miércoles, febrero 22, 2017

Doctor No

Sexta novela de Ian Fleming sobre el agente Bond que me leo. Me encanta. Esta sexta entrega es la famosa historia de James Bond contra el temible y raro Doctor No. El libro es ALUCINANTE. Espectacular emplazamiento en Jamaica, una belleza un tanto extraña como chica Bond, y un rival muy digno, rodeado de chinos-negros jamaicanos. Una coctelera impresionante. Y por supuesto, el personaje de Bond, James Bond, es magnífico.


El argumento de esta entrega, sin caer en los spoilers, sería: "Después de recuperarse del envenenamiento con tetrodotoxina infligido a él por la agente de SMERSH Rosa Klebb en "Desde Rusia con Amor", el agente del MI6 James Bond es enviado por sus superior M a descansar a Jamaica. Allí le es asignada la sencilla tarea de investigar la desaparición del comandante John Strangways, el jefe de la Estación del MI6 en Kingston y su secretaria. Se cree que se han fugado como dos tortolitos juntos. Sin embargo, pronto Bond establece que Strangways había estado investigando al Dr. No, un operador chino de una mina de guano en la isla caribeña de Cayo Cangrejo. Bond viaja a la isla para investigar más a fondo. Allí se encontrará con una dura verdad, se enfrentará al Doctro No, y además conocerá a Honeychile Rider, una extraña lugareña."

De nuevo me asombra la capacidad de Ian Fleming para narrar acción y emoción. El último tercio de la novela es absolutamente vertiginoso, con el enfrentamiento de Bond al Doctor No, unas pruebas que ni el mismísimo Hércules, y una resolución increíble. El ritmo es endiablado y la novela se lee con mucha fruición.

Además, es una novela que sigue el mismo tipo que las anteriores, no se corta un pelo con el tema del sexo. Pero aquí creo que va más allá. Las escenas entre Honeychile y Bond son calientes pero muy bien descritas. El encuentro en la playa (mucho más explícito que el de la película) está narrado con una soltura y con un desparpajo impresionante. Pero es que todo el libro es así. Ojo, que no quiere decir que Fleming no trate a la chica Bond como un florero, as usual, pero lo hace sin cortarse un pelo.

Es uno de los libros más completos de Bond. No en vano fue la primera película "más o menos oficial" en adaptar al personaje. Y eso que era el sexto libro de la saga y además sigue con los mismos estándares que los cinco anteriores, pero si es cierto que tiene mucha miga la historia.

Como siempre el comienzo es impactante. Cambio de armas, parece que Bond es enviado a Jamaica más como un castigo (hay que ver si Bond se sobrepone a la presión) y recuperación que como una misión. Y sin embargo, as usual, todo se tuerce. Ian Fleming tiene una mano muy buena para hacer comienzos directos y al grano.

En fin, un libro muy bueno de la saga. Con momentos de suspense, romance, acción y mucha tensión. Con un ritmo endiablado y que merece la pena leerlo.

martes, febrero 14, 2017

Acertijo

He leído un libro que compré el 18 de septiembre de 2013. Es decir, hace casi tres años y medio. Ahí es nada. Comprado para el Kindle, estaba en los rincones de la biblioteca digital y lo recuperé casi por casualidad, haciendo limpieza cuando renové el nuevo dispositivo de lectura. Y la verdad es que me ha gustado. Es un libro entretenido, que se lee con fruición y que si conoces New York, se disfruta mucho.

