sábado, diciembre 29, 2012

Tres Ratones Ciegos

La otra tarde en el aeropuerto de Barcelona me deleité con otra de las magníficas obras de mi querida reina del whodunnit Agatha Christie. En este caso la sorprendente "Tres Ratones Ciegos". Es una historia corta, rápida, pero para nada sencilla. Una de esas que dudas de todo el mundo, hasta de los que parecían inofensivos y que te hace dudar sobre lo que has leído, con un final con el clásico giro de la Christie. Pero sobre todo, con una magnífica ambientación de una historia, tan buena que no en vano tiene el récord de ser la obra teatral ("La Ratonera" o "The Mousetrap") que más tiempo ha estado en cartel, tiene entre otros, el récord de más representaciones (25.000) seguidas. Piénselo bien, veinticinco mil representaciones seguidas.

La historia es la siguiente: "Los Ralston empiezan como propietarios de la casa de huéspedes Monkswell Manor. El primer día recibirán un grupo muy variopinto de personas. Casualmente una tormenta de nieve dejará incomunicada la casa de huéspedes, y como no, surgirá un problema. Dos días atrás se cometió un asesinato en Londres y el asesino dejó caer una nota en la que figuraba el nombre y la dirección de Monkswell Manor. Así que la policía piensa que uno de los habitantes de la casa es un asesino, pero como están incomunicados, poco se podrá hacer".

Cómo decía es una novela corta, se lee en un verbo (yo creo que lo hice en una hora y media como mucho). Lo más interesante es la caracterización de cada personaje, en manos de Christie nada es al azar, y lo hace de tal manera que dudemos de todos y cada uno de los personajes. Nadie parece ser lo que aparenta y un grupo tan variopinto de personajes no tardará en explotar. De hecho, el desenlace llega de manera muy rápida, sin tiempo a que el lector pueda darse cuenta de por dónde le ha venido el truco.

La obra como decía es perfecta para llevarla al teatro. La única localización de la historia, la casa de Monkswell Manor es perfecta. Todo ocurre en el salón, la cocina o quizá en alguna de las habitaciones. Cómo sólo hay 8 personajes entre los que lidiar, también lo facilita. El ambiente de incomunicación, duda y miedo que se respira en las páginas es también ideal para la obra de teatro. 

Confieso que aunque ya la había leído hace muchos años atrás y conocía el final, siempre me sorprende la capacidad de Agatha Christie para jugártela, para sacarte una sonrisa cuando descubre "el pastel" y tu no te habías dado cuenta, y para demostrar que ella no miente en lo que dice páginas atrás, sólo que juega con lo que crees saber y con lo que de verdad sabes.

También confieso que me encantaría ver la obra teatral en Lóndon. Pero eso es algo que está fuera de mi alcance

En fin, una pequeña joya para llevar en el Kindle y leer en un momento. Merece la pena, como todas las obras de la señora Christie.

miércoles, diciembre 26, 2012

Savages

Hace unos años, ir a ver una película de Oliver Stone era algo emocionante. Por muchas razones. Te podía salir un peliculón como "Natural Born Killers" o "JFK", películas impresionantes a la par que raras como "U-Turn, giro al infierno (U Turn)" o " Un domingo cualquiera". Y luego películas tan impresionantes por muchas razones como "Nixon", "Platoon" y un largo etc. Sin embargo, de un tiempo a esta parte, Stone se dedica a ser un director más. Si, con un toque misterioso, duro y frío a veces, pero sin la chispa de la genialidad que tuvo. Me refiero a "W", "World Trade Center", "Al Sur de la Frontera", la inefable "Wall Street 2" y por supuesto a esta "Savages" que vimos el pasado fin de semana.

"Savages" va de lo siguiente: "Cuenta la historia de Chon (Taylor Kitsch) y Ben (Aaron Johnson). Son dos cultivadores de Cannabis (aka marihuana) en California, en Laguna Beach donde es legal hacerlo y venderlo por los cauces legales. Aunque obviamente su negocio también tiene una parte ilegal, la de venta a otros territorios, estados y países dónde no es legal. Ben y Chon son muy amigos, lo comparten todo, hasta la novia, la increíble O (Blake Lively). Un cartel mexicano dirigido por Elena (Salma Hayek) ha puesto su punto de mira en ellos tres para expandir el negocio. El cartel tiene unas normas muy duras, y el trío no está por la labor de pasar por el aro".

La cinta es caótica. Se mueve por un estilo de narración deudor (imagino, ya que no he leído la novela de Don Winslow) del libro en el que está basado. Además el autor del libro ha colaborado en la escritura del guión, por lo que más razón. Pero aún así, Stone no sabe poner mesura y medida a lo que cuenta, y es como  si soltara la narración de manera cruda y brutal. Además, algo que parecía bucólico y pastoril, de repente se torna brutal, duro y sin concesiones. Hay muertes, sangre, gente quemada, etc. Y pese a que Stone debería ser un líder nato en estas cosas, se le va de las manos increíblemente. Nada de lo que cuenta en cuanto se desmadran las cosas con los protagonistas es creíble, y empieza una escalada que no puede parar.

Además el final es raro. Tiene dos finales. Ese que sería el lógica y luego va, y lo cambia. Y tenemos el final irreal, el bonito y tal. Y queda fatal, no cuadra nada. Después de muchos minutos descarnados de venganza sobre venganza, de matar por matar, que todo acabe de otra forma. 

