jueves, abril 28, 2016

HUGO: Por Cualquier Otro Nombre

Premio Hugo a la mejor novela corta (novella) de 1977. Es la primera novela de Spider Robinson que leo. Me ha parecido muy buena novela, pero quizá tiene algunos momentos muy espesos. Eso si, de nuevo es Ciencia Ficción con sorpresa final, con intriga y sobre todo, con mensaje.

El argumento de la novela sería: "Estamos en un futuro apocalíptico. La raza humana está prácticamente extinguida debido a los delirios de un científico que liberó una sustancia que convirtió el sentido olfativo de los seres humanos en algo nunca visto...y esto les llevó ala ruina como especie. Nos metemos en la piel de un hombre que busca al científico para vengarse del genocidio, pero las cosas no saldrán como espera el valiente asesino."

Quizá la principal virtud o el principal problema de esta novela es que tarda en meterse en materia. Las primeras páginas no pasan de ser un escenario de acción y lucha y cuesta que se desencadene el argumento de la SF. Y cuando lo hace, de una manera magnífica con flashbacks e historias del pasado mezclado con el presente, la cosa se lía demasiado y es un poco espesa.

El personaje principal está poco desarrollado en favor del malo, ese científico genial que parece que se volvió loco, así como su ayudante, que será el padre del que busca matarlo. La historia de supervivencia de la raza humana no está muy bien explicada, así como el "macguffin" científico que desencadenó el apocalipsis tampoco. Sin embargo, todo cuadra para que la novela tenga un desarrollo adecuado, intriga y sobre todo un desenlace bien construido e hilvanado.

De hecho, las mejores páginas son el cuarto final, donde se precipita toda la resolución y dónde más Ciencia Ficción de la buena hay contenida. El autor juega con lo que sabemos y con lo que nos cuenta del pasado y el presente para jugar con el lector, y con el protagonista. Eso se agradece.

En fin, una buena novela corta para leer. Quizá algo espesa en algún pasaje pero en general merece la pena.

miércoles, abril 27, 2016

HUGO: La Frontera del Sol

Relato (largo casi novella) ganadora del Hugo en 1976 de Larry Niven. Creo que la primera novela que leo de este prolijo autor (que tiene más "Hugos" en su haber) y que desde ahora, estará entre mis autores a seguir de cerca. Esta "La Frontera del Sol" es una space opera al uso, en formato de "relato largo" muy directa y con un final apoteósico. Además es el típico libro de SF en el que la física y las matemáticas juegan un papel importante, sin ser un tocho, sin resultar duro. Están ahí para explicar lo que podría pasar y lo que en realidad está pasando. Muy bueno en este aspecto, muy al estilo "Asimov" justificando científicamente las cosas.

El argumento de esta novela sería: "Beowulf "Bey" Shaeffer es un piloto espacial muy bueno. Quiere regresar a la Tierra y se embarca en una nave espacial con su amigo Carlos Wu (una persona excepcionalmente inteligente y que maneja todas la ciencias) y con Sigmund Ausfaller que pertenece a la Oficina de Asuntos Alienígenas. Tendrán que pasar cerca del Sol para regresar a la Tierra, justamente por dónde han desaparecido recientemente hasta ocho naves espaciales sin dejar rastro y de una manera aún no identificada. Ausfaller en realidad quiere investigar el hecho y meterse en la boca del lobo, acompañado de Carlos y de Bey. La nave que llevan esconde armas y camuflaje con la intención de destruir a quién esté detrás de los robos, si es que son eso, de las naves. Sin embargo el fenómeno que está haciendo desaparecer las naves será más complicado de lo que parece.".

La novela como digo, partiendo de la space opera, tiene una componente científica (matemática y física) muy grande. Pero intercalada con la acción y con los diálogos interesantes de los protagonistas. Carlos Wu es un ser muy especial y será clave todo lo que es capaz de inferir de la ciencia detrás de las desapariciones. Bey es un hombre de acción y se verá mezclado en los asuntos.

La novela es muy buena. Tiene ese típico comienzo lento, que dura muy pocas páginas para meternos de lleno en la acción y sobre todo para precipitarse en un final lleno de ciencia y acción, al más puro estilo años 70 de la SF espacial.