El argumento de "Acertijo" sería: "En medio del más caluroso verano que haya padecido Nueva York en los últimos ochenta años, un asesino en serie tiene aterrorizada a la ciudad. Se trata de un homicida frío y calculador, que deja en la escena del crimen una “tarjeta de visita” enigmática y perturbadora: una cinta impresa con el logotipo “I Love New York” con el corazón volteado hacia abajo, que aparece insertada en la boca de cada una de sus víctimas. Pero la historia va más allá: el mismo día en que va a perpetrar su próximo asesinato, y en un claro y audaz desafío a las autoridades, el criminal envía a John Brannagan, Teniente de Homicidios del Departamento de Policía de Nueva York, un correo electrónico que contiene un acertijo, que el detective debe resolver antes de las nueve de la noche, si quiere impedir que muera otra persona. Las víctimas son seleccionadas al azar, lo que hace que cada uno de los habitantes de la Gran Manzana tema por su vida. Por si fuera poco, el Teniente es presionado por sus superiores, por los medios de comunicación y por el alcalde de Nueva York, que desea ser reelecto para un tercer período. Por ello, Brannagan se ve obligado a organizar un grupo de trabajo dedicado exclusivamente a atrapar al criminal. En medio de una desesperada carrera contra el tiempo, la tarea resulta casi una misión imposible, pues a pesar de que el asesino ataca en lugares públicos repletos de gente, nadie ha podido dar una descripción física del individuo. Además, el criminal se ha encargado de no dejar rastros ni evidencias físicas o forenses que permitan su identificación y captura. Para empeorar las cosas, en un siniestro juego del gato y el ratón, los acertijos lucen cada vez más difíciles de resolver, el tiempo entre un asesinato y el siguiente se acorta y la ola de homicidios parece imparable."

La novela tiene un ritmo trepidante. Incluso con escenas dónde mezcla varias acciones a la vez (que en cine serían a pantalla dividida, como si lo estuviera viendo) el argumento avanza a toda velocidad. No es que sea un libro muy extenso, pero da para varios asesinatos y para extender mucho el juego del gato y el ratón que se llevan el asesino en serie y la NYPD. Esto es sin duda un gran acierto, el hecho de que la acción está muy bien contada, los asesinatos son descritos con gran ritmo y tensión, muchas y que el desenlace, tras varias sorpresas y giros de la trama, está muy bien llevado.

La pena es que flojea en algunos personajes. Salvo el protagonista en ese Teniente John Brannagan que está perfectamente creado, los demás adolecen de algún detalle. Todo el equipo de investigación que ayuda al Teniente peca, pese a una primera muy buena presentación de cada uno, de alguna motivación más. De hecho, el segundo mejor personaje del libro es la ciudad de New York. La descripción de ella es muy buena, con lugares, sensaciones, festivales, atmósfera, etc. Un acierto.


Por contra, la parte de los acertijos y como están hilvanados los hilos de la trama está muy bien. Son certeros y bien "traídos". Nada de chorradas simples. Además, la parte psicológica del asesino serial está bien traída. Motivaciones, venganza y demás. También buen trabajo por esta parte.

En fin, una novela de fácil lectura que engancha desde el principio. Con un buen argumento y bien ambientada. Quizá flojea en algunos aspectos, y no es una obra maestra ni redonda, pero merece la pena si te gustan las novelas policíacas y la ciudad de New York.

jueves, febrero 09, 2017

HUGO: La Muchacha que Estaba Conectada

Premio HUGO a la mejor novela corta de 1974. Ya ha llovido, ya. Esta novela corta, realmente corta que se lee en menos de un par de horas, es de James Tiptree, Jr. O lo que es lo mismo la escritora estadounidense Alice Bradley Sheldon, ya que lo de Triptee era el seudónimo que usó desde 1967 hasta su fallecimiento, veinte años después. Esta novela es un tanto extraña. Densa, bastante,y algo confusa por momentos. Me ha parecido una historia buena e increíble, muy original para 1974, pero por alguna extraña razón, el libro no me ha llegado a gustar. Cosa rara con un Hugo.

La muchacha que estaba conectada cuenta la historia de una mujer incapaz de integrarse en la sociedad en la que vive debido a su apariencia física. Después de un intento de suicidio es contratada en el hospital por una empresa para conectarse a un maniquí físicamente perfecto, a una chica muy jóven sin alma. Ella, conectada, será la encargada de manejar a distancia dicho cuerpo, y básicamente ser su alma y su cerebro. Además, sentirá lo que sienta dicho cuerpo, y hablará y reaccionará por ella. Estando conectada 24 horas al día consigue lo que antes era incapaz de hacer: relacionarse con la sociedad.

