miércoles, enero 28, 2015

Guardianes de la Galaxia

Vaya sorpresa. Vaya grata sorpresa. Me ha gustado mucho esta cachonda "space opera" de héroes y anti-héroes. No sólo me ha entretenido y divertido, en algunos momentos a raudales, si no que además, está muy bien hecha, y eso se agradece.

Basada en un cómic de Marvel que no conocía, ni falta que hace para disfrutarla, está cinta funciona por un par de claves claras, pero sobre todo, por él
humor. La cinta no se toma en serio a si misma, es una fiesta dónde todo vale, invitando, desde el minuto cero, al público a reír y pasarlo bien con los personajes. Estos serán la otra clave.


Vaya por delante, por ejemplo, que "Guardianes de la Galaxia" es infinitamente superior a "The Avengers". Aquella cosa del 2012 que me pareció sosa, floja y que me aburrió mucho. Lo podéis leer aquí. Pues bien, "Guardianes" funciona en todos los aspectos que aquella fracasaba. Pero principalmente en el de los personajes.

Los personajes funcionan en su conjunto. Seguramente por si solos, salvo el salvaje mapache, no tendrían éxito. Pero juntos hacen un grupo impagable de excéntricos y alocados protagonistas. Funcionan, tienen química y hacen lo que tienen que hacer. Además de estar muy bien definidos cada uno de ellos. Cada personaje tiene su punto, tiene su momento y se mantiene con su peso específico. Es un acierto de guión muy bien llevado desde la dirección.

La presentación de los personajes es impecable, a la vez que avanza la trama. Además, como decía, la personalidad de todos ellos es atractiva y complementaria con la de sus compañeros. Esto hace que en cualquier momento nos puedan sorprender rompiendo con la propia acción del momento. Genial. Obviamente Chris Pratt brilla por encima, dado que su personaje es el mejor. El actor tiene carisma y hace de maravilla de un personaje que mezcla a muchos anti-héroes. Zoe Saldana no desentona y nos descubre a una asesina que se debate entre hacer lo que cree que debe hacer o ser la hija de un asesino. Y como digo, ninguno desentona, todos tienen momentos de lucimiento, incluido Groot, ese árbol con vocabulario reducido que es un robaplanos junto con Mapache Rocket. Este es el personaje que hace de unión de todos, incluyendo a Dave Bautista, un salvaje que no entiende las metáforas pero habla con un lenguaje de señor, con el personaje menos atractivo pero del que saca petróleo.

La cinta es puro entretenimiento, sólida y con un argumento sencillo pero bien desarrollado. Se agradece además que las batallas y demás están bien planificadas y explicadas, con mención especial a las maniobras de los Nova, en una preciosa malla para intentar evitar la caída del mal al planeta. Preciosa escena. Y todo con unos efectos especiales nada bestias, sobrios y sencillos. En algún momento olvidamos que el mapache y el árbol no son reales, y eso se agradece.

Y como decía al principio, luego está el humor. A raudales. Carcajadas en escenas explícitas para ello, pero carcajadas sutiles a lo largo de la cinta. Eso se agradece. Por ejemplo toda la escena de la cárcel está concebida para ser una "set piece" cómica y sin embargo funciona tanto desde el punto de vista de la acción como de la comedia. Como no enamorarse de un mapache psicótico que dispara, se inventa planes de fuga, da órdenes sobre lo que necesita, tensa el momento hasta el último suspiro y además pilota naves...¡¡increíble!!

lunes, enero 19, 2015

El Árbol del Relámpago

o dicho de otro modo, el último libro de Patrick Rothfuss que pertenece al mundo de "El Nombre del Viento" (crítica aquí) y de "El Temor de un Hombre Sabio" (aquí) pero no es la esperadísima sacala de una puta vez tercera parte, no. Es un RELATO (muy corto) sobre uno de los personajes, sobre Bast.

