martes, diciembre 27, 2016

Resumen de Libros de 2016

Acabando el año me gustaría hacer un resumen de los libros que he leído a lo largo del 2016. Han sido 42 títulos los que he leído. Algo mejor que el año pasado (34) pero aún lejos de registros por encima de 50 que he tenido en años anteriores. En general, estoy satisfecho por seguir sacando tiempo para leer de dónde sea (sobre todo en los más de 40 vuelos de avión del año) pero me gustaría leer más. Tengo una "cola" pendiente en el Kindle de la leche.

Este año he cambiado de dispositivo de lectura, o mejor dicho, he actualizado el dispositivo. Lo podéis leer aquí.

Y ahora, la lista. Por orden de lectura:

ENERO (3)
  • El Domador de Leones (enlace): Nueva entrega de una saga ya legendaria en cuanto a ventas. Siguen siendo libros ligeros, aunque este sea duro y sin concesiones, pero Camilla escribe bien, las tramas son muy buenas y los personajes en forma.
  • Crónicas del Druida de Hierro 6: Hunted  (enlace): El sexto libro de una saga que merece la pena mil veces, siempre que el género de fantasía medieval sea lo tuyo.
  • La Tumba del Niño (enlace): Un relato inquietante. Bien narrado y bien construido. Una historia muy inquietante en la que podemos sentirnos como el protagonista y pasar por el miedo y la angustia. 
FEBRERO (2)
  • El Bouquet del Miedo (enlace):  Una novela de crímenes y policíaca. Qué mezcla el mundo del vino y la gastronomía vasca con el crimen. Dura y seca, sin concesiones, y sobre todo, de aquí. Cercana, bien contada y entretenida. Qué más se puede pedir.
  • Se Anuncia un Asesinato (enlace): Siguen siendo una delicia de leer, no pasan los años por ellas, y están tan bien construidas (te guste o no la resolución en cada caso) que son una maravilla.
MARZO (4)
  • Los Crímenes del Monograma (enlace): Un libro que he disfrutado mucho. Mi amor por Agatha Christie y el personaje queda intacto al leer a Sophie Hannah. La novela está muy bien escrita y es una delicia.
  • Vive y Deja Morir (enlace): Una novela que merece la pena si te gusta el Universo Bond. Como siempre el original supera a la adaptación y esta segunda aventura de Bond es impresionante, con todo lo que hace que amemos a Bond, James Bond.
  • El Vuelo del Dragón (enlace): Una novela con mayúsculas. Con acción, intriga, ciencia ficción y sobre todo fantasía a raudales en un mundo así, FANTÁSTICO. Una novela que pese a tener 50 años, podrían haberla escrito ayer. Impresionante y hermosa.
  • Jinetes del Salario Púrpura (enlace): El gusto que me ha dejado es muy malo. Lo siento. No le veo la razón ni el sentido. Me ha parecido insufrible, y no podría recomendar su lectura.
ABRIL (6)
  • HUGO: Los Premios Hugo 1968 - 1969 (enlace): Merece mucho la pena porque el cuadro completo es muy extraño. Además me lo ha parecido dado que ha contenido una novela premiada que a mi me ha parecido horrorosa, como comenté en su momento. 
  • El Misterio de la Cripta Embrujada (enlace): Un libro que es un disparate. Pero muy bueno. Divertidísimo, sarcástico, irónico y que relata una historia de novela negra en clave de humos que es una joya. Y además es una maravilla lo que se puede hacer con el castellano y su vocabulario. Un auténtica pasada. 
  • Cita con la Muerte (enlace): Magnífica novela de whodunit ambientada en Petra. Con unos personajes magníficos y un Poirot que aún estando de vacaciones, está en forma y se convierte en el maestro final de ceremonias. Muy buena.
  • HUGO: El Regreso del Verdugo (enlace): Un libro que merece la pena. Corto (novella) pero preciso y precioso. Con un argumento sencillo pero con vuelta final, muy bien escrito y con una reflexión sobre la inteligencia artificial, el libre albedrío y lo que significa la libertad de pensar muy bueno.
  • HUGO: La Frontera del Sol (enlace): Una novela corta de Niven muy buena. Digna del Hugo y de representar lo mejor de la space opera de esos años. Con personajes interesantes, con escenas llenas de fantasía pero justificadas con ciencia. Con agujeros negros, naves espaciales, piratas y resoluciones imposibles. 
  • HUGO: Por Cualquier otro Nombre (enlace): Una buena novela corta para leer. Quizá algo espesa en algún pasaje pero en general merece la pena.
MAYO (3)
  • HUGO: Los Premios Hugo 1976-1977 (enlace): Los galardonados con el premio más importante de Ciencia Ficción de los años 76 y 77. Merece mucho la pena porque tanto las novelas cortas como los relatos son todos ellos de altísima calidad.
  • El Laberinto de las Aceitunas (enlace): Una obra magnífica. De esas que están tan bien escritas que cada párrafo es pura delicia. Además de divertida, crítica y ácida. Para no perdérsela.
  • Captain's Vorpatril Alliance (enlace): Una maravilla de libro. Sigue siendo increíble poder disfrutar de lo que escribe esta autora tanto después de 16 libros. La Space Opera no sería lo mismo sin los Vor de Barrayar, sin Miles, sin Ivan, sin todo eso. 
JUNIO (4)
  • Matar es Fácil (enlace): Es un lectura sencilla, que merece la pena para poner entre las primeras de leer de la autora para entrar en su mundo. No es redonda, no es genial, pero tiene todo lo que debe. Merece la pena..
  • Crónicas del Druida de Hierro 7: Shattered (enlace): El séptimo libro de la saga, en la misma línea que el anterior. Es decir, muy bueno siempre y cuando te guste la fantasía medieval y la mitología puesta al día.
  • Crónicas del Druida de Hierro 7.5: A Prelude to War (enlace): Se trata de una novela corta para conocer un poquito más los personajes principales, sobre todo a Granuaile y su perrita, además de una nueva aliada del Druida de Hierro. Hay una muy buena pelea, de la Druida y Loki, pero poco más. No hay un avance significativo de la historia y como complemento vale, pero nada más.
  • Los Viudos Negros 01: Relatos de los Viudos Negros (enlace): Una delicia de libro de misterio. Pequeños relatos "tontos" con un ingrediente de misterio y detectives muy bueno, que merecen mucho la pena. Me quedan otros cuatro libros, es decir, unos 60 relatos más o menos.
JULIO (4)
  • El Truco de los Espejos (enlace): Una nueva novela de la señora. Nada que no sepamos, pero de nuevo sorprende por un caso extraño y enrevesado. Novela de misterio en todo su esplendor.
  • Anita Blake 9: Obsidian Butterfly (enlace): Noveno libro de la saga sobre Anita Blake. Un libro que no avanza nada en la trama central, pero que supone un alivio y una historia fresca, dura y sin concesiones. Una saga sólo apta para amantes del género, pero muy buena en ello. Sigue mereciendo la pena.
  • Después del Funeral (enlace): Un libro más de la maestra del whodunit. Una historia enrevesada y tramposa, con unos personajes magníficos y un Poirot que retirado, está en forma y se convierte en el maestro final de ceremonias. Muy buena.
  • HUGO: Las Fuentes del Paraíso (enlace): Una novela magistral. Digna de ser un exponente de la Ciencia Ficción especulativa, escrita con maestría y con un calado muy hondo. Animando a tener ideas, ilusiones, proyectos y a poner todo nuestro empeño e inteligencia en llevarlos a cabo.
AGOSTO (3)
  • Asesinato en Mesopotmia (enlace): Una nueva novela de la señora. Me encanta enfrentarme a ellas y sorprenderme de lo buenas que son hoy en día. De la maravilla que es que una novela escrita en Julio de 1936 (es decir, hace 80 años) siga siendo tan buena e incluso, actual. Belleza literaria, sin duda..
  • La Elegancia del Erizo (enlace): Una novela densa, reflexiva y muy pero que muy dura. Habla de sentimientos, sobre la soledad de nuestra sociedad, sobre lo que aíslan las apariencias que nos impiden conocer realmente a las personas, sobre las clases sociales. Y todo ello de manera muy emotiva, dura, sin concesiones y a veces, cruel. 
  • HUGO: La Historia de Tu Vida (enlace): Una maravilla de recopilación. Me ha encantado "conocer" a Ted Chiang por primera vez. Sobre todo, el relato que da título a la compilación es MARAVILLOSO y muy BELLO. Merece la pena.
SEPTIEMBRE (4)
  • Crónicas del Druida de Hierro 8: Staked (enlace): Última entrega hasta la fecha. Sigue siendo una grandísima historia de Fantasía medieval y mitología puesta al día en el presente. Merece la pena.
  • Crónicas Marcianas (enlace): Una colección de relatos que constituyen una obra curiosa, muy buena y sobre todo fantástica, que merece la pena leer.
  • Moonraker (enlace): Tercera entrega de una saga que me dará muchas alegrías. La recomiendo si te gusta la acción y los libros de espías. Pero sobre todo, para fanáticos del personaje de Bond, no puede faltar. 
  • La Muerte de Lord Edgware (enlace): Como siempre, impecable y muy buena. Sigue siendo increíble que una novela de 1933, repito, 1933, siga fresca y actual. Se disfrute desde la primera hasta la última página. La señora sigue siendo la reina del whodunit.
OCTUBRE (3)
  • El Fin de la Eternidad (enlace): Una novela de SF con mayúsculas. Está llena de pasajes increíbles, de momentos alucinantes, y sobre todo está genialmente cerrada y resuelta. De lo mejor que he leído en años.
  • La Suerte de los Irlandeses (enlace): Un buen libro. Eso si, ojo con la trama que engancha y la cercanía es, a veces, dura. Perro si te gustan las novelas negras, de espías, los thrillers y que además sea patria, lánzate a por ella.
  • Anita Blake 10: Narcisos Encadenados (enlace): Décima entrega que supone un punto de inflexión en la saga. Una novela muy en la línea de las primeras y que para los amantes de la saga, así como del género, hará las delicias. Los demás, abstenerse.
NOVIEMBRE (3)
  • El Tiempo es el Qué es (enlace): Un libro ideal para los amantes de la serie. Está muy bien hecho, es parte del Universo de la misma y se lee con fruición y se disfruta. Qué en los tiempos que corren, ya es bastante
  • El Problema de los Tres Cuerpos (enlace): Es una novela que tiene muchas cosas buenas, pero para mi gusto tiene carencias y problemas. Ojo, es un buen libro de Ciencia Ficción y merece la pena por leer la SF china de un escritor bueno y prolijo. Pero ojo con lo densa que es, con ese ritmo tan dispar, y no os decepcionéis por el final.
  • El Secreto de Chimneys (enlace): Es una novela soberbia. Muy necesaria para cualquier fan de la Señora y para todos los amantes del género policíaco, empero, muy recomendable para todo el público, pues cuenta con todos elementos para convertirse en un verdadero rompecabezas para cualquiera.
DICIEMBRE (3)
  • Diamantes para la Eternidad (enlace): Un libro divertido, sencillo pero que engancha. Con un personaje de un magnetismo inmenso, cuyas aventuras, aunque desfasadas, siguen siendo interesantes. Merece la pena visitar esta saga.
  • Sully: Hazaña en el Hudson (enlace): Un libro diferente a lo que estoy acostumbrado a leer. Qué recomiendo por emocionante. Y ojalá cundiera el ejemplo de Sully. Un profesional entero, bien formado, preocupado por hacer perfecto su trabajo. Complementado con más profesionales a su alrededor, que fue capaz de salvar la vida de más de 155 personas. Porque su trabajo es ese.
  • Las Arenas del Dragón: Contempla mi Fuego (enlace): Está bien construida y escrita. La única pega es que aún no esté publicada la continuación, pero estaremos atentos a que eso se resuelva.
Finalmente quiero añadir una sección para recordar las sagas literarias y "comiqueras" que tengo a medias. Me sirve para saber hasta dónde he llegado con algunas, y por desgracia, con otras, de dónde no pasaré por culpa de una mierda de editoriales que no quieren publicar los derechos que tienen adquiridos. A saber:
Trilogía de los Tres Cuerpos (1/3)
Último leído es "El Problema de los Tres Cuerpos" (enlace).
Canción de Hielo y Fuego de George R. R. Martin (5/7)
Último leído es el último publicado en original y traducida. Es decir, "Danza de Dragones" (enlace).
Quedan al menos dos libros por leer.