Cómo decía en la entradilla,"La muchacha que estaba conectada" es un magnífico relato en cuanto al argumento. De manera rápida, concisa y con un estilo claro y directo, Triptee nos cuenta la historia de una mujer inadaptada a la sociedad en que vive debido a su aspecto físico. Qué es capaz de suicidarse por no adaptarse. Muy cruel. Pero curiosamente, logra escapar de esta situación haciéndose pasar por otra persona con un cuerpo magnífico, mediante una avanzada tecnología. Es decir, se trata, en 1974, de una llamada de atención sobre la cultura de la imagen por la imagen (y la publicidad engañosa, fría y desgarradora que hay ahí detrás) tan común hoy día. Tan de actualidad que asusta.

Sin embargo, como decía también en la introducción, hay algo que no me ha funcionado al leerlo. No se qué es, pero no me ha convencido el libro. Bien escrito, incluso Triptee consigue que comprendamos y asimilemos los sentimientos de la protagonista, pero no funciona. La Ciencia Ficción está maravillosamente descrita, ese mecanismo que permite a un humano casi en estado comatoso (la protagonista) manejar el cuerpo sin vida y alma de la chica joven y guapa. Pero a medida que transcurre el relato algo no me funciona. Algo no me encaja.

El final es atrevido y conmovedor, muy redondo con el resto de la historia. Sin embargo, creo que se precipita muy rápido. Quizá esto sea parte de lo que no me ha encajado.

En fin, una novela diferente sin duda. Qué hay que apreciar sabiendo que se escribió en 1974 y que hace una crítica descarnada a algo que nos está matando en pleno 2017. El culto al cuerpo, a la imagen y como vende todo esto en publicidad. Sin embargo algo ha hecho que para mi no sea redonda, una pena.

martes, febrero 07, 2017

Hacia Cero

Siguiente novela de la llamada "Saga del Superintendente Battle" que me he leído.

Sería la tercera y la que cierra las novelas protagonizadas por el carismático policía. Las anteriores fueron "El Secreto de Chimneys" y "El Misterio de las Siete Esferas" (pincha en los títulos para acceder a mi crítica de ellas). Esta "Hacia Cero" es la más enrevesada y diferente de las tres, e incluso se podría decir, que un tanto diferente de casi todas las novelas whodunit de la Señora.

"Hacia Cero" es una novela de Agatha Christie publicada por primera vez en USA en 1944. Y como siempre, sigue siendo tan sorprendente como el primer día. Como decía, la característica especial de esta novela es que, tras leer casi el 80% de la misma, con varios misterios incluidos, la Señora nos revela que todo eso, era el PRELUDIO para el verdadero crimen. La verdadera razón de la novela y la muerte que se tiene que producir aún están por cometerse, y eso que casi está acabada la novela. De ahí el título, "Hacía Cero" (en inglés "Toward Zero"), dirigiéndonos al momento inicial planeado desde hace muchos, muchos años.

El argumento "oficial" de la novela sería: "Me gustan las buenas historias de detectives, ¡pero estas siempre comienzan en el lugar equivocado! Comienzan con el asesinato. Pero el asesinato es el final. La historia empieza mucho antes de eso". Con estas palabras se refería el eminente criminólogo Treves. Y tales palabras nunca han sido más justas, sobretodo, cuando se trata del psicópata asesino que acecha en un tranquilo poblado a orillas del río Tern. ¿A quién pretende matar? ¿Cuáles son sus motivos? Y por último ¿cómo y cuándo llegará al punto del asesinato, el punto cero? En esta ingeniosa obra de Agatha Christie, el misterio se centra en la patológica mente que planea el crimen, mientras un grupo de amigos pasan un agradable fin de semana juntos, sin ser conscientes de que se trata del último de sus vidas.".

La novela tiene una definición de personajes muy por encima de lo normal. Es muy necesario, ya que será la psicología de estos lo que determine ese viaje al momento "Cero". Todos los personajes tienen características interesantes muy bien descritas y explotadas. Agatha se explaya en casi la mitad del libro en desgranarnos a cada personaje. Como digo, nos había prevenido que sería un camino tortuoso hasta el momento del clímax, y por ello hay que conocer a todos bien.

