lunes, marzo 31, 2014

Dredd

En estas sesiones de tarde/noche en el exilio del hotel he recuperado una cinta del 2012 que tenía pendiente. "Dredd" de Pete Travis. Una nueva versión del personaje de cómic. Lo mejor que se puede decir a posteriori sobre esta cinta es que está alejada totalmente de la versión de 1995 con Stallone. Si aquella de hace casi 20 años era una auténtica mierda, carente de todo, esta nueva versión del personaje es una magnífica cinta de acción. Exclusivamente de acción, directa al grano, entretenida y sencilla, sin más.

Dredd cuanta la siguiente historia: "En un futuro post-apocalíptico, desesperanzador y ultraviolento, con millones de personas hacinadas en unas pocas megaciudades, dónde el crimen campa a sus anchas, los únicos garantes de la ley son los jueces. Para tratar de controlar la caótica situación, estos policías son también jueces, jurados y verdugos. Dredd es el mejor exponente de ellos, duro, frío y escrupulosamente estricto con la ley. Le han asignado la evaluación de una novata, con poderes psíquicos, y en su primer día se enfrentarán a Ma-Ma, la dueña del crimen en un edificio donde viven 75.000 personas y principal distribuidora de una nueva droga."

Cómo decía por ahí arriba, el primer acierto de la cinta es la simplicidad de la presentación del personaje y de la trama. Un día, sólo un día en la vida de Dredd es lo que nos van a contar. Eso si, repleto de acción, matanzas y por supuesto, triunfo de la justicia. Es muy de agradecer el planteamiento sencillo y eficaz. Muy eficaz que consigue que nos metamos en el personaje, la acción y sobre todo en el mundo que se presenta. No se pierde tiempo en explicar que son los jueces, o cómo son. No pierde tiempo en explicar los orígenes de Dredd. No hace falta. Va al grano, centrándose en mostrar a Dredd durante una jornada de trabajo en la que sabremos todo lo que es necesario.

Eso si, la "set piece" inicial es perfecta. Dónde se nos presenta el mundo superpoblado y corrupto. Esa Mega City 1 desastrosa. Y en esa presentación se nos presenta a Dredd dando caza a tres criminales enganchados a la droga "SloMo" y los efectos que produce. Magnífico.

A lo largo de la cinta hay varias escenas donde se utiliza el recurso de "SloMo" para mostrar los efectos de la droga. Son muy buenos, pero quizá se acaba abusando de ellos.

El otro acierto son los tres personajes principales. Cabría pensar que dar vida a Dredd es fácil. Pero ahí está el ejemplo de Stallone hace 20 años. Fue un desastre. Aquí Karl Urban (que ya dije en mi crítica reciente de "Star Trek en la Oscuridad" que me gustó mucho) lo hace perfecto. Sin quitarse el casco en ningún momento (con chiste al respecto en un momento de la cinta) tiene el carácter necesario. Duro, frío y sin concesiones, incluso mordaz y con cambio de valores a lo largo de la cinta, que es justo lo que demandaba el personaje. Es por tanto un muy buen Juez Dredd, convincente y además cuando se pone a machacar a los malos no hay duda de que lo hace de manera excelente. Además cuenta con una muy buena presencia física y contundente en sus diálogos. Un acierto.

Los otros dos personajes son femeninos. Por un lado tenemos a Olivia Thirlby que hace de la novata Anderson con poderes de penetrar en la mente y demás. Su personaje es más difícil que el de Dredd y francamente lo hace justito. El cambio que se produce en ella, de tímida juez a asesina despiadada no me encaja, pero no por fallo de guión (que me parece acertado) si no de fuerza de interpretación. Y por otro lada esta Lena Headey (aka Cersei) como la mala, como Ma-Ma una exprostituta psicópata con el rostro desfigurado y demostrando lo bien que se le dan los papeles de villana. Lo hace todo bien, falshbacks incluidos (y acertados) sobre canibalismo y su papel como dueña y señora del edificio. El único error, y este si atribuible al guión y no a la actriz, es que NO es rival para Dredd en el final. Es imposible que una vez llegados al enfrentamiento cara a cara Ma-Ma tuviera algo que hacer contra el impertérrito juez. Una pena.
Cómo decía el siguiente acierto es la acción. Todo es acción en la cinta. Con un esquema muy pero que muy simple, que por momentos recuerda a la primera "Die Hard" con edificio incluido, hace que la cinta se disfrute en todo momento, no se haga larga para nada, y tenga escenas de masacres por doquier. La violencia es cruda, desenfada, recreada en la sangre y explosiones. Hay sangre y visceras por doquier, pero bien puestas y con sentido. Además, con algunas escenas con "SloMo" de por medio, dónde vemos como cada bala impacta y sale de los maltrechos cuerpos de los malos, la acción se regodea y disfruta al máximo. 
En fin, una cinta de acción a la vieja usanza. Recuperando un personaje que para esto da mucho juego. Bien hecha, directa al grano y sin necesidad de explicaciones ni macgufadas. Sencilla en el planteamiento, entretenida, muy entretenida y muy violenta, pero bien facturada. Se agradece cuando el género de la acción por acción no tiene muchos exponentes, en cambio tiene gente que no sabe lo que hace, como Michael Bay por ejemplo. Aquí, el resultado es muy satisfactorio y se disfruta, sin más.