Las actuaciones son lamentables. El trío no tiene ni pies ni cabeza ni encajan (nunca mejor dicho) unos con otros. El ambiente Jamaicano Marley del principio no encaja. No hay química entre los protagonistas, no cuela que hagan tríos y que se lleven tan bien. La prota (Blake Lively) debería destilar más sensualidad y en realidad no es más que un florero y como decía el Kitsch y el Johnson no actúan. Los únicos que saben lo que hacen son la Hayek y Benicio del Toro (en el mejor papel sobre el guión) y sacan petróleo de dónde no había nada. También John Travolta está muy bien, pero es que su personaje parece que no tenga nada que ver con el resto, y así cualquiera. Pero el resto, para olvidar.

En fin, una cinta del montón pese a estar firmada por Stone. Una historia que no engancha, que no cuaja, que no cuenta nada interesante y que encima está desastrosamente terminada. Una pena, un nuevo fracaso de Oliver Stone.

viernes, diciembre 21, 2012

Resumen de LIBROS 2012

Acabando el año me gustaría hacer un resumen de los libros que he leído a lo largo del 2012. Ha sido un año excelente en cuanto a lectura, ya que han sido 53 libros. Cifra que sin lugar a dudas será bastante más alta que la media en el estado....aunque esto sea motivo de orgullo personal, es lamentable para con el país. Desde luego que conozco personas que leen aún más, y ojalá hubiera tenido tiempo para leer más.

El hecho de que haya podido leer tantos libros se debe en gran medida al gran chisme que es el Kindle 4. Qué lo tengo en mi poder precisamente desde hace un año, como pudisteis leer aquí. Leer en el Kindle es una delicia, lo puedo hacer cómodamente en mis viajes, en los aeropuertos, en los hoteles, en casa, en el bus, etc. Y puedo llevar conmigo miles de libros, por si me acabo uno y quiero empezar otro, o incluso para leer dos libros a la vez (lo hice al final del año, mientras leía "Los Caídos" hice un paréntesis para leer en menos de dos horas "Tres Ratones Ciegos"). Es sin duda, el mejor gadget que he comprado nunca. Los 100€ que me costó (ahora vale menos) se rentabilizan con creces en comodidad, practicidad, y disfrute.

Antes de ir con la lista fría, que incluirá título del libro, enlace a mi crítica del blog y somero resumen de mi parecer sobre el mismo, os dejo con el resumen total del año:
Sin duda alguna el año de "La Leyenda del Ladrón" de Juan Gómez-Jurado. Grandísimo libro, precioso, bien escrito, que destila amor por la literatura y las aventuras. Sin lugar a dudas lo mejor del año.  Además he charlado con Juan por las redes sociales e email varias veces, pero lo mejor fue conocerlo en persona. Gran escritor, pero sobre todo gran persona. Lean y regalen "La Leyenda del Ladrón" por favor. Pero además es el año en el que leí sus tres obras anteriores, así que, ha sido el año de Juan. Al que agradezco infinito que haya escrito esos 4 libros, con los que he disfrutado muchísimo. 
Año del quinto libro de "Canción de Hielo y Fuego", o lo que es lo mismo, de Danza. Libro que me ha gustado mucho, más de lo que creo ha sido la acogida en general. También he leído "Refugio del Viento" de Martin (y Turtle), un libro precioso y bien escrito. 
También ha sido el año en el que he leído muchos premios Hugo. Grandísimas novelas de SF que merece la pena, una tras otra. Y las que me quedan. Año del último libro de la saga de Miles. Y año en el que me he leído los dos libros de "El Nombre del Viento" otra saga que podría ser mítica. Todo dependerá de como se acabe y de lo que tardemos en asimilarlo. Además he leído en inglés, y he recuperado el "whodunit" de Agatha. 
Sin duda un gran año, sin duda....Y ahora, la lista. Por orden de lectura:

ENERO (7)
  • El Nombre del Viento (enlace): Un grandísimo libro. Uno de esos libros que no debería perderse nadie que quiera saborear una grandísima literatura.
  • Espía de Dios (enlace): Una buena novela policíaca, religiosa, negra, dura, y sencilla. Fácil de leer pero que deja muy buen gusto. Vale mucho.
  • Robinson Crusoe (enlace): Es una pena que ante una novela tan destacada, y repito, importante, mi sentimiento, en contra de Crusoe que no parece tenerlos, sea la de desolación y tristeza, y la de un regusto amargo, muy amargo.
  • HUGO: Una Canción Para Lya (enlace): SF pura y dura, bien escrita, pero quizá de un autor (G. R. R. Martin) que aún no había dado lo mejor de si mismo.
  • Criopolis (enlace):  Si eres amante de la saga no te dejará indiferente. Querrás más. Querrás no haber leído ninguno de los libros. Es una escritora excelente, y sus 4 Premios Hugo no son una mentira y un engaño. Es una sencilla maravilla leerla.
  • Hugo: Bill Percebe, El Espacial (enlace): Novela con muchos altibajos pero de una calidad muy buena. Con un final inesperado y precioso, condensando lo que realmente nos quería contar el autor. Magnífico final, que está en la parte "alti" de los altibajos.
  • Qué la Muerte te Acompañe (enlace): Un libro entretenido, irónico, mordaz y con algo de crítica social a lo establecido para el amor, la pasión, el afecto, el reconocimiento, etc. Un libro que no pretende llegar a nada más que a eso, entretener, sin más. 
FEBRERO (5)
  • Hugo: "La Reina del Aire y la Oscuridad" (enlace): Una pequeña joya, de las que nos tiene acostumbrado el premio Hugo. Una novela corta que se lee con fruición y que permite viajar a la SF más académica y tradicional, a la de los años 70.
  • Blake 6: "Baile Asesino" (enlace): Literatura sencilla, sin pretensiones pero muy pero que muy entretenida (si te gusta el género) y muy pero que muy bien hecha. Al menos, es un placer leer libros bien hechos, con su historia principal arrastrada desde el primero de ellos, y la historia intrincada de cada volumen. Genial.
  • Hugo: "Infiltrado" (enlace): Una novela de SF preciosa, ideal para escépticos, como crítica social y como manual de malas artes de los titiriteros que engañan todos los días a cientos de miles de ricos (y no tan ricos) con sus mentiras.
  • El Emblema del Traidor (enlace): Buena literatura, bien escrita, con historia, que engancha, por menos de un billete de autobús en alguna ciudad de España. A este precio, los libros digitales, están al alcance de cualquiera, y no hay disculpa para leerlos. Luego podrán gustarte o no, pero merece la pena leer así.
  • HUGO: El Último Castillo (enlace): Una novela un poco agridulce, que me ha dejado mal sabor de boca ya que para ser un Hugo espera mucho más. Seguro que leeré más a Vance, es un autor muy prolijo y reconocido, pero este primer encuentro me ha dejado frío.
MARZO (5)
  • El Temor de un Hombre Sabio (enlace): Brutal, magnífica e impresionante. Son los tres primeros adjetivos que me vinieron a la mente cuando acabé el libro. La segunda parte de "El Nombre del Viento" es un libro imprescindible. Es casi una obra maestra.
  • Octopussy y otros relatos de Ian Flemming (enlace): Un acercamiento agridulce a Bond, James Bond literario. Merece la pena por ser un libro de tres relatos que se leen en un verbo.
  • Microsiervos (enlace): He de reconocer que me ha costado llegar hasta el final. Lo he hecho dado que es una novela con bastantes buenas críticas y no quería dejarla a medias, pero me ha costado. Mi resumen, es que sintiéndolo mucho, no me ha gustado nada la novela.
  • HUGO: La Muerte del Capitán Futuro (enlace): Una novela de SF de cabo a rabo. Pese a ser "corta" condensa la magia y el el saber hacer de la Ciencia Ficción más tradicional, con personajes curiosos, aventuras y héroes. Además de estar muy bien escrita. No me extraña que sea un Hugo, lo tiene todo para serlo.
  • Contrato con Dios (enlace): PEDAZO de thriller muy bien escrito, APASIONANTE desde la primera línea hasta la última. 
ABRIL (4)
  • Los Juegos del Hambre (enlace): Un libro mucho mejor de lo esperado. Uno de mis géneros preferidos bien tratado, con muy buenos momentos a lo largo del libro, con un argumento sencillo y bien argumentado y llevado, que te atrapa y te entretiene por partes iguales
  • La Larga Marcha (enlace): Una novela "menor" en la colección de King, pero sin duda merece la pena por lo original de la idea, lo duro y descarnado del relato, y por notar los trazos de este autor. 
  • Las Huellas Imborrables (enlace): Un libro que no recomendaría. De verdad, no merece la pena.
  • El Fugitivo (enlace): Un gran libro. Este libro tiene de todo, acción, ciencia ficción, control gubernamental, vísceras, muertes, crueldad, odio, y sobre todo, un ritmo endiablado.
MAYO (5)
  • En Llamas (enlace): Es un buen libro, pero siento que es algo peor que el primero. 
  • Sinsajo (enlace): He devorado el libro en tres días, obviamente me ha enganchado y he de reconocer que me ha gustado. Es bastante mejor que el segundo e incluso, a su manera, el mejor de la trilogía.
  • HUGO: "El Hombre Demolido" (enlace): ...Más tensión dijo el Tensor, más tensión dijo el Tensor...Una novela MAGNÍFICA. Una novela que supone algo importante para el género y que te das cuenta mientras lees. ...Más tensión dijo el Tensor, más tensión dijo el Tensor...
  • Casino Royale (enlace): Una novela que me ha gustado mucho, mucho. Me ha devuelto al personaje que creía perdido. Pero sobre todo, es que he leído la génesis de todo lo que me gusta de James Bond. Y leerlo no es lo mismo que verlo. Además de ser un libro de acción, un thriller que se diría, bien escrito y repleto del universo Bond.
  • La Otra Vida de T. Loure (enlace): El libro no me ha encantado, pero tampoco me ha disgustado. Se lee con fruición, son pocas páginas (100 más o menos) y la historia fluye muy bien, sin pretensiones ni críticas, pero con ritmo adecuado
JUNIO (1)
