martes, diciembre 31, 2013

Sin Luz al Final del Túnel

Tercera novela de Bruno Nievas que leo este año. Tras "Holocausto Manhattan" y "Realidad Aumentada" (pincha en los títulos para saltar a mis críticas de estos libros), me quedaba esta. La novela (corta, ojo) es una idea de Ciencia Ficción habitual del género, la lucha entre la realidad y la ficción de los sueños, pero contado con el estilo de Nievas, realista, duro y sin concesiones. Y para variar, me ha gustado mucho.

El argumento seria: "El escritor de best-sellers Anderson tiene que escribir el final de su saga de éxito, sobre un agente de la CIA. Pero su peculiar manera de inspirarse le trae consecuencias desastrosas y de repente, ese final, esa última escena le perseguirá en sus sueños y en la vida real. ¿O es al revés?... "

Como decía, una vez más el estilo realista y directo de Bruno Nievas resalta. La historia es intrincada y buena, con los n giros necesarios, pero además está contada con un ritmo y un estilo magnífico. Hace que suframos con el protagonista, que sintamos el vértigo con él, y la angustia. Y como siempre, pese a ser SF, parece que podría ser a así.

Además me ha gustado la explicación del autor sobre como surgió la novela y la idea "chispa". Sobre todo la franqueza de como la idea de un amigo (que acabará haciendo la película sobre "Sin Luz al Final del Túnel") fue siendo convertida por ambos en la novela que leído.

Finalmente añadir que la historia de mucho que pensar. No solo por lo enredado de la misma y, si no por lo que decía al principio, esa eterna lucha de la realidad y la ficción de los sueños. ¿Quién no ha tenido la sensación de que sueña algo que es real?... O qué podría serlo....

Antes de que se me olvide, la tenéis aquí por menos de 1€ en amazon. Es, de verdad, para no dejarlo pasar.

En fin, otra pequeña joya de la Ciencia Ficción escrita por un buen escritor patrio, que sin duda da buenos momentos de placer, condensados de manera breve. Merece la pena.

jueves, diciembre 26, 2013

HUGO: Aciago Encuentro en Lankhmar

A este premio Hugo de 1971 de novela corta le tenía yo muchas ganas. Pero muchas muchas. No había leído nada de Fritz Leiber, uno de los autores consagrados de la Ciencia Ficción y del género de "Espada y Brujería". De hecho, es el precursor del género. Y por tanto le tenía muchas ganas. Y vaya, no ha decepcionado en absoluto. Es uno de los mejores libros (novela corta en este caso) que he leído este año, y sin duda, uno de los mejores Hugo que he leído nunca. Desde ahora, no me despegaré de Fafhrd y el Ratonero Gris en mucho tiempo, aunque poco a poco.

Este "Aciago Encuentro en Lankhmar" en uno de los relatos de las series del Fafhrd y el Ratonero Gris. En este caso, el resumen de la trama es muy sencillo para no caer en el spoiler. Se trata del primer encuentro de los dos protagonistas, en una aventura cuyo desenlace les unirá para siempre.

Lo primero es que me ha parecido que está bien escrita. No, bien, no, de maravilla. El ritmo es excelente, la acción impecable, pero sobre todo la narración de los personajes y los diálogos es perfecta. Pero además, dentro de la SF, en este género de la fantasía medieval, del género de la "Espada y Brujería" al leerlo da la sensación, párrafo a párrafo que estamos ante una novela ejemplar. Ante una novela que condensa todo un género en si misma. Y eso se lee, se deja sentir. Y es una sensación alucinante.

Por otro lado, los dos personajes principales, qué yo no conocía, son excelentes. Se complementan de manera genial y dan la sensación de ser dos personajes que ya conoces, que ya sabes como son, que son ejemplos de personajes en si mismos. Y no, los conoces por primera vez (al menos en mi caso, recalco) y vas descubriendo cosas de ellos. Y encima estamos ante la primera vez que ellos se conocen, brutal.

Otra de las cosas que me han parecido magistrales es como fluye la trama principal. Parece que estamos ante algo intrascendente, una travesura, y sin embargo los protagonistas se están enfrentando al mal. Y con consecuencias brutales. Y entonces se desencadena el caos, y el desenlace de la novela. En tono de puro humor negro, pero muy muy serio, discurre la historia, con momentos oníricos (la presentación de las respectivas novias de los protagonistas y como se conocen) alternado con luchas, magia, brujería y momentos más cómicos (esos disfraces ridículos pero efectivos). 

En fin, un PEDAZO DE PREMIO HUGO que merece mucho la pena. Un libro que debería haber leído antes y que desencadena irremediablemente que me sumerja en las historia de Fafhrd y el Ratonero Gris, una por una, de aquí en adelante. Una obra maestra, sin duda.

viernes, diciembre 20, 2013

Poirot Infringe la Ley (relato corto)

Tengo metido en el Kindle un libro de Agatha Christie que contiene 12 relatos cortos que mezclan historias de Poirot con Miss Marple. Curiosamente el libro se llama como uno de ellos "Poirot Infringe la Ley". Los voy a ir leyendo poco a poco, no todos de un tirón, así que iré relatando de manera sucinta en el blog cada uno de ellos. Hoy le toca el turno al primero, el que da título a la colección.

El relato es muy breve, apenas 8 o 9 páginas. Es una sencilla prueba que pasa Poirot con Hastings. Una demostración de las dotes de Poirot para resolver un caso en cuestión de un día. Un caso nada sencillo aunque así lo parezca. 

El argumento sería: "Poirot y hastings están aburridos. En el periódico leen que se ha cometido un robo en una joyería de Londres; un inglés es asesinado misteriosamente en Holanda; Y de repente, se acerca a la casa de Poirot una joven cubierta con un velo español quien dice ser lady Millicent, que va a contraer matrimonio con un hombre muy rico. Y la están haciendo chantaje."

Cómo decía en 10 páginas no hay para mucho. Se presenta el problema, Poirot decide investigar por su cuenta y de repente se aclara el misterio....bueno, se aclara el misterio y Poirot nos sorprende con su manere de resolver las cosas. Sorpresa final y Hastings que no se entera de nada, as usual.

Sin más, un relato corto para pasar 20 minutos muy entretenidos.

Añadir que los relatos incluidos son:
  1. Poirot infringe la ley (The Veiled Lady)
  2. Doble culpabilidad (Double Sin)
  3. Nido de avispas (Wasp's Nest)
  4. Doble pista (The Double Clue)
  5. Santuario (Sanctuary)
  6. El podenco de la muerte (The Hound of Death)
  7. La gitana (The Gipsy)
  8. La lámpara (The Lamp)
  9. El extraño caso de sir Arthur Carmichael (The Strange Case of Sir Arthur Carmichael)
  10. La llamada de las alas (The Call of Wings)
  11. La última sesión (The Last Seance)
  12. La muñeca de la modista (The Dressmaker's Doll)

miércoles, diciembre 18, 2013

Realidad Aumentada

Vaya sorpresa. Sin duda alguna una novela de Ciencia Ficción que no me esperaba. Vale, ya os conté que leí la última novela de Bruno Nievas "Holocausto Manhattan" y me gustó mucho. Pero aquella novela era un libro más esperado, con mucho trabajo por detrás, una novela realista, un thriller de acción. Es decir, una novela que ya se vislumbraba que podía ser muy buena. Pero "Realidad Aumentada" es una "ópera prima", además de ser sobre un género, el de la SF, muy difícil. Además es el primer libro de un pediatra que se mete a escribir. Podría resultar ser un desastre. Pero NO. "Realidad Aumentada" ha sido una novela de SF y acción que no esperaba. La he disfrutado mucho. Merece la pena.

Si encima os digo que la compré en amazon por 1,89€ en junio ya deberíais lanzaros a comprarla. La tenéis aquí, en este enlace. La relación calidad/precio de esta novela es casi infinito.

Para contaros de que va "Realidad Aumentada" copiaré de la propia Web del autor la sinopsis: "Alex Portago recibe una visita inesperada: un gurú de la tecnología le ofrece un contrato millonario y con estrictas cláusulas de confidencialidad para resolver unos «problemas» que han surgido en un proyecto de realidad aumentada, un desarrollo innovador de alta tecnología en el que la realidad virtual interactúa con el mundo real. Entre el equipo de investigación Alex encuentra a Lia Santana, el amor que se le escapó una vez y que no está dispuesto a perder de nuevo. Juntos comienzan a buscar respuestas, aunque éstas no parecen arrojar otra cosa que nuevos interrogantes."

Lo que te atrapa de "Realidad Aumentada" es que comienza con un misterio, con mucha acción. Si, el género de la Ciencia Ficción está presente desde el prólogo, en los oscuros e inquietantes sueños que tiene el protagonista, pero Bruno salta a la acción trepidante. Tenemos un proyecto secreto, problemas en él, y el protagonista, experto en neurología e informática, se mete en una vorágine para resolverlo. Hay misterio, acción, muertes, peligro, etc. Es increíble la capacidad para meternos de lleno en la historia. 

Pero además aderezado con tecnología. Si, quizá algo friki y densa, pero muy bien hecha. La explicación del proyecto de realidad aumentada en el que trabaja en secreto el gurú de la tecnología es fascinante. Hay un momento, cuando Alex prueba el dispositivo por su cuenta, que el lector lo hace a la vez de manera fantástica, además, con sorpresa final incluida en dicha prueba. 

