miércoles, julio 30, 2014

Cianuro Espumoso

La última novela que he leído. Otra más de la señora Agatha Christie. He de reconocer que de esta novela tenía recuerdo. Esto es, estoy releyendo las novelas de Agatha Christie que ya leí hace muchos años. De casi ninguna guardo recuerdo, excepto de las que más impronta me dejaron como "Matar es Fácil", "Orient Express", "Asesinato en el Nilo" y "10 negritos", novelas que NO releo porque me las se de memoria. Pero de esta "Cianuro Espumoso" mientras iba leyendo, me venían retazos de la trama. Y antes de llegar al climax de la misma, recordé quién era el asesino y porqué. Sin embargo no ha estropeado ni un sólo ápice de la novela. "Cianuro Espumoso" es muy buena. Mezcla pasado y presente, mezcla los recuerdos de varias personas y además su resolución en simple y sencilla, cuando parecía que debería ser complicada. En fin, una nueva obra muy buena de la Christie. 

El argumento de "Cianuro Espumoso" sería: "Todas los participantes a la fiesta de aniversario de la bellísima Rosemary Barton se acuerdan de ella e intentan entender las causas que la llevaron a cometer suicidio aquella noche. Pero su marido es advertido: Rosemary no se suicidó, fue asesinada. ¿Una reproducción de aquella fiesta podría ayudar a desenmascarar al asesino? Todos los presentes podían haber tenido razones para matarla y el Coronel Race, amigo de la familia, investiga hasta dar una respuesta definitiva a este crimen.".

Cómo siempre, la ambientación y descripción de la sociedad inglesa de la época es muy buena. Destaca que en esta hay un personaje que asciende políticamente de la nada hasta muy arriba. La Christie se permite el lujo de contarnos esto muy rápidamente y criticar mucho a los partidos políticos. Es sutil, pero está ahí. Además hay otros elementos de la alta sociedad, como fortunas, herencias, amantes que no quieres ser revelados, familias adineradas que no quieren escándalos, etc. De hecho, Agatha profundiza mucho en cada uno de los personajes sospechosos. Conocemos las intimidades y la vida de ellos, su crecimiento y como se han convertido en lo que son. Es todo un acierto.

Por otro lado, el ritmo de la narración tiene dos "velocidades". Primero asistimos a una serie de recuerdos por cada uno de los personajes. No ocurre nada, sólo vamos sabiendo lo que piensan los participantes del trágico suceso del pasado. Sin embargo, todo cambia y se precipita un acontecimiento que hará que todo vaya muy deprisa, con la investigación actual. Agatha maneja esto muy bien.

En fin, un libro muy bueno, como nos tiene acostumbrados la autora. No se puede decir más en tan poco espacio :).

lunes, julio 14, 2014

HUGO: La Luna es una Cruel Amante

Qué gozada. Qué disfrute. El que tengo un libro en las manos y no lo esté disfrutando debería dejarlo ahora mismo, y buscar algún libro que le vaya a llenar más. Si te gusta la SF, la de toda la vida, la que era una mera disculpa para contarnos historias sobre el ser humano y las cosas que le pasan, debería leer SIN FALTA "La Luna es una Cruel Amante" del gran Robert A. Heinlein. Es soberbia, es muy buena, es sencillamente SF en estado puro. Es un Hugo por todo lo alta.

Qué un libro publicado en 1966 hoy, 48 años después, siga siendo actual, entreteniendo como ninguno, audaz, bien escrito, y sobre todo, maravillando por las cuestiones humanas de las que trata, es suficiente para justificar que estamos ante una grandísima obra. Un libro de Ciencia Ficción (con mayúsculas) que aunque sea pura SF, trata de muchas otras cosas importantes e interesantes, y que la puesta en escena en la Luna es una mera justificación para ello.

El argumento simplificado de "La Luna es una Cruel Amante" sería: "La Luna está habitada bien por nacidos en ella, bien por expatriados de la Tierra. Estos últimos presos y maleantes enviados a cumplir condena allí. Pero la Luna sirve de fuente de mucha materia prima y cereales a la super-poblada Tierra, y es por tanto un recurso muy pero que muy necesario. Sin embargo sus habitantes quieren ser libres e independizarse de la tiranía de la Tierra y sus gestores. La historia la protagoniza un lunático técnico en ordenadores (Mannie), que junto con uno de ellos, que adquiere conciencia humana por si mismo (Mike) así como con varias otras personas (anarquistas racionales, revolucionarios de la resistencia lunar, etc) planean una guerra de independencia contra la Tierra, en pos de una sociedad libre en la Luna.".

