martes, marzo 21, 2017

Miss Marple y trece problemas

35 libros de Agatha Christie que llevo leídos. Aún me quedan muchos por leer (llevo poco más del 25% de lo publicado), pero desde luego es una delicia. Cada uno de los libros de la señora sigue siendo fresco, sorprendente y sobre todo vigente. Este "Miss Marple y trece problemas" supone una carta de presentación del personaje de la vieja solterona Marple. Si bien se publicó después de otras obras con este protagonista, se podría decir que este libro es como una carta de presentación del personaje.

El argumento sería: "En una pequeña ciudad como Saint Mary Mead nunca sucede algo interesante, sin embargo Miss Marple piensa que es el escenario ideal para conocer la naturaleza humana. En dos reuniones que participa, una en su casa y otra en la mansión de los Bantry, los participantes se divierten contando casos de crímenes y misterios con el objetivo de hacer que los presentes adivinaran una solución a cada uno de los problemas presentados. Entre los invitados está Sir Henry Clithering, ex investigador jefe de Scotland Yard.En la primera reunión, de los seis casos presentados, Miss Marple encuentra todas las soluciones. En la segunda reunión Miss Marple vuelve a resolver los problemas narrados. Sir Henry queda impresionado con la sagacidad de Miss Marple dilucidando los más variados misterios, basada simplemente en la monótona rutina de aquella pequeña ciudad.Al final, en Saint Mary Mead ocurre el suicidio de una joven y Miss Marple incrédula, pide a su amigo Sir Henry Clithering que la ayude a demostrar a la policía la verdadera dinámica de la situación. Y una vez más la dama solterona descubre al asesino.".

El libro tiene esas tres parte bien diferenciadas. Los seis primeros relatos en el "Club de los Martes" (que da título al primero de ellos) dónde los seis personajes son incapaces de resolver unos crímenes más o menos monótonos y aburridos. Marple resulta campeona, pero como decía, resultan ser relatos más bien simples y con poca gracia.

En la segunda parte, en la reunión de la cena en la mansión los nuevos seis casos son mucho más interesantes. Parece que la Señora Christie se ha puesto las pilas y hace relatos con un poco más de enjundia y chicha. Además son más enrevesados y con la típica sorpresa final.

Y por último, está el caso final. Ya es un caso real en el que Marple se ve involucrada. Pero es muy curioso. Porque ella sólo aparece brevemente para decir quién es el asesino al principio (aunque el lector no lo sepa) y encargar al personaje de Clithering que lo resuelva. La historia te atrapa y se lee con mucha fruición.

La lista de los relatos es:
  1. El club de los martes (Tuesday Night Club)
  2. La casa del ídolo de Astarté (Idol House of Astarte)
  3. Oro en barras (Ingots of Gold)
  4. Manchas de sangre sobre el pavimento (The Bloodstained Paviment)
  5. Motivo contra oportunidad (Motive versus Opportunity)
  6. La huella del pulgar de San Pedro (Thumb Mark of St. Peter)
  7. El geranio azul (Blue Geranium)
  8. La señorita de compañía (Companion)
  9. Los cuatro sospechosos (Four Suspects)
  10. Tragedia navideña (Christmas Tragedy)
  11. La hierba mortal (Herb of Death)
  12. El caso del bungalow (Affair at the Bungalow)
  13. Muerte en el lugar (Death by Drowning)

Como decía no es el mejor libro de la señora Agatha. Sobre todo la primera parte es un poco simple para lo que nos tiene acostumbrados. Pero no decepciona. Todas las historia tienen esa chispa de intriga que te empuja a leer y querer saber el final. Y para colmo, el persona de Marple es muy bueno. Tiene salidas para todo, comentarios sobre St. Mary Mead que son iguales a los casos que investiga. Y frases lapidarias sobre cualquier tema. Es una "roba planos" impresionante.

lunes, marzo 13, 2017

HUGO: El Nombre del Mundo es Bosque

Premio Hugo a la mejor novela corta de 1973, este libro de Ursula K. Le Guin es la última obra que me he leído. La verdad es que no tenía ni idea del argumento y me ha sorprendido mucho. Para bien, es muy interesante, y para mal, en algunos momentos es excesivamente densa. Encaja a la perfección con los premio en la década de los 70. Space Opera con mucha crítica social, choque de culturas, colonización, etc. En general es una obra que me ha gustado, tiene mucha calidad, pero no es redonda, lo siento.