Pero como decía, de repente saltamos al género de la Ciencia Ficción. Bueno, no lo hemos abandonado, pero la historia fluye hacía un momento clave, en la búsqueda de algo, donde encuentra, choca brutalmente con lo inimaginable. Puede parecer que no encaja. Te preguntas, durante dos o tres párrafos si el autor "te la ha metido doblada" al recurrir a eso. ¿Qué me estás contando? Y sin embargo se desatan unos capítulos bárbaros. 

Pero de nuevo, "boom". Apretamos un botón en el último momento y de nuevo todo cambia. Volvemos a la acción, volvemos al desconcierto de no saber que ha pasado, y asistimos al cierre de la novela. Arriesgado, duro, cruel, sin concesiones. El final de la novela es sin duda lo mejor. No podía, o creo que no se podía, cerrarlo de otra forma. Y aunque haya que leer dos o tres veces los emails finales (como incluso pide el propio protagonista), merece la pena acabar así.

Todo el libro es un descenso a los infiernos del protagonista. No hay respiro, y asistimos a lo más profundo del dolor humano, así en general, y del personal, del protagonista. Y todo con el halo de la Ciencia Ficción. Pero, de la buena, de esa que usa un "McGuffin" (en este caso, el chip del proyecto de realidad aumentada) para contarnos cosas sobre el mal, sobre los límites del ser humano y su mundo, sobre lo preparados que estamos para afrontar tecnología muy superior a la nuestra, etc. Eso es lo bueno de la SF buena. Esa que da igual si el chisme podría o no ser real o si podría o no existir lo que nos cuenta el autor. Nos lo creemos, ahí está la suspensión de incredulidad para hacernos soñar. Y viene mucho a cuento esto, ya que hay un pasaje muy parecido a lo que podría haber en una película de Indiana Jones. Y nadie mejor que Spielberg o el doctor Jones para enseñarnos lo que es la suspensión de incredulidad. Pues bien, la novela, desde el prólogo, juega con esas mismas bazas.

Me lo he pasado muy bien con los personajes. Sin duda Alex es el protagonista y con el que vivimos las experiencias desconcertantes, pero personajes como Owl y Smith son necesarios. De hecho, con estos dos me he reído. Lía es extraña, pero bien dibujada. Y tenemos a Jules como enigmático enemigo o amigo del protagonista. Y Baldur, y ....hay un buen puñado de personajes bien hechos. De hecho, esta capacidad se verá mejorada en "Holocausto Manhattan" más adelante. 

En fin, una novela de Ciencia Ficción increíble. Me ha gustado mucho. Tiene unos momentos muy bien hechos, lleva la acción y el misterio muy bien, y asistimos a muchos guiños de tecnología y frikismo (esas contraseñas de cifrado basadas en pelis de los 80s por ejemplo). Merece la pena leer a un autor que en su primero novela fue capaz de hacerlo así de bien.

lunes, diciembre 16, 2013

Daredevil: Born Again

El fin de semana me deleité con un pedazo de cómic del genial Frank Miller. Aunque para ser precisos, este gran cómic no sería lo mismo sin David Mazzucchelli que tiene en la parte del dibujante un gran trabajo. De hecho, tal y como comentó quién me lo recomendó (una vez más, gracias Pablo) el dibujo podría echar para atrás a lectores más acostumbrados al dibujo actual (a un por ejemplo Marini, o un Corben). Sin embargo, este dibujo muy de los 80s, o incluso de antes, es una preciosidad en simbiosis con el argumento y la historia de Miller. Es sin duda, otro cómic "must read" aunque no sepas quién es Daredevil, ni nada de su universo.

Born Again tendría el siguiente argumento: "Asistimos al descenso a los infiernos de Matt Murdock, el abogado ciego que además es Daredevil. El temible Kingpin se encarga de arruinar la vida de Matt, destruyendo todo lo que él creía, toda su vida. Sin embargo Matt no se rinde, y lucha para reconstruir su vida, si es que es ya posible".

Lo primero es que es un cómic de 1986. Son 7 números (unas 175 páginas) y se trata de una revisión del personaje que de hecho hizo famoso a Fran Miller. Pero es una revisión ya con un bagaje importante.

Lo siguiente importante, o lo más importante es que olvídate, no es un cómic de Daredevil. No. Ni siquiera es un cómic de Matt Murdock. No. Es un cómic sobre Kingpin. Sobre la maldad. Vale. A Frank Miller le encanta la violencia y el mal. Lo ha demostrado n veces. Pero en este cómic lo representa como nadie. Kingpin es el absoluto dominador de las viñetas, y no lo digo por su porte extraordinariamente grande. No. Lo digo por la facilidad que tiene de destruir la vida de Murdock (cuando se lo ponen en bandeja dándole la identidad secreta) y de cuantos le rodean. Es el mal personificado, con que facilidad mandar matar a personas inocentes mientras lucha y destroza a unos oponentes en un entrenamiento de artes marciales. Es un puto asesino loco, dueño y señor del crimen.

Es que Kingpin no es un malo cualquiera. Es un genio del crimen. No mata a Matt directamente, ni manda secuaces a su casa a por él. No. Kingpin es un Corleone, es un criminal a la vieja usanza. Quiere destruirlo, quiere quitarle todo lo que es, su casa, sus amigos, su trabajo, su reputación, etc. Lenta y de manera muy muy fría, lo va haciendo, hasta que asesta el golpe mortal. Murdock, Matt, es decir, Daredevil, ese "hombre sin miedo" acabará roto, muerto emocionalmente, perdido. Y ahí lo remata Kingpin. Es sencillamente, acojonante.

Otra de las cosas impresionantes es la capacidad para empezar una historia. Miller nos sitúa en la primera página en el momento en que Karen Page revela la identidad de Murdock/Daredevil. Algo que en cualquier cómic de súper héroes es sagrado, la identidad secreta, aquí se usa rápidamente para montar todo el lío. Impresionante.

Y luego como decía arriba, está el dibujo. Espléndido dibujo clásico, claro, sin nada que sobre. Muy expresivo y gráfico, con un colorido que salta a la vista. Hay escenas preciosas, como ese Daredevil enfurecido que descontrolado pierde los papeles matando y preguntando por Matt Murdock. Y luego la dupla de guionista y dibujante nos regala una "piedad" preciosa. moderna, sin duda el icono de las historias del personaje.

En fin, un cómic de caída y resurgimiento de un personaje como nunca se ha escrito, con crudeza, visceral y con un realismo precioso. De verdad, hay que leerlo.

jueves, diciembre 12, 2013

El Complejo del Chimpancé

Vaya cómic más raro. La verdad es que es un cómic que ha ido de mucho a menos, a muy poco. Ahora mismo, tras unas horas de terminar de leerlo no lo recomendaría. En primer lugar, y quedando claro como queda en este blog que soy un amante de la SF, al final el cómic cae en algunos tópicos que no me han gustado, además de que el final es muy pero que muy confuso y en cierto sentido, sin sentido. Ojo, agradezco infinito la recomendación de JVE, puesto que aunque finalmente no me haya gustado, siempre es un placer leer SF en un cómic.

El argumento de "El Complejo del Chimpancé" sería el siguiente: "Estamos en el 2035. Un objeto extraño cae en el mar. Las autoridades lo recuperan y resulta ser la cápsula del Apollo XI, en esa en la que iban Neil Armstrong y Buzz Aldrin. Y de hecho, ¡¡¡van en ella!!!. El Gobierno USA empieza una investigación que nos llevará al espacio..."

El cómic está dividido en 3 tomos, "Paradoja", "Los Hijos de Ares" y "Civilización". El primero de ellos que contiene el arranque de la historia es bueno. Pura SF llevada al extremo, con esa historia de los astronautas que vuelven al futuro. Y que nos lleva a la Luna, a comenzar la investigación. Pero hasta ahí. A partir del comienzo del segundo volumen la cosa se tuerce. Parece que el lev motiv de SF pierde gas y se mezclan las cosas, los viajes y se entra en una espiral de liarla más cada vez que se vuelve muy enrarecida en el último volumen, donde ya no se entiende nada.

Además el dibujo es raro. Si, raro. Quiere ser muy realista, como si fuera un vídeo (si, imágenes reales en movimiento) realista en lugar de un cómic. Es muy forzado, y queda mal, lo siento. De hecho, en algunos momentos del último tomo, en viñetas oscuras, en ambientación oscura, es que no se ve nada bien y dificulta seguir el hilo de la ya de por sí truculenta historia. Estoy seguro que con un dibujo más "Marini" por poner un ejemplo, hubiera sido una aventura con mucho mejor sabor de boca y resultado final. Pero de verdad, ese tono realista y casi de serie de televisión, no me ha convencido para nada.

También es cierto que no contribuye para nada el personaje principal de Helen Freeman. Lo siento pero sus tribulaciones y problemas no me han calado y no me he sentido nada identificado con ella, sobre todo al final. Y como decía, para remate, el final en el que no queda para nada claro que ha pasado con ella, con su hija, con el mundo, etc. Bastante oscuro en ese sentido todo.
 