La historia es mucho más que todo eso. Si, hay mucha política en la misma, y todo gira en torno a la lucha de que modo de gobierno, si es que hay alguno, puede ser bueno para la libertad de un pueblo, la justificación del levantamiento en armar, y el uso de la fuerza. Pero todo eso, que es el eje central de la trama en la que se ve envuelto el protagonista está rodeado de otras muchas cosas. La más singular es la historia de Mike (abreviatura de Mycroft Holmes). Como el ordenador adquiere conciencia de si mismo, se humaniza y tiene como amigos a Mannie, Wyoming y El profesor. Y como su inteligencia y capacidad de proceso será un factor determinante para la revolución.

Pero además la novela nos habla del matriarcado, de la poligamia, del amor entre iguales. De la importancia de la familia, o al menos de la importancia del amor fraternal. También nos habla de las diferencias, no sólo en la Luna, si no en la Tierra. Un insólito recorrido por una Tierra futurista pero-no-tanto en el que los lunáticos van descubriendo costumbres muy raras, para ellos claro. Pero se habla del papel de la ciudadanía en el gobierno, de los medios de comunicación (y su control, tan actual a 2014), de revolución, de anarquismo, de liberalismo. Se da un repaso a la Independencia de USA, y a otras muchas cosas.

El ritmo de la narración rápido es increíble. No hay momentos de respiro, ni en los momentos iniciales dónde se nos presenta la ambientación y los personajes. Vale, suena a lector viejo, pero NO HAY NADA COMO LOS CLÁSICOS. Además de ser una novela divertida e inteligente, sin que se pueda decir que le sobra un párrafo o una frase. Todo cuadra.

Y ojo, esto está escrito antes de que el hombre pisara la Luna. Antes de que los súper-computadores fuesen lo "listos" que son hoy. Es eso, ese regusto a que Heinlein se adelantó un poco a su tiempo, como en la SF clásica que no pasa de moda, lo que a veces hasta asusta. La descripción de la sociedad trabajadora lunar, como han construido sus cuevas, su catapulta, los transportes de cereales Luna a Tierra, etc. Todo está precisamente descrito y cuadra, como no.

Heinlein es muy ingenioso. No hay más que leer "Tropas del Espacio" y esta novela para ver como es capaz de defender modelos de gobierno totalmente contradictorios a través de la SF en las novelas. Su ingenio, unos diálogos preciosos, apabullantes, con mucho humor, unos personajes construidos con infinitos matices, incluido el cachando ordenador Mike que en muchos momentos es más humanos que algunos terrícolas y una ambientación pura de SF, hacen de "La Luna es una Cruel Amante" una delicia de obra.

En fin, un libro con un montón de ideas contadas. Fantásticamente contadas. Con una prosa sencilla pero una narración a un ritmo frenético que absorbe. Heinlein hace cualquier cosa interesante, y le da vueltas para que además encaje en una SF clásica. Una joya, un preciso premio Hugo.

martes, julio 08, 2014

True Detective

La serie del 2014 sin duda alguna. Muy por encima todas las demás que he visto este año, incluyendo la desilusionante temporada 4 de "Game of Thrones". "True Detective" desde la semana pasada pasa al Olimpo de las series. Ese Olimpo con "Burn Notice", "Lost", "big Bang Theory", "Sherlock", etc. De hecho, el producto de HBO, as usual, es más que una serie. Se trata de una película de 8 horas, entregada en píldoras, en ocho píldoras a cual más bella. Vale, no es genial, no es una obra maestra, quizá no sea tan redonda como podría haber sido, pero el viaje que propone la primera temporada de "True Detective" es MARAVILLOSO, es ASOMBROSO, a la vez que tenebroso, duro y sin concesiones.

