miércoles, mayo 28, 2014

Los Vigilantes del Faro

O lo que es lo mismo, Fjällbacka 7. Y no me arrepiento. En el cuarto libro la serie había caído muy pero que muy bajo. De hecho, ese cuarto libro es una mierda y quise dejar de leer los libros, pero los tenía comprados hasta el quinto. Y la serie con los dos últimos ha mejorado mucho, sobre todo con este último "Los Vigilantes del Faro" dónde se recupera el espíritu de los tres primeros libros. Mucha acción, novela de crímenes, muy bien insertados los flashbacks y sobre todo, la vida privada de Ericka y Patrick no interfiere para nada en la trama central. Acierto.

En primer lugar, voy a recordar dónde podéis leer mis opiniones de los seis libros predecesores: (1) "La Princesa de Hielo", (2) "Los Gritos del Pasado", (3) "Las Hijas del Frío", (4) "Crimen en Directo", (5) "Las Huellas Imborrables" y (6) "La Sombra de la sirena".

El argumento de "Los Vigilantes del Faro" sería: "Annie Wester acaba de regresar a Fjällbacka después de muchos años. Junto con su hijo Sam, Annie se ha instalado en el faro abandonado de la isla de Gråskär, propiedad de su familia. A pesar de los rumores que circulan por el pueblo sobre la leyenda de la «isla de los espíritus», en la que los muertos vagan libremente, no parecen importarle las voces extrañas que oye por la noche. Además, su antiguo novio Matte Sverin, quien también ha pasado unos años en Estocolmo y acaba de empezar a trabajar en el Ayuntamiento de Fjällbacka, aparece asesinado. Annie es la última persona que lo ve con vida. Estos sucesos le depararán a Patrik y a sus colegas de la comisaría muchos quebraderos de cabeza. Por su parte, Erica, que realiza su propia investigación en paralelo, conseguirá atar algunos cabos sueltos que serán de gran ayuda para la resolución del caso".

Lo más importante de esta séptima novela es que recupera el espíritu de las primeras. Una muy buena trama de asesinato (la de Matte) recubierta de al menos otras 2 tramas más: La del pasado del Faro en 187x y la de las vidas personales de Ericka, Melberg, Paula, etc. Esto es una acierto, ya que todas se complementan y quedan bien, sin interferencias desastrosas como en libros anteriores.

La otra característica que se agradece recupera Camilla Lackberg con mucho acierto es la de mezclar con mucho acierto y alternancia la historia presente con acontecimientos del siglo XIX. La misteriosa historia de Emilie, Karl y Julian en la isla de Graskär encaja muy bien con el tono triste y "paranormal" (y hasta ahí puedo decir) de todo el libro. 

La Lackberg podrá tener defectos, que los tiene, y ha metido la zarpa con al menos tres libros de los siete que he leído, pero tiene una virtud muy buena, que sabe incluir temas de actualidad que atraen al lector a la historia. En "Los Vigilantes del Faro" tenemos maltrato a las mujeres, con momentos espeluznantes, tema de mafias (moteros nada menos) y de tráfico de drogas. Estos dos últimos menos, pero como decía, el tema del maltrato le da un buen repaso. Y además nos adentramos en la Suecia más "normal". En Suecia se vive bien, pero hay asesinatos, hay mujeres que sufren infinito, como en todo el mundo. Estas historias consiguen tocar la fibra sensible del lector, añadiendo suspense y misterio a la trama.

Como parte negativas, la parte de Annie es un poco previsible, tanto por el misterio que se desvela, como por el desenlace de "su" historia. Pero por lo demás, el libro es muy entretenido. De nuevo misterio y crimen, acción y personajes reconocibles (grande Melberg metiendo la pata as usual) en una saga que vuelve a repuntar. Sin más.

jueves, mayo 15, 2014

El Misterio de la Guía de Ferrocarriles

Otra de las novelas de Agatha Christie más reconocidas. El asesino "ABC" o alfabético como se le conoce. En cualquier caso esta "El Misterio de la Guía de Ferrocarriles" es una de las mejores novelas y como en general todas las de la señora, aún sigue siendo sorprendente y fresca pese a estar escrita en 1936. De hecho, en todas las novelas que estoy releyendo de la Christie me ocurre que no me acuerdo de nada de la trama. Como si las leyera de nuevo. Pero en esta, incluso, me ha sorprendido porque tenía una idea preconcebida totalmente diferente a lo que en realidad es. Y me ha gustado mucho.