Druida de Hierro de Kevin Hearne (8/8)
He leído los ocho tomos publicados hasta la fecha. En castellano sólo publicados los dos primeros (que son los que tengo comprados) y los siguientes los tengo que leer en inglés. La editorial Timun Mas no quiere publicar los siguientes pese a tener los derecho. Chorizos, cabrones. No tengo más que decir.
Anita Blake de Laurell K. Hamilton (10/24)
Último leído es el décimo, es decir "Narcisos Encadenados" (enlace).
Hay al menos escritos unos 24 libros en inglés. Traducidos en nuestro país, sólo hasta el tercero. Yo los estoy leyendo en inglés.
Esta la acabaré, pero en 8 años, por lo menos, ya que leo a unos 2 libros al año.

Miles Vorkosigan de Louis McMaster Bujold (15/15)
He leído todos los publicados en castellano y en inglés. 
Por culpa de RBA que tiene bloqueados los derechos y no publica el último "La Alianza del Capitán Vorpatril" (enlace), este lo he tenido que leer en inglés. Pero al menos me he puesto al día.
La Historia de Kvothe de Patrick Rothfuss (2/3)
He leído el segundo y último publicado, es decir "El Temor de un Hombre Sabio" (enlace).
El tercero y que se supone da fin a la saga está escrito. En manuscrito. Aún por publicar en inglés.
Tardará en llegar, pero lo leo seguro.

Fafhrd y el Ratonero Gris de Fritz Leiber (0,2/5)
Me he leído el primer relato del primer libro, el que inspiró toda la saga. Es decir, "Aciago Encuentro en Lankhmar". (enlace).
Me queda mucho, pero que mucho, pero están en la memoria del Kindle.

Las aventuras del capitán Alatriste de Arturo Pérez-Reverte (7/9)
El último leído es el último publicado, es decir "El Puente de los Asesinos" (enlace).
El ínclito autor español tiene previsto publicar otros dos (ya hay hasta títulos).
Veremos si los leo, ya que aunque me gustan las aventuras del Capitán, no soporto al pedante de Reverte.

Young Bond de Charlie Higson (2/5)
Esta saga es muy curiosa. Son 5 libros escritos en inglés. Sólo se publicó el primero en castellano. Yo empecé leyendo el último "By Royal Command" (lo conté aquí) y luego leí el primero, es decir "Silverfin" (enlace).
No tengo más remedio que leerlos en inglés ya que no están publicados en castellano. Los tengo en el Kindle, así que los acabaré leyendo.

James Bond Saga (4/14)
Por ahora he leído hasta "Diamantes para la Eternidad". Son unas buenas novelas, dentro de sus limitaciones, qué para su género (acción, espías, etc.) son muy buenas. Y eso que son de los años 50....
(Resumen del 2015 aquí)
(Resumen del 2014 aquí)
(Resumen del 2013 aquí)

domingo, diciembre 25, 2016

Las Arenas del Dragón: Contempla mi Fuego

Compré este libro de Nuria García Cobo en abril de este año porque estaba en promoción de Kindle de Amazon (a cero euros nada menos). En realidad no sólo porque estaba en promoción, si no porque era literatura fantástica y el género, como se puede ver en este Blog, es de los míos. La verdad es que el resultado ha sido bueno. No es un grandísimo libro, no será un éxito de ventas (una pena) pero está mucho mejor de lo que cabría esperar. Buenos personajes, una historia complicada y enrevesada y sobre todo acción e hilo argumental bien hilvanados.

El argumento de "Las Arenas del Dragón" sería: "Sepultado bajo la arena del desierto y encadenado a las ruinas de una vieja y arrasada ciudad, Áyaka despierta de un profundo letargo. Desorientado por el paso del tiempo, solo le resta intentar recomponer los fragmentos dispersos de un pasado indigno.
No tardaremos en saber que Ayaka es un dragón y que su misión es recuperar los Cristales, responsables de la supremacía de los antiguos Sacerdotes. Estos parece que han sido robados, causando la destrucción de la vasta fortaleza bajo la que estaba enterrado Ayaka. Pero Áyaka no será el único que anhela reunir los Cristales, y en su camino encontrará humanos tramposos, lobos y otras criaturas.".

El libro está muy bien escrito. Es lo primero a destacar. Es muy grato que una escritora patria haga un libro de calidad. La historia, aunque le cuesta arrancar, está muy bien trenzada y sobre todo, tiene ramificaciones en varias tramas a la vez. La única pega en este sentido, es que se trata de una primera parte y algunas tramas quedan inconclusas. Desconozco que esté editado el siguiente tomo, por lo que me parece nos quedaremos con las ganas.

Los personajes están bien construidos. Ayaka tiene muchos matices y se comporta coherente durante toda la trama. Eso me gusta mucho. Además hay muy buenos personajes alrededor, no son meros secundarios. Anne, la chica ciega, el Capitán de la Guardia, el guardián del bosque, y muchos más. Personajes verosímiles y necesarios para la trama. Hasta el halcón tiene un puesto destacado.

En fin, una buena novela. El género de fantasía tiene tirón y da gusto leer pequeñas cosas que están bien construidas y escritas.  La única pega es que aún no esté publicada la continuación, pero estaremos atentos a que eso se resuelva.

viernes, diciembre 09, 2016

Sully: Hazaña en el Hudson

Compré el libro en oferta en amazon (aquí) por menos de 1,9€ (el precio "normal" son 9 pavos) sabiendo más o menos el argumento pero sin esperar mucho de él. Y sin embargo me ha encantado. Sin paliativos. Aunque valga 9€ la edición Kindle os la recomiendo encarecidamente. Es un libro muy bonito, directo, sincero y sobre todo EMOCIONANTE. Hay pasajes que te sacan la lágrima, por los sentimientos que transmiten las palabras de Chesley Burnett «Sully» Sullenberger. Y no me refiero al accidente en sí mismo, no. Si no a todo lo que cuenta.

El libro no trata del accidente del 15 de enero de 2009. No. Trata de los acontecimientos más importantes en la vida de Sully que le llevaron a poder enfrentarse al accidente como lo hizo. A qué pasó en su vida que le llevó a poder ser un héroe, aunque a él no le guste esa palabra. Y sobre todo, el libro, en si mismo, es un canto a la PROFESIONALIDAD. Es un compendio de valores morales que deberían perdurar en cada uno de nosotros: El trabajo, la honestidad, la perseverancia, el estudio y sobre todo, el tratar de ser día a día, el mejor en lo que hacemos. Y da igual nuestra profesión, la qué sea. Hay que tratar de hacerlo lo mejor posible, con ganas, siendo feliz, tratando de ayudar a los demás. Nunca se sabe que podrá pasar al día siguiente, y quizás tus acciones supongan la diferencia entre la vida y la muerte, no sólo tuya, si no del resto de personas que te rodean.

Es muy emocionante como el Capitán repasa los acontecimientos que le marcaron a lo largo de su vida. Las pequeñas cosas, las cosas insignificantes, la familia, el trabajo, la carrera militar, etc. Pero sobre todo, como va hilando e hilvanando para llegar a demostrar que todo lo que hacemos y somos a lo largo de nuestra vida nos marca TODOS LOS DÍAS. Y que debemos ser conscientes de ello.

Además, me ha encantado como se van mezclando los fatídicos y escasos minutos que duró el vuelo 1549 de US Airways con la historia. Pese a que hay una narración completa como anexo, los minutos de tensión se van contando a la vez que se desgranan las historias de la vida de Sully.Como digo, el libro no está centrado en el accidente, si no en como se llegó a él y como llegó Sully de preparado para que la formación, el entrenamiento, la serenidad, el trabajo en equipo con su copiloto y las tres auxiliares de vuelo, los conocimientos y sobre todo, el afán de superación llevaran a superar una crisis así. Si, algo de suerte hubo, pero quedó minimizada por todo lo demás.

Es increíble en el relato de Sully lo claro que tenía desde que era un crío de 4 años que quería ser piloto. Y como luchó para conseguirlo. Su historia es una historia de superación, de esfuerzo, de sacrificio. Pero una vida que entiendo está muy compensada por muchas cosas buenas.

En fin, un libro diferente a lo que estoy acostumbrado a leer. Qué recomiendo por emocionante. Y ojalá cundiera el ejemplo de Sully. Un profesional entero, bien formado, preocupado por hacer perfecto su trabajo. Complementado con más profesionales a su alrededor, que fue capaz de salvar la vida de más de 155 personas. Porque su trabajo es ese.

jueves, diciembre 01, 2016

Diamantes para la Eternidad

Cuarta novela de Ian Fleming sobre el agente ficticio del servicio secreto británico James Bond que devoro. Digo devorar porque se lee en un verbo y la verdad es que me ha gustado mucho, mucho. Me sigue sorprendiendo que siendo novelas muy ligeras (no nos engañemos, no son literatura de altura), inscritas en una época muy concreta, y con el único fin de entretener, estén tan bien hechas. La trama está construida de manera muy elegante, clara y concisa. La ambientación, en este caso en Las Vegas y New York, sea perfecta. El resultado es una novela con un magnetismo increíble, que engancha desde la primera página hasta la última. Y estamos hablando de un libro de 1956, en un mundo muy diferente al actual. Eso sí, con un personaje icónico que centra absolutamente toda la novela, el agente 007 Bond, James Bond.