viernes, marzo 28, 2014

Google ChromeCast

En casa el hotel estamos estoy probando el nuevo gadget de Google, el Chromecast. Gadget que tiene un precio increíble, sólo 35€ puesto en casa (si, con Amazon Premium). El objetivo de este aparativo es convertir una televisión "normal" en un dispositivo que recibe streaming de audio, vídeo e imágenes por la red WiFi. Es más, permite reproducir lo que vemos en un terminal Android o en un navegador Chrome en la tele.

Y todo con un stick HDMI más pequeño que un mechero. Y por 35€

La cuestión es que el Chromecast se conecta al puerto HDMI de la tele. Tiene que tener alimentación, por lo que puedes conectarlo a la red eléctrica con un enchufe o con el mismo cable al puerto USB de la propia tele, si lo tiene. Os dejo el ejemplo de las pruebas en el hotel.

La configuración del chisme es bien sencilla. Una vez que se conecta por primera vez el Chromecast genera una red WiFi propia. Con la instalación desde la play store de una aplicación oficial de Google para configurar el Chromecast (esta), se hace desde el móvil o la tablet conectándonos directamente al Chromecast por dicha red. Se podría hacer desde un pc o un portátil, no hay problema. Lo que hay que configurar es la red WiFi a la que se conectará finalmente el Chromecast para recibir el contenido de los dispositivos que también estén conectados a la misma red. Además de darle un nombre para identificarlo. Una vez que el Chromecast está configurado y tiene acceso a Internet, lo primero que hace es actualizar su firmware a la última versión.

A partir de aquí, las cosas ya no son tan fáciles. No. Qué finalmente el resultado sea bueno no quiere decir que el camino sea lo mejor del mundo. Empecemos

Cómo decía el Chromecast recibe todo por streaming. Recibe todo por la red WiFi a la que se conecta desde los dispositivos que le "manden" contenido. El Chromecast NO ALMACENA NADA ni tiene capacidad de ejecución. Sólo reproduce contenido en streaming en determinados formatos. Por lo tanto, lo primero importante es que necesitamos APLICACIONES que sepan mandar contenido. Es decir, ahora viene cuando necesitamos aplicaciones de terceros que tengan implementado funciones para mandar contenido al Chromecast. Cada uno tendrá que buscar las aplicaciones que necesite según sus necesidades. El problema es que aún están muchas en pañales.

El otro tema es que además necesitas una WiFi con una velocidad decente (de bajada pero de subida también), un router bueno y sin cortes. Por ejemplo, con la WiFi del hotel, que de velocidad va sobrada, pero no de latencia y tiene cortes. Una putada.

En cuanto a las necesidades, dependerá de lo que quieras hacer y tengas en casa. Nosotros en casa no tenemos pc (o dicho de otra manera un SO tipo Windows o Linux de escritorio). Tenemos dos tablets Android (Nexus 7) y dos smarphones Android. Por tanto queremos descargar contenidos en las tablets y móviles pero verlos en la tele. Las necesidades que yo quiero cubrir son las siguientes:
  • Mandar fotos y vídeos del teléfono y la tablet a la tele para verlos y oírlos a lo grande.
  • Mandar pelis y series (con subtítulos) descargadas en la tablet a la tele para verlos a lo grande
  • Mandar la pantalla del móvil o la tablet a la tele para jugar los juegos de Android a lo grande
Por lo tanto, debo encontrar aplicaciones que me lo permitan. Y las tengo, y lo puedo hacer. Y es alucinante. La verdad que cuando lo pones a funcionar parece "magia". Seleccionas el vídeo en la tablet, lo empiezas a mandar, la tablet se apaga y sin embargo en la tele, a todo volumen y en pantalla grande ves el contenido. Alucinante. Sin latencia ni retrasos (salvo mala WiFi como decía arriba).

El resumen es que dependemos de que los desarrolladores de aplicaciones le saquen el jugo al SDK de Chromecast. De momento mis aplicaciones preferidas son estas:
  • AllCast para mandar música, imágenes y vídeos locales. Sin subtítulos, pero a toda leche y sin cortes. Enlace. Ver las fotos y los vídeos sacados con el móvil en la tele no tiene precio.
  • Youtube y Google Music. Las oficiales. No hay que quitarles mérito. No es lo mismo ver los vídeos de youTube en una tele de chopecientas pulgadas que en un móvil de 5.
  • Mirror para tener la pantalla del dispositivo móvil en la tele. Imprescindible. Aunque aún es beta, funciona de maravilla, salvo por un pequeño lag de milisegundos.
  • Local Cast. Otra aplicación para mandar vídeos y contenido local al Chromecast. La diferencia con AllCast es que esta de momento SI PERMITE subtítulos. Aunque no funciona siempre. También está en beta. Enlace.
De momento, el resumen es que es un dispositivo alucinante, pero dependemos de que el SDK de Google sea potente y se le saque chicha por parte de los desarrolladores. Y eso, aún, está empezando. Pero si no tienes una tele con DLNA/WiFi y por 35€ quieres disfrutar de contenido streaming en ella, este es tu chisme.