El Misterio de la Guía de Ferrocarriles cuenta lo siguiente: "Poirot recibe una carta desafiante firmada por un tal A.B.C. retándole a que lo detenga en su propósito de cometer una serie de asesinatos siguiendo el orden del alfabeto. El cuerpo de la señora Alice Ascher, una anciana propietaria de un estanco en Andover, aparece con un gran golpe en la nuca de espaldas al mostrador, al lado de una guía de ferrocarriles A.B.C. abierta por la página de Andover. La calle estaba muy concurrida, por lo que nadie vio al asesino. Tras una reunión en el despacho de Poirot, se decide que sólo pueden esperar a que el asesino cometa el segundo crimen. Cuando se descubre que Betty Barnard ha sido asesinada con su propio cinturón en una playa de Bexhill-on-sea, Poirot lucha por descubrir al asesino, y las cosas se complican cuando asesinan a Carmichael Clarke en Churston. Poirot parece derrotado ya que no es capaz de evitar los crímenes, y lo que es peor, no sabe nada de nada del asesino."

Como siempre, la autora juega un poco con nosotros. Sin caer en los spoilers, todo parece que estamos ante una novela diferente. Como el propio Poirot dice en algún momento, el caso no es como suele ser siempre, en el que hay un crimen y están junto a los sospechosos y uno de ellos es el asesino, y este intenta incriminar a otro. No. En el caso de "El Misterio de la Guía de Ferrocarriles" no hay sospechosos porque no sabemos quién es el asesino. No hay que evitar que se inculpe a un inocente. No. Es una lucha contra el reloj por cazar a un asesino en serie.

Otra de las cosas que llama la atención, pese a que el libro está narrado en primera persona desde el punto de vista de Hastings, es que se insertan pasajes desde el punto de vista de ABC, el asesino. Le da un buen toque, y sirven para enredar más, aún, la trama. 

Y sobre la trama, me ha encantado ya que el plan criminal que conocemos finalmente al acabar el libro es muy pero que muy brillante e ingenioso. Agatha Christie tenía una mente capaz de maquinar estos crímenes casi perfectos, que de no ser por Poirot, saldrían indemnes. Está a la altura de todos los mejores que ha ideado la señora, y merece la pena llegar al final de las 250 páginas para conocerlo.

El único pero que le puedo poner es que tal vez le ha faltado desarrollar un poco más el personaje del asesino. En otros libros que os he relatado aquí se hacía algo más de hincapié en ello. Pero en cualquier caso es un pero muy pequeñito.

En fin, una novela genial de la señora Christie. Siempre es un placer leer este "whodunit" sobre todo porque es una maravilla recordar la capacidad de la señora para crear estas tramas, ese ambiente victoriano, y el misterio, con sus giros de acción e historia. Y por Poirot, que siempre sale victorioso de la caza...

miércoles, mayo 14, 2014

La Voz de los Muertos

Ayer acabé la "Saga de David Hunter". Me fulminé el cuarto libro en menos de 3 días. Vale que son de un tamaño muy asequible (según amazon la "longitud de impresión" es 470), pero para nada cortos. Pues bien este "La Voz de los Muertos" es tan bueno como los tres anteriores y sigue en la misma tónica. Un libro trepidante de novela negra, crímenes y medicina forense. Seguimos con los asesinos en serie y la caza del mismo.

Os recuerdo que los libros son, por orden cronológico de lectura (click en el título para saltar a mi crítica): "La Química de la Muerte", "Entre las Cenizas", "El Susurro de los Muertos" y este cuarto y último por el momento "La Voz de los Muertos". Los tenéis en amazon a muy buen precio aquí.