  • Hardwired (enlace): Un libro de SF muy bien escrito. Quizá algo denso al principio pero que se hace muy bueno después, consiguiendo una novela redonda, cruda, directa y algo des-esperanzadora, pero muy en la línea del cyberpunk
JULIO (1)
  • La Leyenda del Ladrón (enlace): La alegría literaria del 2012, su lectura se quedará grabada en mi retina y en mi cerebro durante muchos años. "La Leyenda del Ladrón" es un libro que honra la literatura de aventuras, dentro de esta novela histórica hay un montón de historias. Pero sobre todo hay amor por la literatura, por un trabajo bien hecho, e imaginación a raudales.
AGOSTO (3)
  • Danza de Dragones (enlace): He disfrutado muchísimo, mucho, con la lectura de "Danza de Dragones". Un libro que ha devuelto a la saga todo su esplendor, algo perdido o perjudicado por un "Festín" soso y oscuro. "Danza" no sólo está bien escrito, con una mano ejemplar, dura y sin concesiones, si no que además contiene todos los ingredientes de George R. R. Martin, para bien y para mal. Los amantes de este género fantástico, épico y en el fondo de la ciencia ficción, estamos de enhorabuena. Martin es un crack, es un grandísimo escritor. Gracias Martin
  • Hugo: "Nave de Sombras" (enlace): Nave de Sombras" es un Hugo por algo. Tiene unos componentes de SF y fantasía brutales. Un trazo magistral en las descripciones, tanto de ambiente, personajes, como de trama. Un ritmo vertiginoso, y además, contiene una visión radicalmente diferente a un concepto de vampiro al que estamos muy acostumbrados. Curioso, muy curioso.
  • Hugo: "Los Vientos de Marble Arch" (enlace): Una obra preciosa, magistral y magnífica de la SF moderna. De una autora muy buena, que mezcla la SF con todo lo que se le pone por delante, imaginativa, mordaz y muy inteligente. Vamos, un acierto.
SEPTIEMBRE (4)
  • Hugo: "Brigada de Incendios" (enlace): Un relato IMPRESIONANTE, digno Hugo y todos los premios que se le pudieran dar. Una fuerza cautivadora, con un macguffin sobre viajes en el tiempo que justifica hablar de muchas cosas y sentimientos. De nuevo, una joya de la Science Fiction.
  • Einstein vs Predator (enlace): Un libro para amantes de la Física (y la ciencia) y las películas de SF. Un libro para aprender, de manera amena, seria, pero bien contada. Por un tipo que demuestra que le gusta todo eso, que le gusta enseñar y comunicar y sobre todo, que haga lo que haga, es apasionado, en este caso, escribiendo..
  • El Asesinato de Roger Ackroyd (enlace): Una novela culmen del género. Muy sencilla de leer, de esas que enganchan y encima que está tan bien escrita que alucinas. Una maravilla vamos....
  • Refugio del Viento (enlace): Una novela preciosa. Muy Ciencia Ficción, pues nos metemos de lleno en un universo pequeño (unas islas) dónde una casta vuela, por si misma con unas alas de metal. Pero son pocos los recursos imposibles, ya que todo lo demás lo construyen Lisa y George con una narración magistral, con fantasía, pero muy pero que muy ácida y real. Merece mucho la pena.
OCTUBRE (3)
  • Telón (enlace): Se disfruta y lee con fruición, y cierra el personaje de manera excepcional. Merece la pena.
  • Silverfin (enlace): Primer libro de la Saga del Joven James Bond. Se lee bien, pese a estar en inglés y tiene toda la esencia del universo Bond.
  • The Last of the Winnebagos (enlace): Hugo a novela corta de 1989 por Connie Willis. Una novela sobre un futuro incierto, con hechos oscuros del pasado.
NOVIEMBRE (10)
  • El Principio del Fin (enlace): Primer libro de una saga de tres, que se lee con mucha facilidad. Un ritmo endiablado, y una historia de zombies en la España actual que te atrapará.
  • Aprendiz de Jedi 01: El Resurgir de la Fuerza (enlace): Primera novela (corta) de una saga sobre la vida y obra de Obi-Wan Kenobi. Sólo para fanáticos de Star Wars.
  • Aprendiz de Jedi 02: El Rival Oscuro (enlace): Segunda novela de la saga. Sin más
  • Los Días Oscuros (enlace): Segunda parte del Apocalipsis Z empezado en "El Principio del Fin". Sigue siendo un buen libro, por la ambientación y la narración directa y sencilla de Loureiro, pero es más flojo que el primero.
  • Pulse Enter (enlace): un gran libro de Ciencia Ficción. Quizá no apto para todos los públicos por lo denso y condensado de los temas que trata, pero muy acertado con todos ellos. Un Hugo 100%.
  • Aprendiz de Jedi 03: El Pasado Oscuro (enlace): Tercera entrega de la saga de Star Wars.
  • Aprendiz de Jedi 04: La Marca de la Corona (enlace): Cuarta entrega de la saga de Star Wars.
  • La Ira de los Justos (enlace): Tercera y última entrega de la saga de Apocalipsis Z. El más flojo de los tres, que aunque cierra bien la trilogía desde el punto de vista del argumento, tiene algunas lagunas flojas. Pero hay momentos muy buenos, y merece la pena por la prosa y estilo de Loureiro.
  • Ready Player One (enlace):  Libro compendio de la cultura geek de los años 80 y 90, sobre todo de videojuegos y películas frikis. Imprescindible si eras un jugón hace 25 años o más...
  • Aprendiz de Jedi 05: Los Defensores de los Muertos (enlace): Quinta entrega de la saga de Star Wars "El Aprendiz de Jedi", algo más profunda de lo normal, pero lo mismo.
DICIEMBRE (5)
  • Aprendiz de Jedi 06: Sendero Desconocido (enlace): Sexta entrega de la saga de Star Wars de "El Aprendiz de Jedi" sobre Obi-Wan y Qui-Gon.
  • La Última Jugada (enlace): Un relato largo de ciencia ficción muy entretenido y bueno. Sencillo, directo, cruel y con sorpresas. 
  • Aprendiz de Jedi 07: Cautivos del Templo (enlace): Séptima entrega de la saga de Star Wars de "El Aprendiz de Jedi" sobre Obi-Wan y Qui-Gon.
  • Tres Ratones Ciegos (enlace). Magnífica obra corta de Agatha Christie que ha dado lugar a la obra de teeatro más famosa de la historia. Sin duda alguna, un must-read.
  • Los Caídos de Magnus Dagon (enlace). Un lilbro normalito, se trata de 54 entregas semanales recopiladas juntas. Es más un cómic puesto en texto que otra cosa, sin funcionar muy bien. 