En fin, un cómic que ha sido una pequeña decepción. Parecía que podía ser una gran obra de SF, y se queda en nada. De mucho a nada en tan sólo 3 tomos. Con un dibujo durillo, la verdad es que ahora mismo no lo recomendaría. Sin más

martes, diciembre 10, 2013

Astérix y los Pictos

Vaya por adelantado que soy un fan de Astérix y Obelix. Que los devoré de crío en una colección impagable y que luego fui comprando los nuevos números, hasta el publicado hace unos días. Es decir, en aquella obsoleta colección leí hasta "Astérix en la India". Luego ya en el 91 compré "Astétix, la Rosa y la Espada", y más tarde "El Mal trago...", "La Traviata", "Lo Nunca Visto", "El Cielo se nos cae Encima" y finalmente "El Libro de Oro". He asistido a la progresiva degeneración de la obra, que alcanza su cota más baja y peor en "El Cielo se nos cae Encima" que fue horroroso y bochornoso. Ojo, no me mal interpretéis, me encanta, lo adoro, pero siempre he pesado, desde más o menos el 91 que la obra no debería haber continuado. Sin embargo, sale un número nuevo. Y volvemos a comprarlo y a leerlo.

"Astérix y los Pictos" es el álbum nº 35 de la serie, editada por Les Éditions Albert René. Es el primer álbum de Astérix en que no participan ninguno de sus creadores originales; en su lugar, Jean-Yves Ferri se encarga del guion y Didier Conrad del dibujo. Y se nota. Es como la misma cosa, pero fabricada por otros. Y sin embargo, me ha devuelto al personaje, me ha devuelto "un poco más" al mejor Astérix.

El argumento inicial sería: "Estamos en la aldea gala en pleno invierno, tras la caída de una gran nevada. Astérix y Obélix van a la playa a coger ostras, y se encuentran un gran témpano de hielo con una persona congelada dentro. La llevan a la aldea, y el druida Panorámix lo identifica por sus tatuajes como un picto de Caledonia (Escocia). Tras descongelarlo se recupera casi satisfactoriamente, solo le queda una afonía. Los galos deciden devolverlo a su país natal, y le acompañan Astérix y Obélix".

Cómo decía en el segundo párrafo, la mejor definición de este cómic es que Astérix ha vuelto. Vale, no es la mejor obra, no Goscinny en el guión (sin duda lo mejor de la saga siempre) pero es mucho mejor que sólo Uderzo al mando. Es una aproximación tradicional. Es recuperar las viejas costumbres de hacer una historia sencilla y basada en la visita a un país extranjero, en la más absoluta línea de las clásicas como "Astérix y los Godos", "Astérix y los Normandos" o "Astérix en Hispania", por citar sólo unas cuantas. Aunque también tiene algo de "La Gran Travesía" por ejemplo.

Y esto es un acierto. Era lo que necesitaba la saga. El guión está repleto de los tópicos de la saga, algo que a Uderzo se le había olvidado, al parecer. Recuperamos la vida en la aldea como antes, la glotonería de Obelix, los piratas (los gagaga, los gagaga...), las luchas con los romanos e incluso al pequeño Ideafix. Y en la parte más cómica tenemos a los escoceses, que son los tópicos sobre ellos y su lenguaje con lo que juega el guión. Tenemos faldas, nombres de clanes, bebidas de alta graduación y hasta al monstruo del Lago Ness. Los mejores momentos cómicos son con estos, con los Pictos.

Tiene diálogos muy muy buenos, que se acercan mucho a los hilarantes de la serie original. En especial sobre los "pictogramas" que van descubriendo en la tierra de los Pictos. El chiste de la rotonda es muy muy bueno. Además hay otros chiste de actualidad, como algunos sobre las comisiones y los sobre-sueldos. Muy en la línea de la crítica que siempre había en los cómics originales, quizá aquí con menos aparición que entonces, pero algo es algo. 


En cuanto al dibujo, está perfecto. Casi se puede decir que es Uderzo el que lo ha dibujado. Se ha mantenido todo casi igual. Si hay algún detalle nuevo o algún trazo nuevo, es en algún pequeño detalle, o en el dibujo muy realista de los nuevos personajes (Pictos, monstruo, etc.). De verdad, el dibujo es una maravilla de sencillo e igual al "de siempre". Tiene alguna viñeta grande, sobre todo de la lucha final que es una preciosidad en si misma.

En fin, que tenemos un homenaje en toda regla a las historias clásicas. Supone una mejora CONSIDERABLE sobre los últimos trabajos en solitario de Uderzo, y si bien no alcanza la brillantez de la serie original, esa de antes del 77, está muy cerca, y además se destila un amor por los personajes desde los nuevos creadores que invita a creer que las nuevas entregas serán más alucinantes, y que irán a mejor seguro. Ojalá que no me equivoque.

miércoles, diciembre 04, 2013

Memorias de Una Vaca

He leído esta pequeña obra del gran Bernardo Atxaga. No haber leído (de adulto) ningún libro del mayor escritor euskaldun tenía delito. Vale, he leído una obra quizá menor y encima en castellano, pero algo es algo. Además, la historia de Mo me ha gustado. Me parece un gran libro. Corto, duro, sin concesiones y con una doble lectura. Casi nada.

El argumento de "Memorias de una Vaca" sería: "Mo, es una vaca que desde que vino al mundo ha sido capaz de demostrarle a las demás vacas que no tiene ni pelo de tonta, y que ha diferencia de muchas otras, y aunque no lo parezca, está orgullosa de ser una vaca. Ahora ya es una vaca vieja y solo le quedan los recuerdos, sus memorias; así que tal y como le prometió a El Pesado (su voz interior) las escribiría todas. Todas, desde su nacimiento."

En principio, el libro está dirigido a chavales de 10 a 14 años. Es sencillo, divertido (muy divertido en algunos pasajes) y tiene moraleja. Pero eso no es lo que me interesa a mi. No. Como digo puede verse como una novela que se puede leer fácil, pero por detrás, en el fondo, tiene una historia muy dura. La protagonista de la novela es una vaca, pero es una excusa para contar la tragedia de una guerra (la Guerra Civil) y contar una pequeña tragedia de uno de los dos bandos. No hay escusas, se habla de las muertes, de la cárcel, de las ejecuciones. O sea, que es más que una novela para chavales.

Mo es una vaca divertida y tierna. Qué piensa, por encima de sus compañeras que no lo hacen (a excepción de la Vache) y que tiene una vida interior interesante. Pero además vive en casa Balanzategui dónde se ha elegido bando en una guerra, y eso le afectará a ella. Mo, nos cuenta su periplo vital hasta que llega a la madurez. Y madurez significa, ante todo, poder valerse por sí misma, ser capaz de tomar decisiones y actuar con autonomía en la vida. Esas enseñanzas, esa moraleja está perfecta para los más jóvenes.

Pero además, como decía, Atxaga consigue retratar la situación dramática que se vivió en la posguerra. El escritor habla de una guerra que duró más de lo que parecía, que se adentró muy profundo en la sociedad, que causó una fractura social muy dura y que no ha sido superada aún. Mo es una excusa para recorrer el pasado, conocerlo y admitir que se sufrió. TODOS. Y que conocerlo y asumirlo, es el primer paso para superarlo. Lo siguiente que nos enseña Mo a los adultos es que hay que ser críticos ante la vida, y reaccionar para seguir adelante.

En fin, una novela que tiene dos lecturas; una fácil y divertida sobre una vaca, que va dirigida al público más joven. La otra, una lectura cruda que está pensada para una lectura más profunda. Sin duda alguna objetivos más que cumplidos y bien llevados, una novela que en clave de humor refleja una realidad histórica que por desgracia aún está muy cercana. Y como diría La Vache qui Rit: "En este mundo no hay cosa más tonta que una vaca tonta".

lunes, diciembre 02, 2013

En Llamas

Vista en el cine la segunda parte de "Los Juegos del Hambre". Y la verdad que muy contento de haber pagado por ir al cine a verla. La película sigue siendo un ejemplo de adaptación cinematográfica de un libro. Perfecta en ese sentido, pero además estamos ante una producción USA bien hecha, sin ser brillante, es redonda, de calidad y algo más que entretenimiento del bueno.

Esta segunda parte "En Llamas" contaría lo siguiente: "Katniss y Peeta vuelven a casa a su Distrito 12. Pero las cosas no son como parecen, ya que el Capitolio está enojado con ella por su desafío en los Juegos del Hambre. Sobre todo el Presidente Snow, que en persona, desafía a Katniss a que ayude a que no haya levantamientos por su culpa. Y es que se inició una reacción en cadena que inspiró la rebelión en los distritos por su culpa. El Capitolio prepara una edición especial por el 75 aniversario de los Juegos del Hambre, que toca un Quarter Quell. Todo desembocará en unos nuevos Juegos del Hambre muy especiales, duros y sin concesiones."

La película tiene una parte muy importante antes de que comiencen los 75º Juegos del Hambre. Hay todo un desarrollo de la relación Katniss, Peeta vs Capitolio. Hay muy buenos momentos en las visitas a los distritos y se dejan las pinceladas de los problemas que están ocurriendo. Pero todo desde la visión más bien ingenua y de "no te enteras de nada" de Katniss. Ese es un gran acierto, ya que el espectador estará igual de perdido que la Katniss, que no sabe dónde está metidda.

Después tenemos los nuevos juegos en sí. Mejorando la primera parte, con mejor dosis de acción y con más explicación de la historia. Buenos personajes secundarios como Finnick, Beetee y otros. De nuevo el guión y el actor le sacan más partido al personaje de Peeta que en el libro. Y también, de nuevo Woody Harrelson hace un personaje de Haymitch Abernathy. 