miércoles, marzo 26, 2014

La Química de la Muerte

Buena novela de misterio, terror y thriller que me he acabado. La primera de una saga (la serie del Dr. David Hunter) de cuatro libros que tiene como protagonistas a dicho doctor en la ficción. El libro es duro, frío y sin concesiones, pero está muy bien construido, con una longitud muy adecuada, un ritmo acelerado pero sin ser frenético y con un desenlace a la altura de los mejores. Un acierto toparme con esta saga en amazon por tan sólo 0,89€. En cualquier caso ahora la tenéis aquí, por poco más de 7€.

El argumento sería el siguiente: "David Hunter se ha retirado a un pequeño, muy pequeño, pueblo del condado de Norfolk, a Manham. Lleva 3 años ejerciendo como uno de los médicos de familia rurales, escapando de su antigua vida como experto antropólogo forense tras la muerte de su mujer y su hija. Después de 3 años aún no ha sido capaz de ser considerado uno más del pueblo, pero lo intenta. Un día se descubre un cadáver en avanzado estado de descomposición, mutilado y con extrañas pretensiones. Sin quererlo, David se verá envuelto en la investigación y deberá volver a revivir el pasado. Además el ambiente en el pueblo es cada vez peor, hay miedo, paranoia, odio y demás. Y el asesino no ha hecho más que empezar...".

El comienzo del libro es muy esclarecedor sobre el argumento del mismo. Empieza así: "El cuerpo humano empieza a descomponerse cuatro minutos después de la muerte...". El libro es un compendio sobre la muerte, sobre lo que sabemos de ella en cuanto la vida se escapa de un cuerpo. Esto es duro, difícil de aceptar. Es un libro, un thriller de esos con asesinatos y pesquisas policiales, pero con la muerte muy presente. Además David es una eminencia y ha vivido, y vive, rodeado de ella. Todos los detalles y cuestiones forenses del caso tienen mucho peso en la narración, mucho más que la pura investigación en si misma (que es lo normal en estas novelas). Ese detalle la hace diferente a las habituales del género.

Lo siguiente que destaco es que me ha parecido muy pero que muy bien estructurada la novela. Los acontecimientos son lanzados en el momento justo, con un ritmo acelerado pero sin ser frenético, pese a que haya una carrera contra el reloj para localizar al asesino. Y como decía, los acontecimientos van cayendo como losas poco a poco, con sorpresas y giros, sin ser teatrales, pero con acierto.

En fin, una nueva saga comenzada, con un buen libro. Tengo los otros 3 adquiridos, así que espero ir leyéndolos poco a poco y sabiendo más del personaje y sus andanzas. Al menos, da gusto encontrarse con un género este del thriller policial, novela negra bien escrito y un poco diferente al resto.

lunes, marzo 24, 2014

Rush

Qué pena no haberla visto en el cine. Vale, la he visto en HD y en versión original en una tele de grandes dimensiones, pero ESTA MARAVILLA era para haberla visto en el cine. El resumen que puedo hacer de la crítica que escribiré a continuación es que "Rush" es magnífica, preciosa, emotiva, llena de acción y emoción. Bien hecha y magníficamente interpretada. Es una soberbia lección de cine.

El argumento de "Rush" es bien sencillo: "Asistimos a la lucha encarnizada entre James Hunt y Niki Lauda. Desde 1970 cuando se enfrentaron en la fómrula 3000 hasta aquella fatídica temporada de 1976. Dos formas de entender las carreras frente a frente".

La cinta pivota en dos personajes EXCELENTES. El guión y la narración están pensados para mostrarnos dos formas de ser y de entender la vida muy diferentes. Hunt y Lauda son como la noche y el día pero tienen algo en común, son ganadores y quieren ser el mejor. Nos los presentan así, y así se desarrolla durante todo el film. No hay un bueno y un malo, hay dos caminos para lo mismo. Esto es esencialmente UN ACIERTO en "Rush". Pero esto no serviría de nada en guión y narración si no estuviera asentado en DOS INTERPRETACIONES MAGNÍFICAS.