miércoles, diciembre 19, 2012

Funda NAVITECH para Nexus 7

Review de un gadget. En este caso de la funda que le he regalado a mi mujer para su Nexus 7. Ella llevaba usando una funda genérica para tablets de 7" pero era bastante mala. Grande, pesada y era más un bolso que una funda. Hemos comprado una que estaba a muy buen precio en Amazon, sólo 8€. En concreto esta funda: "NAVITECH Negro fino y fuerte / Funda con Atril ajustable para el Google Nexus 7 Tablet android para Asus (con función automática descanso/activacion)" y el enlace a la tienda es este.

Lo que más destaca de la funda es lo bien que encaja en la tablet. Está hecha para ella, sin más. Además funciona de vicio la función de descanso y activación. Es decir, no tienes que apagar el Nexus 7 tu. Con cerrar la tapa se apaga. Al abrir la tapa de funda, el Nexus 7 se activa. Más fácil imposible. 

Lo siguiente que destaca es el acabado exterior y el interior. El exterior es cuero, sencillo, pero cuero. Y el interior es suave y esponjo. Además tiene tres posiciones por las que puedes poner la Nexus 7 en posición horizontal en plan atril. Son pequeños "surcos" en los que encaja el lateral de la tablet/funda. Ideal para poner en la mesa y ver pelis y vídeos. 

Finalmente destacar que tiene las ranuras y huecos necesarios para los botones y entradas y salidas de la tablet. Como se puede ver en las afotos la funda no cubre entera los laterales, si no que los envuelve....

Por ese precio dudo que haya algo mejor en cuanto a funda para Nexus 7. En realidad no lo vende Amazon directamente, sino la propia marca (Navitech) a través de Amazon. La información oficial de la tienda está aquí.

lunes, diciembre 17, 2012

Coche Alquilado: Citroen C4 Picasso

La semana pasada tuve que alquilar un coche para volver de Barcelona a Bilbao. La razón es una historia larga que no viene a cuento. La cuestión es que tomé un coche el viernes a la tarde para volver a mi casa. Le he hecho 635 kilómetros, casi el 100% por autovía a 120 km/h. El consumo que me ha salido ha sido alto, pese a ser un HDI y encima ECO y automático. Han sido 6,3 litros a los 100 km, algo que me parece una pasada. 

El modelo de coche ha sido un Citroen C4 Picasso automático de 110 cv HDI (diesel), con la función ECO o E-HDI. Esos que se apagan solos cuando estás parado y demás. Aún así, como decía arriba un consumo EXCESIVO para sólo 640 kilómetros, todos ellos con control de velocidad y en autovía. El resultado, combinado con más cosas que voy a contar sobre le comportamiento del motor, es que este modelo con esa motorización y caja de cambios, mal, muy mal.

Mi principal queja con la motorización es que no "tira". No tenía fuerza ninguna. Las salidas con el coche eran lentas, sin fuerza y dando "cabezazos" cada vez que la caja de cambios automática subía de marcha. De verdad, insoportable la pésima fuerza y potencia en las salidas. Me ha dejado muy mal sabor de boca la caja de cambios automática, que además no tenía posición "sport" o similar que mejorara las prestaciones. Puesta en manual, con cambio en el volante, la cosa no mejoraba, por mucho que el conductor (experimentado en mi caso) intentara alargar los cambios y usar las vueltas superiores. Nada. El motor no empuja una mierda, y el coche, que es pesado al ser un "monovolumen" no tira. 

Lo otro que comento es la mala gestión de las subidas de marcha. En automático el coche se hunde mucho, pierde potencia y queda un rato en punto muerto. Mal, muy mal. En manual se mitiga un poco, sólo un poco, pero aún así, la sensación es de un cambio automático obsoleto. Nada que ver con la preciosidad del Peugeot que relaté aquí.

Quizá sea un problema de "sólo" 110 caballos y diesel, pero no es justificación, que en un coche moderno la caja de cambios sea tan mala, lo siento, es así. Hay mejores cambios automáticos como ya he demostrado, y la falta de una función "sport" da el cante. Y tampoco pueden ser los kilómetros que tenía, ya que era una unidad con 14.000 kilómetros nada más.

Otra pega es que la dirección estaba dura, muy dura. En carretera no es problema, aunque en alguna curva daba sensaciones raras. Pero aparcando y en recorridos cortos se notaba demasiado. 

Por otro lado, el C4 Picasso tiene un diseño precioso. Un puesto de conducción excelente, alto y con un cristal delantero impresionante. Además, esta unidad era de gama alta, con GPS, asistente de aparcamiento, cambio en el volante, guantera con refrigeración, etc. Unos acabados muy buenos. La verdad es que el modelo es muy bueno, si no fuera por la motorización y la caja de cambios.

Cómo curiosidad, me encontré un CD con mp3 en el coche. Tenía 123 canciones de Shakira. Ahí se quedó.

viernes, diciembre 14, 2012

Aprendiz de Jedi 07: Cautivos del Templo

Séptima entrega de la saga de Star Wars de "Aprendiz de Jedi" que os empecé a contar aquí. Son una serie de novelas (alguien diría que juveniles, pero no estoy de acuerdo) escrita por Jude Watson (a excepción de el primer libro que fue escrito por Dave Wolverton) que cuenta la historia de Qui-Gon Jinn y su aprendiz Obi-Wan Kenobi antes de los acontecimientos de "La Amenaza Fantasma".