El argumento de "El Nombre del Mundo es Bosque" sería algo así: "Estamos en el planeta Athshe compuesto por cinco continentes de frondosa vegetación; sus habitantes son más pequeños que los humanos y están cubiertos de pelo verde. Tienen su propia lengua y dialectos, organización social y cultural, y además son extremadamente pacíficos, no conciben el asesinato. Athshe significa, a la vez, “mundo” y “bosque”. Pero ahora es llamada Nueva Tahití por los colonos terráqueos (los "yumenos") que han viajado veintisiete años-luz para obtener los recursos que ellos agotaron en su planeta: la madera. La colonia queda bajo las órdenes del Ejército y los nativos son utilizados como mano de obra “voluntaria” que en realidad es esclava. Los habitantes originarios pasan a ser llamados de forma peyorativa “crichis”; son denigrados, maltratados, violadas sus mujeres, y obligados a aceptar la lengua inglesa y sus costumbres. Ni siquiera se les permite mantener su biorritmo natural, distinto del humano: no duermen, pero sueñan. Para los athshtianos el tiempo-sueño es tan real como el tiempo-mundo. Cuando los "crichis" descubran el poder de matar a otro ser humano, todo cambiará par siempre.".

Lo primero, es que James Cameron toma de esta novela mucho, pero muy mucho para su famosa, denigrante y absurda película "Avatar". Cameron plagia todo el contenido de colonización y de habitantes autóctonos de K. Le Guin. Con un descaro alucinante. Y qué aún se piense que "Avatar" era la leche. Es demencial.

Lo siguiente que destaco es una traducción del título HORROROSA. Mala a más no poder. El título original es "The Word for World is Forest". Es decir, "la palabra para Mundo es Bosque". Muy significativo. Para los nativos su mundo es EL BOSQUE. Eso que ARRASAN los colonos humanos que han venido de 27 años-luz. Importante como se expresan y quieren decir con "bosque" es "mundo". El poder de la palabra. Pues bien, vamos en castellano y le ATIZAMOS "El Nombre del Mundo es Bosque"...¿el nombre? No no, es PALABRA. Lenguaje. En fin, así nos va.

Por lo demás, el libro tiene dos personajes centrales muy bien construidos. Por un lado, el capitán Davidson, un humano violento, machista y racista que trata a los "crichis" con crueldad y violencia. Un colono por excelencia. Por otro lado tenemos al nativo Server. Este ve como Davidson viola y mata a su mujer. Y en él nacerán las ansias de revancha y venganza que transformarán al planeta y a todos los habitantes. Se convertirá en un Dios. Estos personajes son los ejes centrales de la trama y como digo están tratados de manera EXCELENTE por la escritora. Da gusto leer personajes así en una novela corta. Hay más personajes, bien perfilados, pero no tan profundos.

Además, la historia está contada desde el menos tres puntos de vista distintos. El de Server, el de Davidson y el de un colono estudioso de los nativos Lyubov, cuyas acciones mucho tienen que ver con el desenlace. La autora lo hace de un modo magistral, con cambios en la forma de expresarse, en el vocabulario utilizado, en el modo de percibir el mundo. Esto es muy de la SF de los años 70, y la verdad es que mola mucho.

Las partes que menos me han gustado es que, a pesar del ritmo ágil y de la acción, en algunos momentos el peso de trama y del contenido recae mucho en las tribulaciones y relaciones de los personajes. Esto se hace algo denso por momento. Ursula K. Le Guin insinúa muchas cosas, mucho contenido y esto hace a veces, denso el avance del lector. Aún así, es una novela corta, con una acción muy concentrada y que transcurre deprisa.