"Solo mira a un hombre a los ojos. Está todo ahí. Todo el mundo lleva puesta su hambre y su obsesión, ¿sabes? Solo hay que ser honestos sobre a dónde puedes llegar. La habitación cerrada"

El argumento es muy sencillo. Asistimos a 17 años de vida de dos personajes. Dos policías de de la División de Investigaciones Criminales de la Policía Estatal de Luisiana investigan un asesinato en extrañas circunstancia de una mujer. Martin Hart (Woody Harrelson) y Rustin "Rust" Cohle (Matthew McConaughey) forman la pareja más extraña de detectives. Son dos almas muy opuestas que se enfrentarán al mal, durante muchos años. Pero el mal no sólo es el asesino que persiguen, no. El mal pueden ser ellos mismos, o como dice uno de los protagonistas: "El mundo necesita hombres malos. Mantenemos a los otros hombres malos a raya".

"Es miércoles pasado mediodía. El miércoles e uno de mis días libres. En mis días libres empiezo a beber al mediodía. No interrumpáis eso"

La serie es magnífica. En muchos aspectos, pero se basa en tres ejes muy, pero que muy bien hechos. El guión, el ritmo de la narración y los dos actores en ABSOLUTO estado de gracia. Empezando por estos dos últimos, son DOS ABSOLUTOS PROTAGONISTAS. Matthew McConaughey lleva a la perfección al extraño, ateista y nihilista detective. La transformación a lo largo de los 17 años de trama es expectacular, pero sobre todo su capacidad para centrar en sus diálogos, en sus movimientos, en su interpretación el peso de la espectacularidad de la serie. Y a su lado le da la réplica Woody Harrelson. Con un personaje quizá sobre el papel más sencillo, encarna al arquetipo de detective borracho y putero. Duro, ramplón pero que también tiene un carácter impresionante para hacer frente a su compañero. Hay momentos entre los dos que la trama parece desaparecer (y te olvidas que en el fondo persiguen a un asesino) y sólo quieres sentir como actúan, como luchan interpretativamente para captar hacía sí mismos al espectador. ESPECTACULAR.

"La vida da a duras penas para ser bueno en una cosa. Así que ten cuidado en elegir en qué quieres ser bueno"

El ritmo de la narración es FANTÁSTICO. Es lento, pero da igual. Es sofocante, es duro. Buena parte porque está plasmando Luisiana, el calor, y eso se nota. Además la narración con las dos líneas temporales ayuda mucho a que el ritmo sea muy extraño. "True Detective" te mantiene sin pestañear pese a cómo están narrados los hechos, maravillosamente lentos, pero que de repente eleva el ritmo unos momentos, estás en un thriller callejero, policial, te pones sin respirar y de nuevo volvemos al ritmo cansino. Además, los capítulos estaban repletos de pistas que señalaban a diferentes aspectos de la propia historia, metarreferencias que han ayudado a crear la mitología de la serie.

"El mundo necesita hombres malos. Mantenemos a los otros hombres malos a raya".

Y el guión. Es el construye la historia. Define a los dos personajes, pero también a los demás, ojo, que no sólo son los dos protagonistas. La mujer de Hart está perfecta en el papel y en la interpretación, por ejemplo. Es el guión el que nos lleva por la atmósfera de Luisiana, como un personaje más. Tengo la suerte de conocer ese estado, de conocer New Orleans, y es que es así. Pesado, duro, sofocante, y así son los de allí, con esas rarezas en el pensamiento, religiosidad al máximo, pero temerosos de los desconocido, como el vudú. Es el guión el que nos lleva desde el 2014 a 1995, pasando por otras épocas. Y es el guión el que dibuja escenas duras, momentos épicos.

"Claro que soy peligroso, soy policía. Podría hacer cosas terribles a la gente con total impunidad"

También es cierto sobre esto último que la realización y la producción de HBO es infinitamente buena. Como ya han demostrado en otras ocasiones, aquí no se estima. La buena realización queda plasmada en escenas tan impactantes como ese plano secuencia del final del cuarto episodio. O el asalto en 1995 a la casa de los sospechosos contado de dos manera diferentes, o ese final anti-climático. Muchas, pero que muchas escenas que ya son míticas.