Esta séptima entrega es muy emocionante. De hecho me pasó que acabé la sexta y tuve que seguir leyendo con fruición esta séptima. Como dije, la sexta era un "cliffhanger" y en la séptima se resolvía buena parte de ello. El argumento de esta séptima parte es (ojo, spoiler total del sexto); "El Templo Jedi, la ACADEMIA Jedi sufre una oleada de ataques. Obi-Wan Kenobi ha vuelto a la Orden Jedi y siente al afrontar la crisis con su maestro, que nada es igual y que su maestro Qui-Gon no está seguro de seguir guiándolo en los caminos de la Fuerza. Pero juntos deberán descubrir quién está detrás de los ataques y del sabotaje que está sufriendo el Templo. El lado oscuro se mostrará y deberán luchar contra él."

Cómo decía esta séptima parte es vertiginosa y emocionante. Tiene un ritmo endiablado y emocionante, ya que buena parte de ello es persecución por el Templo. Además hay varios duelos con sables láser que merecen la pena. Ojo, dentro del universo de estas novelas cortas, no esperéis una maravilla. Yo creo que es la que más me ha gustado de las siete que he leído.

El hilo central de la saga "Aprendiz de Jedi" sigue siendo el entrenamiento de Obi-Wan y su formación como padawan de Qui-Gon sin embargo aquí vemos que la historia central deriva más a los conflictos de Qui-Gon con su pasado (y hasta ahí puedo leer) y que nos esperan más novelas con esa temática. Sin más.

miércoles, diciembre 12, 2012

Ingress

Ingress es un juego de REALIDAD AUMENTADA creado por Google. Bueno, lanzado por Google aunque los creadores son NianticLabs. Se trata de un juego MULTIJUGADOR para enfrentarte a personal REALES de todo el mundo. DE TODO el mundo. Eso si, aún está empezando, no es que esté en beta, pero de momento es limitado pero tiene un potencial muy grande.

Los jugadores con su terminal smartphone (sólo para Android, como no podía ser menos) acceden a un mundo que mezcla lo virtual con la realidad. Tenemos dos facciones los "Enlightened" (que van de verde y que serían unos invasores alien, y la "Resistencia" (que VAMOS de azul). El objetivo del juego es controlar mentes o unidades mentales (es decir, estimaciones de individuos) por medio de campos de control. Los campos de control se crean uniendo portales. Los portales son campos de fuerza generados por resonators. Cada portal debe tener 8 resonators. Los portales empiezan siendo neutrales y hay que capturarlos, es decir, convertirlos a tu facción a través de los resonators. Los portales enemigos pueden ser disparados para reducirles la energía, destruir resonators y volverlos neutrales.

Para todo esto se necesita energía que se consigue con materia exótica que se recolecta por el mundo. La energía se gasta para disparar a los portales enemigos, para poner resonators, para linkar portales, para todo. Los portales capturados tienen la energía total de sus resonators. Estos pierden un 10% de energía al día, es decir, que aunque no sean atacados, como no los recargues, los cuides, los puedes perder. 

También hay otros elementos, como mejoras a los portales (escudos, dispositivos de camuflaje, etc.) así como diferentes niveles de potencia de los resonators. El usuario puede ir usando mejores dispositivos a la vez que el mismo crece con sus puntos de experiencia y va aumentando niveles. Aún así, Google ha previsto que para hacer crecer un portal siempre se necesita la ayuda de varios jugadores, uno sólo no puede llevarlo al máximo.

Y se me ha olvidado decir, que todo en el juego se hace andando. O mejor dicho, paseando por el mundo con la aplicación (en coche, en bici, etc, pero sobre todo ANDANDO). La aplicación es muy sencilla, se trata de un mapa (una versión muy ligera de Google Maps) dónde están representados los elementos del juego. ¿Y dónde está la realidad aumentada?

Pues está en que los elementos son tomados de la realidad. Los portales se identifican con monumentos, posiciones interesantes en el mapa, con fotografías reales de dónde están. Algunos portales son más inaccesibles que otros y eso lo hace más interesante. La parte más atractiva de la realidad aumentada es que tienes que moverte por la ciudad para buscar los portales. Esto hace que igual cuando vas caminando buscando un sitio para cenar, igual no vas por el camino de siempre, ya que prefieres ir buscando portales y sitios para recolectar materia exótica. Además los usuarios pueden interactuar con una especie de chat multitudinario, bien general para las dos facciones o bien exclusivo para cada facción. Además, y esto está muy bien, cuenta con un filtro de distancia, dónde puedes ver los mensajes más cercanos o no. 

Otra parte, es que hay toda una historia detrás. Hay "documentos de inteligencia" que revelan secretos, juegos y puzzles. Si los resuelves, tienes un código especial que al meterlo en el juego te dan puntos extras y demás. 

Cómo decía está aún en pañales. Hay mucho campo para mejorar. Por ejemplo, estoy seguro que pronto veremos como podremos identificar a los demás jugadores que en un momento dado estén cerca de ti. Estoy seguro que Google pondrá compras in-game de artículos. Actualmente la materia exótica depende de la cantidad de personas que hay en una zona concreta, así que Google ya está utilizando los datos de usuarios para aumentar el juego.

También hay un portal web desde el que seguir todo el mapa del mundo. Es muy útil y aumenta la jugabilidad ya que no sólo es con el terminal móvil.

En fin, una aplicación juego curioso. Al menos hace que pasear por una ciudad sea más interesante, y habiendo dos facciones de usuarios humanos, tienes un campo muy grande para interactuar y luchar contra enemigos. A mi me está gustando mucho (de hecho ya soy Level 3 con 41236 puntos en el momento de redactar esta entrada) y en Barcelona me lo estoy pasando en grande con él.

Tenéis un vídeo oficial aquí y todas las imágenes de este post son capturas de mi Galaxy Nexus.