Este pequeño relato trata la vida de Bast, el aprendiz de Khvote en Roca de Guía, que vive camuflado como un humano normal y corriente. El relato pertenece a la "ANTOLOGÍA ROGUES" coordinada por George R. R. Martin y Gardner Dozois. En principio Rothfuss iba a enviar algo sobre Auri, pero escribió tanto y tan bonito (y/o enrevesado) sobre Auri que le salió casi otro libro, que acabó siendo "La Música del Silencio" que yo he leído y podéis saber mi opinión aquí sobre esa magnífica obra.

Para "Rogues" la historia debía ser más sencilla y sobre todo, un poco "mala", o mejor dicho, que él personaje fuera un poco granuja, más tipo delincuente o así. Y Auri no encajó. Rothfuss tuvo que cambiar de idea y acabó escribiendo "The Lightning Tree".

Este relato sirve para conocer mucho más de Bast, y un poco de Kvothe. Aviso, si no te va el universo de Rothfuss, olvídate de leer este pequeño relato. No te aportará nada. De hecho, a la historia de "El Nombre del Viento" y de "El Temor de un Hombre Sabio" no aporta nada, salvo como digo dos pinceladas de Kvothe y mucho de Bast. Bast es un muchacho Fae camuflado como un joven humano normal que ayuda a Kote en su posada. Él está al corriente de que en realidad es el legendario Kvothe y quiere ser su discípulo para aprender magia y todos sus conocimientos. Narra lo que viene a ser un día completo de Bast, día que transucrre entre lo normal para un muchacho de pueblo y lo normal para un Fae que quiere pasar desapercibido pero a la vez divertirse un poco. Idas y venidas, escarceos amorosos, trapicheos, algo de maldas y algo de bondad.

Lo interesante, como siempre con Rothfuss, es su capacidad infinita para relatar, para contar historias, para embaucar al lector en un mundo imaginario. Rothfuss lo hace a la perfección y en dos párrafos estamos en el mundo imaginario, estamos en la piel de Bast. Lo más interesante es como un Fae se deja percibir, sentir y se relaciona con los habitantes normales del pueblo, y sobre todo con el Gran Kvothe.

La mano de Rothfuss es muy buena, pero personalmente me sigue molestando no poder leerle en extenso, en el tercer libro. Una pena que nos tengamos que conformar con un relato divertido, tierno y entretenido pero innecesario para la trama principal.

viernes, enero 16, 2015

Lo Que el Hielo Atrapa

Muy bueno. Excelente. Precioso. Una gran novela. No quiero dejar de empezar esta crítica sin dejar claro que me ha encantado. Me ha sobrepasado. Ayer, cuando terminé de leer el libro, en el aeropuerto de Barcelona, estaba llorando de emoción. Los últimos capítulos de "Lo Que el Hielo Atrapa" contenían toda la esencia del libro condensada. Pura magia, pura emoción y sentimiento, y todo lo que acaba aconteciendo me hizo saltar las lágrimas de emoción. Un libro que logra eso, se merece estos elogios y más.

"Lo Que el Hielo Atrapa" es la última novela hasta la fecha (pero seguro que conociéndole, está con la siguiente) de Bruno Nievas. El autor de la estupenda "Realidad Aumentada" y de la magnífica "Holocausto Manhattan" (click en los títulos para saltar a leer mis críticas de ellas). Sin embargo "Lo Que el Hielo Atrapa" es totalmente diferente a estas dos. "Lo Que el Hielo Atrapa" es una novela de aventuras histórica. El 99% de lo que cuenta es historia, viva, de la Exploración con mayúsculas del hombre. El 1% de ficción es lo que Bruno aporta de manera magnífica.

El argumento oficial (tomado de la página del autor) de la novela es: "Londres, agosto de 1914. Tras haber fracasado en su intento de alcanzar el Polo Sur en dos ocasiones, Ernest Shackleton trata de reunir fondos para llevar a cabo la única gesta que queda por realizar: atravesar la Antártida. Sin embargo, los rumores de guerra son inequívocos y la expedición parece condenada antes de partir. No lejos de su despacho, en el East End, Zara Foley trata de ocultarse. Un acto terrible e imperdonable la persigue, junto a toda la policía de Londres. Huyendo de la miseria, el hambre y el cadalso, se da de bruces con Shackleton… y con una posible escapatoria a la horca.".

