viernes, julio 29, 2016

Hugo: Las Fuentes del Paraíso

NOVELÓN. No se me ocurre otra palabra y me la invento. Una novela magnífica, épica, dura, crítica, demoledora con algunas cosas (la religión) y sobre todo Ciencia Ficción de los 70. Esa SF basada en principios científicos plausibles y llevada al extremo. El autor no necesita presentación, es Arthur C. Clarke. "Las Fuentes del Paraíso" fue premio Hugo en 1980 (escrita un año antes), es decir, seis años después de haber ganado el premio por "Cita con Rama" (otra novela que os animo a leer ya mismo).

El argumento de esta novela sería: "Vivimos la historia de Van Morgan, el mayor ingeniero de su época: el siglo XXII. Morgan ha sido capaz de construir un puente sobre el estrecho de Gibraltar, una obra sin comparación en la historia humana. Ahora, sueña con un logro aún mayor, el de construir un ascensor espacial, entre la Tierra y las estrellas, a modo de puente con el Universo. La idea es tender cuatro cables con una nueva tecnología desde una montaña en el Ecuador hasta un satélite en órbita geosincrónica. Pero las dificultades serán muchas, entre ellas la oposición de los monjes que custodian la montaña elegida. Además nos adentraremos en el pasado de una región, mezclando mitología con realidad.".

La novela es muy compleja. Empieza de manera muy extraña, sin que parezca claro lo que Clarke nos quiere contar. Pero esa introducción, con el reino de Kalidasa, es crucial para los acontecimientos que vendrán luego. El juego entre el presente y el pasado se establece ya que la montaña crucial para el proyecto de Morgan que está situada en la isla ecuatorial de Taprobane, es territorio de un monasterio Budista y también el santuario del antiguo y déspota soberano Kalidasa. La vida y obra de Kalidasa es narrada con todo lujo de detalles por Clarke. Y como digo, enlaza y se compara con las obras del ingeniero Morgan. Clarke hace un contraste entre un rey que se creía un Dios, que construyó un templo exquisito y maravillo que iba hacia las estrellas, con la Ciencia, Física y Matemática que aplica el ingeniero para su proyecto.

Además, Clarke aprovecha la historia y durante la novela se describe el primer contacto de la humanidad con una inteligencia extraterrestre. En la historia de Morgan podría no ser crucial este hecho, pero dentro de las similitudes que el autor establece entre las culturas del pasado, la del presente y el futuro, es de vital importancia. Esta inteligencia se nos muestra en forma de una sonda interestelar conectada a su planeta de origen. Mientras pasa por el Sistema Solar contacta por radio a los humanos y discute con ellos sobre muchos temas para aprender sobre ellos y enseñarles sobre sus creadores, así como las decenas de otras vidas inteligentes que ha conocido en su recorrido por la Galaxia.

Clarke derriba sin pudor a las religiones, destrozando las creencias en los dioses. Lo hace por medio de la lógica, ya que la inteligencia extraterrestre refuta la existencia de Dios reduciéndolo al absurdo (tomando y refutando a Santo Tomás de Aquino). Así, sin más, Clarke con una excusa McGuffin total, demuestra la inexistencia de los Dioses. Como digo es crucial cuando en la novela se juega con la comparación de Kalidasa y su reino antiguo, de las esculturas hechas a los Dioses, etc. Se contrasta con el pensamiento racional, con el pensamiento critico y la ciencia. Maravilloso. Finalmente, en el epílogo se volverá a repasar esta cuestión, muchos, pero que muchos más años después.

Volviendo a la obra en si misma, tiene un ritmo TREPIDANTE y VERTIGINOSO. La escritura de Clarke es amena, y pese a explicaciones técnicas increíbles (tanto de las obras del pasado como de la ingeniería de Morgan) se lee con fruición y claridad. La pasión con la que Clarke describe como se debe afrontar un sueño sólo posible gracias a la ciencia y la aplicación de la inteligencia es maravillosa. La crítica a las religiones y a las cortas miras de algunas personas es constructiva y sencilla.