Pero sin duda, la gran virtud de "En Llamas" es la misma que tenía su predecesora, una gran adaptación de un libro al cine. Me refiero a que todo lo bueno del original literario está en la película. También todo lo malo, pero sobre todo, no se ha cambiado nada, no se ha añadido nada para que sea más vendible. Nada. De hecho, por ejemplo, es increíble como los últimos 5 minutos son exactamente como el libro. Esto no es sólo un acierto, si no que debería ser así, cuando el original literario permite que la historia funcione en la pantalla (esto no siempre es así, claro), sólo poniendo imágenes a las palabras, sin necesidad de modular el mensaje. Sólo es necesario poner imagen a lo ideado por el autor (o autora en este caso) del original en papel. Es sencillo y siempre funcionará. 

En fin, una cinta de acción y ciencia ficción bien hecha. Que va un poco más allá de entretener, que se preocupa por hacer bien las cosas. De verdad, magnífica, excelente, de verdad que, sin menospreciar la calidad cinematográfica (qué como digo la tiene), nunca había visto una cinta basada en un libro que fuera tan fiel al original, y que haya trasladado de manera tan magnífica la imaginación de una autora. Aunque sólo sea por eso, merece la pena verla.

viernes, noviembre 29, 2013

Superman Red Son

Leído otro de esos cómics que son un "must read". Otra de las geniales recomendaciones de mi compañero Pablo. Este cómic es de Mark Millar (el mismo de Kick-Ass que os comenté aquí). Este es un cómic extraño. De hecho, sabía de que iba pero no me imaginaba la profundidad del mismo. Además es un cómic largo (son 3 entregas: El amanecer del hijo rojo; El zenit del hijo rojo; El crepúsculo del hijo rojo) pero que te atrapa desde la primera página y/o premisa hasta un final inesperado, por partida doble.

El argumento de Superman Hijo Rojo sería: "¿Qué hubiera pasado si el niño que vino de Kripton hubiera aterrizado en la estepa rusa en lugar de USA?. Es decir, en "Superman Red Son", la nave espacial en la que viaja ese niño aterriza en una granja colectiva de Ucrania y no en Kansas. La propaganda soviética describe a Superman como "el campeón de los obreros que lucha una batalla sin fin a favor de Stalin, el socialismo y la expansión internacional del Pacto de Varsovia". A partir de esta premisa se desarrollan acontecimientos en la URSS y en el resto del mundo muy diferentes al universo Superman al que estamos acostumbrados."

Como decía en la introducción, este cómic está planteado para contarnos la historia de Superman, de Lex Luthor, de Lana Lazarenko (en contraposición de Lana Lang), de Wonder Woman, de Batman, de Green Lanthern, etc. desde OTRO PUNTO DE VISTA MUY DISTINTO. No sólo se mete el comunismo de por medio, que degenera de manera descomunal en la mente de Mark Millar, si no de contarnos la historia del hombre de acero de una manera totalmente diferente. Ver a Superman sin su "S" en el pecho, si no con una hoz y un martillo como anagrama es muy chocante. Pero no es lo único, como decía.

Otro de los grandes aciertos del cómic es el personaje de Lex Luthor. Sin duda es EL OTRO PERSONAJE del cómic. Por momentos eclipsa al propio Superman Rojo, sobre todo en la presentación inicial. También degenerará aunque finalmente será un personaje como digo CRUCIAL en la historia. Luego tenemos a una Lois Luthor (si, señora de Luthor) que se queda en un mero personaje secundario. Tenemos a un Batman que también nace en la rusia comunista, fruto de que el jefe de la KGB matara a sus padres. Si eso no es una génesis oscura, digna de Nolan, no lo es ninguna. Y un sin fin de personajes cambiados o desubicados. Incluido un JFK (tan en boca de todos estos días) que llega a viejo y cumple mandatos presidenciales oiga.

En fin, el guión es maravilloso. No sólo por la complicada vuelta de tuerca que supone, y hacer encajar la iconografía y la historia "normal" en una vuelta de tuerca no es nada baladí, si no por que en este cómic realiza una exploración diferente e inteligente del mito de Superman, de su pensamiento, de su forma inteligente de enfrentarse a los problemas. Y de hecho, equilibrando la complicada trama política con la parte más de acción del cómic.

El dibujo de Dave Johnson es estupendo, yo diría que MAGNÍFICO. Tiene un detalle infinito, sobre todo con los trajes de Superman, los detalles de cada "super héroe" reflejado (mención especial para el gorro ruso de Batman) y con mucho cuidado a la hora de trasmitirnos los gestos de los personajes. Además, precioso el dibujo a la hora de los iconos y guiños al comunismo, capitalismo, etc. Esas plazas, banderas, trofeos, etc. Hay momentos muy grandes, como ese Superman en peto vaquero de obrero ruso ayudando a salvar un accidente de tren, y así muchos más.

Y luego está el final. Se llega a un climax muy "gordo", incluso traído por los pelos. Pero hay un desenlace. Y cuando creías que estaba acabado, hay una coletilla muy de cómic tradicional y muy cinéfila. Ese personaje que aparece cuando no debía, etc. Pero luego, Millar hace otro giro, y nos da aún otro final más allá, explicando muchas más cosas. Un nuevo reborn del clásico nacimiento de Superman pero más rojo.

En fin, un cómic maravilloso. Largo, entretenido, pero con un guión impactante, diferente, muy elaborado y cuidado. Con un dibujo muy bueno, pero sobre todo con un resultado de "Gran obra", de obra redonda, de muy buena. De esas que volverás a leer dentro de unos años para recordar momentos e iconos.

miércoles, noviembre 27, 2013

Los Relojes

Otro libro de la señora Christie. Este lo he leído no porque supiera de él y/o estuviera en las listas de los mejores de la escritora, no. Lo he leído porque este libro lo compré en Amazon (maldito comprar a un click :) :) ) aquí. Lo compré cuando estaba a 0,94€ que por este precio, ¿quién no compra un ebook de una escritora que le gusta? No sabía si era de los mejores o de los peores, pero es que por 0,94€, se compra y se lee :). Y resulta que me ha gustado. No es de los mejores, pero tiene un par de ingredientes muy buenos.

El resumen del argumento del libro sería: "Desde el número 19 de Wilbraham Crescent alguien llama solicitando a Sheila Webb como mecanógrafa. La llamada es atendida y Sheila es enviada a la dirección reseñada con el encargo de presentarse a miss Pebmarsh. Al llegar allí encuentra la puerta abierta y pasa a un salón lleno de relojes, donde descubre el cadáver de un hombre. Sheila sale corriendo y cae en los brazos de Colin Lamb, un espía que pasaba por allí. Desde ese momento, el extraño crimen cometido en la casa de Miss Pebmarsh (que es ciega) será todo un misterio. Pero ni el lector, ni el criminal contaban que aparecería Poirot para esclarecerlo todo."

El primer ingrediente es que Poirot aparece muy poco. Muy pero que muy poco. No es, ni mucho menos, un personaje central, aunque acabe resolviendo el entuerto. El libro se plantea como un reto para el detective Belga. Se jactaba de que podía resolver un caso sin moverse de su sillón, y su amigo Colin le emplaza a resolver este crimen de los relojes tan sólo con la ayuda de las notas que este está tomando del caso. Y lo hace, vaya si lo hace. Pero como digo, apenas tiene diálogos y apenas "sale" en el grueso del libro. Se echa de menos las intervenciones del extraño personaje, sus diálogos, sus pesquisas. Pero se compensa con una explicación final magnífica y con otras cosas que tiene el libro.

El segundo hecho que destaca es que hay dos tramas diferenciadas (por un lado, el crimen; por otro el trabajo como espía de Colin), bien diferenciadas, que se van desarrollando, pero que de una manera natural y sin ser forzadas, confluyen. Muy bien por Agatha.

El crimen, los personajes y su desenlace no es que sea de los mejores, como decía en la entrada, pero la manera en que Poirot lo saca adelante si. Por eso merece la pena leer "Los Relojes". Además, se nota que es de los "más recientes" de la autora (de 1963, 40 años después de lo que os relaté aquí, su primera novela) ya que se dejan ver cosas más avanzadas de esa sociedad que tanto le gustaba retratar a la anciana, así como un lenguaje algo más moderno. Se agradece. La esencia es exactamente la misma, pero algo mejorada.

En fin, otro regreso más a una escritora que por mucho que pasen los años, que nosotros vayamos envejeciendo, sus novelas siguen frescas, como suspendidas en esa época que tan bien relata. Y siguen siendo buenas magníficas obras de novela de detectives, o de juego a deducir, o simplemente, magníficos libros. Siempre merece la pena.

lunes, noviembre 25, 2013

Batman: El Hombre que Ríe

Leído otro de esos cómics que hay que leer. De los de Batman me refiero. Uno de esos cómics que estará entre los 10 o 15 mejores del hombre del murciélago. "Batman: The Man Who Laughs" es un cómic muy bueno del universo de Batman (me atrevería a decir, del universo "normal" de Batman). Escrita por Ed Brubaker y dibujada por Doug Mahnke. Cómo no, de DC Comics, y es una publicación más o menos reciente. del 2005. En cierta medida es deudora y continuación "directa" de "La Broma Asesina" de Alan Moore, eso si, nada que ver una con otra. Y sin querer compararla, si bien "La Broma Asesina" es un 11 sobre 10, esta "El Hombre que Ríe" es un sobresaliente.