"Creo que la conciencia humana es un trágico paso en falso en la evolución"

Finalmente añadir que toda la serie está plagada de diálogos alucinantes, pero quién dice las mejores frases, y quién las dice mejor es Rust. Todo lo que dice tiene algún sentido, y muchas veces, varios. Sólo por eso merece la pena. Además de una banda sonora acojonante, con un tema principal en los títulos de crédito ("Far From Any Road", de The Handsome Family) impresionante.

En fin, una pedazo de serie. Un must see para todo el mundo que disfrute con este tipo de series, y sobre todo, para ver buen cine en formato de una hora. Genial, sin más.

viernes, julio 04, 2014

El Lobo de Wall Street

Película más o menos reciente que he podido ver gracias a los canales de pago del hotel en el que he estado esta semana. La cinta de Martin Scorsese es muy intensa, es un carrusel de sexo, drogas, alcohol, fiestas, desenfreno y millonarios malgastando dinero. Pero también es una historia muy dura, fría por momentos, pero como digo dura. Si la vida de Jordan Belfort fue la mitad de lo que se muestra en "El Lobo de Wall Street" es como para no querer vivir así nunca.

"El Lobo de Wall Street" cuenta más o menos la siguiente historia: "Se cuenta la historia de un agente de bolsa de Nueva York, Jordan Belfort (interpretado por DiCaprio). De esos que se han hecho a si mismos, de la nada a ser millonario. De empezar siendo una mierda a ganar 23 millones de dólares en 4 horas. Pero la vida en la que se mete es una mierda: drogas, putas, corrupción, ilegalidades. Y encima se niega a cooperar en un caso de fraude de títulos que involucra la corrupción en Wall Street, el banco comercial e infiltración de la mafia. Basado en las memorias del propio protagonista, somos testigos de lo mejor y peor de su vida.".

Lo mejor de la cinta es la interpretación de DiCaprio. Una vez a las órdenes de Scorsese demuestra que cuando el papel está bien hecho, bien dirigido y se le da espacio, este tío es capaz de interpretaciones muy pero que muy buenas. Eso si, se encasilla en extremos, en personajes que llevan lo suyo al límite. Quizá en personajes más calmados o normales (como por ejemplo el agente del FBI de esta película) no cuajaría. En cualquier caso, estamos hablando de una interpretación magnífica.

Lo siguiente que destaca es la dureza de la película. No me refiero a lo explícito de las escenas subidas de tono o como se muestra el consumo de drogas, etc. No. Me refiero a que eso PUDO ser así. O mejor dicho, ERA así. Qué esa gente (los millonarios repentinos, productos de engaños en bolsa) se comportaran así DA ASCO. Y pena, mucha pena. Se ejemplariza en una escena de la cinta, cuando DiCaprio puesto hasta arriba y muy pero que muy fuera de si, intenta llevarse a su hija con él. Lo que ocurre, que podría haber sido una tragedia ejemplariza la mierda de vida que lleva. El nulo amor que conoce. Es muy triste.

...y es que la cinta nos cuenta eso de que el dinero no da la felicidad. No, ni mucho menos. La vida de Jordan es una mierda, y la de los que le rodean. Si alguien desea eso como su modelo de vida, está enfermo.

La cinta tiene momentos delirantes, surrealistas, pero están perfectamente narrados y mostrados. Scorsese es un maestro a la hora de planificar escenas grandes, excelsas, con resultados imprevistos. Si, también parece que la película se descontrole por momentos, pero sólo lo parece. Tanto el guión como la dirección se encarga de volver al redil y de cerrar la historia de manera magistral.

Por cierto, el papel de Matthew McConaughey, pequeñito pero crucial al principio es magnífico. Tanto en el guión como lo que hace el actor. Además ha coincidido este película en el tiempo con mi visionado de "True Detective" así que sólo puedo decir que McConaughey es un grandísimo actor cuando quiere y las demás circunstancia se alinean. Merece la pena.

En fin, una película larga, dura, excesiva y por momentos desconcertante. Pero es un peliculón. Una de esas joyas que Escorsese nos regala casi sin querer. Si, quizá la historia está exagerada (no he leído las memorias del propio Jordan), quizá los personajes femeninos (todos) dan asco. Pero no se trata de eso. "El Lobo de Wall Street" es una descarnada crítica a una vida de mierda por culpa de los excesos (drogas, mujeres, ambición, estafas, etc.) pero sobre todo, por culpa del dinero. Vil dinero.