En fin, una novela magistral. Digna de ser un exponente de la Ciencia Ficción especulativa, escrita con maestría y con un calado muy hondo. Animando a tener ideas, ilusiones, proyectos y a poner todo nuestro empeño e inteligencia en llevarlos a cabo. Las estrellas las podemos alcanzar y hacer realidad nuestros sueños. Gracias Arthur C. Clarke.

lunes, julio 25, 2016

Después del Funeral

Este es el último libro que he leído. Uno más en la prolija carrera de la señora Agatha Christie. "Después del Funeral" hace el número 29 de este repaso que esto haciendo por la bibliografía de la señora. La verdad es que pese a haber leído los libros hace más de la mitad de mi vida, algunas cosas recuerdo De este, a mitad del libro me vino un "flash" de la escena final. No me revelaba el secreto del libro, pero si, el como iba el ínclito Poirot a revelar lo que ha descubierto. Qué jugadas nos hace la mente.

Volviendo al libro, el argumento sería: "La familia del rico industrial Richard Abernethie está reunida después de su funeral, cuando su hermana Cora, que siempre tuvo por hábito hacer comentarios impertinentes, dice que Richard fue asesinado. El día siguiente ella misma es brutalmente asesinada en su casa. Al parecer el posible asesino de Richard se sintió amenazado. El abogado de la familia Abernethie, Entwhistle, llama a su amigo Hércules Poirot para ayudar a aclarar esta compleja trama: ¿Cora sabía algo sobre este hecho? ¿Quién podía dar información sobre el tema ahora con Cora muerta? ¿Quién podría haber asesinado a Cora, ya que ninguno de sus parientes tenía una coartada coherente?".

Es una de esas novela de Poirot en la que él protagonista Belga tarda mucho en aparecer. No lo hace hasta el 45% del libro. Todo ese tiempo, la autora se recrea en contarnos las cosas desde el punto de vista de cada involucrado por medio del abogado. Trabajo "adelantado" para Poirot que podríamos decir.

Lo siguiente que destaca es que, sin caer en el spoiler y hasta dónde puedo escribir, la resolución del libro se basa, una vez más, en que la autora nos engaña con una premisa falsa. Poirot lo descubre y juega con ello, y juega con los potenciales asesinos. Me recuerda mucho, aunque sin ser tan genial, a "El Asesinato de Roger Ackroyd". La señora juega con el lector y los sospechosos.

En fin, un libro más de la maestra del whodunit. Una historia enrevesada y tramposa, con unos personajes magníficos y un Poirot que retirado, está en forma y se convierte en el maestro final de ceremonias. Muy buena.

martes, julio 19, 2016

Anita Blake 9: Obsidian Butterfly

El noveno libro de una saga que recupero ya que me gusta mucho. Es decir, el libro número 9 de "Anita Blake Cazavampiros", que en este caso se titula "Mariposa de Obsidiana" o en su título original en inglés, que es como me lo he leído "Obsidian Butterfly". Hagamos un poco de historia, de los libros que he leído hasta ahora de la saga:
  1. "Placeres Prohibidos"
  2. "El Cadaver Alegre"
  3. "Circo de los Malditos"
  4. "El Café Lunático"
  5. "Huesos Sangrientos"
  6. "Baile Asesino"
  7. "Burnt Offerings"
  8. "Bluee Moon

Sigo teniendo que leer esta saga en inglés ya que en castellano sólo están publicados los tres primeros libros y los demás están pendientes. Gigamesh tiene los derechos de Laurell K. Hamilton en España pero no parece querer publicar los libros...allá ellos.

Volviendo a esta novena entrega, que se aleja un poco de la trama central, el argumento sería: "Edward llama a Anita para que le ayude con un caso en Nuevo México. El caso tiene que estar lleno de mierda y monstruos para que Edward que es un experto en cazar tenga que recurrir a Anita. Además, se mezclará con la vida personal de Edward y la Srta. Blake hará descubrimientos en este sentido que no le gustarán nada. Como siempre, un maestro vampiro muy pero que muy viejo se mezclará en el asunto, así como magia negra y cosas muy horrorosas. Sin embargo, salvar la vida de inocentes será la prioridad de Anita, si es que logra sobrevivir a todo lo que se le viene encima.".

