domingo, junio 21, 2015

El Marciano

No habrá recibido un premio Hugo pero lo merece. Posiblemente es la mejor novela de Ciencia Ficción que he leído este año y que es una sopresa mayúscula. "El Marciano" es una novela MAGNÍFICA, PRECIOSA, APABULLANTE y sobre todo BIEN HECHA. Yo iría más adelnate, está perfecta. Andy Weir es un debutante. Pero no es un debutante cualquiera, no. Es un ingeniero amante de la Ciencia Ficción. Y eso es muy pero que muy importante en la novela. Antes de que sigáis leyendo, lo mejor que puedo decir, es muy sencillo, ir a comprarla y leerla. Rápido.

Para empezar he leído "El Marciano" sabiendo que Hollywood está preparando una versión. En concreto Ridley Scott. Y había leído muy buenas críticas de la novela. Y por tanto, siempre trato de leer los originales literarios antes de que sean destrozados por el cine o la tele. Y en este caso, OS ASEGURO QUE VAN A DESTROZAR LA NOVELA SIN PIEDAS. De hecho, ya sólo el trailer lo hace. Pervierte el espíritu de Mark Watney y destroza la novela de las hazañas de este. En fin.

El argumento es muy sencillo, y es el siguiente: "Llevemos dos misiones a Marte con éxito. Las misiones Ares. En la tercera, que pretende que estén seis astronautas en el planeta rojo durante meses, algo sale mal al sexto día y deben evacuar el planeta de regreso a casa. Pero Mark Watney se queda atrás. Le creen muerto y deben abandonarlo. Pero Watney se empeña en no morir en Marte y gracias a ser ingeniero y botánico, así como a sacar provecho de todo cuanto le rodéa, se empeña en sobrevivir mucho tiempo hasta conseguir salir del planeta con vida. Todo se convertirá en una lucha de Mark Watney contra el planeta rojo. "

De hecho, el libro tiene momentos tan buenos que se puede prever el destrozo que va a hacer el cine. Hay momentos tan bello y tan literarios que he llorado en varias ocasiones. Toda la novela es pura Ciencia Ficción con mayúsculas. Y la verdad es que es una de esas novelas que funciona muy bien en formato diario. Mucho.Weir tiene una mano magistral para el humor y el suspense. Sin estas dos cualidades la novela no funcionaría, y sobre todo esa lucha por la supervivencia.

"El Marciano" es una de esas novelas que mezcla la Ciencia Ficción y la tecnología. Pero sobre todo la precisión y coherencia técnica y de ingeniería. La novela en si misma sería para enseñar en las universidades de ingeniería. Weir, que es científico, hijo de científicos, hace que todo encaje y que todo sea realista, o todo lo realista que puede ser una novela de Ciencia Ficción en Marte, claro. Y hace que funcione de manera vertiginosa.

Como decía por ahí arriba tiene varios momentos emotivos. Con un final sorprendente y dos últimso párrafos que son para enmarcar, pero otros momentos que me han hecho lanzar unas lagrimitas. El momento "Sojournei" para alguien que vivió el 1997 y el seguimiento de la Pathfinder. Así como otros momentos en lo que Weir a través de Watney mezcla la desolación y el humor. Mezcla la euforia con el pesimismo. Momentos que el lector siente como propios. Es acojonante.

Este libro tiene una capacidad inmensa de entretener y maravillar. No sólo por la historia si no como se cuenta. Alucinamos con Watney por pequeños momentos en general y por su propia situación. Además de por la capacidad del ser humano de haber llegado hasta donde lo ha hecho. Pero "El Marciano" además es aventura y emoción.