Chris Hemsworth demuestra que es mucho más que un tipo musculado con un martillo. Tiene un registro chulesco pero emotivo. Afectado y doloroso, y con una representación de la chulería inglesa que asusta. Hasta el acento es precioso (y difícil). Y luego está Daniel Brühl. Carismático, duro y sin concesiones. También chulo pero de una manera alemana. También con un acento increíble, y con escenas cómicas (en alemán con los periodistas de su país) que equilibran su interpretación. Por razones obvias y calientes, tiene los momentos más drmáticos, TRASMITIENDO LA DETERMINACIÓN DE LAUDA (la que tuvo el real para volver a competir, a luchar, sólo 42 días después del brutal accidente) de una manera magistral. La composición de Lauda por parte de Brühl es fascinante. De verdad, no entiendo como este tío por esta interpretación no tiene globos de oro y un óscar en el baño de su casa...

Y luego está la mano de Ron Howard en el ritmo. Es una película sobre dos egos, sobre dos perfiles, pero es una obra sobre fórmula 1. Precísamente ahora cuando la F1 está de capa caída (y no lo digo yo, no hay más que ver como están los circuitos y las trasmisiones de tv) esta cinta recupera LA ÉPICA DE LAS CARRERAS, LA PASIÓN y el ESPÍRITU DE LUCHA y tal vez de locura de arriesgar la vida por nada de los años 70. Es muy emotiva, llena de acción y de tensión, y con un ritmo endiablado.

La cinta es como un fórmula 1 en si mismo, una máquina de correr, un engranaje. En si misma es una alegoría a la velocidad y al riesgo, donde el ritmo es trepidante y no decae jamás, manteniendo este temperamento acelerado tanto en las escenas de ACCIÓN ESPECTACULARES (la fatídica carrera de Nurburgring 1976 como la última en Japón son "set pieces" PERFECTAS) como en las que no lo son. La velocidad está impresa en todo, por ejemplo en la "mágica" recuperación de Lauda, en la luna de miel, o en esa sencilla pieza dónde una desconocida incita al calculador Lauda a correr con un coche de calle por las carreteras italianas. Todo perfectamente engrasado.

"Rush" además es técnicamente impresionante. La banda sonora de Zimmer está en perfecta sintonia con la acción. La filmación de las carreras es innovadora y muy realista y en todo momento sabemos que está pasando y como. Ademas Howard se permite el lujo de utilizar recursos muy buenos, como montajes con paralelismos (enfrentando a las novias), los resúmenes de las carreras, la voz en off de cada uno de los personajes principales, o usando a los reportaros de televisión de la época para hacer más épica la acción. También el diseño de producción es precioso, realista a más no poder y sorprendentemente efectivo. Nos trasladamos sin ningún tipo de duda a 1976, a la fórmula 1 de 1976.

Mención especial para el epílogo dónde se mezclan imágenes reales de los personajes con la ficción. Por un lado para ver lo ciertamente que se ha conseguido recrear la realidad y que la ficción no sea tal. Y además es que el resumen emotivo que hace Lauda de su relación con Hunt hace aún más épica la cinta. Maravillo.

En fin, una cinta épica, maravillosa. Brutalmente dura, efectiva y real. Una mezcla de dramatismo y heroicidad encarnado en dos personajes tan antagónicos como necesarios el uno para el otro. Una belleza visual y artística, tanto para el cine como para la historia de la fórmula 1 en si misma. Para no perdérsela.

viernes, marzo 21, 2014

Iron Man 3

Esta película ...No. Mal empezamos. Empiezo de nuevo. Este producto cinematográfico lo tengo que despachar rápido. Es muy fácil. Es una mierda. Es uno de esos engendros que nunca debería haberse rodado. Que sobra del panorama cinematográfico mundial. Así de simple. Esta trilogía (por el momento) es una ejemplo de declive paulatino. Si la primera cinta tenía un pase, incluso podía decirse que era una buena película de héroe de cómic. La segunda ta carecía de todo esto. Pues como digo, la tercera directamente para tirar.

Incluso pese a tener a Robert Downey Jr. haciendo todo lo que puede por salvar a su personaje y a la cinta no hay nada salvable, no hay por dónde cogerla. El guión es nefasto. Sin saber que quiere contar, sin saber por dónde le da el aire y mezclando bochornosas escenas de acción convertidas en momentos cómicos con supuestas escenas emotivas y de catarsis interior que no funcionan por la mal construidas que están.

El guión es aburrido. Además de malo, aburrido. No engancha, deja de interesar a la mínima y encima con el giro de la trama del "Mandarín", ridículo, bochornoso y asquerosamente tramposo, termina de rematar una historia moribunda. Una historia que no tiene en cuenta a los personajes, que no sólo están desdibujados y todos son una caricatura de si mismos. Ssobre todo la novia de Tony, esa Paltrow que no se sabe como justifica su presencia en la cinta. El malo, directamente no existe. No tiene carisma, no tiene empaque y no representa en absoluto ningún tipo de mal, unido con lo que decía del bochornoso espectáculo para con el Mandarín. Eso si, Kingsley es un actor como la copa de un pino. Supongo que estaría borracho o colgado de tiza cuando aceptó participar en este engendro.