Recordar que debéis solicitar la invitación al juego en: http://www.ingress.com/, no sólo vale con instalar la app :) :) :)

lunes, diciembre 10, 2012

Destino Oculto

Esta película del 2011 la teníamos por el disco duro multimedia y la vimos el otro día. La verdad es que es bueno no saber nada de la misma ya que la poca, repito, poca cosa que tiene dentro de lo pastelona y mala que es, es la poca sorpresa que te puede causar. Por otro lado es la constatación, una vez más, de que un buen original literario, en forma de relato de nada menos que Philip K. Dick ("Adjustment Team" o "Equipo de Ajuste") puede ser totalmente masacrado y desperdiciado en manos de Hollywood.

Antes de que el lector me salte a la yugular, decir que después de ver la cinta, tiré de biblioteca y me leí el relato de K. Dick. Son sólo 9 páginas (algo que para muchos es demasiado leer, al menos para los borregos de la juventud actual y el director y guionista de "Destino Oculto") y son mucho más sojuzgantes y atractivas que la película.

Voy a intentar hacer un resumen del argumento (de la película, el relato va por otros derroteros más interesantes): "David Norris (Matt Damon), un caristmático político destinado a triunfar, está a punto de ser elegido senador cuando conoce a una guapa bailarina de ballet llamada Elise Sellas (Emily Blunt), una mujer completamente distinta a todas las que ha conocido hasta ahora y que cambiará su vida. Poco a poco David se va enamorando de ella y descubre que unos extraños tratarán de separarlos y descubrirá que hay fuerzas sobrenaturales tras ello."

La cinta es de Ciencia Ficción y trata de explicar lo que seria el Plan Maestro, oculto, del creador, a través de que el Destino de todos, está marcado y trazado por ese ser supremo. De Dios. Pero lo hace eligiendo un camino para nada parecido a lo que hacía el relato. En la cinta de George Nolfi (que es también el nefasto guionista) se basa todo en el amor entre los protagonistas. Es a través del amor de Norris para con Elise lo que le da fuerzas para luchar contra el destino. Y es un pastelón sin mesura, falto de atractivo, aburrido y sin ritmo. En el relato, en 9 páginas, el amor no ocupaba ninguna de ellas. No. Sencillamente en el relato se nos muestra el mecanismo del destino (que asusta mucho más que en la película, dónde se limitan a congelar a la gente), como cambian los engranajes y la crueldad de cambiar a los individuos para ajustarlos a un plan maestro. Y el protagonista no puede decir nada. Sin más. Pero en la cinta lo tiñen de amor. De pasión, que no existe. 

La química entre Damon y Blunt es NULA. CERO. Primero porque ambos están mal, muy mal como actores. Damos es capaz de mucho más, pero aquí está soso y lineal. La Blunt, que ni siquiera es guapa, peor. Nadie dejaría su carrera política por un palo tan feo como Blunt, que no aporta romanticismo, ni carisma ni amor. Mal, muy mal. Además sus personajes son estúpidos, corren sin necesidad y no saben que están haciendo. Nada que ver con lo que sería un impacto del calibre que reciben. Sin más, cero patatero.

Otra cosa que no funciona en la cinta es la religiosidad de la misma. Se ensalza la figura de Dios, del creador y de toda la parafernalia y personal del que se rodea. Sin embargo en el relato, para Dick era mucho menor su importancia, no era lo que le interesaba del relato. En la cinta sólo falta que nos lean la biblia, de verdad.

En fin, una cinta de SF que resulta aburrida, pastelosa y sin sentido. Desaprovecha una idea genial, unos efectos especiales sencillos pero efectivos (lo de las puertas, sombreros, etc.) y se centra en una historia de dos personajes que no interesan y que resultan nada atractivos, dado que como pareja no funcionan en ningún momento

miércoles, diciembre 05, 2012

La Última Jugada

Otro de esos libros (bueno, es una novela corta, muy corta, sería un relato largo) que he leído y disfrutado fruto de la política de amazon de rebajar libros algunos días a CERO EUROS. Me enteré por tuiter y al leer el sinopsis decidí que merecía la pena probarlo. Y no me arrepiento. Es un relato de ciencia ficción bueno, que se lee en un verbo y que resulta muy agradable, directo, sencillo, pero con una idea muy buena.

El argumento "oficial" sacado de la página de Amazon que me llevó a "comprarlo" es: "Cuatro jugadores han sido convocados a una partida de póquer nada habitual. Cuatro completos desconocidos se enfrentarán y jugarán sus bazas para ganar lo único que les une y que no pueden compartir. Ellos han aceptado participar para tener una oportunidad, tan decisiva como peligrosa, en la que lo único importante es vencer. Son tres hombres y una mujer muy diferentes, cada uno con su propia estrategia, vigilados por una anfitriona que es mucho más de lo que parece. Que empiece el juego."

No voy a decir una palabra más, ya que sería "estropear" las muchas sorpresas que hay a lo largo de la trama. Si puede decir que el inicio es espectacular y enigmático. Unas extrañas cartas y los protagonistas que cambian radicalmente al leerlas. Aunque el lector va descubriendo la verdad poco a poco, y no es una gran sorpresa, si es sorprendente como nos vamos enterando poco a poco. 

Además, el relato originalmente estaba pensado para un corto de cine, y se nota. La localización no es necesaria, pero la ambientación es muy buena, con pocas cosas, te metes de lleno en la lucha de los cuatro. Así como la creación de estos cuatro (más la anfitriona) personajes. Cuatro personas que aparentemente no se parecen en nada, y sin embargo nadie es lo que aparente y si que en el fondo son más parecidos. En el fondo, la historia y los cuatro personajes es una excusa para hablar de las debilidades humanas, unas menos importantes que otras, pero en el fondo, de los errores que cometemos y que nos transformas en monstruos, o que nos hacen personas, según se mire.