El argumento de "Diamantes para la Eternidad" sería el siguiente: "Inglaterra está preocupada por una red de contrabando de diamantes que opera desde África y acaba en UK y en USA. Por tanto, el Servicio Secreto encarga al agente Bond que se infiltre en la organización, haciéndose pasar por contrabandista. Bond cierra una operación de contrabando de diamantes que se había iniciado en las minas de diamantes de Sierra Leona y termina en Las Vegas. En el camino Bond conoce y se enamora de una de los miembros de la banda de contrabandistas, Tiffany Case. Cuando Bond escala a lo más alto de la red, las cosas empezarán a complicarse.".

El libro tiene un ritmo endiablado, como los tres anteriores que he leído. Ian Fleming  nos mueve desde Sierra Leona hasta Las Vegas pasando por un montón de escenas de acción. Siempre con Bond en el centro. Y le vienen como un guante. Carreras de caballos, persecuciones en coche, tiroteos, trenes, etc. Todo relatado de manera sencilla pero emocionante.

Personajes recurrentes que se agradecen. Sabemos de Felix Leiter (continuando con los sucesos de "Vive y Deja Morir" y hasta ahí puedo escribir) que es un personaje increíble y le da la réplica a Bond como un compañero inseparable. Además, la chica Bond, como siempre, poco más que un florero tiene sus escenas también. La pena es que el malo malísimo está algo desdibujado. Es más, son mejores personajes sus secuaces, como Shady Tree o los matones Wint y Kidd.

En fin, un libro divertido, sencillo pero que engancha. Con un personaje de un magnetismo inmenso, cuyas aventuras, aunque desfasadas, siguen siendo interesantes. Merece la pena visitar esta saga.

martes, noviembre 22, 2016

El Secreto de Chimneys

¡¡Cómo me he divertido con este libro!!. Ha sido una de las mejores lecturas del 2016. De nuevo, no tenía ni repajolera idea del mismo. Es una suerte que volver a leer los libros de Agatha más de 20 años después me permita no acordarme de las tramas en absoluto. Y qué buena es esta novela. "El Secreto de Chimneys" tiene de todo, no solo whodonut, si no romance, comedia y sobre todo, mucho pero que mucho lio.

Lo que primero quiero destacar es que es una de las novelas de la Señora que más cómica y descarada me ha parecido. Por momentos, los personajes son caricaturas de si mismos, pero de una manera muy bien construida para revelarse que no. No. Son así.

Hay diálogos mordaces y en algunos momentos absurdos y como decía, descarados. El protagonista, Anthony Cade tiene contestaciones para todo y para todos, y tiene un duelo con el Superintendente Batle de órdago, pero es que los demás personajes (Virginia, Bundle, etc.) están al acecho. Como digo me ha sorprendido porque parece que no se toma la autora la novela en serio, que "va de coña", pero todo lo contrario. Qué grande era Agatha Christie.

El argumento de la novela sería: "Anthony Cade, que ejerce de guía turístico en África del Sur, recibe de un buen amigo una extraña misión que le devuelve a Inglaterra. A su llegada, se ve envuelto en una telaraña de asesinatos, chantaje y traición, relacionados con las luchas políticas internas de Herzoslovaquia, y en una romántica y misteriosa historia de amor. Todo eso complica la vida de Anthony, que creía volvía a Inglaterra a cobrar 1000 libras por un trabajo sencillo.".

La novela, como decía envuelta en una sencillez y en una comedia, oculta un montón de misterios. Tenemos el enigma sin resolver de hace años que involucra a Chimneys (la mansión campestre del marqués de Caterham), una novela comprometedora que lleva Anthony, unas cartas amorosas firmadas por una joven, y además el mismísimo Anthony Cade, quien desde el principio resulta ser un hombre joven intrigante y sospechoso que se mete en líos de manera muy fácil.

Los personajes de la novela son de un variopinto que asusta. Tenemos príncipes, aristócratas, políticos, sirvientes, policías, detectives franceses, etc. Todos muy bien creados, incluso con un tono "socarrón" que confunde.

Pero sin duda, el protagonista es Anthony Cade. Tiene carisma, es rápido, inteligente y está en el medio de todas las intrigas como por arte de magia. Además de simpático y guapo. Pero es que gracias a él, o mejor dicho, por medio de él, conocemos todo lo que ocurre. Y luego está el Superintendente Battle, de Scotland Yard. Personaje que además protagonizará dos novelas más. Es un personaje muy interesante. Reflexivo, inteligente y audaz. Es decir, el detective por excelencia de la señora.

Y el argumento es muy bueno. La Señora se luce, una vez más, con los hechos y la mezcla de las historias. Uno tras otro, se suman confusiones, giros y tramas ocultas. Llega un momento que en cada página parece que la cosa aumenta y se lía más, hasta el clímax final con la verdad detrás de los secretos de la mansión de Chimneys. Todo ello revelado con una sorprendente habilidad. Como siempre, Agatha Christie ha sabido enlazar una serie de crímenes y hechos de la forma más coherente, haciendo que todo tenga sentido. Incluso con la parte romántica, que no es muy dada la Señora.

En fin, "El Secreto de Chimneys" es una novela soberbia. Muy necesaria para cualquier fan de la Señora y para todos los amantes del género policíaco, empero, muy recomendable para todo el público, pues cuenta con todos elementos para convertirse en un verdadero rompecabezas para cualquiera.

jueves, noviembre 17, 2016

HUGO: El Problema de los Tres Cuerpos

Tenía muchas ganas a este premio Hugo. Muchas. Se trata del premio Hugo a la mejor novela de 2015, es decir, el del año pasado.

Se trata de una novela de un escritor (prolijo) chino, Liu Cixin. No es habitual que un escritor de esa nacionalidad tenga tanto éxito fuera de su país. Pero Liu Cixin lo merece, ya que tiene decenas de novelas largas y cortas de Ciencia Ficción. Y esta en concreto, que inicia una trilogía (y como veremos, eso es un problema) ha cosechado muchas, muchísimas buenas críticas.

"El Problema de los Tres Cuerpos" es la primera de tres novelas. Las siguientes, que espero se publiquen en España en 2017 y 2018, son "El Bosque Oscuro" y "El Fin de la Muerte". Es un libro denso, largo y es bueno. Pero he de reconocer que esperaba mucho más. Bastante más. No puedo dejar de pensar que esta obra, que está bien, es inconclusa, falta de ritmo y sobre todo, como ya comentaré, con un final desastroso.

La historia de "El Problema de los Tres Cuerpos" sería: "Comenzamos en uno de los episodios más caóticos, sangrientos y revueltos de la historia de China: la Revolución Cultural y su limpieza ideológica y física. El régimen Comunista está en pleno apogeo y entre otros, la comunidad universitaria es un claro objetivo. La protagonista, Ye Wenjie presencia la tortura y muerte de su padre, profesor de física, que no renuncia a la ciencia a pesar de costarle la muerte. Su hija, que saldrá mal parada y marcada políticamente es reclutada para un proyecto militar extraño: Costa Roja. De repente, saltamos a años más tarde, con la revolución ya muerta y con una sociedad que trata de olvidar. Wang, especialista en nanomateriales, es contactado por el ejército y la policía como parte de una investigación de una sociedad emergente llamada Fronteras de la Ciencia, que podría estar implicada en el suicidio de varios científicos. Wang acabará conociendo a una ya anciana Ye Wenjie y un misterioso videojuego llamado Tres Cuerpos, que presenta un mundo cuyo desarrollo está sujeto al problema de la física del que toma nombre. Y Wang experimentará algo muy extraño....".

Mi primer problema con la novela es que tarda en arrancar. Mucho. Hasta más o menos el 20% de la novela no hay Ciencia Ficción. Efectivamente, en ese momento hay un "McGuffin" de primera y da un vuelco, pero cuesta mucho meterse en ella. Esa primera parte es sobre la historia China y la revuelta. Entiendo que para el mundo asiático será apasionante, pero aquí deja frío. Por desconocimiento. Y más tratándose de una novela de SF. Si es cierto que el libro trata sobre la sociedad, sobre lo que nos divide. Sobre como manejamos el basto y potencialmente peligroso conocimiento científico. Y ese 20% introductorio tiene sentido. Pero es árido.

Y como decía, el ritmo es muy dispar. Con el "McGuffin" tenemos un buen puñado de capítulos muy bueno, pero luego decae, cuando de nuevo, Liu Cixin se adentra en el problema de los tres cuerpos. Es pura Ciencia, sin mucha ficción, y se hace denso. Después, de nuevo, impresionantes páginas de SF hasta precipitarse el final....ese final.

En la última parte se precipitan acontecimientos, historia y aspectos increíbles de manera muy rápida, muy abrupta. Sin caer en el spoiler, sin poder decir mucho, pienso que esta parte final es un desastre, como lanzados a lo "bestia" para terminar el libro, dando muchísima más historia e información en el último 10% que en todo el 90% anterior. Entiendo que se trata del primer libro de tres, y que prepara la historia para los dos libros posteriores. Pero deja a "El Problema de los Tres Cuerpos", en mi opinión, mal acabado, crudo y sin terminar. Sin un climax, sin una historia cerrada y totalmente inconclusa.

Es decir, es una novela que tiene muchas cosas buenas. La historia, en general es muy buena, pero para mi gusto tiene carencias y problemas. Debo reconocer que me siento más contento con novelas únicas (nada de sagas) y que hubiera preferido una historia cerrada y conclusa. Pero es lo que hay. Ojo, es un buen libro de Ciencia Ficción y merece la pena por leer la SF china de un escritor bueno y prolijo. Pero ojo con lo densa que es, con ese ritmo tan dispar, y no os decepcionéis por el final.

viernes, noviembre 04, 2016

OnePlus 3

O Bestia Bruta. Casi tres años después de la compra del Nexus 5, tocaba renovarlo. El terminal de Google aún funciona, pero la batería ya no dura prácticamente nada (toca cargar dos veces al día) y tenía problemas de rendimiento con el almacenamiento (a veces, algunas fotos se guardaban con problemas de fecha y hora).


En fin, problemas de hardware que no podía arreglar con software. Además, Google abandonó las actualizaciones a mitad de año, así que, aunque me compilaba yo mismo la rom, no es lo mismo.

La decisión de compra es difícil. Cada uno debe buscar en un terminal las "features" que necesite. He de reconocer que no tenía muchos candidatos, ya que entre mis necesidades estaba la de que fuera lo más cercano a AOSP posible y tener actualizaciones regulares aseguradas.

Y ahí no tenía muchas alternativas.

La opción ha sido un OnePlus 3. La bestia parda en términos de hardware de 1+ que viene acompañada de un software (OxygenOS) muy cercano, prácticamente al 99,9% a AOSP.

Las especificaciones están acá. Es un tope de gama alta que tiene un precio (o una relación calidad / precio) insuperable. Sin lugar a dudas, está igual o por encima de terminales de 600€ o 700€ (S7, Xperia, Iphone, G5, etc,) y sin embargo vale 400€.


