lunes, diciembre 26, 2011

El Puente de los Asesinos

Arturo Perez Reverte y su última novela de Las Aventuras del Capitán Alatristre tendrá por siempre el bonito honor de haber sido el primer libro que me he leído con mi flamante nuevo Kindle. La verdad es que el dispositivo esté pensado y creado para leer, y es una delicia hacerlo con él. El libro de Reverte me ha durado 3 días, incluidos Nochebuena y Navidad,  así que, en mi buena línea de lectura.

Como siempre que leo un libro de Reverte, me gusta, porque es un buen ejercicio, recordar mi relación con este prolijo escritor. Reverte me cae como el culo. No le soporte como columnista, lo he dicho en varias ocasiones, pero me parece un escritor excelente (con buenas y malas obras) y sobre todo, que se mueve como pez en el agua en el "best-seller" y en la novela histórica. En una sociedad manipulada, dónde se deshecha el trabajo de quién no piensa como nosotros, el ejercicio de reconocer que una persona como Arturo Pérez Reverte no es santo de mi devoción, pero su trabajo me gusta, es algo raro. Que me parezca un tipo egocéntrico, radical con sus opiniones y que se cree estar por encima del bien y del mal, desde su columna semanal (cual Sarumán en su torre blanca), no quita para que pueda ver el valor de su trabajo, a veces bueno y a veces malo, y para que pueda disfrutar con las obras que me gustan.

De hecho, esta "El Puente de los Asesinos" recupera mucho de los valores y del éxito de las aventuras del Capitán. Para mi gusto ha estado a la altura de las tres primeras, muy por encima de la última "Corsarios de Levabte" que fue, sin duda, muy floja. "El Puente de los Asesinos" recupera la relación entre Íñigo y El Capitán, recupera al Capitán más duro y frío, aunque regido por sus valores y reglas, que son los que le sacan de los apuros en que se mete. 

Cierto es, que "El Puente de los Asesinos" me ha gustado mucho gracias aun personaje. Venecia. La trama transcurre íntegramente en ella, y Venecia es mágica. Me encanta. Desde mis dos viajes (por motivos muy diferentes) a ella, estaré siempre unida a esta ciudad encantada y encantadora. Y Reverte saca partido de sus calles, de sus canales, de sus puentes. Quién no ha paseado por ella, de noche o de día, no podrá realizar una inmersión en la trama como la que requiere "El Puente de los Asesinos". Y si encima has contemplado la entrada al Arsenal de la ciudad, como yo lo he hecho, entiendes aún mejor la empresa que deben cumplir el Capitán, Íñigo, el Moro Gurriato, Copons y el resto. 

De hecho, algo parecido me pasó con "La Isla Inaudita" de Eduardo Mendoza, que ya os conté aquí. Venecia como un personaje más. 

Esta foto la saqué en Junio de 2007, podéis verla aquí.

Aunque el mar y los barcos forman parte de todas las noveles de Reverte, aquí tienen el peso justo (no como en la anterior) y eso se agradece. Sin embargo, hay mucho más peso a las raíces de Alatriste. A las luchas en cada esquina, a la muerte que acecha, a Malatesta, al ímpetu de Balboa, etc. Por eso decía que esta novela está mucho más cerca de las tres primeras que las anteriores, y eso es un acierto.

Como acierto es la presentación de todo el libro. Este es un flashback. El primer capítulo nos sitúa a los personajes, pero el resto del libro nos cuenta los seis meses anteriores hasta desembocar en el primer capítulo de nuevo. Y me ha parecido un planteamiento bravo, puesto que aunque ya sabemos como llegarán al final los protagonistas, es muy emocionante leer la última noche, la de Nochebuena de 1627 en Venecia, y ver como efectivamente llegan. Y joder, hacerlo precísamente en Nochebuena de 2011 no tiene precio. Y que conste que ha sido todo casualidad, benditas casualidades de la vida...