El argumento de La Voz de los Muertos sería: "No importa la profundidad a la que estén enterrados, los muertos todavía pueden hacer sentir su presencia. Hace ocho años, el forense David Hunter participó en la búsqueda de los cuerpos de dos chicas asesinadas por un psicópata llamado Monk… pero los cadáveres no aparecieron. Ahora, cuando aquel caso ya está olvidado, el doctor Hunter recibe una visita; el inspector Terry, que intervino en la investigación y con quien nunca tuvo buena relación, le informa de que Monk ha escapado de la cárcel. Hunter regresa al lugar de los hechos, una zona rural donde impera un paisaje opresivo de páramos y cielos grises, y en el que la presencia de Monk se vuelve cada vez más amenazante.".

En cada uno de los cuatro libros Simon Beckett ha introducido alguna pequeña novedad que lo hace fresco y novedoso frente a la saga. En este caso es mezclar de manera muy clara el pasado (una investigación de hace ocho años) con el presente y sobre todo, que la trama principal que conocíamos de la vida de Hunter, de su esposa e hija, se cruza con esos ocho años atrás. Un buen tanto.

En este cuarto libro me ha gustado mucho la parte final en la que Beckett se esfuerza porque estrechemos lazos entre los personajes, sobre todo Hunter y Monk y haya cierto sentimiento. Eso si, he de avisar que este libro es quizá el que más se aleja de la medicina forense de los cuatro, y que contiene menos de esos aspectos que abundaban, sobre todo, en los dos primeros. Eso no creo que lo haga peor, lo hace, de nuevo, diferente. Beckett ha explotado más la historia de Hunter y su pasado en este libro que en cualquiera de los otros tres, y por eso la novela es diferente.

En fin, un cuarto libro que por ahora cierra una saga (ya era hora por otro lado que yo cerrase una saga). Un libro en la tónica general de los anteriores, con un ritmo trepidante, mezcla de pasado y presente y con un componente más de historia del personaje que los anteriores. En cualquier caso, buena lectura.

viernes, mayo 09, 2014

El Primer Héroe

Esta semana me leí este libro de Martí Gironell, autor del que no tenía el placer de haber leído nada. La verdad es que tengo un sabor agridulce con "El Primer Héroe". Por un lado he de decir, rotundamente, que no me ha gustado. Luego explicaré, as usual, mis razones. Por otro lado, es un libro que se lee fácilmente y aunque a mi no me haya gustado, tiene una temática y una historia que puede dar mucho juego, por lo que recomendaría su lectura si la sinopsis te atrae.

El argumento de "El Primer Héroe" sería el siguiente, tal cual lo cuenta la editorial: "Hace más de cinco mil años, un hombre fue capaz de ir más allá de su propia tierra. Ynatsé es escogido por los dioses para proteger a su poblado y encontrar el remedio a un mal que azota a su comunidad, el Clan de los Caballos. En la lucha por cumplir los designios divinos, y superando los propios límites y fronteras, Ynatsé se embarcará en un viaje épico dominado por el impulso interior y la fuerza de su pueblo. Una epopeya magistralmente documentada que nos conecta con nuestras raíces más auténticas a través de una tierra y un tiempo virgen y salvaje. Un periplo vívido y tangible hacia los inicios de la Humanidad. El origen empieza ahora.".

Lo tenéis aquí en amazon por 9€, tal y como yo lo compré.

Me niego a creer que un autor que tiene 7 libros publicados en "tan sólo" 9 años no sea un buen autor o un autor para recomendar. Como decía en la introducción no he leído nada más de él. El problema que he tenido con "El Primer Héroe" es que no me he identificado con el héroe y su viaje iniciático. Me he desapegado de Ynatsé enseguida y eso ha hecho que no pueda disfrutar del libro. Lo leía con fruición, ya que es un libro que se lee bien, pero era como un "venga, sigamos para ver como acaba pero no me gusta como va". Una verdadera pena. 