En fin, una grandísima novela. Preciosa, magnífica y muy pero que muy bien hecha. Es Ciencia Ficción pura, dura y sin concesiones, pero muy emotiva y vivrante. Lo mejor que podéis hacer es haceros con un ejemplar y leerla. Yo estoy ansioso de que Weir saque una nueva novela.

jueves, junio 18, 2015

LG L Bello

Mira, un mono de tres cabezas una entrada de gadgets después de un montón de tiempo (más de un año para ser exacto). El nuevo smartphone que compré hace una semana y pico. Se trata de un terminal de gama BAJA pero que me está sorprendiendo por el buen resultado que está dando. Lo primero es el contexto. Este LG L Bello (D331) viene a sustituir al vetusto Galaxy Nexus. Un terminal que debería figurar como el mejor del mundo. Este Nexus ha aguantado desde diciembre de 2012 hasta junio de 2015 como un titán, con Android 4.0.1 de inicio hasta 4.4.4. Pero últimamente la batería y algunas cuestiones de rendimiento estaban acabando con él.

Así que decidimos actualizar el terminal a uno "moderno" pero de gama baja. La usuaria no necesitaba un pepino. Los requisitos eran una pantalla de 5 pulgadas, y no más. Radio FM y que estuviera lo más cerca de android stock para que él cambio fuera sencillo. Una batería que sin problemas, con uso moderado, llegara a un día y medio. El tope eran 150€ - 170€.

El terminal escogido ha sido uno del año pasado, de septiembre. El LG L Bello. Le doy una muy buena valoración a la actual LG porque los modelos de Nexus 4 y Nexus 5 me parecen fantásticos y están fabricados por ellos. El del Nexus 5 lo se de buena mano que es fantástico.

Las características básicas de este LG son:
  • Dimensiones alto x Ancho x Profundidad (mm): 138.1 x 70.6 x 10.7
  • Sistema Operativo: Android™ 4.4.2, KitKat®
  • Velocidad del procesador: 1.3GHz Quad Core
  • Batería: 2.540 mAh
  • Pantalla: 5" - FWVGA
  • Conectividad: WiFi (802.11b/g/n), USB 2.0 HS, Bluetooth 4.0 y A-GPS
  • Memoria RAM: 1GB
  • Memoria ROM: 8 GB
  • Función Quickmemo+, Función Knock code, Función Apunta y dispara, Función Dispara por gestos y Luz cámara frontal
Como queda claro es un cacharro de gama baja que da unas muy buenas prestaciones nada más encenderlo. El sistema va muy pero que muy fluído después de poner las cuentas (google, yahoo, etc.) e instalar las aplicaciones que había en el otro móvil. En menos de 2 horas estaba configurado y listo para que la usuaria cacharreara con él.

Las cosas que me han sorprendido gratamente:
  • El diseño. El marco de la pantalla es pequeño con una ligera curva mínima, y el terminal es precioso. Sobre todo la versión "gold" que es la que tenemos nosotros.
  • La cámara. Es de 8 megapixeles de esos y saca fotos en resolución 3264x2448. La óptica y el postprocesado es muy bueno. Las fotos son cojonudas.
  • El software de la cámara. Es muy rápido y tiene "features" realmente útiles, como poder hacer fotos con la voz, o con un gesto de la mano. Para que no tengas que "tocar" el terminal y se mueva. Y además ideal para los selfies esos.
  • Los botones traseros. No había tenido ningún terminal con esos botones así. Son realmente cómodos y útiles y sirven tanto para diestros como zurdos. Cuesta acostumbrarse, pero es muy útil.
  • El software de LG. Primero que se puede deshabilitar (gracias a 4.4.2) y dejar sin aplicaciones que no necesitas. Pero además la capa por encima de AOSP es mínima y prácticamente es una personalización de colores y disposición de "toggles". No quitá apenas memoria.
  • Lo fluido que hace las cosas. El Quad core y el giga de ram funcionan de maravilla y Kit Kat se nota optimizado.
  • Knock code. La función de despertar la pantalla y apagarla dando dos toques en la pantalla ya la conocía, pero funciona realmente bien y es muy útil.
  • Batería. Aguanta dos días. No hay que decir más.
En la parte negativa sólo diría que es fundamental ampliarlo con tarjeta SD para música y fotos. El terminal tiene 8GB que quedan en 5,2GB de espacio útil. Tras instalar aplicaciones, caché y demás, queda poco para multimedia. No estamos acostumbrados a eso en casa (llevamos con dispositivos nexus mucho tiempo) y ha sido un pequeño contratiempo. Pero solucionado.