La mano de Bruno Nievas nos llevará a ser testigos en primera persona de una aventura increíble. Gracias a esta novela vivimos la Expedición Imperial Transantártica como si fuéramos uno más del Endurance. Es terrible. Se trata de una aventura clásica, llena de peligros, hazañas y situaciones imposibles. Pero a la vez es tan real (como decía, al 99% real) que muchas veces parece imposible, pero la realidad es aún mejor que la fantasía.

Es loable y digno de mención el gran trabajo que habrá tenido que hacer Bruno Nievas para documentar y detallar como lo hace esta historia. Desde el primer momento, el lujo de detalles de todo lo que rodea la expedición es fantástico. Pero además, no sólo cuenta la parte de la aventura del Endurance, si no que magníficas piezas de otras expediciones de los protagonistas tan reales como la principal, como la Nimrod, Terra Nova, etc, junto con otros personajes igual de interesantes como Scott, Admunen, Evans, etc. Estas piezas están pensadas para agrandar la definición y descripción de los personajes y de las hazañas que hicieron. Es decir, un trabajo encomiable que se refleja en las maravillosas aventuras que se narran.

Toda la novela es una historia épica y emocionante. En cada paso, en cada situación, hay una lucha del hombre, en la edad heroica de la exploración de la Antartida, con los elementos. Estos elementos, ejemplarizados en el hielo, son un personaje más, duro, frío y sin concesiones. Pero además, hay momentos explícitamente impresionantes, marcados por el honor de Shackleton, de sus convicciones y de los hombres que le rodeaban. Emociones a raudales.

La novela engancha brutalmente, ojo. El libro es un viaje intenso y muy duro, aunque precioso y emocionante. Como decía, Bruno Nievas ha conseguido en 2015 una novela clásica de aventuras, pero sobre todo, en emocionante a la vez que rigurosa y didáctica, de ahí que sea además histórica. Pero como digo, muy real. Hay momentos en que querrás abrigarte del frío como los protagonistas, o remar en el James Caird, o ser el primero en pisar Isla Elefante.


En fin, "Lo Que el Hielo Atrapa" ha sido la mejor manera de comenzar el año literario. Me cuesta crear ahora mismo que este 2015 me depare un mejor libro. Impresionante. Un trabajo excelente, maravilloso, una prosa deliciosa, una historia impecable y un libro de aventuras maravilloso. ¡Grande!, y muchas gracias Bruno Nievas por él.

martes, enero 13, 2015

XM Anomaly Satellite: Bilbao

No suelo hablar mucho de #ingress en el blog, pero si en tuiter y G+. Si me seguís ya conoceréis que me parece excelente este ¿juego? social y de realidad aumentada.

Pues bien, lo mejor del juego es la parte social y tenemos la suerte de que en Bilbao se va a celebrar una anomalía secundaria.

El resumen de las anomalías sería:
  • Estas anomalías (de XM) son eventos organizados por Google/Niantic. Niantic viene desarrollando distintos eventos coordinados a escala mundial, en dónde los iluminados y la resistencia (mi facción) luchan entre sí frente a frente. 
  • Cassandra fue el primero de ellos, al que siguió Magnus, Recursion y por último, Interitus. 
  • Niantic designa distintas ciudades de todo el mundo y les asigna una fecha. Así durante unos dos meses que suelen durar los eventos, cada fin de semana se desarrollan las batallas en una ciudad principal y varias ciudades satélites. Algo así como la sede y varias sub-sedes. 
  • En cada ciudad Niantic selecciona varias zonas o clusters que comunica públicamente antes del inicio del evento. Cada facción debe coordinarse para controlar el mayor número de portales de cada clúster, para así obtener el mayor número de puntos posibles. Además de la posesión del portal, crear links, o cubrir el clúster bajo un control field otorgan puntos extra. 
  • Cada ciudad cuenta con varios clúster, con un intervalo de una hora entre uno y otro. La suma de todas las puntuaciones decide el ganador de la ciudad, y éstas mismas puntuaciones suman al conjunto global del evento. 
  • Los jugadores asistentes habitualmente son recompensados con una medalla única para su tarjeta de agente, ademas de distinto merchandising como camisetas, pegatinas, cómics, y objetos para el juego.