Esto hacía que en algunos momentos la narración me pareciera confusa. El hecho de no empatizar con la historia central hacía que cuando el autor salta del "presente" a una historia lateral no me aclarase. Por ejemplo, en un momento dado el protagonista escapa con dificultad de una situación dura, y en ese momento vemos unos ciervos y se nos cuenta una historia sobre ciervos. Lo siento, no lo pillo. Creo que hay un ansia de insertar fábulas y relatos con moraleja inspirados en otros relatos (los cuales están listados al final del libro, un acierto). Debo aclarar que algunos si que quedan bien y me han gustado, como por ejemplo el del rabo del uro. Pero en general parecen forzados. Aunque entiendo que esto es una apreciación personal y estos relatos construidos pueden hacer las delicias de otros lectores.

Otro de los "peros" que le pongo es que el ritmo de la narración es muy variable. Algunas cosas que duran segundos se cuentan con detalle, para una línea más adelante resumir una construcción que duraría días en una sola línea. Dando sensación de mezcla de tiempo. En algunos momentos he estado confuso con esto, ya que no he tenido la sensación de tiempo muy clara. Algunos capítulos parecen que en lugar de sucederse seguidos son historias paralelas. Y en mi opinión, la trama principal, el viaje de Ynatsé tarda en arrancar.

Por otro lado, el desarrollo de los personajes no queda nada claro. Adquieren habilidades y capacidades como de la nada. El protagonista es el mejor ejemplo de esto. Lo sabe todo y puede hacer de todo. De repente es un arquero extraordinario, lanza la honda como nadie, doméstica caballos, sabe hacer fuego, construye barcas de la nada, sabe orientarse, etc.. A veces da la sensación de que no sólo es el héroe, es que es omnipresente y omnipotente. 

Sin embargo, lo bueno de la novela como decía es la historia (independientemente de que te guste o no). La temática. No hay muchos libros, y menos de autores patrios, sobre la prehistoria. Me parece muy acertado acercarse a "nuestro pasado" de manera novelada. Además el trabajo de Martí Gironell en la documentación es enorme. Se nota. Vuelvo a repetir que aunque no me haya enganchado, se ve que las cosas podrían haber sido así. Qué lo relatado podría haber funcionado de esa manera. Eso es muy bueno, y eso, si se traslada desde las letras de Gironell al lector.

En fin, una pena. No me arrepiento de los 9€ (creo que el libro los vale) pero a mi no me ha gustado. Si el tema de la prehistoria y los viajes heroicos te atraen, este puede ser tu libro.

lunes, mayo 05, 2014

El Susurro de los Muertos

Cómo las dos anteriores, la tercera entrega de la Saga del Doctor David Hunter ha caído rauda y veloz. En tan sólo un par de días me he finiquitado "El Susurro de los Muertos"  que me ha gustado, de nuevo, un montón. Otra vuelta de tuerca más al thriller policíaco y novela negra que tiene la saga, pero esta vez con un cambio de escenario total. De nuevo un ritmo trepidante, misterio, giros de trama verosímiles y entretenidos, y sobre todo, mucho suspense, con algunas dosis nuevas, lo que le otorga mucho mérito.

El argumento sería el siguiente: "David Hunter, el mejor antropólogo forense de Gran Bretaña, regresa al lugar donde aprendió la esencia de su trabajo: la Granja de Cuerpos, en Tennessee, el único lugar del mundo donde los forenses practican con cadáveres reales. Allí, junto a su mentor, el doctor Tom Lieberman, se enfrenta a un asesino sin precedentes. Un monstruo que no solo mata sin piedad, sino que tiene un conocimiento exacto de la ciencia forense. Atraparlo va a ser la tarea más difícil a la que jamás se ha enfrentado Hunter."