En este capítulo nueve de la saga me ha gustado porque supone un "kit kat" en los líos de Anita con Jean-Claude y Richard. No, no salen ninguno de los dos y toda la historia transcurre lejos de St. Louis y de estos personajes. Nos centramos en Anita, Edward, dos personajes secundarios que van a dar mucho que hablar (Bernardo y Olaf) y un caso HORROROSO. De verdad.


Mira que sale "mierda" en estos libros, crímenes y horrores, pero en los nuevo libros creo que no había encontrado escenas de crímenes que me dieran tanto respeto. Atroz. Pero como siempre, la mano de Hamilton lo lleva con dignidad y bien tratado, como los acontecimientos con los niños, por ejemplo. Duros, fríos pero bien encajados en la trama y bien resueltos (y hasta ahí puedo leer escribir).

El "kit kat" supone no avanzar nada de nada en la historia central (amen de que conocemos en profundidad a Edward y nuevos personajes) pero si que supone una historia nueva y fresca (dura y horrorosa) en la vida de Anita y en su particular "via crucis" con monstruos. 

Lo siguiente que hace de "Mariposa de Obsidiana" un buen libro es los personajes secundarios. Si, Anita es la reina indiscutible de los libros, pero aquí tanto Ted Forrester como Bernando, pero sobre todo OLAF están perfectamente engranados y creados. Olaf va a darnos muchos momentos geniales en los siguientes libros, lo presiento. (y si, lo siento, es spoiler del libro, Olaf sobrevive jajaja).

Y como siempre, el genial sentido del humor negro y ácido de Anita metido en medio. Le causa más de un problema pero siempre es un acierto. Combinado con su sentido del honor, hace las delicias de los que nos gusta tanto este personaje. Una heroína atípica pero implacable e impecable.

Además, me encanta que los títulos de los libros sean dobles juegos. Además de significar algo (aquí es una Diosa Azteca en forma de vampiro) es fiel al lev motiv de la saga y el título del libro también es un garito lúgubre, como los ocho anteriores garitos.


En fin, el noveno libro de una saga sobre una ejecutora, re-animadora de cadáveres, que es novia de un vampiro y un hombre lobo, y que tiene un sentido del honor impecable. Un libro que no avanza nada en la trama central, pero que supone un alivio y una historia fresca, dura y sin concesiones. Una saga sólo apta para amantes del género, pero muy buena en ello. Sigue mereciendo la pena.

jueves, julio 14, 2016

Kindle Paperwhite

En diciembre de 2011 compré el Kindle básico. Os conté la maravillosa experiencia aquí.

Este Kindle es el dispositivo que, hasta el momento, en mi vida, se lleva la calificación de mejor "gadget" que jamas he adquirido. El mejor. Sin duda.

No sólo porque lo he estado usando hasta ayer y sigue funcionando como el primer día (va para otro miembro de la familia).

No sólo porque creía que el dispositivo era imposible de mejorar. No ha fallado nunca. No me ha dejado tirado nunca.

Me ha permitido leer más de 150 libros, muchos más. Y a un precio fantástico.

Pero sólo un día con el Paperwhite me ha cambiado la idea.

Este cacharro tiene una pantalla de seis pulgadas en 16 niveles de gris con una resolución de 1440×1080 y 300 pixeles por pulgada. Es de tinta electrónica, con todo lo que eso supone, pero sobre todo, incorpora una luz de lectura integrada regulable en 24 niveles. La iluminación de la pantalla es una idea genial, ahora puedo leer en escenarios sin luz, cosa que antes no podía o debía proporcionarme luz adicional. Ahora regulo con hasta 24 posiciones la luz que necesito. La mayoría del día es al mínimo, pero en el autobús o en casa, puedo necesitar subir la intensidad. Y es una maravilla

La luz no molesta, no refleja y como no es una tablet no cansa. Sigue siendo la tinta artificial la que proporciona la experiencia de lectura alucinante. 