Pues bien, como decía, lo mejor del juego es la parte social. Si te gusta mínimamente #ingress y tienes la oportunidad de ir a una anomalía cerca, no lo dudes. Y como decía, el 21 de febrero tenemos la anomalía satélite en Bilbao. 


Es una ocasión ideal para conocer a jugadores cercanos y no tan cercanos. Gente nueva de tu facción y de la contraria, en un ambiente muy distendido, divertido y OFICIAL. 
Según dicen, todos los que lo prueban quieren repetir: ¿¿Te apuntas??

lunes, enero 12, 2015

El Mayordomo

Película de sábado noche. Película del 2013 que hemos podido ver casi año y medio después de su estreno. Es lo que tiene acercarse tan poco al séptimo arte últimamente. La película está bien. Es de esas "corales" con un reparto que sobre el papel debe costar millones de dólares y que sorprende ir reconociendo caras de actores consagrados cada momento. Sin embargo, pese a ser una cinta buena, es de esas que pasan sin más. Además está muy enfocada al público USA, por lo que contaré más adelante, pero hace que el público europeo se distancie mucho de la cinta. Veamos.

El argumento de "El Mayordomo" sería: "Cecil Gaines (Forest Whitaker) es un joven que trata de escapar de la segregación racial del Sur de USA en busca de una vida mejor. Por azar, se especializa en ser un sirviente negro muy pero que muy bueno. Tiene un don especial para servir en hoteles y casa de blancos. Esto le permite acceder a una oportunidad única en la vida: un trabajo como mayordomo en la Casa Blanca. Allí, Cecil se convierte en testigo directo de la historia y del funcionamiento interno del Despacho Oval, mientras se gesta el movimiento por los derechos civiles, los asesinatos de John F. Kennedy y Martin Luther King, los movimientos de los Freedom Riders y las Panteras Negras, la guerra de Vietnam y el escándalo de Watergate. Cecil sobrevivirá a ocho presidentes de los EEUU, siendo mayordomo de 5 de ellos. Sin embargo, la dedicación de Cecil a su trabajo comienza a distanciarlo de su esposa Gloria y crea conflictos con su hijo Louis, que no acepta el destino de segregación de su raza."

El viaje de la cinta es muy bonito. Por un lado está la parte histórica, ese camino que Cecil recorre en la historia de USA mezclando la ficción con personajes reales y con imágenes reales históricas. Para nosotros (Europa me refiero) es un repaso de historia. Cruda, dura, por lo que supuso la lucha por los derechos civiles de los negros. Pero para los USA es un recorrido muy emotivo por su historia, corta ella. En cierto modo, y bastante mejor hecho, es como en "Forrest Gump" sólo que aquí, como digo, mucho mejor hecho, más serio, y más emotivo. Sin embargo, pese a ser bonito, no llega a empatar con el espectador.

Sin embargo, lo soberbio son las interpretaciones. TODAS. Por un lado está el Whitaker. Es un actor que llena la pantalla. Es magnífico. La cinta explica la doble "cara" que un mayordomo (encima negro) debe tener. Una para con quién sirve y otra la propia. Pues bien, Whitaker lo borda. En casa, con su familia, sirviendo, con los presidentes, está maravilloso en todas las escenas. El lucimiento, a la vez que va envejeciendo en la cinta, es magistral. Pero es que además está Oprah Winfrey (que hace de su mujer) que envejece a su lado, y también lo borda. Otro actor que me gusta mucho, y que está muy contenido es Cuba Gooding, Jr. Lenny Kravitz, que últimamente le vemos mucho en el cine, también lo hace fenomenal.

Y después viene la recua de cameos y/o personajes históricos con pequeños (o no tan pequeños) papelones de actores impecables. Inmensos algunos de ellos. Tenemos a un Robin Williams en un muy reconocible Presidente Dwight D. Eisenhower. Un James Marsden haciendo de un Presidente John F. Kennedy. Me ha sorprendido mucho, gratamente, ver a Liev Schreiber como Presidente Lyndon B. Johnson. Un estupendo John Cusack como Presidente Richard Nixon. Y para mi el genial Alan Rickman como un duro y preciso Presidente Ronald Reagan. A Jane Fonda le cae perfecta la Nancy Reagan.