Lo primero que debo decir, por si alguien no conoce a 1+ es que no, repito, no estamos ante un Xiaomi. Es decir, no se trata de un terminal pensado para China que se vende fuera. Lo se de buena tinta, tengo una Xiami MiPad 2 y se de lo que hablo. No, para nada. OnePlus vende en USA y en Europa desde hace año y los terminales son totalmente comparables a las marcas qué decía ahí arriba (Apple, Chanchung, Sony, LG, etc.). Aquí no hay que cambiar idiomas, hacer "vericuetos" para poner las aplicaciones de google, flashear, etc. No. Dicho en palabras más claras (aunque no me gusta el término) NO es un teléfono "Chino".

El teléfono es impresionante. El diseño es IMPECABLE. Un sólo cuerpo de ALUMINIO con un diseño espectacular. Es sorprendentemente FINO, de verdad, parece que se te va a escurrir entre los dedos de lo fino que es. Y es especialmente ligero. Pese a ser más grande, mucho, que el Nexus 5, y a pesar 28 gramos más, se siente infinitamente ligero. Tienes un pantallón de 5,5 pulgadas, un cuerpo de aluminio y no pesa. Es impresionante.


El rendimiento me parece increíble. Los 6 GB de RAM (más que mi portátil de trabajo) permiten hacer de todo en todo momento. Y el último procesador de Qualcomm, el Snapdragon 820 se nota. La comparación para con el Nexus 5 es de risa.

Y como decía, el software está libre de chorradas. Y funciona de maravilla. No tener capa de personalización, correr casi android puro es una maravilla. Y además hace que la curva de aprendizaje en mi caso sea NULA. Porque yo tenía eso en el Nexus 5. OnePlus añade funciones muy específicas a AOSP, que incluso ya estaban en su colaboración con CyanogenOS y otras roms de la comunidad. Así que son features probadas y bien integradas.
Pero además añade pequeñas funcionalidades que yo NO conocía  había usado nunca pero que me han encantado:
  • Doble toque en la pantalla para despertar
  • El modo bolsillo que evita encendidos accidentales pero que cuando lo sacas del bolsillo se enciende automáticamente para ver la pantalla
  • Pasar la mano POR ENCIMA del terminal en reposo para que muestre la pantalla
  • Pantalla ambiente con las notificaciones
  • Gestos en la pantalla apagada para abrir la cámara y encender la linterna
  • Doble toque en el botón home (o el que quieras) para apagar la pantalla
  • Puedes elegir entre botones físicos FUERA de la pantalla o botones por software en la pantalla. Por supuesto, que me decanto por lo primero, así, las 5,5 pulgadas quedan libres para ver todo a pantalla completa.

Y luego una tecnología que es de sobra conocida y usada pero que yo no había disfrutado. De la que me he enamorado instantáneamente. La huella digital. Debería ser un must-have en todo terminal. Es una puta maravilla. Se desbloquea en un segundo. Se acabó el pin, gestos o lo que sea. Inenarrable lo útil que es cuando el email corporativo de la empresa te obliga a usar pin.


La cámara la he probado poco pero he podido hacer varias fotos muy buenas. El salto de calidad de una cámara de 8MP del año 2013 a una de 16MP Sony con estabilizador OIS y EIS y demás ostias del 2016 es innegable. Tiene varios modos automáticos (HDR+ y cancelación de ruido nocturno) y un modo manual para entendidos que la convierte casi en una DSLR de bolsillo. En mi caso, para sacar las cientos de fotos que hago semanalmente en modo automático es mucho más que de sobra. Un detalle que si es útil, es que la cámara delantera (que tiene una calidad mejor que la cámara "buena" del Nexus 5) se puede activar con la sonrisa. Para que en los selfies no haya que usar el botón. Muy útil.

Me queda hablar de la maravilla del "Dash Charge" o carga rápida propietaria de OnePlus (y por tanto de Oppo, con su VOCC que es lo mismo). Eso de que cargue más de un 60% de batería en menos de 30 minutos no es sólo muy rápido, es que así tienes más tiempo el terminal para ti, y no dependes de que esté enchufado. Eso si, tiene una contra partida económica. Hay que comprar los cargadores oficiales y los cables oficiales. Si no, sólo carga "normal". Es el precio que hay que pagar.

Y finalmente aclarar que es un teléfono...y ¡¡funciona bien!! Recibes esas cosas antiguas que son llamadas y SMS. Se oye de maravilla y te oyen de maravilla. Por supuesto, 4G/LTE, wifi a todo trapo, doble micrófono con cancelación de ruido. Como decía, se oye muy pero que muy nítido cuando te hablan y me escuchan mucho mejor que con el Nexus 5. Cosas de 3 años de tecnología.

En fin, una auténtica maravilla técnica a un precio imbatible. Vale mucho más de lo que cuesta. Es un terminal tope de gama en 2016 (en 2017 ya veremos) y debería ser una compra para al menos 3 años sin problemas. Es un flagship en toda regla que está por encima de pesos pesados que le doblan el precio. Gastarse 700€ y 800€ en un tope de gama es obsceno existiendo el OnePlus 3.

Y por cierto, NO, no lo voy a rootear :) :)

martes, noviembre 01, 2016

El Tiempo es el que es

Este libro forma parte del universo del "Ministerio del Tiempo", la exitosa serie de los hermanos Olivares. Decir que las dos temporadas de la serie me han parecido muy buenas. Una gran idea, bien ejecutada, divertida, entretenida, bien hecha y muy bien interpretada. Con un diseño de producción excelente que ha sacado partido de un presupuesto amplio, pero nada exorbitante. Una serie que no parece española, o dicho de otra manera, no está en la línea del 99% de las series de Antonia 3 y Tela hinco.

El libro es como ver tres episodios. Sólo que al tener el formato literario, no está circunscrito a las restricciones de presupuesto, ambientación, interpretación, etc. Es decir, puede expandirse por lugares, escenas y argumentos que en la pequeña pantalla serían muy difíciles de llevar a cabo. Además, como ya tenemos en la retina a los personajes, no hay que inventar en este sentido. La imaginación se centra en el argumento y en las escenas de acción.

El argumento se sitúa en la segunda temporada, hacia el final, cuando Pacino ya no está. Más o menos cuenta esto el libro: "En la biblioteca de un convento, alguien fotografía un códice del siglo VIII. Pasando páginas, llega a una en la que con caligrafía moderna se lee: «Me llamo Elías Sotoca y estoy atrapado en el año 780». Cuando la noticia llega al Ministerio del Tiempo, la sorpresa es total. Sotoca es un agente de alto nivel al que se dio por desaparecido hace años. Amelia, Alonso y Julián parten de inmediato hacia 780 para rescatar al compañero perdido.
Tras la misión en el medievo, la patrulla acaba por error en Cartagena de Indias, uno de los puertos más importantes de la época colonial, en el año 1603. Allí deben convencer al capitán de uno de los galeones de que les permita embarcar, como paso previo para regresar a 2016. Pero entonces conocerán a un personaje histórico que sobrevive en el anonimato y que deberán salvar para que la historia no cambie.
Cuando parece que todo ha terminado, se produce una emergencia que requiere la inmediata participación de los agentes; con apenas 20 años, Lola Mendieta que aún no ha ingresado en el Ministerio es detenida por los nazis en Canfranc. ¿El motivo? Ser espía de las fuerzas aliadas en la Segunda Guerra Mundial. Lo que en principio parece una sencilla misión de rescate se complicará hasta el punto de que la victoria final de los aliados sobre los nazis se ponga en peligro.".

El libro está muy bien. De hecho, que estén detrás Anaïs Schaaff y Javier Pascual que son guionistas de la misma es una garantía. Eso si, entiendo que si el libro me ha gustado es porque la serie era de mi agrado. Sin ser un "Ministerico" (un fan absoluto) soy seguidor de la ficción y estaba enganchado. El libro explota eso.

No lo recomendaría para alguien que no conozca la serie o no le guste. Ya que se dan por supuestas tantas cosas, que por un lado, algunas cosas no se entenderán y por otro, la "suspensión de incredulidad" necesaria se irá al traste.

En fin, un libro ideal para los amantes de la serie. Está muy bien hecho, es parte del Universo de la misma y se lee con fruición y se disfruta. Qué en los tiempos que corren, ya es bastante. Como siempre, mi absoluto agradecimiento a los hermanos Olivares (sobre todo a quién nos dejo tan pronto) por una idea absolutamente brillante y unas ganas de hacer buenas series en este país. Y al elenco que hay detrás, técnico, artístico y de cualquier índole. Tienen una ilusión por "El Ministerio" que es contagiosa.

viernes, octubre 21, 2016

Anita Blake 10: Narcisos Encadenados

Décima entrega de la saga de la exterminadora Anita Blake (oficialmente "Anita Blake Cazavampiros"). Una saga de fantasía monstruosa, erótica y sobre todo muy sobre-natural. La entrega número diez tiene por título "Narcisos Encadenados", de nuevo, un lúgubre lugar dónde ocurrirán cosas muy malas, sobre todo a Anita. Hagamos un poco de historia, de los libros que he leído hasta ahora de la saga:
  1. Placeres Prohibidos
  2. El Cadáver Alegre
  3. Circo de los Malditos
  4. El Café Lunático
  5. Huesos Sangrientos
  6. Baile Asesino
  7. Burnt Offerings
  8. Bluee Moon
  9. Anita Blake 9: Obsidian Butterfly
El argumento de esta entrega sería: "Han pasado seis meses desde que Anita vio a Jean-Claude y Richard. Seis meses de celibato, medio año de indecisión y peligro. Esos meses dónde Anita ha pasado alejada de ellos, en sus aventuras en solitario. Pero su cuerpo lleva tanto la marca del vampiro como la del hombre lobo, y hasta que el triángulo no sea consumado, los tres son vulnerables. Para colmo, un secuestrador fija como objetivo a los inocentes a los que ha jurado proteger, Anita necesitará toda la ayuda que pueda conseguir. En una unión inusual, Anita, Jean-Claudre y Richard combinan sus capacidades, y se convierten en uno. De repente, Anita puede controlar sus poderes, sentir sus corazones, oír sus pensamientos... y sentir su hambre. Nada puede salvar a Anita del giro del destino que la arrastra todavía más cerca del borde de su humanidad, para finalmente rendirse a su sed de sangre, la bestia y el deseo que transforman su cuerpo y consumen su alma..."

Este libro supone un giro muy pero que muy importante en la trama general y en la historia de Anita. Ocurren cosas al principio, y al final que cambiarán, para bien o para mal (aún no lo sabemos) el destino de la protagonista. Sabiendo que hay más de 14 libros por delante (este año se debería publicar el 24 en USA) era necesario para seguir manteniendo la atención en la saga.