Las escenas de acción son carentes de sentido. Poner más armaduras y más malos no es sinónimo de entretener, si consigues hacer perder el hilo de atención con ello. La cámara no para quieta, no hay un lev motiv de la narración en las escenas de acción, y son confusas. Más y más efectos especiales sin sentido, sin ton ni son y sin venir a cuento. Nefasto.

En fin, se acabo malgastar más tiempo. "Iron Man 3" es muy mala. Mucho. De vergüenza ajena. Sin más.

miércoles, marzo 19, 2014

Star Trek: en la Oscuridad

Vaya pedazo de entretenimiento que me di ayer. Qué bueno. Esta película la tenía pendiente desde el año pasado, y hasta que no he sacado 2 horas de descanso delante de un televisor no la he podido disfrutar. Y vaya, qué buena. No, no será una película de culto ni una ganadora de miles de premios, no. Pero en el cine de entretenimiento, ese de blockbuster, esta "Star Trek: en la Oscuridad" es una joya, brutal y muy bien, pero que muy bien hecha.

Con un argumento sencillo, y recuperando moldes y personajes de la saga "inicial", la cinta consigue enganchar desde el primer momento. Con un inicio muy a lo Indiana Jones (J.J. Abrams es un admirar reconocido de Spielberg), desde ahí la acción es pura, dinámica, bien hilvanada y además los efectos especiales son los justo y necesarios. Y eso que este J.J. es muy dado a irse por los excesos, pero aquí esta bien encerrado en un argumento sencillo y en unas interpretaciones magníficas.

El argumento sencillo es este: "La tripulación de la nave Enterprise tendrá que hacer frente a un hombre muy poderoso que atenta contra la Flota Estelar desde dentro. Kirk tendrá que internarse en territorio Klingon para matarle en una misión que le han encargado desde la mismísima dirección de la Flota. Pero las cosas cambiarán cuando decide atraparlo en lugar de ejecutarlo. Todo se complicará cuando el misterioso hombre revele sus orígenes y sus intenciones. Entonces, Kirk deberá demostrar que es el capitán de su nave, llevando todo hasta sus últimas consecuencias.".

Más arriba decía que las interpretaciones son magníficas. Si, lo son. Chris Pine está magnífico. Es una especie de Harrison Ford que llena el sólo sus escenas. La acción le sienta muy bien. Como en la entrega anterior Zachary Quinto es el perfecto Spok. Lo siento, para mi que NO vi en el cine la saga original, aunque la conozca, Spok será siempre Saylar. Y que decir de Sherlock Holmes Benedict Cumberbatch como malo malísimo. Perfecto. Contenido en algunos momentos, excesivo en otros, pero perfecto. Y hasta Peter Weller está magnífico, y eso que se huele a la legua lo que va a pasar con su personaje. Pero no me refiero sólo a que las interpretaciones sean magníficas, no. Me refiero a que hay algo más en todo el reparto.

Y es que hay una complicidad total entre todos los actores y personajes. Se nota. Se ha hecho un trabajo inmenso en este sentido. Además "Star Trek: en la Oscuridad" es un claro ejemplo de que el cine comercial puede tener calidad en los personajes y en su encaje. Estos se apropian de protagonismo, dado que la película les da importancia A TODOS Y CADA UNO DE ELLOS, incluso dándoles a todos su momento de gloria dentro del argumento. Me quedo con el médico carismático que es Bones, con el socarrón y simpático Scotty e incluso Sulu y Chejov tienen sus momentos. Muy buen trabajo por todos.

Pero luego la acción y las escenas de efectos especiales están muy pero que muy bien hechas. Tienen un empaque y una forma ideal, sin ser redundante, cargadas o marear. Encajan en la trama en todo momento. Genial.



En fin, un cine comercial "palomitero" de calidad. De mucha. Dos horas de acción y aventuras espaciales bien hechas, con unos personajes cuidados al extremo y bien interpretados. Así, si merece ver cine de acción a raudales.

lunes, marzo 17, 2014

A medias....

Cenando he repasado las sagas literarias que tengo pendientes. Es decir, sagas o "novela rio" o como lo queráis llamar que he empezado a leer, o que llevo unos cuantos volúmenes, y que están sin terminar de leer. Pueden estar sin terminar de leer, bien porque yo aún no he podido, bien porque aún no están escritas, o bien porque aún no están traducidas (y en este último caso no me apetece leerlas en otro idioma). Hagamos memoria, y veremos si se sorprenden tanto como yo

Canción de Hielo y Fuego de George R. R. Martin (5/?)
Último leído es el último publicado en original y traducida. Es decir, "Danza de Dragones" (enlace).
Queda al menos un libro, por escribir. Veremos si sólo es uno.

Druida de Hierro de Kevin Hearne (2/9)
Último leído es el primero de la saga, es decir "Acosado" (enlace).
Hay escritos en inglés hasta 7 libros y la previsión es que sean 9. En castellano sólo publicados los dos primeros (que son los que tengo comprados). Está pendiente seguir traduciendo.
Creo que esta saga no la acabo.