En fin, una novela corta de Niven muy buena. Digna del Hugo y de representar lo mejor de la space opera de esos años. Con personajes interesantes, con escenas llenas de fantasía pero justificadas con ciencia. Con agujeros negros, naves espaciales, piratas y resoluciones imposibles. Merece la pena.

viernes, abril 22, 2016

HUGO: El Regreso del Verdugo

Qué buena "novella". Qué gran premio Hugo de 1977 (que gran año). "El Regreso del Verdugo" (Home Is the Hangman) de Roger Zelazny se lee en un verbo y tiene un final apoteósico. Es una novela pura de Ciencia Ficción con mucha acción pero que reserva un final diferente a lo que parecía. Me ha sorprendido. Yo, que leo mucho, que suelo estar atento, no lo vi venir. Y sólo por eso, merece mucho la pena.

El argumento es muy simple, sería este: "Nos metemos en la piel de un investigador con un pasado oscuro. Le encargan saber que está pasando con un robot encargado de exploración espacial que quizá haya vuelto a la Tierra para asesinar a sus creadores. Una inteligencia artificial que ha vuelto para vengarse".

Primero tenemos un protagonista del que poco sabemos (de hecho, hay dos novelas anteriores con este mismo protagonista). Pero que es un tipo duro, listo y con recursos. Y por otro lado, todo en un mundo futuro típico de la Ciencia Ficción dónde la inteligencia artificial que se mandó a explorar mundos parece que ha regresado y asesinado a uno de sus creadores. A partir de ahí habrá un planteamiento psicológico de la inteligencia artificial que es realmente interesante y muy bueno.

Además de acción y un ritmo trepidante. Pero sobre todo con diálogos increíbles y muy buenos. Mucho. Con esa ambientación de viajes entre ciudades, personajes que no cuentan todo lo que debían, gadgets inventados (cascos de control remoto), etc. Es decir, todos los ingredientes de un Premio Hugo bien usados.

El anterior libro de Zelazny que había leído no me gusto nada ("24 vistas del monte Fuji"), pero este me ha parecido fantástico y muy bien construido. Como cambia "el cuento" de un libro a otro, y aunque ambos han sido Hugos, que diferentes son. Este "El Regreso del Verdugo" merece mucho la pena. Otros libro premiado suyo con el Hugo fue "Tu, El Inmortal" y también me pareció genial (aquí). Ahora sólo me falta leer "El Señor de la Luz" (Hugo de 1968) y completaré la lista.

En fin, un libro que merece la pena. Corto (novella) pero preciso y precioso. Con un argumento sencillo pero con vuelta final, muy bien escrito y con una reflexión sobre la inteligencia artificial, el libre albedrío y lo que significa la libertad de pensar muy bueno. Muy bueno.

miércoles, abril 20, 2016

Cita con la Muerte

Una nueva novela de la señora Agatha Christie publicada en 1938. Otra novela protagonizada por el inefable Hércules Poirot que está en su salsa. De nuevo me sorprende la escritora. Cada novela me aporta algo nuevo. En el caso de "Cita con la Muerte" es una resolución muy larga. Poirot, en su habitual escena de expicación de los hechos y la verdad, se extiende mucho. Casi un 15% del libro es esta última resolución. Más complicada de lo que cabría esperar, as usual, y con un bonito epílogo. La Christie en el fondo era una optimista (algo así como Steven Spielberg) y lo demuestra con esa reunión final.

El argumento de la novela sería: "La muerte de una despótica y cruel dama en las ruinas de Petra plantea dramáticas interrogantes. Se trata de una americana implacable que lleva con mano dura a 4 hijos, prácticamente arruinándoles la vida. Sin embargo, su muerte les liberará por fin de ella. Pero Hercules Poirot está de vacaciones en Jerusalem y se le encargará encontrar la verdad, sea la que sea.".

El libro empieza de manera enigmática. Con una frase que viene al pelo:

¿No comprendes que es necesario matarla? 

A partir de ahí hay una presentación sobervia de los personajes. Sobre todo de la señora Boynton. Es dura, fría, calculadora, implacable, cruel y dominadora. Sus hijos, tres de los cuales son hijastros y sólo una es hija natural de ella, viven atemorizados y horrorizados, sin apenas contacto con otras personas. Sus personalidades son cruciales y como decía muy bien presentados. Además de cinco  perosnajes extraños a la familia, que serán muy importantes para el transcurso de la historia.