En fin, un terminal muy apañado. No es la última moda, no es un motorola G, pero considerando que el precio fue de 140€ en ECI (con dos años de garantía) es una verdadera joya. Con que aguante esos dos años, será una buena inversión. Bien por LG.

martes, junio 16, 2015

El Aroma del Crimen

Tenía muchas ganas de leer este libro. Después de seguir al bueno de Xabier Gutiérrez en las breves pero intensas apariciones en Orbita Laika (pincha aquí si quieres divertirte), y de convencerme de que es un excelente cocinero, innovador y sobre todo buena persona, no podía ser que su primera novela literaria fuese mala. Y no lo es, todo lo contrario. Xabier ha escrito muchos libros de cocina (recetas, gastronomía y arte, repostería, etc.) pero esta es su primera incursión (de cuatro que tiene pensadas creo) en la novela negra, policíaca.

El argumento oficial es: "A Vicente Parra, oficial instructor de la Ertzaintza, con sede en el barrio del Antiguo de San Sebastián, le son asignados dos casos aparentemente muy diferentes. La diseñadora de moda Elena Castaño ha sido salvajemente apuñalada en su mansión y aunque los indicios apuntan a un robo, pronto queda claro que se trata de un crimen personal disfrazado de asalto. El otro caso es la muerte por insuficiencia renal y hepática de un joven llamado Cristian José, bedel en la universidad. La madre del joven sospecha que la muerte no fue natural pues ha encontrado importantes cantidades de dinero en efectivo en su casa y además llevaba últimamente un tren de vida que no se correspondía con su sueldo. Vicente pronto descubre que los sospechosos están todos relacionados con el mundo de la gastronomía, y más cuando la autopsia del cadáver de Cristian no ofrece dudas sobre las causas de su muerte."

Lo mejor de "El Aroma del Crimen" es que es de aquí. Ambientada de manera magnífica en Donostia, con gente normal, con cocineros (por supuesto) es totalmente cercana. Lo siguiente que me ha encantado es el maridaje entre cocina y misterio, entre cocineros y recetas absolutamente brillantes y la investigación de unos crímenes. Y funciona, vaya si funciona.

Las explicaciones de los platos, de las creaciones, de como los autores sienten la pasión de la cocina es una pieza fundamental que Xabier ha sabido crear y recrear. Qué eso se cruce en la vida del inspector de la Ertzaintza, de manera profesional y además de manera personal está muy bien transmitido. Me encanta el giro que poco a poco va haciendo Parra para con su forma de ver la cocina y de lo que significa ser cocinero.

Además el libro tiene una complicación magnifica. Hasta la mitad la trama se expande de manera exponencial. Surgen personajes que aparentemente no tienen nada que ver pero que la investigación se encargará de cohesionar. De verdad que la cantidad de cocineros, encargadas de sala, médicos, y demás personajes que en la primera parte van apareciendo es mucha. Llega un momento que estás deseando que pasen cosas para unirlos. Sin embargo se va haciendo poco a poco, a medida que Parra une las piezas de los puzles que trata de solventar.

Una curiosidad, Xabier debe tener algún tipo de fijación por los limpiaparabrisas jejeje.

En fin, una muy grata sorpresa. Una confirmación que un buen tipo, un gran profesional de la cocina puede hacer un buen libro de novela policíaca. Merece la pena leerla, de verdad.

viernes, junio 05, 2015

Vayamos por Partes: Primera Parte

Esta vez un libro cortito, que además sabe a poco porque es una primera parte y se corta de forma abrupta al final, dejándonos en un claro "cliffhanger" de esos. Se trata de "Vayamos por Partes: Primera Parte" de Lorzagirl.

Un libro financiado por una campaña de crowdfunding en Verkami entre noviembre de 2014 y enero de 2015. De hecho, yo fui uno de los mecenas que con mi apoyo lo hicieron realidad. De hecho, salgo en los agradecimientos, de lo cual estoy orgulloso.