En esta mueva entrega hay muchas batallas. Quizá no tan sangrientas como la de la vez anterior, pero en la línea de siempre. Lo que si hay, de nuevo, son muchas intrigas y luchas de poder, entre vampiros, entre licántropos, y entre los leopardos. Es volver el personaje de Jean-Claude y todo se lía. Además, como decía, los giros (que no puedo decir nada porque supondría un spoiler muy gordo) hacen que todo esté más liado de lo normal. Pero esto, es muy bueno.

En fin, décima entrega que supone un punto de inflexión en la saga. Una novela muy en la línea de las primeras y que para los amantes de la saga, así como del género, hará las delicias. Los demás, abstenerse.

lunes, octubre 10, 2016

La Suerte de los Irlandeses

Tenía comprado este libro de J. L. Rod (es decir, de José Luis Rodríguez) desde enero de 2014. Es decir, más de dos años y medio. Y por fin he podido empezarlo y acabarlo, en menos de cuatro días. Una pena que haya tardado tanto, ya que merece bastante la pena leerlo, si te gustan los "thrillers" y las novelas policíacas.

El argumento sería: "Pat MacMillan, agente de la División de Contrainteligencia de los servicios secretos españoles, trabaja en un departamento que no tiene nombre ni figura en el organigrama. Se ocupa de operaciones de las que ningún otro agente quiere aceptar. Cuando en pleno día de Nochebuena se dispone a comenzar unas largas vacaciones, recibe dos malas noticias. La primera de ellas, que el Centro Nacional de Inteligencia tiene infiltrado entre sus agentes un topo de la organización terrorista ETA. La segunda, que el agente elegido por el Gobierno para identificar al topo y detenerlo es él. Comenzará una carrera en los siguientes días para descubrir al topo, salvar su propia vida y desactivar un inminente atentado terrorista de terribles consecuencias. Todo ellos con sorpresas y sobre todo, con mucho dolor.".

Lo primero que llama la atención es la actualidad del argumento. Si, es ETA, son terroristas, es el servicio secreto español. Está ambientado en el 2014. Aunque sea todo irreal y ficción, podría no serlo. Estamos acostumbrados a que los grandes thrillers de acción estén ambientados en USA. Sean expertos agentes espías americanos. Pero es un acierto que el protagonista sea español (aunque de origen irlandés, es más español que la tortilla de patata), que la acción transcurra en nuestra tierra y que se hable de terroristas que han segado vidas aquí al lado. Acercar la trama hace que enganche y que se viva mucho más.

Otros autores ya lo han hecho con (mucho) éxito, como Juan Gómez-Jurado o Manuel Loureiro. Eso de hacer thriller made in USA top ventas pero hechos aquí y ambientados aquí. Y a J. L. Rod también le funciona, vaya si le funciona. Es un auténtico thriller trepidante, lleno de acción, de terrorismo, de espías, de escenas peligrosas. 100% adictivo.

Pero también hay espacio para la coña. Mucha. El protagonista está de vuelta de todo. Estamos en plena crisis, y hay mucha crítica social en las páginas de "La Suerte de los Irlandeses". Mucha. Y se agradece. Hay críticas a los políticos que se preocupan más de vigilar nuestras bolsas de basura para ver si reciclamos que de evitar que se malgaste el dinero público. Hay mucha crítica a esos que manejan el dinero negro y nos chulean al resto. Y así, con muchos otros temas. Y se agradece. Aunque a veces sea una sonrisa triste, porque la cosa no pinta bien con la crisis.

Otro acierto son los personajes. Pat es un anti-héroe. 100% anti. Pero tiene una cosa, unos principios y un honor que no cambia por nada. Y luego hay muchos personajes secundarios que colorean la trama. Chema y Meg. Así como "El Zorro". Y hay más, todos tienen algo.

En fin, un buen libro. Eso si, ojo con la trama que engancha y la cercanía es, a veces, dura. Perro si te gustan las novelas negras, de espías, los thrillers y que además sea patria, lánzate a por ella.

jueves, octubre 06, 2016

El Fin de la Eternidad

Mucho he tardado en leer este libro. Muchísimo. No me refiero a una vez empezado, ya que "sólo" me ha durado cuatro mañanas (incluyendo dos vuelos y un retraso de una hora). No. Me refiero a que debería ser un libro de cabecera de la Ciencia Ficción y leerlo de los primeros.

Es una AUTÉNTICA MARAVILLA. Isaac Asimov crea una novela de viajes en el tiempo, de historia, de emociones, de crítica social, en fin, una NOVELA CON MAYÚSCULAS. Y nada menos que de la vieja escuela de la SF de los años 50. Ahí queda eso.

El argumento, que no le hace justicia, podría ser: "En el siglo XXVII, la Tierra funda una organización llamada Eternidad, enviando sus emisarios al pasado y al futuro para abrir el comercio entre las diferentes épocas, y para alterar la larga y a veces trágica historia de la raza humana. El proyecto estaba integrado sólo por los mejores y más brillantes exponentes de cada siglo: personas que dejaron de lado sus propias vidas para dedicarse a servir a los demás. Para hombres como Andrew Harlan, Eternidad representaba mucho más que un trabajo: era su vida. Pero, cuando viajó al siglo cuatrocientos ochenta y dos, no pudo evitar enamorarse perdidamente de una hermosa no-eterna llamada Noys Lambent. Ahora, la perspectiva de La Eternidad y todo lo que conlleva dará un vuelco para Harlan."

La novela tiene el ingenio y la complejidad de Asimov. Empieza mezclando las cosas, con una introducción que nos llevará al pasado, y luego a continuar la historia. No podía ser de otra manera tratándose de una novela sobre los Eternos, esas personas que pueden viajar en el tiempo e introducir cambios que se propaguen por todos los siglos venideros. Pero siendo Asimov, la parte de Ciencia encaja perfectamente. Todo está explicado de manera que lo entendamos, incluyendo la disertación sobre las paradojas en el tiempo, sobre lo que significa cambiar el presente y el futuro, etc. Todo encaja y todo tiene sentido.

Pero además, asistimos a una crítica sobre la dictadura totalitaria y tecnócrata. La Eternidad es ESA organización que está dictando el devenir de todos los siglos. Ahí es nada. Pero además nos habla de la relatividad de los mortales y de sus ideologías. Lo que hoy es moda, mañana ni existirá y así sucesivamente, con las cosas más insignificantes y con las más importantes.

Sin embargo hay temas aún más interesantes. Ese canto a la raza humana y a nuestra (si, si, NUESTRA) capacidad de superarnos. Lo que nos hace ser más grandes son los fracasos, ya sean individuales o colectivos. Esta parte me ha encantado.

Y luego es una novela de Asimov con un amor "inmortal", con una trama policíaca que te engancha desde el principio. Tiene componentes de aventura increíbles, sobre todo la parte de exploración de los siglos, las Observaciones, etc.

Es una novela de emociones. Leyéndola se pasa de la emoción a la ira, a la alegría, al coraje, a la tristeza. Y sobre todo es una novela que hay que mirarla con unos ojos científicos para dejarse llevar por las teorías y explicaciones. Asimov SABE que los viajes en el tiempo son imposibles, sin embargo los hace posibles. Y su explicación a las paradojas (esa de ¿qué pasa si viajo en el tiempo y mato a mi abuelo? o la de encontrarse consigo mismo) habituales de los viajes en el tiempo son encomiables.

En fin, una novela de SF con mayúsculas. Una novela que apremio a que leáis lo antes posible. Está llena de pasajes increíbles, de momentos alucinantes, y sobre todo está genialmente cerrada y resuelta. De lo mejor que he leído en años.

jueves, septiembre 29, 2016

La muerte de Lord Edgware

Y ya van 31 libros de la señora que repaso. En este caso, uno de los que más me ha gustado. De nuevo, no recordaba absolutamente nada, y sigue sorprendiendo la capacidad de Agatha Christie para manejar al lector. Llevarnos por dónde ella quiere, hacernos pensar lo que ella quiere, y darle la vuelta en tan sólo unas páginas. Como siempre, es alucinante.

El argumento de esta historia sería: "Hércules Poirot recibe un encargo inusual de una bella actriz, Jane Wilkinson. Dicha actriz está casada con un despótico aristócrata inglés, lord Edgware, que se niega a concederle el divorcio que ella tanto desea. Pero para sorpresa de Poirot, el aristócrata afirma que hace ya tiempo envió una carta a su esposa aceptando su demanda. La alegría de la actriz al conocer la noticia es inmensa, pero lo que parecía un asunto resuelto se complica de forma inesperada: lord Edgware aparece apuñalado en su mansión, y la secretaria y el mayordomo del noble asesinado afirman que la mujer vestida de negro que solicitó ver a lord Edgware la noche de su muerte no era otra que Jane Wilkinson. Desde ese momento, el famoso detective y el Capitán Hastings tratarán de resolver el enigma, pero a su pesar, habrá más muertes por el camino".

El libro tiene tres partes. No suele ser tan claro en las obras de la señora, pero aquí hay unos puntos de separación claros. Hay una presentación de los personajes, sobre todo de las actrices, Charlotte Adams y Jane Wilkinson, así como de los demás personajes secundarios pero importantes. Después, la sorpresa del crimen que parecía no necesario. Una larga parte para el desarrollo de la trama, la búsqueda de la verdad. Y de repente, una última parte para que Poirot explique la verdad, as usual.

También es curioso la "cancha" que se le da en este libro al inspector Japp. Para mal casi todo el tiempo, ya sabemos que se le da mucha cera, pero incluso hay momentos en los que Poirot le adula. Hacía tiempo que Scotland Yard no tenía tanto papel.

En fin, una nueva novela de la señora. Como siempre, impecable y muy buena. Sigue siendo increíble que una novela de 1933, repito, 1933, siga fresca y actual. Se disfrute desde la primera hasta la última página. La señora sigue siendo la reina del whodunit.

jueves, septiembre 22, 2016

Moonraker

Tercera novela de Ian Fleming sobre el agente ficticio del servicio secreto británico James Bond que devoro. Digo devorar porque se lee en un verbo y la verdad es que me ha gustado mucho, mucho. La verdad es que aun siendo unas novelas ligeras (no nos engañemos, no son literatura de altura) están muy bien construidas, ambientadas y sobre todo tienen un magnetismo innegable. Y estamos hablando de un libro de 1955, en un mundo muy diferente al actual (por ejemplo en Inglaterra era delito ser homosexual).


El argumento de "Moonraker" sería el siguiente: "M le pide a James que le eche una mano con un asunto extra-oficial. Un magnate influyente, muy querido por Inglaterra, Sir Hugo Drax parece que hace trampas al bridge en el mejor club social del Mundo. James caza al tramposo y le da una lección. Pero resulta, que días más tarde, Bond, ya como agente del servicio secreto Británico encubierto, tendrá que trabajar para el señor Drax asegurando la integridad del cohete nuclear que está construyendo para Inglaterra. Y las cosas se torcerás, como siempre.".