Anita Blake de Laurell K. Hamilton (8/21)
Último leído es el octavo libro, es decir "Blue Moon" (enlace).
Hay al menos escritos unos 21 libros en inglés. Traducidos en nuestro país, sólo hasta el cuarto. Yo los estoy leyendo en inglés.
Esta la acabaré, pero en 8 años, por lo menos, ya que leo a unos 2 libros al año.

Fjällbacka de Camila Lackberg (6/8)
Último leído es el sexto de la saga, es decir "La Sombra de la Sirena" (enlace).
Es una serie que no me apasiona pero quiero acabarla. En castellano hay al menos otro publicado (el séptimo) y en original hay al menos otro más (el octavo) y dos especiales de relatos.
Esta la acabaré, pese a todo.

Miles Vorkosigan de Louis McMaster Bujold (14/15)
He leído los publicados en castellano. El último es "Criopolis" (enlace).
RBA tiene los derechos para editar el último, pero aún no lo ha sacado. Veremos.
Esta la leo si o si...seguro.

La Historia de Kvothe de Patrick Rothfuss (2/3)
He leído el segundo y último publicado, es decir "El Temor de un Hombre Sabio" (enlace).
El tercero y que se supone da fin a la saga está escrito. En manuscrito. Aún por publicar en inglés.
Tardará en llegar, pero lo leo seguro.

Fafhrd y el Ratonero Gris de Fritz Leiber (0,2/5)
Me he leído el primer relato del primer libro, el que inspiró toda la saga. Es decir, "Aciago Encuentro en Lankhmar". (enlace).
Me queda mucho, pero que mucho, pero están en la memoria del Kindle.

Las aventuras del capitán Alatriste de Arturo Pérez-Reverte (7/9)
El último leído es el último publicado, es decir "El Puente de los Asesinos" (enlace).
El ínclito autor español tiene previsto publicar otros dos (ya hay hasta títulos).
Veremos si los leo, ya que aunque me gustan las aventuras del Capitán, no soporto al pedante de Reverte.

Young Bond de Charlie Higson (2/5)
Esta saga es muy curiosa. Son 5 libros escritos en inglés. Sólo se publicó el primero en castellano. Yo empecé leyendo el último "By Royal Command" (lo conté aquí) y luego leí el primero, es decir "Silverfin" (enlace).
No tengo más remedio que leerlos en inglés ya que no están publicados en castellano. Los tengo en el Kindle, así que los acabaré leyendo.

David Hunter de Simon Beckett (0,25/4)
Ayer lunes empecé la primera novela "La Química de la Muerte" y voy por el 25%. Son 4 novelas que las tengo compradas desde amazon "por culpa" de un Kindle flash. Las leeré seguro, ya que esta primera novela me va gustando mucho.

Es impresionante todo lo que tengo por leer de sagas empezadas....Madre mía. Todo lo que me queda por leer y disfrutar, espero.

P.D.- Este entrada es culpa de Kakapo. Se la dedico

jueves, marzo 13, 2014

HUGO: Tu, el Inmortal

El segundo HUGO que leo en este 2014 no podía ser mejor. "Tu, el Inmortal" fue premio Hugo a la mejor novela de 1966. Y de verdad, esta es una novela de esas que hacen grande al Premio Hugo. Se trata de una novela de Ciencia Ficción y fantasía maravillosa, inmensa, densa, cruda y a la vez muy entretenida. Sin duda alguna Roger Zelezny creo un libro alucinante, con una historia central y un personaje principal muy buenos.

El argumento sería: "Tras la Guerra de los Tres Días, la Tierra quedó reducida a un caos humeante y radiactivo. Las escasas avanzadillas humanas en Titán y otros puntos del sistema solar fueron salvadas de la extinción por la oportuna llegada de los veganos, que convirtieron la Tierra repoblada en un territorio protegido dónde ir de vacaciones a observar lo que queda de ella. Una Tierra despoblada por la radiactividad y recorrida por mutantes que adoptan aspectos de bestias mitológicas, gobernadas desde una isla, reducida a la categoría de museo y atracción turística para los extraterrestres de Vega, que son culturalmente superiores. El inmortal Conrad Nomikós, antiguo líder de la resistencia contra los extraterrestres, recibe al embajador vegano Cort Myshtigo con el doble designio de protegerle, evitando un conflicto abierto, y de paso averiguar las consecuencias que encierra la visita de áquel para los terrestres"

Lo primero es que es una historia de aventuras y peligros. De acción. Nos metemos en ella muy rápidamente, y sobre todo en la piel de Conrad Nomikos. Sabemos que algo raro hay en él, que podría ser un inmortal porque lleva siglos sobre la Tierra. Conrad, es el prototipo de héroe griego moderno. No sabemos a ciencia cierta si mortal o inmortal, pero se juega la piel por su patria y su planeta. Pero además "Tu, El Inmortal" es una historia de altas intrigas. De política y de traiciones y amistades. Pero además es Fantasía de los años 60, con bestias, mutantes, dioses, monstruos y héroes. Pero con asesinos, con mujeres que se deslizan por la tienda de uno para meterse en su saco de dormir, de caníbales y de barbacoas humeantes. Es muy, pero que muy completa y compleja.