La historia de "El Hombre que Ríe" sería: "Estamos ante la primera aparición de un villano que aterroriza a todo Gotham. Se le ha puesto el nombre de Joker, y se enfrentará por primer vez a Batman. No se sabe como, pero han aparecido una serie de estrafalarios y atroces asesinatos. Muchos muertos de manera cruel y además, este Joker amenaza a varios personajes célebres de Gotham. Uno de ellos es el millonario Bruce Wayne. Todo esto llamará la atención de Batman, llevándole por primera vez a un cara a cara con su más mortífero y desequilibrado enemigo".

Estamos ante una nueva versión de la lucha del Joker contra Batman, de Batman contra el Joker. Pero no desde la perspectiva de viejos "némesis" que luchan entre sí. No. Es la primera vez que se enfrentan. El desconcierto de este misterioso asesino, cruel y despiadado, frente al método de Batman es claro. Además Gordon juega un papel fundamental, a caballo entre la investigación, la defensa de Gotham e incluso mantener a salvo su amistad con el murciélago. Es un cómic muy completo.

"Batman: El Hombre que Ríe" es además un cómic de misterio. De cine negro, de persecución. No sabemos cómo han muerto muchos, no sabemos cómo está matando a los millonarios y el tiempo correo. Además, "Batman: El Hombre que Ríe" es un cómic que sabe poner las referencias en pequeñas dosis para el lector más cariñoso con el personaje. El Asilo de Arkham, los guiños de Gordon, etc. Muy pero que muy bien hilvanado.

Lo siguiente que destaca es que es un cómic que entiende muy bien la relación de Batman para con el Joker. En el fondo se necesitan. No serían nada el uno sin el otro. Nada de nada. Batman ha cambiado la ciudad (y se menciona que en Metropolis un tal Superman la está cambiando también) y ha cambiado como los criminales tienen que hacer el mal. Joker es un producto de Batman ¿o es al revés?. Esa simbiosis de monstruos es acojonante. También indaga en la relación Wayne/Batman. Nunca sabremos quién es la máscara de quién. 

El cómic tiene un dibujo muy característico. Una maravilla de color y de trazo. Con las caras de Joker, y con las consecuencias de sus atrocidades es muy explícito, y se agradece. Me ha gustado mucho el uso de los primeros planos y de los "amarillos" de las explosiones. 

Además este cómic concluye con la presentación de uno de los iconos de Batman. No revelaré cual, pero es crucial las frases finales del protagonista. En fin, una pequeña joya, una casi obra maestra que luce con luz propia y que merece mucho la pena. Genial.

viernes, noviembre 22, 2013

El Misterioso Caso de Styles

Siguiendo con mi revisión de las mejores novelas de Agatha Christie (que van quedando para el recuerdo aquí) no podía dejar pasar esta "El Misterioso caso de Styles" que es su primera novela. LA primera novela habría que decir. Escrita en 1920, alguien podría pensar que siendo la "opera prima" será nefasta, plagada de errores o sin la esencia de la vieja anciana. Nada más lejos de la realidad. "El Misterioso caso de Styles" está siempre entre las 15/20 mejores novelas de la señora, siempre, simplemente debido a que es muy buena.

"El Misterioso caso de Styles" contaría lo siguiente: "La novela se sitúa en una casa de campo en Essex, donde la rica propietaria de la mansión Styles es encontrada muerta en su cama, aparentemente víctima de un ataque cardíaco. Las puertas del cuarto estaban cerradas por dentro y todo indica una muerte natural. Pero el médico de la familia levanta una sospecha: asesinato por envenenamiento. Estricnina. Para solucionar el crimen entra en acción el detective Hércules Poirot, que con la ayuda de su viejo amigo el Capitán Hastings irá poco a poco descubriendo lo que pasó."

Lo primero que que destaca de la novela es la capacidad de Agatha para atraparnos. De verdad, es la primera novela de la autora, pero contiene TODO, absolutamente TODO lo que la hizo famosa, desde la primera página hasta la última. Y una de esas cosas, es la sencillez de la trama, aparentemente, y lo enganchados que acabamos a las pesquisas de Poirot y Hastings (que él pobre no da una). Página a página se van descubriendo cosas, o en otras, Agatha nos deja con las ganas (como ese: "Descubra la taza que falta y dormirá tranquilo"...).

Lo siguiente es Poirot. Pese a que ES LA PRIMERA APARICIÓN del personaje, parece que ya le conocemos. Agatha lo presente como viejo amigo de Hastings, como una leyenda Belga. Y Poirot se hace con la novela. Es el "robaplanos" absoluto. Sus locuras, sus cambios de humor, sus preguntas inocentes-que-no-lo-son-tanto, etc. Es un personaje entrañable, raro, afable, pero sobre todo INTELIGENTE y que resolverá el caso, en esta novela, hasta por tres veces.

Cómo decía, el libro tiene todas las características de la anciana, incluyendo los giros, sorpresas, cambios de culpabilidad y la reunión final donde Poirot desenmascara al asesino para sorpresa de Hastings, resto de personajes y el lector. Leyendo Releyendo el libro ahora, uno se da cuenta como las gastaba la señora Christie. Te atrapa, te zarandea, te engaña, y luego te lo resuelve. Delante de tus narices, CON LA MISMA INFORMACIÓN que tenía Poirot, pero TÚ no lo has pillado. Como Hastings, al que por cierto, que mal trata Poirot, llamándole tonto algunas veces de manera sucinta, cómo al propio asesino, como al lector.

También como he apuntado, esta novela es muy sencilla. Cómo toda su obra, concebida casi como una obra de teatro con tan sólo un escenario (la Mansión Styles), con personajes entrando y saliendo de escena, con escenas de comidas, té, y demás, es sencilla. Con pocos personajes (Agatha tiene novelas con hasta el triple de personajes), con un reducido número de sospechosos, se hace amena y ligera, y sobre todo, esto es un punto fuerte para que te atrape.

En esta primera novela ya vemos que a la señora Christie le interesa explorar la parte más psicológica de las tramas de detectives. Poirot: reconstruirá el caso desde un punto de vista psicológico para detectar pequeños detalles que no encajan. Diminutos hilos lógicos de los que tirar hasta desenmascarar al culpable. Y "El Misterioso caso de Styles" es toda una declaración de intenciones de esto.

En fin, por si sólo "El Misterioso caso de Styles" es una de las mejores novelas de la señora, magnífica, sencilla, pero asombrosa. Además ES LA PRIMERA, otra razón para leerla, y además es la presentación de Poirot. Si con esas razones no quieres leerla, el "whodunit" no es para ti.

viernes, noviembre 15, 2013

El Juego de Ender

El libro "El Juego de Ender" de Orson Scott Card se ha puesto de moda. Claro, hacen una película con Harrison Ford y se pone de moda. Pero es un libro que tiene ya algunos añitos (del 85) y que muchos lo habíamos leído en plena adolescencia. Y nos pareció maravilloso, ya que trata de niños que se hacen adultos a la fuerza, de Ciencia Ficción, naves espaciales y guerras interplanetarias. Vamos, lo que se dice un libro de culto, de esos que ha ganado premios Hugo y Nebula. Y ahora han hecho la película. 

El libro me pareció excelente en su día. Una p*t* obra maestra. Eso si, leído con 20 añitos y con una mente por cincelar. Quizá ahora, con el tiempo y tras haber leído muchos más libros (por ejemplo) quizá me parece un libro sobre valorado. Si, es un hito en la Ciencia Ficción y un grandísimo libro, quizá por ser el primero en abordar algunos temas de la manera en que los hace, pero sigo pensando que Card, que es un gran escritor, en cierta medida nos la coló a todos. Y ahora han hecho la película.

La película se queda corta. Es lo primero que hay que decir. No puede, es imposible, contar lo mismo que se cuenta en el libro. Se descarta por completo la trama en la tierra, con los hermanos de Ender y sus posiciones e identidades inventadas. Todo lo referente al conflicto en la tierra es omitido. Esto hace que buena parte de la carga política explosiva y distópica de la novela se vaya al garete. Junto con la lucha interna de Ender de no ser como ninguno de sus hermanos, pero a la vez ser como ellos. A la mierda. 

Ojo, la película se centra en la acción. En la pura y dura acción de aprendizaje y juego de Ender para llegar a la simulación final y convertirse en el Almirante Wiggin y estar listo para la batalla. Exclusivamente de esto trata la película. Todo es superficial y se centra en un espectáculo de cine actual. Es decir, el argumento es: "En un futuro cercano, una raza alienígena llamada Insectores ha atacado la Tierra. De no ser por un héroe legendario, el Comandante de la Flota Internacional, Mazer Rackham, todo se habría perdido. Preparándose para el próximo ataque, el estricto Coronel Hyrum Graff y el Ejército Internacional entrenan sólo a los mejores jóvenes para encontrar al futuro Mazer. Se acerca una épica batalla que determinará el futuro de la Tierra y la salvación de la raza humana."

Si, con toda la carga y sorpresa final del libro en este aspecto. Intacto. Es lo único que se podría decir que queda el original literario en el sentido de guión e historia impactante. 