Me ha encantado el personaje de Sarah King, así como el de Lady Westholme. Y sobre todo el médico francés que será el desencadenante de que todos piensen que fue un asesinato. La señora se esfuerza en unos diálogos muy reveladores sobre si un personaje malvado como la señora Boynton merece la muerte o no. O si una vez muerta, dado que SÓLO deja felicidad su paso a la eternidad, es necesario investigar la muerte. Será Poirot, el que hará la declaración más importante a este respecto. Toda vida, sea como sea, mala o buena, merece respeto y por ello, ÉL será el que arroje la luz sobre su muerte. Aunque fuera un ser despreciable, merece que se sepa quién la asesinó y porqué.

La ambientación en Jerusalem y Petra es magnífica. El duro viaje, las ruinas, las tiendas, las cuevas, las ropas y demás son otros personajes más. De hecho, la situación del campamento y las tiendas, así como los movimientos de los personajes en el día "de autos" será fundamental para resolver el caso. Buen acierto de la señora.

Por cierto, la obra, como muchas de los libros de Agatha, está 100% hecha para ser llevada al teatro, como así ha sido. Todo el trabajo que hace la Christie de montar las situaciones en el hotel, el campamento y de nuevo en el hotel tiene esa recompensa.

Y de nuevo, otra de las cosas que me ha gustado mucho es que Poirot interviene al final. A hechos consumados. Le dan un día como mucho para resolver el caso. Se lo cuentan por la mañana, interroga a todos los implicados y a la tarde ya conoce la verdad. Como decía, se extiende en ella, pues el caso es complicado, pero no es uno de esos libros de Poirot dónde está desde el principio inventigando y moviéndose como pez en el agua. No. Tres cuartas partes de la historia son sin él. Y luego él cierra el círculo. Magnífico.

En fin, otra novela más para la saca de esta relectura de las historia de mi infancia. Magnífica novela de whodunit amniantada en Petra. Con unos personajes magníficos y un Poirot que aún estando de vacaciones, está en forma y se convierte en el maestro final de ceremonias. Muy buena.

miércoles, abril 13, 2016

El Misterio de la Cripta Embrujada

Lo que me he reído. Se me había olvidado lo genial y gran escritor que es Eduardo Mendoza. No, no. Lo buen escritor que es desde el punto de vista de lo BIEN que usa el lenguaje. Es una pasada. Cada párrafo es precioso, ingenioso, sutil, y sobre todo bien escrito e hilvanado. Todo el libro es una preciosidad desde el punto de vista del castellano, lleno de símiles, aliteraciones, eufemismos, hiperboles, etc. Un compendio de ingenio y de humor inteligente, algo absurdo a veces, pero muy muy divertido.

El argumento de la novela, según la wikipedia, sería: "El comisario Flores es un inspector de la Brigada de Investigación Criminal. Ante el caso de la desaparición de una niña de un colegio internado de madres lazaristas, el inspector decide buscar ayuda en un antiguo criminal depravado que está interno en un manicomio. Así llegan a un trato entre el interno y el comisario: si ayuda a resolver el caso, se ganará la libertad. Tras liberar al interno del manicomio, éste volverá a Barcelona tras 5 años de internamiento. Aunque ha recuperado el control de sí mismo, sigue teniendo su viejo instinto que le permite inventarse identidades, suplantar a otros o abrir puertas sin llaves. Volverá a ver a su hermana y se involucrará en una historia sórdida, con drogas, muertos y sobre todo líos y enredeos. El loco deberá ir sorteando cuantas dificultades se le presenten para salir airoso del caso, o no.".

De Mendoza había leído varias obras ("El Asombroso Viaje de Pomponio Flato", "El Último Viaje de Horacio Dos", "La Isla Inaudita" y el que más me había gustado hasta ahora, "Sin Noticias de Gurb"). Todas ellas geniales y divertidas, con ese toque especial del autor. Eso si, te gusta o no te gusta. No hay término medio. Su humor loco, absurdo pero inteligente puede no ser plato de gusto de todo el mundo. Pero sus personajes son increíbles, extraños y sobre todo, diferentes.