Luego está la parte de Ciencia Ficción. Al principio no lo parece, pero luego es un factor FUNDAMENTAL. Y me ha encantado lo sencillo que resulta para el autor llevarnos a ese terreno. Poco a poco. Y con un final o epílogo muy directo y crudo. La banca siempre gana, me gustaría añadir.

En fin, un pequeño placer descubierto por casualidad. Merece la pena este relato corto, directo, de ciencia ficción, sencillo y crudo. Lo podéis encontrar aquí (nota: ya no está a 0€, sino a 0,89€. Aún me parece un precio increíble por un relato así de bueno.)

martes, diciembre 04, 2012

Aprendiz de Jedi 06: Sendero Desconocido

Sexta entrega de la saga de Star Wars de "Aprendiz de Jedi" que os empecé a contar aquí. Son una serie de novelas (alguien diría que juveniles, pero no estoy de acuerdo) escrita por Jude Watson (a excepción de el primer libro que fue escrito por Dave Wolverton) que cuenta la historia de Qui-Gon Jinn y su aprendiz Obi-Wan Kenobi antes de los acontecimientos de "La Amenaza Fantasma".

En esta sexta entrega (ojo, esto es spoiler del quinto) asistimos a los acontecimientos tristes. "Obi-Wan Kenobi ha abandonado la Orden Jedi en pos de una cruzada idealista con los Jóvenes en Melida/Daan. En un principio se siente bien, pero de repente todo se tuerce y Obi-Wan se siente sólo y rodeado de enemigos. Además se dará cuenta de que echa de menos su vida como Jedi, y que igual no es tan buena idea abandonar su entrenamiento y a su mentor Qui-Gon Jin".

Esta sexta entrega es totalmente un "cliffhanger" para el séptimo libro (que comentaré en breve) dónde se realiza el desenlace del abandono de Obi-Wan de la orden y otros acontecimientos que no puedo contar porque os destrozaría la emoción (poca) que tiene.

No hay mucho más que decir de libro. Sencillo y sin complicaciones y concesiones. Sin más.

lunes, diciembre 03, 2012

La Sombra Prohibida

En enero de 2010 se estrenó "La Herencia Valdemar" como os conté aquí. Una cinta que técnicamente estaba muy bien, con una soberbia banda sonora a cargo de Arnau Bataller, una historia sencilla y que en algunos momentos era ridícula, y unas malas interpretaciones. En general se dejaba ver, sobre todo siendo cine patrio que no es que sea una delicia en general. Hace poco pude ver la segunda parte  (aka "La Sombra Prohibida) que no había sacado el suficiente tiempo para verla. Y vaya decepción....

...no hay nada que merezca la pena, salvo la música. Toda la cinta es un despropósito descomunal. La historia, que era flojita pero con algo de "punch" en la primera, aquí intenta mezclar lo terrenal con lo sobre-natural pero nada sale bien. Los momentos ridículos copan toda la cinta, y los pocos momentos lúcidos (como la primera vez que sabemos de las fantasías de Santi para con los maniquís) acaban desperdiciados bien por el olvido o por lo machacón del mismo. 

La historia sería: "Continuamos con la búsqueda de la tasadora (Silvia Abascal), desaparecida como su predecesor cuanto trataba de tasar una misteriosa casa victoriana a punto de salir a subasta. En esta segunda parte presenciamos cómo los encargados de su búsqueda terminan envueltos en un oscuro ritual para devolver al abismo a un demonio invocado en el pasado por la familia Valdemar, ser causante de las desgracias de la estirpe y de la maldición que pesa sobre ellos.".

Todos los apartados técnicos que brillaban en la primera (ambientación, fotografía, efectos sonoros, etc.) aquí no aportan nada al ridículo guión, y no son capaces de sorprender ni de hacer nada mejor. Piñón fijo. Pero lo peor es el guión, con una conclusión y desenlace a la historia que no encaja con el halo de misterio y fantasía que sudaba la primera. El misterio que estaba oculto aquí se revela de manera simple, sin consistencia y sin atar nada de nada. Teniendo la ciencia ficción y la fantasía por montera, se podía haber construido algo mucho mejor.De verdad, el final con policía, periodistas y demás, chantaje de por medio, es de vergüenza ajena.

Las interpretaciones son mucho más que débiles, son inexistentes. Nadie hace nada para que parezca que su personaje es interesante o que aporta algo. Nada. Todo son muecas sin expresión, ridículas. Apareces encadenado a una pared con sangre y pistas de que es un sitio donde se tortura a la gente, y parece que transmites que traes una pizza de cuatro quesos...sin más.

...lo único que se mantiene con algo de calidad es la banda sonora. Eso si, se nota que las ganas y la capacidad de sorprender es menor en la segunda entrega (o que ya está cansado, vaya usted a saber) pero incluso la música es peor. Arnau vuelve a lucirse en los créditos iniciales (mucho, pero mucho peores en general que en la primera parte, que eran fantásticos en todos los sentidos) dando lo mejor en ese recordatorio estilo "...en el capítulo anterior de Valdemar....". Luego tiene un par de momentos chulos en la gruta, cuando caminan y son perseguidos, y en las alucinaciones de Santi. Pero lo dicho, siendo lo mejor de la cinta, hasta él se contagió un poco de lo que le rodeaba.

En fin, una patética forma de finalizar una historia de fantasía, horror y misterio que en su primera parte daba la talla. Y la primera, comparada con esta, es una obra maestra. Sin más....