Y la verdad es que la cinta es muy entretenida. Está muy bien hecha y recrea de maravilla la instrucción de los chavales, la relación entre ellos, los problemas y el ascenso paulatino del genial Ender. Quizá demasiado deprisa todo. Bueno, quizá no, demasiado deprisa. Lo que en el libro son años (varios años) en la película son semanas. Todo es atropellado, pero hay que hacerlo así para poder contar muchas batallas en poco tiempo. 

Los personajes, dentro de esa superficialidad de la que hablaba están bien. Ender es creíble, el Coronel Graff de Ford es un personaje a su medida. Lo poquito de Mazer Rackham está bien hecho por Kingsley, y los demás secundarios hacen bien de escuderos de Wiggin. No hay pega en esto. Y como decía los efectos especiales y la recreación tanto del entrenamiento en el espacio como de la simulación de guerra son excelentes. Esta última parte queda visualmente de lujo, como se manejan los cargueros, las naves, etc. Precioso. 

Pero la pena es que el guión es soso. Es que la película no aporta nada. Todo lo que hacía a "El Juego de Ender" en el libro especial, con ese futuro descorazonador. Esa tierra sumida en unas luchas internas mientras se decide su futuro en el espacio, esos personajes de Locke y Demóstenes tan importantes, y muchas otras cosas quedan apartadas. Dejar a "Ender's Game" en tan sólo batallitas de escuadrones y efectos especiales es como echar cocacola a un vino de 400€. O peor, es como abrir el vino, tirarlo por el retrete y beberte la cocacola.

En fin, una cinta más de acción futurista en el espacio que está bien. Que entretiene. Es entretenimiento de lujo, pero que fracasa en la hazaña de poder ofrecer una historia impactante. Que se deja por el camino los mimbres de la Ciencia Ficción que hacen a las historias grandes, que si encima las cuentas bien, pueden ser geniales. Una pena. Y por lo que parece, vendrán los siguientes libros en cadena, como churros, ya verán.

miércoles, noviembre 13, 2013

Empotrados

He leído la primera novela de Ian Watson, un prolijo escritor de Ciencia Ficción que a buen seguro me va a dar más de una alegría. Además es una sorpresa. Hace unos años no tenía ni idea de este escritor de 70 años, pero casualidades de la vida es la pareja de Crisina Macía, la gran traductora de Martin en "Canción de Hielo y Fuego". Y a través de ella (y las redes sociales) he sabido de Ian, y me ha intrigado su carrera y su producción. Además, colaborar con Stanley Kubrick para escribir el guión de "Artificial Intelligence" y acabar siendo la fuente con la que Spielberg hizo el suyo, es una buenísima carta de presentación.

Empotrados es una opera prima. Se nota. Pero se nota que además está escrito por alguien que vive la Ciencia Ficción. Es un libro divertido, profundo, complejo y a veces extraño. Pero me ha parecido muy pero que muy bueno, magnífico. Y tiene ya 40 años. Eso tiene mucho mérito.

La historia de "Empotrados" podría ser: "Un lingüista especializado en la re-educación de niños que hace experimentos un tanto al límite, un antropólogo que estudia una tribu de indios del Brasil, y unos ingenieros que construyen un mega-proyecto de presa en Brasil que dejará anegada la mitad del Amazonas. Todos ellos tienen en común que están haciendo experimentos que conllevan riesgos. Y además todos confluirán en esta historia cuando algo extraño llega a la tierra, que podría desencadenar una crisis política y social a escala internacional".

Empotrados recibió el premio Apollo de 1975. Y me parece que debería haber recibido alguno más. Empotrados es una novela que mezcla muchas cosas pero las cuenta de una manera muy especial. El estilo de Ian parece descuidado y desprovisto de explicaciones rimbombantes, y sin embargo tiene una profundidad muy buena. Este libro trata de una manera muy curiosa temas muy interesantes como la percepción del lenguaje, el aprendizaje a todos los niveles. Pero también del colonialismos y sus consecuencias. Sobre los extraterrestres. Pero habla de ética, de la ética de las investigaciones y el todo vale para conseguir algo científicamente bueno. También habla de como influye el medio y el contacto con otros seres humanos para deformar nuestra realidad. Y de las drogas, vaya si influyen en la percepción. Y hasta de las revoluciones militares y terroristas. 

Y todo en 180 páginas más o menos. Y todo con sentido y unido. Lo que parece una narración que no llega a ningún sitio, en diferentes historias, confluye de manera natural y encajando con una sencillez pasmosa. Además, el encuentro central con los Sp'thra (que es una de las narraciones de encuentros alieníginas vs humanos más cínicas, divertidas y engañosas que he leído nunca. Me la imaginaba cinematográficamente y era fascinante) es un elemento dinamizador y dinamitador increíble.

Me ha gustado mucho como Watson salta de un tema a otro, como nos lanza de UK a la selva Amazónica o al espacio. Cómo zarandea al lector, haciendo creer que nada tiene sentido, y sin embarga está dejando unas ideas y desarrollando la Ciencia Ficción con facilidad. Lo que yo decía ahí arriba que parece descuidado, no lo es. A veces Watson juega a desorientar, mezclando cosas, pero es una táctica para mantenernos atentos, para que no nos relajemos.

Otra cosa que resulta llamativa es que no hay buenos ni malos. No hay "salvajes a los que salvar" ni malos a los que odiar. No, todos hacen estupideces y todos la lían. Todos son crueles, todos los personajes en algún momento son inmorales y obran mal. Hasta los extraterrestres nos miran por encima del hombro (y la cagan) y los indios que parece que los vamos a exterminar, hacen cosas horribles a sus hijos. Atroces en algunos momentos son las escenas que se narran.

En fin, "Empotrados" es un libro que me parece fascinante, magnífico y que hay que leer dentro de la Ciencia Ficción. Contiene infinidad de ideas, algunas sencilla, otras más duras, que llevan de muchas historias a un todo. Una de esas historias de especulación, de indagar sobre cosas que no conocemos pero imaginamos. Además es una novela con momentos cachondos y divertidos, con personajes normales que hacen y dicen tonterías, pero que pueden ser profundos. Brutal.

viernes, noviembre 08, 2013

Romoss Sense 1 One

Otra entrada de gadgets y demás. Voy a revisar el último gadget que he comprado. Lo primero es lo primero, me ha costado 8 euros puesto en casa. Sin trampa ni cartón. Bueno, miento, son 7,99€. Me enteré de la oferta por tuiter y allá que fui de cabeza. Siendo amazon premium con envío gratuito el producto vale 7,99€ entregado por SEUR en casa. Así de simple.

Este  Romoss Sense 1 One es una batería portatil externa de reserva (o mejor dicho de emergencia) de 2000mAh. Viene con un cable MicroUSB - USB y LED lámpara. Es una mini batería para sacarte de un apuro. Para llegar a tener una extensión de la batería del smartphone, tablet o Kindle para emergencias.

Las especificaciones oficiales son:
  • Capacity: 2000mAh
  • Charging Time: ~3 hours (charge sense 1 via PC-USB)
  • Input: DC5V 1.5A MAX.
  • Output: DC5V 1A MAX.
  • Size(L*W*H): 89.5*30*21 mm 3.52*1.18*0.82 inches
  • Weight: ~68g (2.4ozs)
Lo que destaca (a parte del super precio) es el tamaño. Es más pequeño que un rotulador marcador "estabilo boss" como podréis ver ahí abajo. Esto para llevarlo en el bolso que llevo todos los días (con mi cartera, llaves, monedero, Kindle, inhalador, papeles y demás) es fundamental. Pero además cabe en una chaqueta, abrigo o similar. Ni hablamos de mochilas y demás, que por supuesto va de lujo.

La batería tiene la capacidad que tiene, es decir, pequeña. No es para alargar la vida del smartphone una semana, si no para cargarlo completamente (apagado) o casi entero (encendido), o para poder usarlo unas horas si lo haces enchufado al Sense 1.


Otra cosa interesante es que tiene unos leds muy útiles (cuatro rojos) que indican, por un lado cuando está cargando y cuanta carga está cargando. Cuando lo estás "descargando" contra otro aparato te indican la carga que le queda al Sense 1. Adicionalmente tiene otro led (verde) que indica que está sacando energía para cargar. Finalmente cuenta con una útil lámpara led blanca que hace de linterna. Es potente y alumbra mucho más de lo que parece.

Las pruebas que he hecho con dos días de vida son, por un lado se tarda en "llenar" de carga unas 2,5 horas. No está mal. Cargado con el cargador de enchufe de mi Galaxy Nexus. Teóricamente cargarlo por USB (de un pc por ejemplo) es algo más lento (3 horas). Y la única prueba que hemos hecho de cargar otro aparato ha sido con el Galaxy SII de un compañero. El móvil encendido y conectado a WiFi (recibiendo notificaciones y tal) pero sin usarse o casi. Se consultó el guasap un par de veces, tras n notificaciones.