El libro comprende la etapa 2005-2007 del blog de Lorzagirl. Se trata pues de una recopilación en formato libro de entradas de un blog (este).

Posiblemente si no has oído nada de Lorzagirl, ni de su blog, ni de #bebechan o ZaraJota, quizá este no sea tu libro.

El libro no es ni mejor ni peor que el blog. Eso si, el libro incluye extras e ilustraciones. Sobre todo, comentarios de la autora en 2015 que matizan y enriquecen las entradas que tiene hasta 10 años. Por eso mola.

El libro me ha gustado. Primero porque esta época del blog no la conocía. Eso ya es un triunfo. Me han sorprendido las historias. Además, el ritmo es trepidante y vamos acercándonos al final del libro y al desenlace de como Lorzagirl conoció a Zarajota de manera muy fluida. Además, se nota la diferencia de la autora en 2005 y 2007 a ahora.

La parte de "comentarios del director" es decir, de las actualizaciones a 2015 que hace la autora son muy buenas. Puesto que repasar el pasado con todos los cambios que ha tenido y compartirlo es un ejercicio muy entretenido.

La única pega es que no esperaba el abrupto final. Estrategia comercial para vender la segunda parte, a parte, me ha dejado frío. Además, aún no tengo claro que paso en esa Cabalgata de Reyes con Lorzagirl y ZaraJota :)

En fin, un libro más leído. Este sólo lo recomendaría si el blog de la autora te mola, que en ese caso, además de las risas, y de pasar un buen rato, podrás conocerla un poquito más.

martes, junio 02, 2015

UrgenciaZ

Le tengo mucho aprecio y porqué no decirlo cariño a Bruno Nievas. Es como un amigo. He leído sus libros. Puedes leer lo que opino de ellos en "Lo Que el Hielo Atrapa", "Realidad Aumentada", "Sin Luz al Final del Tunel" y "Holocausto Manhattan".

Disfruto de cada uno de manera maravillosa. Además de pagar lo que Bruno considera justo por ellos, ya sea en Amazon o en tienda física (he regalado "Lo Que el Hielo Atrapa" en papel a dos personas) me gusta hacer una reseña, por pequeña que sea, tanto en Amazon (link) como en mi blog.

Estas reseñas son mi otra forma de agradecerle el esfuerzo y el trabajo bien hecho.

Por ello, aunque "UrgenciaZ" sea un relato muy breve, tan breve que lo he leído esperando el embarque de mi vuelo Bilbao Santiago, merece una reseña.

Es un excelente relato corto de Zombies. Claro, directo y duro. Desde un punto de vista poco habitual, la maestría de Bruno Nievas nos mete de lleno en unos minutos angustiosos. Además cuenta con una preciosa portada.

Merece la pena este precioso relato corto si te gusta el mundo zombie. Y pienso además, que sería genial una novela entera así con la mano de Bruno detrás.

Yo lo compré por 0€ la semana que Bruno quiso regalarlo. Pero los 99 céntimos que vale, merecen la pena, o eso creo yo (enlace).

lunes, junio 01, 2015

El Camino de la Magia

Ya era hora. Llevo más de medio mes sin terminar un libro. Por un lado, por "culpa" de este que os reseño a continuación, ya que es largo de cojones narices. 700 páginas en una antología (aka compendio de trozos de varios autores) sobre la magia. Por otro lado, porque entre el trabajo arduo y duro en Galicia, no he tenido muchas tardes noches para leer. En cualquier caso, el más desolado soy yo, pero seguimos.

Este "El Camino de la Magia" es una antología de recopilación por John Joseph Adams. Autor que está versado en esto de hacer recopilaciones sobre temas muy diversos, con bastante éxito. En este caso, todo gira en torno a magos y magia. Lo bueno es que tenemos relatos inéditos, bien escritos para la ocasión o bien escritos hace tiempo que los autores a petición de John Joseph Adams han rescatado. En cualquier caso, es una obra muy buena, aunque deslavazada y muy heterogénea.