Como decía, el libro es lo que es. Hay malos muy malos (nada menos que nazis al servicio de Rusia, joder que tropa) y buenos muy buenos (Bond y en este caso una policía infiltrada). Los malos hacen cosas malas y los buenos salvan el mundo. Pero a parte de eso, el libro esconde muchas cosas bien hechas.

Primero, el argumento. Solido y bien desarrollado. El libro tiene dos partes francamente excelentes, que funcionarían por si mismas, pero que hacen un todo magnifico. La primera se centra en una batalla sobre una partida de bridge en un club de Londres entre Bond y el magnate Sir Hugo Drax. Magnífico el lucimiento de Bond teniendo que emborracharse y a la vez jugar una partida extrema, haciendo trampas para desenmascarar a un tramposo. Y la segunda parte, sigue con la misión de James Bond para impedir que se líe parda con el cohete nuclear que construye Drax. Acción a raudales, varias escenas en el límite y un desenlace frenético con cuenta atrás.

Otro de los aspectos de lucimiento de Fleming es la localización. Nada de cuestiones exóticas, no. Todo transcurre en Inglaterra pero hay escenas en varios puntos, Londres, Dover, en plena carretera, etc. Y es curioso como  el libro juega con las amenazas de los años 50, los cohetes atómicos, los nazis queriendo vengar a la Alemania derrotada, la guerra fría contra los Rusos, etc. Muy bien llevado todo, como digo, en territorio inglés.

Y luego está Bond.Es mucho más profundo y culto de lo que creemos por el cine. Tiene unos diálogos mordaces e inteligentes con todo el que se presta a hablar con él. Pero además él es conquistador, mujeriego, seductor, directo y sin morderse la lengua, bebedor empedernido (escena fantástica en el club de M), fumador, conductor al límite (escena genial de persecución), etc. Esos detalles que hacen a Bond ser Bond, están ahí, continuamente. Como esa manía suya de salvar el mundo y solucionarlo a tiros, matando sin piedad.

Y por cierto, mención especial para los personajes secundarios. Drax da auténtico miedo y asco a la vez. Sus dos ayudantes también, implacables. Y la policía infiltrada está bien construida. Eso si, al corte del trato a las mujeres de los años 50, no se crean. Bond no tarda nada en desear follar con ella (como suena, dicho más o menos así por el personaje) y lo consigue en una escena sensual (con baño en la playa desnudos) y de acción a la vez (casi mueren). Lo tiene todo la chiquilla.

El libro está plagado de escenas muy buenas, pero me quedo con tres. Toda la partida de bridge es genial. Da igual si sabes jugar a ese condenado juego o no. Hay una tensión increíble y Bond tiene que prepararse a conciencia. La escena de la persecución en coche. Con faros apagados, velocidad, accidentes y muchas más cosas. Bond es implacable. Y como no, la escena final pos-créditos que diríamos. Con un Bond duro y frío, a pesar del dolor, que demuestra porqué es Bond, James Bond.

En fin, tercera entrega de una saga que me dará muchas alegrías. La recomiendo si te gusta la acción y los libros de espías. Pero sobre todo, para fanáticos del personaje de Bond, no puede faltar. A por ella.

lunes, septiembre 19, 2016

Crónicas Marcianas

La verdad es que no tenía perdón que no hubiera leído este libro de Ray Bradbury. No es que sea una genialidad, pero si es un "must read" y sobre todo es un ejemplo de que la Ciencia Ficción, a veces, deja de ser eso, SF y pasa a la fantasía con mucha facilidad. Luego explicaré porqué digo esto.

Resumiendo mi lectura, es un libro fantástico, en todos los sentidos, aunque sin una estructura clara, ya qué, de hecho, NO es un libro, si no un compendio de relatos, sobre el mismo tema, que al seguir una línea cronológica y el mismo escenario, pueden leerse seguidos, pero como digo, forman un todo muy curioso.

"Crónicas Marcianas" narraría la llegada del hombre a Martes, su colonización y todo lo que vendrá después, incluyendo guerras y problemas tanto en Marte como en la Tierra. Son muchos relatos, expuestos de manera cronológica y algunos de ellos compartes personajes, pero a parte del hecho cronológico y hablar de Marte y el ser humano, cada uno de ellos constituye por si mismo una pequeña joya.

Decía al principio que los relatos son más fantásticos que Ciencia Ficción. Pues si, Bradbury se olvida de muchos hechos científicos demostrados en aquella época sobre Marte y simplemente construye un planeta que le viene bien para sus propósitos, ahora sí, de SF, que es el criticar el devenir humano de las guerras, la colonización y advertirnos que el camino seguido nos llevará, sin duda alguna, a la destrucción de la raza humana. Cuando digo que a Bradbury "se la sopla" la Ciencia Ficción, es literal. Por ejemplo le asigna a Marte una atmósfera respirable por los humanos, y así una larga lista de cuestiones que hacen de Marte un sitio ideal para la vida humana. Pero es lo de menos, esta es la parte fantástica, y "mola" mucho.

Los relatos son todos de una calidad increíble, pero me quedo con uno "La Tercera Expedición". Tiene todos los ingredientes de la mejor SF y Fantasía oscura, dura y sin concesiones. Con sorpresa, con atmósfera de terror, de misterio y con ese halo de la Ciencia Ficción de los años 50. Impresionante. Y el cierre, ese relato titulado "El picnic de un millón de años" también es muy bueno. Un colofón artístico, con alguna que otra pirueta y sobre todo con una licencia poética al final que cierra el compendio muy bien.

Además, resulta curioso que lo que Bradbury imaginaba como el futuro muy lejano ocurra entre enero de 1999 y octubre de 2026, que es el tiempo ficticio que abarcan los relatos. Es increíble que en los años 50 pensasen que el año 2000 y sucesivos (recuerden, estamos a septiembre de 2016) fuesen el futuro. Bradbury vaticina cosas como la superpoblación, pero se queda corto en las cifras que imagina para esos años. Las hemos superado con creces.

En fin, una colección de relatos que constituyen una obra curiosa, muy buena y sobre todo fantástica, que merece la pena leer. Los relatos son de 1947 hasta 1950. Parece increíble como la buena literatura puede sobrevivir al tiempo. Y merece la pena ver como hace tantos años, se imaginaban que sería la conquista de Marte. Algo, a lo que aún estamos lejos, pero cada vez más cerca.

lunes, septiembre 12, 2016

Crónicas del Druida de Hierro 8: Staked

Pues por fin he llegado al último libro de la saga publicado, el octavo. El autor está escribiendo el noveno, que creo ha anunciado que será el último. Esta saga es muy buena, dentro de su género, la recomiendo fervientemente, como he hecho en cada uno de los libros que he leído de ella. Pero si es cierto que tengo ganas de que tenga un final. de cerrar la historia. Si queréis leer las otras críticas de los anteriores libros, no tenéis más que pinchar en la etiqueta "Druida Hierro" o aquí.

Este octavo libro, comienza justo dónde acabó el séptimo. Es una continuación "al día siguiente" ya que aquel quedó totalmente con la acción suspendida. El argumento sería: "Cuando un druida ha vivido durante dos mil años como Atticus, se ve obligado a estar en malos términos con algunos vampiros, puede que incluso legiones de ellos. Es más, su ex-amigo y asesor legal resultó ser un chupasangre traidor. Liderados por Teophilus los vampiros quieren exterminar a los tres druidas que aún quedan en la tierra. Atticus tendré que hacerles frente, y encima está sólo, ya que Granuaile y Owen tienen sus propios problemas. El intratable archidruida Owen Kennedy está teniendo un pequeño problema con un troll; las deudas mágicas duran más de lo que uno cree. Mientras tanto, Granuaile está desesperada por liberarse de la marca del dios nórdico Loki y eludir sus poderes de adivinación, una búsqueda que le pondrá cara a cara con varias pesadillas eslavas. Mientras Atticus hace de trotamundos para detener a su némesis Teophilus, el viaje lo lleva a Roma. ¿Qué mejor lugar para poner fin a un inmortal que la Ciudad Eterna?".

De nuevo me sigue sorprendiendo la capacidad de Kevin Hearne para desarrollar una acción trepidante página tras página y para que las confrontaciones de este libro sean totalmente nuevas y espectaculares y no repetirse. No hay un segundo de descanso, en Toronto, en la corte Fae, en Roma, en Polonia, en Berlín, en Tampa, en Tempe, etc. En cada sitio dónde están los Druidas se lía parda con toda clase de seres, Dioses, y demás personajes fantásticos.

La capacidad de Kevin Hearne para situar la acción en muchos lugares a la vez, pero tan diferentes y que la localización se integre tan bien en la trama me encanta. Lo que ocurre en Toronto se imbuye de Canadá, Roma deja su sello en la escena en sus calles, y así todo.

Además la historia de los personajes, de Atticus, de Granuaile, de Owen y de los dos lebreles crece y avanza. Nada de estancarse. De hecho, es el motor de esta octava historia creo. Es dónde Atticus se da cuenta del precio de sus acciones, de las consecuencias que tienen sobre los que ama. Y entiendo que por ahí va a ir el final de la saga.

Por cierto, el enfrentamiento final en Roma, y hasta ahí puedo leer, es TREPIDANTE, DURO, REALISTA y realmente vivo. Sería una escena alucinante en el Cine, de esas de 100% acción y adrenalina. Está muy bien relatado y escrito. Merece la pena.

La parte mala es que sigo leyéndolo en inglés por la mierda de editorial que es Timun Mas. Cuesta mucho leer cada tomo nuevo porque los nombres, la mitología y que hay muchos idiomas involucrados. Pero la saga merece la pena mil veces, siempre que el género de fantasía medieval sea lo tuyo.
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Lo siento Timun Mas, pero te va a comprar un libro tu puta madre. 
Me he gastado casi 23€ en los dos primeros libros comprados para kindle en Amazon.
Los compré porque leí muy buenas críticas, leí un capítulo avanzado en alguna web que los tenía de forma "legal" y decidí que merecía la pena.
Hice bien, los libros lo merecen. Pero cuando acabo el segundo y trato de comprar el siguiente, resulta que me entero que habéis CANCELADO la serie por bajas ventas. Cabrones.
Luego las editoriales se quejan de la piratería y bla bla bla. Mierda. Puta mierda.

  • Tenéis un modelo de negocio de hace siglos que no evoluciona y nos jodéis a base de bien a quién queremos comprar y leer libros. 
  • Cómo coño queréis tener lectores fijos si hacéis esto con series y sagas. 
  • Y no es la primera vez que lo hacéis. 
Lo dicho, ojalá quebréis y os vayáis a la mierda

jueves, septiembre 01, 2016

HUGO: La Historia de Tu Vida

Es un premio Hugo pero en realidad no lo es. Me explico. Este libro de Ted Chiang es una recopilación de relatos. Algunos de ellos, bueno UNO, ha ganado un Hugo al mejor relato corto de 2002. Además de varios Nebula de relatos cortos (años 90, 99 y 2001). Además de un Locus. O sea, una pasada de compilación del autor, y una pasada de autor.