Estaba en 12%. Le conectamos el Sense 1 cargado a tope a las 16:00:
  • Una hora y veinte minutos después (17:20) el SII estaba ya al 63% (51% de carga realizada). El Sense 1 marcaba 2 rayas (de cuatro) de vida.
  • Una hora y cuarenta y cinco minutos (17:45) el SII estaba en 77% (65% de carga realizada). El Sense 1 marcaba 1 raya de vida.
  • Algo más de dos horas después (18:09) el SII estaba en 89% (77% de carga realizada). El Sense 1 empezó a parpadear la única raya de vida. Señal según el manual de que le queda sólo un 5% de carga al chisme.
  • Al de dos horas y veinticinco minutos (18:25) dejó de cargar. El led verde dejó de funcionar y el SII decía que no estaba cargando. El SII marcaba 94%, es decir, había cargado 82% del móvil encendido en algo menos de 2,5 horas. 
Nota: La batería del SII teóricamente es de 1620 mAh.

Me parece fantástico (por 8€, y en un tamaño reducido). Apagado seguro que carga el Galaxy Nexus en 2 horas y sobra algo de energía en el Sense 1.
La única pega que le pongo al aparato es que hay que llevar, además del chisme en si mismo, es un cable. Bueno, el que trae es pequeñito y doblado ocupa poco, pero son dos cosas. La leche sería que lo tuviera integrado en plan retráctil. Pero claro, en 8€ eso es imposible. 

En fin, un gadget sencillo pero que espero sea útil. De hecho, la idea es que con que UN VEZ, SÓLO UNA me saque de un apuro (esa llamada urgente que tienes que hacer y no tienes batería, o esa llamada que tienes que recibir si o si y no enciende el móvil, etc.) ya habré amortizado los 8€. Aunque mi intención no es usarlo en amergencias, si no para alargar la batería esos días que sales desde la mañana y no vuelves a la noche y haces un uso muy intenso. O para cuando voy a urgencias con los críos y sabes cuando entras, pero no cuando saldrás (la última vez 16 horas allí metido)...En fins, encantado con la compra.

Nota: no sólo he comprado el mío. He comprado otros 5 (aprovechando los NO gastos de envío). Uno para regalo a un amigo. Los otros cuatro para 3 compañeros de la oficina y un último para otro amigo. Esto es la leche, Merche.

miércoles, noviembre 06, 2013

Últimas compras

He de reconocer que ser usuario Premium de Amazon España tiene sus riesgos, pero compensa. Hay de todo y merece mucho la pena. 

Os relato las últimas compras:

Badabulle B033003 - Móvil para cuna
Un móvil para colgar en cualquier cuna.
Nosotros queríamos uno con pinza para poder ponerlo en la cuna de viaje y este cumple a la perfección.
La canción es una nana repetitiva pero pegadiza y al enano le gusta un montón. Va a cuerda, por lo que no necesita pilas. Dura unos 2,5/3 minutos
Los colgantes dan vueltas al ritmo de la música y se mecen muy despacio, ideal para que el peque se fije.
El pulpillo es una monada, pero la tortuga mola.
Además de un epejito y una estrella con bolitas de relleno que suena al estrujarlas. Todos los colgantes son blanditos

 En fin, un móvil precioso a un precio justo

Philips AT 750/26
Imprescindible
Si quieres poder afeitarte en la ducha bajo el agua, y/o además hacerlo con espuma, esta es tu máquina.
El apurado es bueno, pero no perfecto como deja la cuchilla a mano, ojo.
No hace daño y el plus de poder hacerlo con espuma/gel y/o debajo del agua evita rozaduras y deja muy bien la piel.
La carga dura de sobra para un par de afeitados. Y si necesitas cargarla, en poco tiempo la tienes lista para el baile.

Es un producto de la leche. Muy buena compra.


Western Digital WDBBEP0010BBL-EESN - Disco duro externo de 1 TB, azul
Un HD externo muy bueno a precio increíble
Además es muy manejable y con una funda sencilla se convierte en un gadget imprescindible.
Es pequeño y cómodo y funciona muy rápido.
Además es de marca confiable por lo que espero que sea duradero y no me de problemas.








Braun IRT 4520 - Termómetro
Aparato bien, medición por infrarojos poco precisa
El aparato hace lo que dice que tiene que hacer. No hay problema. 
Es muy rápido en la medición (menos de 2 segundos) y no hace daño. 
Eso si, hay que hacer por lo menos tres mediciones seguidas y buscar la temperatura media. 
Encima al ser en el oído hay que restas unos 0,5 grados para saber la temperatura comparada con termómetro axilar. 
La mayor pega es que necesitas los "capuchones" que se gastan con la mirada. Ojo con esto, es un gasto extra

miércoles, octubre 30, 2013

El Hijo de Superman

Otro cómic. Este mucho más flojo que todos los que llevo leídos hasta ahora y reseñados en el blog. Claro, no era una recomendación de alguien que sabe (¡Hola Pablo!) si no un impulso al verlo. Este "El Hijo de Superman" es de Howard Chaykin y J. H. Williams III. Según veo autores solventes y cualificados pero que han hecho un cómic con una historia decente y bien dibujado, sin más, pero que simplemente pasa sin más pena ni gloria.

La historia sería la siguiente: "En un futuro cercano en el que Superman está muerto, los Estados Unidos se estremecen bajo el asedio de una banda terrorista liderada por los que antaño fueran dos de los mejores amigos del Hombre de Acero. Además, Lex Luthor es tan poderoso que incluso la Liga de la Justicia trabaja para él. Y en esa época convulsa y confusa vive Jon Kent, hijo de Lois Lane y del fallecido Clark Kent. Jon sólo es un chico normal, con problemas y preocupaciones normales… y que ignora que su padre era Superman. Por culpa de un extraño fenómeno de radiación sus poderes saldrán a la luz y descubrirá quién es, y quién era en realidad su padre. Cuando lo descubre, ¿ocupará el vacío que dejó su padre en el mundo? ¿Y logrará llegar al fondo de la verdad sobre lo que le ocurrió al Hombre de Acero?"

La historia podía dar mucho más. Pero se cierra en banda a profundizar en los temas de la identidad secreta y en la dualidad de Kent/superman y se enfrasca en las luchas por el bien y el mal, los "tejemanejes" de Lex y chorradas varias. Con varios giros de guión más predecibles que el trayecto de un tren queda en un guión muy normalito. Es decir, la trama tenía muchas incógnitas que despejar y muchos (buenos) caminos por los que discurrir, pero el problema es que en un único cómic es difícil y además se escogen los más trillados.

El dibujo es demasiado sencillo y oscuro. Intenta parecer sombrío pero se queda en oscuro. Intenta parecer plano y sin detalles y queda en ramplón. Las viñetas no tienen carisma, no trasmiten, incluso en esas que podrían ser míticas (el primer traje del niño, la aparición de x personaje importante, etc.).

En fin, un cómic que podría ser una muy buena obra pero que se queda en muy normal. Sobre todo cuando he leído lo bien que se puede hacer como en "Identidad Secreta" que os conté aquí. Un cómic que desaprovecha el personaje de Kent (una vez más ) en detrimento de las aventuras de manporros de el de la capa roja (o negra en este caso). En fin, se puede vivir sin él.

jueves, octubre 24, 2013

Locke & Key

Otro cómic más. Otra recomendación de mi compañero Pablo que está resultando muy buena. Digo está, porque me he leído el volumen 1 ("Welcome to Lovecraft") de los 7 que componen todo el cómic. Este volumen 1 está compuesto por 6 números.

El cómic es de Joe Hill (guión) y está dibujado por el chileno Gabriel Rodríguez. En realidad Hill es escritor de libros (y es hijo de un tal Stephen King) y con "Locke & Key" lo que hace es una novela gráfica de terror. De mucho terror, de puro terror psicológico y negro. Además de que tiene una componente de dura realidad con suspense y violencia que no dejará indiferente.

"Locke & Key" tendría el siguiente argumento: "Asistimos al brutal asesinato del señor Locke. En su casa, a manos de Sam Lesser. Sus 3 hijos son más que testigos, ya que Tyler ayuda a reducir al asesino casi matándole a su vez. Kinsey y Bode se refugian como pueden durante toda la escena. Acompañados de su madre, que tiene secuelas graves del asesinato (intento de violación de por medio) Tyler, Kinsey y Bode Locke se trasladan a vivir a un nuevo hogar. Se mueven a la mansión Kayhouse localizada en Lovecraft, Massachusetts. Aquí vivió el señor Locke de joven, dejando muchas amistades en el pueblo. La mansión contiene distintas puertas que esconden tras de ellas cosas que nadie jamás había visto y serian imposibles de imaginar, pero solo pueden ser abiertas con una serie de llaves que contienen un gran poder dentro de si. Bode será el primer en encontrar una puerta misteriosa que le convierte en fantasma por un tiempo."

Cómo decía el cómic es toda una novela. Y densa. Desde el primer momento está claro que hay una componente muy grande de contenido literario. Personajes muy bien hechos, pasados turbios, mezcla de presente y pasado, etc. Es una historia sobre una mansión y sobre sus puertas, que cada una conduce a algo. Es una historia sobre la maldad, sobre el mal que se encarna en humanos, o humanos que son malos. Pero sobre todo es de terror psicológico muy duro, con tintes de realidad, de esa violencia que hay en el día a día. El personaje de Sam Lesser es cruel, duro, frío y sin concesiones porque han sido crueles y duros con él. Es así, no hay vuelta de hoja.