En "El Misterio de la Cripta Embrujada" tenemos una novele de crímenes y policíaca. Pero no al uso. En realidad es su particular visión endiablada y satírica de este género. Es una aventura surrealista, protagonizada por un loco bastante guarro (en el sentido literal de sucio) pero ingenioso y sobre todo que no se desalienta. Todos los personajes son excéntricos y se enredan en expresarse de esa manera invosimil, rebuscada y anticuada, pero graciosa e ingeniosa.

Pero lo mejor es la DELICIOSA IRONIA constante. La novela es del 78 y critica con una mano muy aguda la sociedad española de la transición, de la muerte de Franco. Los diálogos entre falsos policías, entre las monjas, etc. destilan una inmensa capacidad de crítica irónica.

Cada párrafo es una maravilla. Cada historia de cada personaje, porque Mendoza se afana en explicar la vida de cada personaje que sale (como ese dentista venido a menos que explica como se peléa constantemente con su mujer), o la Mercedes exiliada a una lechería, etc. Son verdaderamente joyas del castellano.

En fin, un libro que es un disparate. Pero muy bueno. Divertidísimo, sarcástico, irónico y que relata una historia de novela negra en clave de humos que es una joya. Y además es una maravilla lo que se puede hacer con el castellano y su vocabulario. Un auténtica pasada.

jueves, abril 07, 2016

HUGO: Los premios Hugo 1968-1969

Aunque he ido comentando mis impresiones de algunas de las novelas incluidas en esta recopilación de Asimov, me parecía adecuado hacer una reseña del paquete completo, dado que contiene además de las novelas, relatos cortos, algunos de ellos muy cortos.

Como su propio nombre indica, son los galardonados con el premio más importante de Ciencia Ficción de los años 68 y 69. Merece mucho la pena porque el cuadro completo es muy extraño. Además me lo ha parecido dado que ha contenido una novela premiada que a mi me ha parecido horrorosa, como comenté en su momento.

En fin, esta recopilación de Isaac Asimov de los Premios Hugo de 1968 y 1969 contiene lo siguiente:

  • (Novela) El Vuelo del Dragón, de Anne McCaffrey. Crítica propia aquí.
  • (Novela) Jinetes de Salario Púrpura, de Philip José Farmer. Crítica propia aquí.
  • (Relato) Voy a Probar Suerte, de Fritz Leiber 
  • (Relato corto) No Tengo boca y Debo gritar, de Harlan Ellison
  • (Relato corto) La Bestia que Gritaba Amor en el Corazón del Universo, de Harlan Ellison 
  • (Novela) Alas Nocturnas, de Robert Silverberg. Crítica propia aquí.
  • (Relato) Carne Compartida, de Poul Anderson 
 Como las novelas tienen su crítica propia, voy a comentar someramente los relatos. A saber:

(Relato) Voy a Probar Suerte, de Fritz Leiber
Precioso. Un relato que va ganando en intensidad. Habla sobre los miedos, los desafíos y esa increíble capacidad del ser humano para hacer cosas que no debería.
Es un relato con mucha fuerza, descrito con una maestría de palabras, quizá algo barroco, pero muy conciso y directo.
Merece la pena.

(Relato corto) No Tengo boca y Debo gritar, de Harlan Ellison
Excesivamente corto para mi gusto, porque me parecía precioso, al menos en el planteamiento.
Un relato sobre el fin de la humanidad y la soledad, así como el dolor. Pero sobre todo, es una crítica a la tecnología y a ese medio a fabricar un arma inteligente que elimine a la Humanidad.
En fin, corto, duro y muy bien escrito.
Merece la pena leerlo.

(Relato corto) La Bestia que Gritaba Amor en el Corazón del Universo, de Harlan Ellison
Este es el relato más difícl del compendio. Es raro y confuso. Lo es porque habla de la locura, descrita literariamente desde la mente confusa. Por tanto es denso y como decía difícil.
Aún no se si me ha gustado o no.

(Relato) Carne Compartida, de Poul Anderson
Impresionante relato. Muy duro, pero muy bueno. Sobre justificar la muerte de un ser humano por un absurdo rito antropófago. Un relato con mucho oficio de Ciencia Ficción, con retazos de naves, colonización, dudas humanas, y mucha ciencia, botánica y humana.