En fin, un nuevo premio Hugo para la saca. No ha sido genial la experiencia pero es SF pura de los años 70, con todo lo que conlleva (estilo narrativo, contenido social, etc.). La verdad es que son obras que perduran y bien hechas. Y se agradece leer bueno libros.

miércoles, marzo 08, 2017

Mañana es Otro Mundo

Una semana me ha durado el siguiente libro de J.L Rod. Es decir, la continuación de "La Suerte de los Irlandeses" cuya crítica podéis encontrar aquí. Este "Mañana es Otro Mundo" es el siguiente libro de las aventuras de Pat MacMillan. Aunque comienza un tiempo después que el anterior, no es estrictamente una segunda parte. Son más aventuras. De hecho, se pueden leer por separado y en diferente orden que la experiencia va a ser igual de buena. El resumen es que "Mañana es Otro Mundo" me ha gustado mucho. Más incluso que el anterior. Lo he disfrutado en cada página y creo que el propio autor mejora mucho de un libro a otro.

"Ringo (su perro) es como Penélope Cruz. Coge cualquier papel y lo destroza."

El argumento de "Mañana es Otro Mundo" sería: "Tras los sucesos que vivió en el CNI el protagonista Pat MacMillan se ha retirado en un pueblecito de la costa de Cádiz. Se dedica a cuidar su huerto y sus perros, y se gana modestamente la vida con trabajos puntuales como investigador privado. Todo es calma y placidez, o al menos lo parece, hasta que conoce a la exquisita y rica señora Donnelly, matriarca de una de las grandes familias vinícolas de Andalucía, quien le encarga investigar la muerte de su hija Nora, salvajemente violada y asesinada unos años atrás. Pat MacMillan se verá envuelto en cosas muy complejas y turbias, y además conocerá el atractivo mundo de las bodegas de Jerez de la Frontera.".

"Soy irlandés. Nunca digo que no a nada que tenga más de un grado de alcohol"

Este libro me ha gustado mucho porque la historia es sólida y bien llevada. Igual que en el anterior, el argumento de este "thriller" es muy bueno. El ritmo va creciendo y te metes de lleno en la piel de Pat desde el primer minuto. Es muy difícil construir una novela de acción policíaca e investigación sin que se te desmonte en algún momento, y J. L. Rod lo consigue. Vaya si lo consigue.

Cómo digo es un auténtico thriller trepidante, lleno de acción, de cosas sucias, de escenas peligrosas. 100% adictivo. Pero además hay espacio para la cocina, con estupendos momentos de recetas suculentas y gastronomía mediterránea. Y sobre todo, hay mucho humor ácido y mucha coña. El protagonista está de vuelta de todo. Hay mucha crítica social en las páginas de esta novela. Mucha. Y se agradece. Hay respuestas mordaces, hay preguntas estúpidas y respuestas acordes. Y sobre todo, hay una forma de ver la vida muy particular de Pat MacMillan. Engancha, es un personaje que engancha.

" -Oye, ¿no serás de ese tipo de tíos que beben mucho para hacerse los interesantes? 
-No. Yo bebo para que me parezcan interesantes los demás. Si no, me aburro. La gente por lo general me aburre soberanamente"

Este tipejo es un anti-héroe. 100% anti. Pero tiene una cosa, unos principios y un honor que no cambia por nada. Y eso le hace especial en un mundo de psicópatas, corruptos, violadores, vendedores de droga, ricos, etc.Tiene un sentido del humor muy peculiar, es culto y sabe contestar a todo el mundo. Y además lanza frases lapidarias constantemente. El libro es un compendio de ellas. Te mondas, te partes, ríes a carcajadas con algunas de ellas. Y se agradece mucho.

Además, la novela arranca con un prólogo un tanto esquivo, duro y sin concesiones. Qué hace que no entiendas nada. Pero se entenderá al final, cuando deslices el dedo para pasar la última página se habrá cerrado el círculo. Muy acertado.