El argumento como decía gira en torno al poder. Todos lo ansiamos y ellos lo tienen. Brujas, hechiceros, magos, nigromantes, aquellos capaces de ver más allá del velo de la realidad cotidiana y de infl uir en los mecanismos que mueven el universo. Ellos pueden ver el futuro en una esfera de cristal, convocar seres fantásticos y transformar el plomo en oro... o a un incauto en una rana. De Gandalf a Harry Potter, la magia nunca ha sido tan excitante y popular como ahora. John Joseph Adams recopila relatos de autores tan buenos y tan diferentes como son Le Guin, Peter S. Beagle, Gaiman, George R. R. Martin, Scott Card, Silverberg, Mike Resnick, Lev Grossman, Susanna Clarke, Simon R. Green, David Barr Kirtley, Charles Coleman Finlay o Genevieve Valentine.

El compendio es tan variopinto como lo son los autores. Y ese es el principal acierto. No hay dos relatos parecidos, ni por asomo. Aunque tengan todos un tema común, cada abordaje es único y cada cuento, cada relato, es una delicia. Obviamente los hay mejores y peores, pero todos a un nivel muy muy alto. Os pongo la lista de autores y relatos:

  1. «El regalo» de Peter S. Beagle.
  2. «El amor es el conjuro que expulsa el miedo» de Desirina Boskovich. 
  3. «El secreto de la estrella azul» de Marion Zimmer Bradley. 
  4. «Jamaica» de Orson Scott Card. 
  5. «Cerile y el viajero» de Adam-Troy Castro. 
  6. «El tratante y la esclava» de Cinda Williams Chima. 
  7. «John Uskglass y el carbonero cumbrio» de Susanna Clarke.
  8. «Alimentando a niños salvajes» de David Farland.
  9. «Tanto apego a la vida o tan dulce es la paz» de C. C. Finlay.
  10. «El hechicero Minus» de Jeffrey Ford. 
  11. «Los trece textos de Arthyria» de John R. Fultz. 
  12. «Cómo vender el Puente Ponti» de Neil Gaiman. 
  13. «Mago callejero» de Simon R. Green. 
  14. «Fin del juego» de Lev Grossman. 
  15. «La Práctica Ereshkigal» de Jonathan L. Howard.
  16. «El sacrificio del naranjo» de Vylar Kaftan. 
  17. «El tahúr» de Rajan Khanna. 
  18. «Árbol familiar» de David Barr Kirtley.
  19. «Una palabra de liberación» de Ursula K. Le Guin.
  20. «Un veneno demasiado mortífero» de Krista Hoeppner Leahy.
  21. «Contando las formas» de Yoon Ha Lee. 
  22. «Los magos de Berfil» de Kelly Link.
  23. «En las tierras perdidas» de George R. R. Martin. 
  24. «El atasco» de Nnedi Okorafor. 
  25. «Traumas infantiles de los muertos» de T. A. Pratt. 
  26. «Solsticio de invierno» de Mike Resnick. 
  27. «El aprendiz de mago» de Delia Sherman. 
  28. «El aprendiz del hechicero» de Robert Silverberg.
  29. «Destierro de un clic» de Jeremiah Tolbert.
  30. «Tan profundo que no se veía el fondo» de Genevieve Valentine.
  31. «El secreto de llamar a los conejos» de Wendy Wagner.
  32. «El Mago y la Doncella, y otros cuentos» de Christie Yant.
(En negrita y subrayado los que más me han gustado)

Os puedo asegurar que el compendio es largo, esas 700 páginas son densas y se deben leer con pausa entre relatos. No puedes saltar de la pluma de GRRM a la de Marion Zimmer en un momento. Hay que asimilar lo leído y como está escrito. Además, una cosa preciosa de este compendio es que cada autor está reseñado con una pequeña biografía (un par de párrafos) y cada relato comentado por el compilador o bien por el propio autor. Así entras de lleno en la historia con un bagaje apropiado.

En fin, un libro a recomendar si te gusta la magia y/o muchos de los autores reseñados. Es una maravilla de compendio, eso si, largo y denso.