En fin, una muy buena cinta de historia americana. Con interpretaciones fantásticas, una historia épica, pero algo falta de fuerza en la parte de ficción. Sin embargo es una buena propuesta para ver tranquilamente, y merece la pena por ver a un Whitaker en estado de gracia.

miércoles, enero 07, 2015

HUGO: La Guerra Interminable

Este premio Hugo a la mejor novela de 1976 tendrá el honor de ser el primer libro leído acabado en 2015 por mi. "La Guerra Interminable" ha sido toda una experiencia. Un libro magnífico, sin duda.Un premio Hugo que hace honor al mismo. ALUCINANTE, PRECIOSA. Science Fiction PURA. Poco más puedo decir en esta entradilla.

El argumento de "La Guerra Interminable" se resume en: "La Tierra, como planeta, comienza una guerra en el espacio con los Taurinos, seres de otro mundo que chocan con nosotros por la colonización de un planeta. Recién descubierta la manera de "saltar" de un mundo a otro a velocidades superiores a la de la Luz, las tropas terrestres comienzan una guerra que durará siglos en la Tierra, pero que serán sólo unos pocos años para los soldados. Asistimos a esta guerra tan larga (y a la vez tan corta) de la mano de Mandella, un científico que empieza su carrera como soldado.".

A la novela le cuesta arrancar. Me refiero a arrancar sobre lo que trata en realidad. Me explico. Parece que estamos ante una "simple" novela de guerra espacial, sin embargo es mucho más profunda de lo que parece. El comienzo es increíble, con esa instrucción que recibe Mandella en el espacio. Dura, fría, con muertes constantes y sin concesiones. Pero sin embargo, las claves de la novela se revelan más tarde. Por un lado tenemos la carrera armamentística de los contrincantes, reflejada en varios combates que aunque seguidos para Mandella, tienen siglos de separación tecnológica. Y por otro lado, el tema principal: las consecuencias relativistas de los viajes espaciales a velocidades cercanas a la luz.

Como decía, al principio parece que estamos ante "Starship Troopers" (otra obra maestra) pero Haldeman quiere contar, además, otras cosas. No en vano, el resultado es que nos encontramos ante una de las mejores novelas de SF que he leído, no sólo en lo que se refiere a batallas espaciales, sino a viajes espaciales y al tema de la teoría de la relatividad.

Por un lado, las batallas, varias, narradas por Haldemas son desternillantes, a la vez que crudas y duras. Los trajes espaciales (y su evolución en el tiempo) así como las armas empleadas (y u evolución en siglos) tienen un aspecto muy importante. La narración es trepidante, dura y sin concesiones. A veces nos relata lo ridículo de la batalla que dura segundos y que puedes morir por una tontería o fuego amigo. Otras veces, interminables maniobras espaciales realizadas a distancias que derivan en un resultado fatal. Todo narrado con precisión y armonía.

Como digo, un ritmo trepidante y magnífico, salpicado con notas personales de Mandella aquí y allá, además con su carrera como soldado creciendo de rango a medida que va ganando experiencia. Pero como decía, el eje central es el de los saltos temporales, hilo argumental que centrará los problemas de Mandella al envejecer "sólo" unos años mientras que la tierra avanza unos 7 siglos. Todo bien narrado, sin que el lector se pierda. Veremos claramente la evolución del personaje, no sólo con los distintos rangos que va adquiriendo, sino en su psicología y sentimientos, y sobre todo, con cada época que le toca vivir. En este sentido, el tema del sexo en el ejército y en la Tierra, magníficamente explicado por el autor, será un "lev motiv", pasando de la heterosexualidad libre, a la homosexualidad forzada para controlar la población. Magnífico.