El dibujo me ha llamado mucho la atención. No es el dibujo de superhéroes ni el colorido de grandes marcas. No. Es un dibujo muy sencillo, con pocos detalles extras. Va muy al grano, y sobre todo en los momentos más duros, efectivo y simple. Además me ha parecido maravillo la manera de enlazar las páginas, los planos y las transiciones. Muy logrado. Y he visto en lo que he leído hasta ahora, el uso de dobles páginas muy pero que muy bien hecho. Algo muy de agradecer. 

En fin, un cómic "must read" que se sale de la tónica habitual del género de superhéroes. Es de temática fantástica, de terror, con una historia muy pero que muy lograda y un dibujo sencillo pero efectivo. Un cómic que será largo pero que seguro me reporta muchos momentos de placer.

martes, octubre 22, 2013

Rol

Hoy rescato un pequeño trozo del diario de una partida de rol que escribí allá por el 2008. 

Es una pequeña porción de una lucha sin cuartel. El protagonista es Edward Elgar, un hombre de armas temido en todos los bares y posadas. Gran guerrero y mejor defensor, quizá, sólo quizá, algo “cortito”, meón y borracho, pero un gran compañero. Lucha contra una bestia parda que es Roth. 

Aquí os dejo esa parte del texto....
Edward, saboreando por igual la sal de su propio sudor, la sangre, tanto propia como ajena, lanza un ataque frenético contra Roth, y por la espalda (+4). El primer ataque, donde Edward pone todo de si, ¡¡¡es un crítico!!! Así que golpeará sin poder evitarlo. Gracias al filo de la espada de Edward le hace una buena herida (17pv). Roth, casi conmocionado (por un puto punto) sigue aún en pie.
Los sonidos se atenúan y se distorsionan. La luz parece enrojecerse, o quizá es su propia vista, cegada por la ira. Todo se ralentiza. A su alrededor los golpes parece que nunca fueran a llegar a sus destinos y cuando llegan el sonido que arrancan es agónico y grave. Como si estuviera ahogado. Edward se mueve como si lo hiciera en aceite, los movimientos son lentos y pausados, pero aun así se desplaza más rápido que nadie. Su sangre hierve
Ve a Roth desprevenido, incluso asustado. Todo sucede como si el tiempo se fuera a detener, dilatándose. Los movimientos de Roth son lentos. Como en un baile, realizado a una imposible lentitud. 
Edward se agacha y gira lanzando un amplio tajo a las rodillas de Roth. Salta. Edward le ve elevarse poco a poco, como si fuera a flotar. Pero está herido y Edward puede aún corregir el golpe, subiendo la espada con fuerza entre sus piernas. 
La espada se entierra casi hasta el pecho, y la s vísceras empiezan a caer por el tajo abierto. Edward retira la espada antes de que caiga el cuerpo al suelo. Ya no es dueño de si mismo y Roth no es dueño de su vida. Dos golpes más, y estará muerto. 
Pero antes, Roth verá en los ojos de Edward algo que le asustará. Verá la muerte. La cara en un rictus salvaje y los dientes apretados es algo que esperaría, pero los enrojecidos ojos parecen estar en calma, vacíos, como si no estuvieran allí.

miércoles, octubre 16, 2013

Kick-Ass

Siguiente cómic leído. Otro de esos que es un "must-read" para cualquiera que lea cómics de superhéroes. No sólo por lo que supuso en su día, por lo rompedor de la propuesta, por lo duro y sin concesiones que es, si no por que es de Mark Millar y John Romita Jr. que son de lo mejor que hay en esto.

Kick-Ass cuenta la historia de Dave Lizewski un chico de instituto geek de New york aficionado a los cómics de héroes. Empieza a pensar que es necesario que existan los superhéroes, que alguien normal se convierta en un héroe y luche por los demás. Así que, se compra un disfraz en eBay, hace algo de ejercicio y se dispone a subir a los tejados y correr. De repente decide que necesita luchar contra el crimen, y lo hace. Pero el resultado en la vida real, no es como en los cómics y su vida cambiará para siempre.

El cómic es duro. Muy duro. Es BRUTAL, pero no sólo de bueno si no en el sentido literal de brutalidad, de bestia, de "gore", de violento. La sangre inunda las páginas. La dureza de las peleas, la muerte, las consecuencias están ahí. Cierto que es un cómic y que hay licencias (el protagonista aguanta leches con mayor resistencia que un boxeador del título mundial, las habilidades innatas de algunos para cercenar, etc.), pero en cierta manera es realista.

Kick-Ass no es un cómic "bucólico" e idealista sobre los superhéroes. No. Es un cómic sobre la brutalidad e la maldad, sobre mata o muere, y sobre todo, sobre que puedes esperar de la realidad cuando crees que será como en los mundos irreales de la ficción. Intenta mostrar que la gente normal puede ser un superhéroe, pero con las consecuencias bien claras. Con eso que no suele salir de la vida de los héroes tradicionales.

El dibujo de Romita es EXCEPCIONAL. Colorido, aunque predomina el rojo sangre, con un detalle increíble, y muy pero que muy actual. alejado del tradicional trazo del superhéroe, dota a los personajes con su dibujo de una vida propia.

Por contra el guión de Mark Millar es directo, rudo y crudo. No hay adornos, cuenta lo justo para hacernos idea del infierno de vida que lleva Lizewski y que le aboca a convertirse en algo diferente. Y cuenta, de manera precisa, pese a lo mal que le salen las cosas, lo que le lleva a seguir vistiendo el traje. Hay momentos muy buenos, pero me quedo con las sensaciones que nos transmite de lo que supone ser un héroe, y sólo saberlo tú. De lo que supone llevar bajo las prendas normales tu traje.

Además de los excepcionales personajes secundarios de "Hit-Girl" y "Big Daddy". Decir secundaria de "Hit-Girl" es restarle protagonismo. Es un personaje principal cuya primera aparición es digna de cualquier guión magnífico de Cine. Pura dinamita.

En fin, un cómic imprescindible que hay que leer. Duro, frío, brutal, bestial y gore. Pero muy bien hecho, con un dibujo excepcional y con una historia que parece sencilla pero no lo es, ya que profundiza en el tema de lo que supone ponerse un traje, una identidad secreta, y salir a patear culos.

jueves, octubre 10, 2013

El Escorpion

Voy a hacer un alto en el camino de leer libros y me voy a dedicar a otra forma de arte que igualmente me gusta, los cómics. Bueno, en realidad no dejo de leer libros, sólo que estoy esperando al bombazo de este otoño que es la publicación en castellano de la última de Bujold del Universo Miles Vorkosigan. De mientras, y por consejo de mi compañero Pablo, me dedicaré a leer un montón de cómics, que me gustan mucho. 

Lo bueno de tener a escasos 4 metros en la oficina a un apasionado de los cómics como Pablo, que ha leído "todo", que lo sabe "todo", es que te recomienda sobre seguro, más o menos sabiendo los gustos de cada uno. Así que, tengo una enorme lista (mal pensados) de cómics pendientes. He empezado, cómo ya os conté aquí, por este "El Escorpion" ilustrado por Enrico Marini y guión de Desberg. Absolutamente recomendable.

El Escorpion cuenta lo siguiente: "Estamos en la Roma del Renacimiento, del siglo XVIII. Traiciones y poder. Sobre todo desde el Vaticano, dónde hay una lucha por el poder de Roma, por ser el nuevo Papa. Conocemos a Armando Catalana, un ilustrado ladrón de tumbas, espadachín y aventurero que está marcado por el diablo y perseguido a muerte por la familia Trebaldi. Armando perdió a su madre cuando esta fue quemada por la inquisición por Bruja, por haber seducido y engañado a un ilustre de la Iglesia y tenido un hijo [Armando] con este, niño marcado por el Diablo como decía. Armando querrá descubrir que pasó con su madre y quién quiere matarlo, pero hay mucho por hacer."

Lo primero es que el cómic está dibujado de manera preciosa. He descubierto a Marini, pero quién sepa de cómics sabrá de su fama y buen hacer. Es un dibujo PRECIOSO, preciso y con un colorido cálido y muy particular. Moderno, con toques de manga pero muy claro y detallista. Destacan las caras de los personajes, los sentimientos que se transmiten con las miradas y con los gestos. Además  me gusta mucho como están perfilados por la pluma de Marini los cuerpos femeninos, tanto vestidos como desnudos, y como no deja nada al azar. 

Lo segundo es que la historia de capa y espada, de duelos al alba, de caballeros y rufianes luce como nunca. El guión es sencillo, pero bien hilvanado e interesante. Aventuras, aventuras y más aventuras con toques de humor y novela negra de misterios. Además tiene un punto muy bueno que es que conjuga el pasado (la mitología cristiana de la biblia, los secretos templarios, etc.) con el presente de Roma y la Iglesia. Está muy bien. 

Los personajes son muy buenos. Se mezclan en la historia desde el primer momento como si nada. Conforme avanza el argumento, aparecen personajes mezclados con los elementos históricos, que se conjugan en pequeñas dosis, cargando las páginas de acción e intriga, y en segundo plano se desarrolla la historia del protagonista. Con "cliffhangers" muy buenos de tomo a tomo, la historia está muy bien llevada.

En fin, un cómic europeo muy recomendable, sobre misterios históricos y las conspiraciones, y que trae a al primer plano los  duelos a espada, los pistolones, los templarios y otros. Además de algo de humor y acción a raudales, que conforman un cómic serio y muy bonito, trabajado y con un resultado precioso. 

Tenéis el cómic disponible en NORMA, más info aquí.