"La vida en las redes sociales es inversamente proporcional a la vida real"

En fin, he disfrutado muchísimo leyendo “Mañana es Otro Mundo” y sobre todo con el protagonista Pat MacMillan. Es una novela que se lee con fruición, casi sóla, que resulta muy completa y redonda y que tiene un protagonista muy pero que muy carismático que engancha por su forma de ser. Merece la pena.

viernes, marzo 03, 2017

El último Catón

Tenía pendiente leer esta novela publicada en 2001 por Matilde Asensi desde que la compré el 8 de noviembre de 2013 a CERO euros en una oferta de Kindle. La tenía en el fondo de la librería virtual del Kindle totalmente desaparecida. Es decir, ha estado comprada más de 3 años hasta que la he podido leer. Una pasada lo que acumulamos. En cuanto al libro, me ha gustado, lo he leído con fruición y es una novela buena. Pero adolece de algunas cuestiones que no me han gustado y sin lugar a dudas, no entiendo la fiebre que pudo causar en su día.

El argumento sería: "Bajo el suelo de la Ciudad del Vaticano, encerrada entre códices en su despacho del Archivo Secreto, la hermana Ottavia Salina, paleógrafa de prestigio internacional, recibe el encargo de descifrar unas extrañas escarificaciones aparecidas en el cadáver de un etíope: siete letras griegas y siete cruces. Junto al cuerpo se encontraron tres trozos de madera aparentemente sin valor. Todas las sospechas van encaminadas a que esos pedazos pertenecen, en realidad, a la Vera Cruz, la verdadera cruz de Cristo. Comenzará una carera por descubrir a una extraña secta, por desentrañar unos difíciles problemas y por pasar duras pruebas físicas."

Se dice que "El Último Caton" marcó el desarrollo de la literatura española de género y significó todo un descubrimiento para los lectores españoles, así como también para los europeos y los americanos.Sin embargo, lo siento mucho pero no deja de ser un "best-seller" muy al estilo de Dan Brown y sus novela previas a esta de Asensi como "Ángeles y Demonios" o algunas antes.

Para mi, el mayor problema de la novela es el personaje protagonista. La doctora Salina, la monja no es creíble, y mucho menos creíble su historia (y hasta ahí puedo escribir) con el otro protagonista. Ese giro argumental no cuadra, es forzado y lastra muchos momentos de la novela. Además de los otros giros en la vida de la monja, el de su familia y demás. Eso me parece muy traído por los pelos.

Lo mejor es la trama. Muy bien construida por Asensi. Las pruebas del purgatorio encajan perfectamente con todo y la "Divina Comedia" se convierte en un personaje más. Toda la historia de los estarofilakes es muy buena y muy bien descrita y construida. Gran trabajo. "La Divina Comedia" de Dante Alighieri aparece en esta novela como una de las claves a descifrar y muy útil para poder pasar las pruebas. En cada estrofa de esta obra medieval hay un doble sentido y un significado oculto, que en su día Dante Alighieri ―staurofílax él mismo, según la novela― escribió intencionadamente para aquellos aspirantes a staurofílakes que supiesen interpretar el significado de sus palabras.

Toda la ambientación es una maravilla. Las ciudades, las personas y sobre todo los templos y demás localizaciones dónde se desarrollan las pruebas son un personaje más. Muy bien descrito y argumentado. De hecho, el trabajo de preparación y documentación es loable.

El ritmo es impecable y la acción va en aumento. Empieza muy bien en el presente y la acción va mezclando todo de manera genial. Quizá, sólo quizá, en el final decae mucho y hay cierta sensación de "desinfle". El final es bueno, quizá extraño con la propia novela en si y los personajes. Pero como decía que los personajes no estaban aprovechados ni bien construidos, es justificable.

En fin, una novela buena, pero para nada redonda o genial. Con todos los ingredientes de un best-seller, acción, aventuras, acertijos, religión, etc. Ideal si te gustan estas novelas. Seguro que compraré la segunda parte "El Regreso del Caton".