Son OCHO relatos de Ciencia Ficción muy variados. Estos relatos cortos conforman la obra completa, hasta 2003, de Ted Chiang, un informático de profesión que, de forma ocasional, se dedica a escribir relatos cortos en los que mezcla la ciencia y lo fantástico a partes iguales. Me han gustado mucho algunos, y otros son bueno, a secas.

Todos los relatos son muy concisos, claros, y van de menos a más. Todos. La verdad es que enganchan, están muy bien escritos, y por supuesto, son merecedores de premios por lo bien que está creada la Ciencia Ficción y lo fantástico, con historias antiguas, nuevas y futuras.

Además, todos tiene un mismo "lev motiv", son relatos muy humanizados, dónde el hombre, o mejor dicho, personas, se enfrentan a situaciones límite debido a cuestiones científicas o metafísicas, deben tomar decisiones y todas tienen un trasfondo en su resolución.

Os dejo un pequeño comentario y sinopsis de cada uno de ellos, a saber:
La Torre de Babilonia 
(Nebula al mejor relato corto en el año 1990).
Una torre que se alza sobre la llanura mesopotámica hasta tocar la bóveda del cielo.
Empieza como un relato histórico, es fantástico, pero tiene un final inesperado y muy de la SF de los años 80. Me ha encantado. Uno de los mejores.

Comprende
La historia de un hombre que alcanza un grado de inteligencia tan alto que se asemeja a un dios.
Me ha gustado mucho. Por momentos me recordó a "Flores para Algernon" (imprescindible leer mi crítica). Pero tiene otro trasfondo.
Es un relato frenético, con un final inesperado.
Eso si, es un relato muy denso y en algunos momentos difícil de seguir la "ciencia" aplicada.
Pura Ciencia Ficción, eso si.

Dividido entre cero
La prueba de que las matemáticas carecen de sentido.
Es un relato flojo, de los más flojos de la compilación.
Es muy pero que muy denso, en las matemáticas mezcladas con lo metafísico y lo existencial. 

La historia de tu vida
(Nebula mejor novela corta en el año 1999)
Un lenguaje alienígena que permite a quienes lo leen expandir su consciencia a lo largo del tiempo.
ABSOLUTAMENTE fabuloso. Bello, impactante y sobre todo muy duro.
Es Ciencia Ficción totalmente. La historia que mezcla el autor es magnífica, y tiene momentos muy brillantes y muy emocionantes.
Es una bellísima historia de amor que nos hace reflexionar sobre la libertad de elección y el paso del tiempo, y como nos enfrentamos a las decisiones todos los días.
Sólo por este relato, merece la pena leer todo el libro.

Setenta y dos letras
La cábala y la teoría de la pre-formación se combinan en una Inglaterra victoriana salida de nuestros sueños, o de nuestras pesadillas.
Es un buen relato, aunque algo denso en algunos momentos.
El "McGuffin" de ciencia ficción sobre "la nomenclatura" y la animación de las cosas es muy brillante. Además está mezclado con temas muy difíciles como la reproducción humana y el control de la natalidad.

La evolución de la ciencia humana
Ante la llegada de los metahumanos, la ciencia humana se ve reducida a una nota a pie de página.
Es el más flojo de la compilación.
Corto, muy enrevesado y sobre todo muy teológico.

El Infierno es la ausencia de Dios 
(Hugo y Locus al mejor relato corto 2002 y Nebula de relato largo de 2001)
En un universo donde Dios existe sin que quepa ninguna duda, ¿es posible no amarle? Este es un relato bastante teológico y mezclado con la religión. Pero está muy bien planteado y tiene una parte de acción y ciencia ficción con las apariciones y las consecuencias de las apariciones muy bueno.

¿Te gusta lo que ves?
Y si pudieras programarte para ignorar las apariencias, ¿te arriesgarías a perder toda percepción de la belleza humana? Planteado como un "falso" documental, este relato habla sobre las apariencias, la belleza, la manipulación, las discriminaciones y está muy bien.
Me gusta mucho el planteamiento de documental, con testimonios, etc.
Un acierto.
En fin, una maravilla de recopilación. Me ha encantado "conocer" a Ted Chiang por primera vez. Sobre todo, el relato que da título a la compilación es MARAVILLOSO y muy BELLO. Merece la pena.

jueves, agosto 25, 2016

La Elegancia del Erizo

Un libro leído por recomendación (gracias Iñaki) que ha trastocado completamente mi lista de lectura. Tengo un problema cuando me recomiendan un libro (siempre que sea una persona que admire y me fie de su criterio), y es que debo leerlo lo antes posible. En caso contrario, me siento mal por no hacer caso de la recomendación. Así qué este "La Elegancia del Erizo" se ha adelantado a la cola de libro comprado y a la de libros pendientes de leer. Además de los 6,66€ que cuesta para Kindle claro :)

Empecemos con el argumento, que sería algo así: "El libro narra la historia de Renée o también conocida como señora Michel, una mujer que oficia de portera del número 7 de la calle Grenelle. Bajo una apariencia simplona e inculta, Renée esconde algunos secretos, como leer libros de filosofía, aunque prefiere las grandes novelas de la literatura rusa de principios del siglo XX. En el mismo edificio vive Paloma, una niña de doce años dotada de una inteligencia extraordinaria, que rechaza el mundo de los adultos al punto que ha decidido suicidarse en el 16 de junio, el día de su 13° cumpleaños quemando la casa dónde vive. A lo largo del libro son las propias Renée y Paloma las que van contando sus respectivas historias que al compartir edificio, se mezclarán entre ellas, y con los demás inquilinos.".

He de reconocer que me ha costado meterme en el libro. Supongo que es la carencia total de acción que tiene. Supongo que no es el género habitual que leo (como podéis comprobar en este blog) pero si es cierto que hasta más allá de la mitad del libro (literal) no he conseguido dejar que me maraville al historia de la señora Michael. Una vez que me he dado cuanta de lo que estaba leyendo, he saboreado todo lo que llevaba hecho y me ha maravillado mucho más esta segunda mitad de la novela.

"Tiene la elegancia del erizo: por fuera está cubierta de púas, una verdadera fortaleza, pero intuyo que, por dentro, tiene el mismo refinamiento sencillo de los erizos, que son animalillos falsamente indolentes, tremendamente solitarios y terriblemente elegantes."

También es cierto, que "La Elegancia del Erizo" está marcada por la aparición del personaje de Kakuro Ozu. Es el detonante de todo lo que ocurre tras su llegada al número 7 de la calle Grenelle y sobre todo, de los cambios que observamos en los dos personajes principales. De ahí, que tampoco sea casualidad que a otros lectores os pueda parecer que tiene dos partes claras esta novela.

"La Elegancia del Erizo" es un libro que habla sobre sentimientos, filosofía y sobre todo, sobre como vemos cada uno los pequeños momentos que nos da la vida. He dicho por ahí arriba que es carente de acción, y lo es al 99,9% (yo diría, sin caer en el "spoiler" que salvo la "escena final", todo es carente de acción) ya que es una novela cuyo propósito es promover la reflexión sobre aspectos sociales (la diferencia de clases), filosóficos (cómo el devenir de las personas) y sobre todo psicológicos, centrados en las dos personas protagonistas, que en un principio deberían ser tan diferentes pero que confluyen.

Además es una novela que diserta sobre la soledad y la complejidad para establecer relaciones en una sociedad regida por las apariencias. Sin embargo, estas apariencias temblarán cuando alguien aparece de imprevisto que es capaz de ver más allá. La autora se afana en demostrar esto con los personajes principales y lo hace a base de alternar su narración de lo que ocurre en sus vidas. Y por cierto, detalle muy bonito, que cada una tiene su tipografía y su manera de escribir, y de empezar y acabar sus capítulos. Todo un acierto.

La parte más pobre de la novela quizá sea su argumento. La trama a veces flojea, y la carencia de acción, dónde sólo nos quedan los discursos entre los personajes (y con ellos mismos) hace que a veces parezca una novela tosca. Hay que disfrutar de las divagaciones filosóficas, sobre arte, música, cine, poesía, etc. que realizan la señora Michael, Kakuro o Paloma, si no es así, si no disfrutas de esas críticas ácidas de la portera al mundo que le rodea, esas respuestas cortantes o sus pensamientos, la novela no te gustará.

En fin, es una novela densa, reflexiva y muy pero que muy dura. Habla de sentimientos, sobre la soledad de nuestra sociedad, sobre lo que aíslan las  apariencias que nos impiden conocer realmente a las personas, sobre las clases sociales. Y todo ello de manera muy emotiva, dura, sin concesiones y a veces, cruel.

miércoles, agosto 10, 2016

Asesinato en Mesopotamia

Otro pequeño pasito en el repaso a la prolija obra de Agatha Christie. Este "Asesinato en Mesopotamia" hace el número 30 de esta lista particular mía. Puedo decir que de esta novela no recordaba absolutamente nada. De hecho, me atrevería a decir que no la había leído. Y me ha gustado un montón, me ha enganchado mucho, como hacía tiempo que no lo hacía la señora.

El argumento de esta novela sería: "Estamos en pleno desierto Iraquí. En una expedición inglesa y estadounidense liderada por el arqueólogo muy reconocido El Dr. Leidner. Sin embargo, su mujer, que le acompaña por primera vez no se encuentra bien. Ella tiene signos de una creciente manía persecutoria que le provoca aterradoras alucinaciones. Aunque nadie da mayor importancia a sus temores, aunque ella piense que pretenden asesinarla, su marido contrata a una enfermera para que cuide de ella. Es precisamente esta mujer, Amy Leatheran la que nos narrará lo que ocurre, que fatalmente es que encuentran asesinada a la señora Leidner. Con la ayuda de Hercules Poirot que estaba en el país de viaje, ambos, enfermera y detective desentrañarán el caso, sobre todo, centrándose  en la personalidad de la fallecida y en la relación con todos los que están en la expedición."

Me ha gustado mucho el libro, porque es uno de esos en los que tenemos el punto de vista durante todo el relato, TODO, de un personaje que no es Poirot. La historia la cuenta en primera persona la enfermera, que será crucial para entender como se resuelve el caso. Además, como la enfermera está envuelta en el caso de primera mano, será un componente preciso para la investigación.

Otra de las cosas que me ha encantado es como, una vez más, la señora juega con nosotros y las premisas del asesinato de la señora Leidner. El caso tiene que esperar hasta muy al final para el giro crucial de la investigación, y eso es muy bueno.

Además, este es un caso en los que Poirot no tiene pruebas. Sólo él sabe como TUVO que ser. Demuestra por la lógica como fueron las cosas, pero no tiene pruebas. Y encima tiene que investigar en el pasado de los personajes, siempre a través de sus conversaciones y pesquisas, muy en el origen del detective Belga.