Por ello la trama apasiona desde el primer momento. Engancha, te atrapa y quieres seguir las aventuras de Nomikos por la Tierra desolada. Cómo decía es Ciencia Ficción y fantasía. Con una línea muy delgada entre ambas. Pero sobre todo es un relato muy ameno, divertido y que se lee con fruición.

En fin, un Premio Hugo muy pero que muy bueno. De los mejores que he leído. Una de esas novelas por las que no pasa, ni pasará el tiempo. Un libro que hay que leer si te gusta la SF y la Fantasía y seguir el viaje épico de Conrad Nomikos.


lunes, marzo 10, 2014

Cómic: Blacksad Amarillo

Aprovechando otro reducto de paz y tranquilidad en casa, me leí el último volumen de Blacksad publicado, el titulado "Amarillo". Esta vez no voy a decir como en 2008 que "Acabé con Blacksad" para no tragarme mis palabras si Juan Díaz Canales y Juanjo Guarnido deciden hacer más volúmenes. El nivel de este cómic es magistral, como os he ido contando aquí, aquí y la semana pasada aquí. Pues bien, este "Amarillo" es un poco diferente. No es tan oscuro, es más colorido, no es tan "cine noir" y sin embargo es tan Blacksad como los cuatro anteriores.

El argumento sería: "Blacksad, cansado de tanta miseria y violencia a su alrededor, decide tomarse un tiempo antes de volver a casa. La suerte parece sonreírle cuando un desconocido le contrata para llevar su coche, un flamante Cadillac modelo Eldorado de un amarillo chillón, desde Nueva Orleans hasta Tulsa. Pero las carreteras del sur son tan polvorientas como imprevisibles y, sin quererlo, se verá inmerso en nuevas aventuras. Le roban el coche, le acusan de un crimen que no ha cometido y tiene que investigar un asesinato. Como siempre, nada es lo que parece."

Cómo decía este Blacksad es el menos oscuro de la saga. Es más una "road movie" que "noir" y sobre todo es más colorido y menos oscuro. No sólo por el juego de palabras con el título (que en inglés, que es como lo he leído, tiene menos significado). Amarillo es por una de las localizaciones de la acción, Amarillo, Texas, USA. Pero además, amarillo es el pedazo de Cadillac que debe transportar Blacksad por medio USA. Y amarillo es el polvo de la carretera. Y amarillo es el color de la cobardía, que es un rasgo que marcará a muchos de los personajes.

"Amarillo" parece que empieza de manera suave, que no habrá crímenes ni misterios, pero lo siniestro aparece entre dos escritores amigos (¿y amantes?). Sin decir más de la trama, todo girará en una huida hacia delante de uno de los protagonistas, que se llevará por delante muchas cosas. Y Blacksad, sin comerlo ni beberlo, se verá envuelto. Eso si, como decía es una trama muy diferente a las anteriores. Más sencilla, más lineal y sobre todo menos enrevesada. En este "Amarillo" lo importante esta vez es como se cuenta, es más un viaje de la historia que la historia en si misma. Y este "como se cuenta" tiene mucho que ver con el dibujo.

De nuevo el dibujo de Juanjo Guarnido es alucinante. Este vez con una alegría y un colorido fuera de lo común en la serie. Y debo decir que con un detalle asombroso. Juan Díaz Canales ha metido en la trama un circo. Claro, en una serie que tiene a animales antropomórficos como protagonistas un circo es el esplendor de los animales. Pues el dibujo de Guarnido luce de manera maravillosa con cientos de miles de detalles. La extraordinaria capacidad de diseño de personajes y de dotarlos de una expresividad sin igual siguen ahí al igual que la fluidez de su trazo. Es sin duda, precioso.

He de añadir que siempre en Blacksad ha habido muy buenos personajes secundarios, pero para mi en "Amarillo" está el mejor de todos, que le da un toque especial a este volumen. Ese abogado (y futuro representante de uno de los personajes), una hiena educada, irónica pero con los pies en el suelo y clave en el final del álbum. Todo un secundario de lujo, que cinematográficamente daría mucho que hablar. Un acierto.

En fin, una nueva entrega de Blacksad. Una pequeña vuelta de tuerca, menos parecida a sus cuatro antecesores, pero con toda la esencia de la serie. Sigue siendo un referente, sobre todo en el dibujo precioso y excelente. Un cómic que siempre se disfruta y que aporta cosas diferentes. Maravilloso.

viernes, marzo 07, 2014

Cómic: Blacksad 4: El Infierno, el Silencio

En noviembre de 2007 descubrí este magnífico cómic creado y desarrollado por Juan Díaz Canales como guionista y Juanjo Guarnido como dibujante. Os lo conté en "Blacksad". Compré los tres primeros volúmenes (entonces eran los tres únicos volúmenes) y lo acabé en enero de 2008 como os conté aquí. Hace unos días, en una visita sin importancia a la FNAC descubrí que había dos volúmenes nuevos, el 4 y el 5 (este último conocido como "Amarillo"). No dudé en hacerme con ellos para completar la saga. Y este pasado fin de semana pude disfrutar del cuarto volumen: "El Infierno, el Silencio".