Además la pantalla táctil responde de maravilla y es más cómoda de usar que los botones. Infinitamente más cómoda.

El dispositivo es casi tan ligero como el kindle básico y enseguida se hace a la mano y la muñeca. La letra es espectacular, pedo además tienes varias entre las que buscar la que más se ajuste a tus gustos y mejor experiencia visual te produzca.

Este Paperwhite tiene todas las funciones que ya conocía del Kindle básico (ajustar tipo y tamaño de letra, interlineado y márgenes de página, a las más específicas como sincronizar la posición más avanzada a la que has llegado en un libro entre distintos dispositivos, así como marcadores de página, notas, y subrayados). Pero además, incluye una función que no conocía que es el X-Ray. Si el libro está preparado para ello, te permite moverte por partes destacadas del libro, por su esqueleto. Cosas como personajes, imágenes, puntos destacados, etc. Es una preciosidad.



Otra función nueva para mi es la de Pageflip. Esta la echaba de menos. Es la funcionalidad que te permite ver otras páginas del libro sin moverte de la actual para consultar alguna cosa. Imprescindible.

Como siempre, la facilidad de registrar el dispositivo en tu cuenta y tener los libros disponibles y el que estabas leyendo por el punto exacto es algo que da hasta placer. Ayer, en menos de 3 minutos estaba leyendo el libro que dejé el martes en el punto exacto. Sin interrupciones, sin distracciones. Eso es simplificar las cosas al usuarios y hacerle la vida más fácil.

Además, como digo, acceso a los más de 200 libros comprados inmediatamente. Ayer descubrí que tenía decenas de libros comprados entre 2012 y 2013 sin leer....y que no los tenía ni en la cola. Ay mi madre!.

En fin, una actualización que merece la pena. Mejora el Kindle básico y la diferencia de precio es irrisoria. Creo, después de probarlo a fondo un día, que el Paperwhite es el mejor Kindle que se puede comprar en cuanto a relación calidad y precio, y que la experiencia de lectura es sensacional, excelente.

martes, julio 05, 2016

El Truco de los Espejos

Seguimos avanzando en la lectura de los obras de la señora, de Agatha Christie. Llevo ya 28 libros completos los cuales los he ido relatando aquí. Este "El Truco de los Espejos" me ha gustado mucho. Por un momento creía recordar la novela de cuando la leí de joven, pero resulta que el desenlace me ha sorprendido como siempre. De nuevo un libro de Marple que se lee con fruición y que como siempre, es muy bueno.

El argumento de esta novela ("They Do It with Mirrors" en la versión original en inglés) sería: "Ruth van Rydock está preocupada por su hermana Carrie-Louise. Para asegurarse de que está bien, le pide a su vieja amiga Jane Marple que vaya a Stonygates, la mansión donde vive junto a su tercer marido, Lewis Serrocold. En la mansión conviven una extraña familia y un reformatorio para jóvenes criminales, donde la violencia apenas parece percibirse. Y como no, habrá un asesinato en el que se verá envuelta toda la casa, con Marple en medio, para variar, tratando de desentrañar que ha pasado".

Teniendo en cuenta que estamos ante una novela de Agatha Christie ya sabemos a que atenernos (aunque sea de 1952). Unos diálogos a los que hay que estar atentos, detalles que podrían pasar por alto pero que hay que seguir con mimo, y sobre todo, whodunit en estado puro.

Como decía al principio, me ha gustado mucho porque el final no me lo esperaba. En mi mente creía recordar algo de la novela (las he leído prácticamente todas entre los 13 y los 15 años) y cuando creía que iba a adivinar que iba a pasar, zas! no tenía ni idea. Es Marple la que se da cuenta, y no yo, de dónde estaba el truco de los espejos y como nos han engañado. Y como siempre, te quedas con esa cara de tonto sabiendo que la solución está ahí, pero no la has "visto".

En fin, una nueva novela de la señora. Nada que no sepamos, pero de nuevo sorprende por un caso extraño y enrevesado. Novela de misterio en todo su esplendor.