En fin, una nueva novela de la señora. Me encanta enfrentarme a ellas y sorprenderme de lo buenas que son hoy en día. De la maravilla que es que una novela escrita en Julio de 1936 (es decir, hace 80 años) siga siendo tan buena e incluso, actual. Belleza literaria, sin duda.

viernes, julio 29, 2016

Hugo: Las Fuentes del Paraíso

NOVELÓN. No se me ocurre otra palabra y me la invento. Una novela magnífica, épica, dura, crítica, demoledora con algunas cosas (la religión) y sobre todo Ciencia Ficción de los 70. Esa SF basada en principios científicos plausibles y llevada al extremo. El autor no necesita presentación, es Arthur C. Clarke. "Las Fuentes del Paraíso" fue premio Hugo en 1980 (escrita un año antes), es decir, seis años después de haber ganado el premio por "Cita con Rama" (otra novela que os animo a leer ya mismo).

El argumento de esta novela sería: "Vivimos la historia de Van Morgan, el mayor ingeniero de su época: el siglo XXII. Morgan ha sido capaz de construir un puente sobre el estrecho de Gibraltar, una obra sin comparación en la historia humana. Ahora, sueña con un logro aún mayor, el de construir un ascensor espacial, entre la Tierra y las estrellas, a modo de puente con el Universo. La idea es tender cuatro cables con una nueva tecnología desde una montaña en el Ecuador hasta un satélite en órbita geosincrónica. Pero las dificultades serán muchas, entre ellas la oposición de los monjes que custodian la montaña elegida. Además nos adentraremos en el pasado de una región, mezclando mitología con realidad.".

La novela es muy compleja. Empieza de manera muy extraña, sin que parezca claro lo que Clarke nos quiere contar. Pero esa introducción, con el reino de Kalidasa, es crucial para los acontecimientos que vendrán luego. El juego entre el presente y el pasado se establece ya que la montaña crucial para el proyecto de Morgan que está situada en la isla ecuatorial de Taprobane, es territorio de un monasterio Budista y también el santuario del antiguo y déspota soberano Kalidasa. La vida y obra de Kalidasa es narrada con todo lujo de detalles por Clarke. Y como digo, enlaza y se compara con las obras del ingeniero Morgan. Clarke hace un contraste entre un rey que se creía un Dios, que construyó un templo exquisito y maravillo que iba hacia las estrellas, con la Ciencia, Física y Matemática que aplica el ingeniero para su proyecto.

Además, Clarke aprovecha la historia y durante la novela se describe el primer contacto de la humanidad con una inteligencia extraterrestre. En la historia de Morgan podría no ser crucial este hecho, pero dentro de las similitudes que el autor establece entre las culturas del pasado, la del presente y el futuro, es de vital importancia. Esta inteligencia se nos muestra en forma de una sonda interestelar conectada a su planeta de origen. Mientras pasa por el Sistema Solar contacta por radio a los humanos y discute con ellos sobre muchos temas para aprender sobre ellos y enseñarles sobre sus creadores, así como las decenas de otras vidas inteligentes que ha conocido en su recorrido por la Galaxia.

Clarke derriba sin pudor a las religiones, destrozando las creencias en los dioses. Lo hace por medio de la lógica, ya que la inteligencia extraterrestre refuta la existencia de Dios reduciéndolo al absurdo (tomando y refutando a Santo Tomás de Aquino). Así, sin más, Clarke con una excusa McGuffin total, demuestra la inexistencia de los Dioses. Como digo es crucial cuando en la novela se juega con la comparación de Kalidasa y su reino antiguo, de las esculturas hechas a los Dioses, etc. Se contrasta con el pensamiento racional, con el pensamiento critico y la ciencia. Maravilloso. Finalmente, en el epílogo se volverá a repasar esta cuestión, muchos, pero que muchos más años después.

Volviendo a la obra en si misma, tiene un ritmo TREPIDANTE y VERTIGINOSO. La escritura de Clarke es amena, y pese a explicaciones técnicas increíbles (tanto de las obras del pasado como de la ingeniería de Morgan) se lee con fruición y claridad. La pasión con la que Clarke describe como se debe afrontar un sueño sólo posible gracias a la ciencia y la aplicación de la inteligencia es maravillosa. La crítica a las religiones y a las cortas miras de algunas personas es constructiva y sencilla.

En fin, una novela magistral. Digna de ser un exponente de la Ciencia Ficción especulativa, escrita con maestría y con un calado muy hondo. Animando a tener ideas, ilusiones, proyectos y a poner todo nuestro empeño e inteligencia en llevarlos a cabo. Las estrellas las podemos alcanzar y hacer realidad nuestros sueños. Gracias Arthur C. Clarke.

lunes, julio 25, 2016

Después del Funeral

Este es el último libro que he leído. Uno más en la prolija carrera de la señora Agatha Christie. "Después del Funeral" hace el número 29 de este repaso que esto haciendo por la bibliografía de la señora. La verdad es que pese a haber leído los libros hace más de la mitad de mi vida, algunas cosas recuerdo De este, a mitad del libro me vino un "flash" de la escena final. No me revelaba el secreto del libro, pero si, el como iba el ínclito Poirot a revelar lo que ha descubierto. Qué jugadas nos hace la mente.

Volviendo al libro, el argumento sería: "La familia del rico industrial Richard Abernethie está reunida después de su funeral, cuando su hermana Cora, que siempre tuvo por hábito hacer comentarios impertinentes, dice que Richard fue asesinado. El día siguiente ella misma es brutalmente asesinada en su casa. Al parecer el posible asesino de Richard se sintió amenazado. El abogado de la familia Abernethie, Entwhistle, llama a su amigo Hércules Poirot para ayudar a aclarar esta compleja trama: ¿Cora sabía algo sobre este hecho? ¿Quién podía dar información sobre el tema ahora con Cora muerta? ¿Quién podría haber asesinado a Cora, ya que ninguno de sus parientes tenía una coartada coherente?".

Es una de esas novela de Poirot en la que él protagonista Belga tarda mucho en aparecer. No lo hace hasta el 45% del libro. Todo ese tiempo, la autora se recrea en contarnos las cosas desde el punto de vista de cada involucrado por medio del abogado. Trabajo "adelantado" para Poirot que podríamos decir.

Lo siguiente que destaca es que, sin caer en el spoiler y hasta dónde puedo escribir, la resolución del libro se basa, una vez más, en que la autora nos engaña con una premisa falsa. Poirot lo descubre y juega con ello, y juega con los potenciales asesinos. Me recuerda mucho, aunque sin ser tan genial, a "El Asesinato de Roger Ackroyd". La señora juega con el lector y los sospechosos.

En fin, un libro más de la maestra del whodunit. Una historia enrevesada y tramposa, con unos personajes magníficos y un Poirot que retirado, está en forma y se convierte en el maestro final de ceremonias. Muy buena.

martes, julio 19, 2016

Anita Blake 9: Obsidian Butterfly

El noveno libro de una saga que recupero ya que me gusta mucho. Es decir, el libro número 9 de "Anita Blake Cazavampiros", que en este caso se titula "Mariposa de Obsidiana" o en su título original en inglés, que es como me lo he leído "Obsidian Butterfly". Hagamos un poco de historia, de los libros que he leído hasta ahora de la saga:
  1. "Placeres Prohibidos"
  2. "El Cadaver Alegre"
  3. "Circo de los Malditos"
  4. "El Café Lunático"
  5. "Huesos Sangrientos"
  6. "Baile Asesino"
  7. "Burnt Offerings"
  8. "Bluee Moon

Sigo teniendo que leer esta saga en inglés ya que en castellano sólo están publicados los tres primeros libros y los demás están pendientes. Gigamesh tiene los derechos de Laurell K. Hamilton en España pero no parece querer publicar los libros...allá ellos.

Volviendo a esta novena entrega, que se aleja un poco de la trama central, el argumento sería: "Edward llama a Anita para que le ayude con un caso en Nuevo México. El caso tiene que estar lleno de mierda y monstruos para que Edward que es un experto en cazar tenga que recurrir a Anita. Además, se mezclará con la vida personal de Edward y la Srta. Blake hará descubrimientos en este sentido que no le gustarán nada. Como siempre, un maestro vampiro muy pero que muy viejo se mezclará en el asunto, así como magia negra y cosas muy horrorosas. Sin embargo, salvar la vida de inocentes será la prioridad de Anita, si es que logra sobrevivir a todo lo que se le viene encima.".

En este capítulo nueve de la saga me ha gustado porque supone un "kit kat" en los líos de Anita con Jean-Claude y Richard. No, no salen ninguno de los dos y toda la historia transcurre lejos de St. Louis y de estos personajes. Nos centramos en Anita, Edward, dos personajes secundarios que van a dar mucho que hablar (Bernardo y Olaf) y un caso HORROROSO. De verdad.


Mira que sale "mierda" en estos libros, crímenes y horrores, pero en los nuevo libros creo que no había encontrado escenas de crímenes que me dieran tanto respeto. Atroz. Pero como siempre, la mano de Hamilton lo lleva con dignidad y bien tratado, como los acontecimientos con los niños, por ejemplo. Duros, fríos pero bien encajados en la trama y bien resueltos (y hasta ahí puedo leer escribir).

El "kit kat" supone no avanzar nada de nada en la historia central (amen de que conocemos en profundidad a Edward y nuevos personajes) pero si que supone una historia nueva y fresca (dura y horrorosa) en la vida de Anita y en su particular "via crucis" con monstruos. 

Lo siguiente que hace de "Mariposa de Obsidiana" un buen libro es los personajes secundarios. Si, Anita es la reina indiscutible de los libros, pero aquí tanto Ted Forrester como Bernando, pero sobre todo OLAF están perfectamente engranados y creados. Olaf va a darnos muchos momentos geniales en los siguientes libros, lo presiento. (y si, lo siento, es spoiler del libro, Olaf sobrevive jajaja).

Y como siempre, el genial sentido del humor negro y ácido de Anita metido en medio. Le causa más de un problema pero siempre es un acierto. Combinado con su sentido del honor, hace las delicias de los que nos gusta tanto este personaje. Una heroína atípica pero implacable e impecable.

Además, me encanta que los títulos de los libros sean dobles juegos. Además de significar algo (aquí es una Diosa Azteca en forma de vampiro) es fiel al lev motiv de la saga y el título del libro también es un garito lúgubre, como los ocho anteriores garitos.


En fin, el noveno libro de una saga sobre una ejecutora, re-animadora de cadáveres, que es novia de un vampiro y un hombre lobo, y que tiene un sentido del honor impecable. Un libro que no avanza nada en la trama central, pero que supone un alivio y una historia fresca, dura y sin concesiones. Una saga sólo apta para amantes del género, pero muy buena en ello. Sigue mereciendo la pena.