Para leer Blacksad hace falta calma. No es un cómic para leer corriendo en un aeropuerto o en el autobús, no. Lo digo así, ya que es un señor cómic. Es una belleza, es una maravilla, y se merece estar cómodo en tu mejor sofá, tranquilo, sin alboroto de por medio. De verdad. Además tenía ganas de reencontrar al personaje de John Blacksad, ese detective que se las sabe todas, oscuro, intrigante, y con un honor por encima de todo.

En esta entrega, el argumento sería: "Blacksad es contratado por Fausto Lachapelle, un productor de musica jazz afectado por el cancer, para que encuentre a Sebastian "little hand" Flecher, un talentoso músico adicto a la heroina que se caracteriza por que su brazo derecho es significtivamente más corto que el izquierdo, que ha desaparecido misteriosamente abandonando a su mujer embarazada."

No voy a volver a decir lo que ya dije en su día del dibujo de Guarnido. Es maravilloso. El dibujo es sobrio. Elegante. Oscuro por momentos pero detallista a más no poder. Y colorido. Sobre que los protagonistas sean animales antropomórficos, tampoco. Es una cuestión muy propia llevada a casi la perfección por Juan Díaz Canales. 

De esta entrega que, sin yo saberlo de antemano, se desarrolla en mi querida New Orleans, con el Jazz como lev motiv, sólo se pueden decir cosas buenas, como que es una historia dura, sin concesiones, dónde se mezcla el pasado con el presente, el odio con la venganza, el vudú propio de esa zona de USA, y la música, el jazz. Blacksad se ve envuelto, as usual, en una historia que no es lo que parece a primera vista. Debe encontrar a un músico yonki que es un genio al piano, pero como siempre, no se trata de eso. 


El cómic tiene momentos brillantes, como esos flashbacks de la historia del músico. De hecho, la acción no es lineal, en absoluto. Tenemos varios saltos a lo largo del cómic que la hacen muy interesante. Y como decía, la ambientación es simplemente magistral, en pleno Mardi-Grass en mi querida ciudad de Luisiana. New Orleans, decadente y brillante a la vez, luce fenomenal, casi como un personaje más.

En fin, una delicia de cómic. Una maravilla en todos los aspectos. Un cuarto volumen que merece la pena leer, y disfrutar en todas sus páginas. Simplemente Blacksad.

miércoles, marzo 05, 2014

Monstruos University

Unos días de asueto han permitido disfrutar con el mayor de mis hijos de la última entrega de Mike Wazowski y de James P. Sullivan en la precuela "Monstruos University" de "Monstruos SA". Una nueva cinta de animación de Pixar. Animación excelente, perfecta, brillante. Pero en este caso, un guión que hace aguas, manido, repetido y por desgracia falta de interés.

La cinta cuenta como se conocieron los protagonistas en la Universidad de Sustos. La ilusión de Wazowski por ser "asustador" y todo lo que tiene que remover para convencer a sus profesores de que puede ser un "monstruo" asustador como los demás. Wazowski se rodeará de Sullivan, así como de una recua de ex-alumnos que no han sido admitidos como asustadores. Con ellos, formará un equipo para volver a la élite de la Universidad.

Cómo decía al principio, técnicamente es perfecta. La animación, la banda sonora, la ambientación, el colorido, los personajes, todos los detalles del mundo de los monstruos, todo eso, es PERFECTO. Es Pixar, es 100% trabajo duro bien hecho. Ahí no hay nada que reprochar. Sin embargo la historia muere por tópica. Es una comedia que tiene todos, pero todos, los tópicos habidos y por haber del género escolar y de universitarios. De esos de las comedias de John Landis. No hay parodia, no hay comedia loca, no. Se ciñe a los cánones del género sin ofrecer nada nuevo. Y sobre todo, no hay nada mordaz, todo es conocido y cordial.

El guión es verdaderamente soso. Salvo por una magistral clase de terror (al final de la cinta, en una cabaña) y el divertido concurso de sustos, toda la cinta es sobada, vacía y repetida. No basta con ser perfecta en todo lo demás, en ser una buena película de animación, no. No se acerca al mundo que creó en la primera parte (o mejor dicho, en la película anterior), a la magia de una historia bien contada, arriesgada, nueva y emocionante.

En fin, una cinta que podría haber sido genial como lo fue su antecesora, pero que se queda en un mero ejercicio de animación, vacío y en simple entretenimiento. Una pena.