La estructura no difiere para nada de "La Química de la Muerte" (primer libro, leer crítica aquí) ni de "Entre las Cenizas" (segundo libro, leer crítica aquí). David Hunter es el protagonista absoluto y se ve envuelto en una investigación con unos cadáveres muy raros. Pero esta vez tenemos algo nuevo, el autor Simon Beckett ha intercalado con la historia general párrafos en primera persona del asesino. Sobre todo al final de algunos capítulos clave. Esto añade un nuevo ángulo al libro, ya que tenemos la narración central y los pensamientos del asesino. Buen punto.

Como siempre, el ritmo es muy bueno y la acción no decae y no para desde la primera página hasta el final. Además me ha gustado mucho que seguimos la evolución de David Hunter, y nos metemos de lleno en su personalidad deshecho y con problemas. Pero también el resto de personajes está perfectamente definido, como decía por arriba, incluso la del propio asesino. 

Además en esta tercera novela creo los horrores retratados son los mayores hasta el momento en la saga. El espectáculo dantesco de la escena final es brutal, duro y muy pero que muy escabroso. Sobre todo a contra-reloj y con un ambiente opresivo. Merece la pena todo el argumento por la escena final en ese balneario abandonado.

En fin, excelente tercera novela. Merece la pena la evolución y las sorpresas nuevas de esta entrega. Es difícil mantener el ritmo de una saga, pero Beckett lo está consiguiendo. Eso si, sólo para amantes del género policíaco, novela negra, misterio y con estómago para digerir cadáveres y asesinatos. Espero con impaciencia comprar la cuarta entrega.

viernes, mayo 02, 2014

Entre las Cenizas

Esta semana me leí de un "volado" la segunda parte de la "Saga de Dabid Hunter" que comenzaba con "La Química de la Muerte" que ya os relaté aquí. Se trata de "Entre las Cenizas" y es justo la continuación, meses más tarde, del primer libro. Se trata de un libro más o menos calcado al anterior, con el antropólogo forense como protagonista, un caso inexplicable y muchas, pero que muchas sorpresas. El libro lo compré por 1,89€ un día de oferta (Kindle Flash) en amazon.es. Lo tenéis aquí.

El argumento oficial sería: "En la isla de Runa, al norte de Escocia, un lugar remoto aislado del mundo por la peor tormenta en décadas, el antropólogo forense David Hunter se enfrenta a un enigma. Un cadáver ha aparecido calcinado, en una habitación donde no ha ardido nada más. En un ambiente opresivo, donde la sospecha y la violencia flotan en el aire, Hunter necesitará todos sus recursos para descubrir al asesino… y para salir vivo."

En realidad es algo más. Como en la novela anterior, el libro es un decálogo sobre varias maneras de morir. Lo siento, os estoy diciendo que hay más de una muerte en el libro. La primera, desde luego, es impactante y rara, pero las demás no dejarán de sorprendernos. Además, como su antecesor, el libro tiene un ritmo endiablado. Son "sólo" 4 días en la isla lo que nos relata el libro, pero se hace increíblemente completo, dilatado y lleno de argumento y sorpresas.

Se trata de novela negra, muy negra, policíaca y de misterio. Todo en uno pero que está perfectamente ligado. Si en la primera era importante la localización, en esta segunda lo es aún más. La isla es un personaje más, opresivo, aislado, tenebroso y encima traicionero. Al igual que el resto de personajes. A David Hunter ya le conocemos, y en esta segunda parte poco se amplía de su historia, pero el compendio de personajes secundarios es alucinante, todos perfectamente dibujados, descritos y con peso en la trama. 

En "Entre las Cenizas" nada es lo que parece. Los giros de la trama son muy buenos, inesperados y elegantes. El ritmo del thriller como decía es muy adecuado, y no puedes dejar de deslizar páginas en ningún momento. Y además, la acción está muy bien dosificada, hasta el mismísimo último punto de la novela.

En fin, una segunda novela que está al mismo nivel que su predecesora, incluso con dosis de trama mejores. Es tan buena, y tiene un final tan intenso, que he tenido que comprar y empezar la tercera inmediatamente. Quizá eso es lo mejor que puedo decir de ella. Buen género y buen material.