La mente que ha organizado todo, desde hace años, es retorcida. Y como siempre, puede ser cualquiera. El hecho de que todo lo que va planeando vaya encajando, en cierto modo es una visión filosófica y casera de la Teoría del Caos. Es decir, esa visión de entender el mundo anticipándose a lo que va a ocurrir de manera libre y sin intervención más que en momentos puntuales.

En fin, una novela preciosa de Agatha Christie. ¡¡Otra más!!. Es una delicia pasar varias horas leyendo un libro de hace más de 70 años que engancha, entretiene, está muy bien hecho, te hace reflexionar y te presenta una ficción que bien podría ser realidad hoy en día. Genial la Señora, as usual.

miércoles, febrero 01, 2017

HUGO: Estrella Doble

Qué gustazo recobrar las lectura de las novelas ganadoras del Premio Hugo. Y hacerlo con uno de mis autores estadounidenses favoritos, cuyas novelas no me defraudan y todas son excelentes.

Esta "Estrella Doble" es la novela que recibió el premio Hugo de 1956 (el primero recibido por Heinlein) y es absolutamente fantástica. Sobre todo, porque es una novela de Ciencia Ficción que necesita muy poco para ser SF. Es una space opera de casualidad, y sobre todo, representa los clásicos de los años 50. Además, es un compendio de los ideales políticos de Heinlein, que distan mucho de ser fascistoides como se le ha pintado por algunos iluminados que no conocen su prolija carrera.

Para mi, Heinlein es uno de los mejores de todos los tiempos. Me encanta. Sobre todo, junto a sus compatriotas Isaac Asimov y Arthur C. Clarke. No en vano, Robert A. Heinlein ganó cuatro premios Hugo (mis críticas de algunos de ellos, "La Luna es una Cruel Amante" y "El Hombre que Vendió la Luna") y fue elegido en 1974 Gran Maestro por la Asociación de escritores de ciencia ficción y fantasía de Estados Unidos (SFWA), convirtiéndose así en el primer galardonado con esta distinción.

El argumento de esta "Estrella Doble" sería: "La historia transcurre alrededor de un actor brillante del futuro, Lawrence Smythe conocido como El Gran Lorenzo. Al borde de la miseria al comienzo de la historia es contratado por un piloto espacial para representar a una importante figura pública. Lorenzo debe dejar atrás su personalidad egoísta y encarnar la figura de Joseph Bonforte, un líder político carismático de la oposición y antiguo primer ministro, que ha sido secuestrado por sus enemigos para evitar que reciba un gran honor por parte de los nativos marcianos, ser adoptado por una comunidad. Debido a las costumbres de los mismos, en caso de no hacer acto de presencia, por el motivo que sea, excepto la muerte, su honor se vería arrastrado por el cieno. El Gran Lorenzo se meterá de lleno en su papel, y las aventuras políticas junto con las únicas personas que saben del engaño se sucederán.".

Como decía al principio, el hecho de que sea una novela de SF es lo de menos. Sin embargo, como siempre, Heinlein nos cuela además de la temática de Ciencia Ficción otras historias e inquietudes que siempre le han acompañado: La administración, el gobierno, la economía inter-planetaria, la sociología y sobre todo, la POLÍTICA. Este libro es un tratado sobre un estadista y hombre de estado o de planetas, al estilo de Churchill por ejemplo.

Además, como siempre, Heinlein es muy riguroso en cuanto a los temas científicos y la base de sus historias. Se afana por explicar bien el Universo en el que se desarrolla la acción. Además, no desperdicia momentos para deleitarnos con la space opera, como ese rito de inclusión en el nido marciano al que se ve sometido el protagonista.

En fin, un gustazo de novela. Da igual que tenga tantos años, que refleje unas inquietudes muy concretas de las años 50. la prosa de Heinlein, el ritmo endiablado, y las emociones que trasmite son impresionantes. Es una obra maestra de la Ciencia Ficción y merece leerla por todas las esquinas.