Otra faceta magnífica es la capacidad de Haldeman para explicar, no sólo lo comentado sobre los saltos temporales, si no la multitud de mundos, las abismales distancias entre ellos, así como los efectos de los ataques coordinados en un tiempo de siglos. Cómo avanzar tecnológicamente (a la vez que el enemigo) y hacer maniobras y planificaciones que tendrán eco siglos después. ¿Cómo coordinar esto?. Haldeman lo explica y describe perfectamente, sobre todo, dado que Mandella, el protagonista, sufre en sus carnes la peculiaridad de esta gestión. 

En este sentido, se revela que "La Guerra Interminable" también habla sobre el desengaño y la inutilidad de la guerra. La incapacidad de los mandos para gestionar a los soldados, mandarlos a la muerte segura. El final de la novela, y como quedará la relación Tierra vs Taurinos, y el origen verdadero de la guerra, será una moraleja de esta maravillosa historia.

Por cierto, a lo largo de la lectura del libro, no podía olvidar la película "Interstellar".  Aquí también se hablaba de los viajes en el tiempo, agujeros de gusano (o "colapsares" en el libro de Haldeman) y como afecta la dilatación del tiempo. La película es de 2014. El libro de 1975. Pero ambas son certeras en muchas cosas y por supuesto, "La Guerra Interminable" es un libro cien veces mejor. Eso demuestra que la SF de este libro es genial.

En fin, “La Guerra Interminable” es un libro magnífico que hará las delicias de los amantes de la buena Ciencia Ficción. Un premio Hugo impecable, una narración magnífica, trepidante, y una historia tan aterradora como intrigante y atrayente. Hay que leerla.

lunes, enero 05, 2015

El hobbit: La Batalla de los Cinco Ejércitos

La última película de la saga de "El Hobbit" fue peor de lo que creía. Soporífera, insulsa, sin sentido, alargada en exceso y sobre todo, anodina. Lo siento, pero Peter Jackson sigue sin saber lo que es la épica, sin saber transmitir emociones en esta saga (y tampoco en ESDLA). Y sobre todo, no sabe contenerse, no sabe contar una historia sin dar cien rodeos y sin contar todo lo que le rodea que no importa un pimiento, pero lo cuenta porque tiene metraje para ello.

"El hobbit: La Batalla de los Cinco Ejércitos" tiene todos los problemas de las cinco películas anteriores y sin embargo, ninguna virtud. Lo único bueno de la cinta llega cuando pone "FIN". La narración es nefasta. Partiendo de un guión engordado a base de meter escenas sin sentido y personajes inventados, en escenas que no casan con su raza ni forma de hacer las cosas. La narración es lenta, bochornosa y perdida en espectáculo de luces y colores. Eso si qué sabe hacerlo Jackson, algo es algo.

Empezando por el inicio en una mal planificada escena de Smaug y la Ciudad del Lago. Un dragón que no debería haber durado más allá de los créditos, que da pena. Con un colofón en una bochornosa escena con un arco, un hombro y un niño. A partir de ahí, el "fregao" en el que se mete el guión para alargar una historia que se resuelve en una batalla es de vergüenza ajena. Mezclando historias con un ritmo mal planificado, una resolución anti-climática total, y por supuesto, Legolas haciendo el cabra con un joystick ancestral. De verdad, inverosímil y necio a más no poder.

La cinta naufraga en todos sus personajes. Incluso el buen hacer de Martin Freeman no es capaz de salvar ni a Bilbo. Pero es que el malo y el climax final en su muerte es patético. Los enanos siguen siendo personajes cómicos sin sustancia y los elfos son rebajados a la nada. Y por supuesto Tauriel y su enano enamorado que sonroja al personal. Patético.

En fin, se cierra una saga que creo jamás se debería haber rodado. Vale, es un espectáculo precioso de luces y colores, pero vacío de alma y sentimiento. Destrozando un original literario, que tampoco es que sea para tirar cohetes, pero que le daba mil vueltas a su adaptación cinematográfica. Con un guión estirado como el chicle, que ya sabíamos que iba mal. Si de tres libros de 300 páginas cada uno haces tres películas, de dónde coño sacas material para tres películas de un libro de 250 páginas. En fin. Sin más. Olvidar lo antes posible.