Además, Reverte mezcla el castellano de la época con el italiano, como no podía ser de otra manera al transcurrir en Venecia. Y el resultado, aunque haya tenido que tirar de diccionario bastantes veces (y en el Kindle es una gozada, de verdad), es muy bueno. Hay personajes nuevos como la Dama que regente la pensión dónde se hospedan El Capitán e Íñigo que aunque pequeños, son excelentes.

Destacar que el libro tiene las tramas políticas e intrigas de siempre. Quizá más sutiles, pero preparándonos para lo que vendrá después. Y sobre todo, cuenta con un capítulo precioso entre Alatriste y Malatesta. Enemigos acérrimos que se dedican a sincerarse el uno con el otro, en un pasaje bello, duro, descarnado pero redondo y precioso. Sin duda, de lo mejor de todo lo escrito en la saga.

En fin, un muy buena novela con la que empezar un ciclo :)

viernes, diciembre 23, 2011

Amazon Kindle 4...genial

Yo era reacio a los libros electrónicos. Había tenido muchos en la mano, menos el que me llegó ayer, y no me habían convencido. Desde luego soy tradicional y el tacto de un libro en la mano, el gusto de pasar páginas, el tacto del papel, y la sensación de inmersión que produce el método tradicional de leer es inigualable. O eso creía. El Amazon Kindle es un dispositivo sin parangón, y me ha hecho cambiar de opinión, RADICALMENTE.

Desde luego que no dejaré de leer libros en papel (aún hay por casa más de una treintena sin leer), pero cada vez serán  menos. De verdad, hay que probarlo para "sentirlo". Otros lectores que había probado (incluso en el ZERO con Aldiko), retroiluminados, pesados, difíciles de gestionar, no tienen comparación con la sencillez, ligereza y sobre todo NATURALIDAD del Kindle.

Para empezar, lo he comprado por tres razones:
  • Precio. Obviamente antes de probarlo no sabía hasta que punto, pero la relación calidad precio de este gadget es INFINITA. Son 99€ (bueno, 101€ puesto en casa en menos de 21 horas). No creo que se pueda conseguir un chisme tan útil y bueno, por menos.
  • Origen. Amazon es lo que es, de grande, de buena y de mala. Pero está detrás del producto, tiene un catálogo de libros increíble, y desde hace muy poco, está en España. Esto era importante para mi.
  • Ánimo. Mi mujer me animó a ello, y hay que aprovechar estas oportunidades :)
Lo primero que debo contar es el servicio al cliente de Amazon.es. No puedo decir más que ha sido PERFECTO. yo he comprado en cientos de tiendas por el mundo (USA, España, Francia, China, etc..), ebays, tiendas chinas, etc. y he tenido buenas y medianas experiencias (de momento ninguna mala). Pero esta semana con Amazon.es se ha llevado a la máxima expresión. Pedí mi Kindle a las 14 horas del miércoles. Me hice cuenta premium gratuita por dos meses (luego NO hay que renovarla sino quieres, son 14€/año) y esto me daba la oportunidad de pedir el chisme por 2€ más, con entrega en un día con UPS. Y efectivamente, el jueves a las 11am el chico de UPS me entregaba el chisme. No se puede pedir más. Y eso que el chisme sale de Frankfurt, pasa por Lyon, Colonia, llega a Madrid, viene a Euskadi y luego me llega a mi. ¡¡¡En 21 horas!!!.

Lo primero que llama la atención del Kindle es el peso. O mejor dicho NO PESA. De verdad. Pone que la masa son 170 gramos, pero en la mano desaparecen. Y eso que el aspecto es robusto, pero de verdad, no pesa. 

Lo segundo es la tinta. Este chisme no tiene iluminación. La pantalla se pinta cada vez. La pantalla de tinta electrónica E Ink emplea tinta de verdad, de manera que la imagen parece una página tradicional. No tiene nada que ver con la experiencia de lectura en una pantalla de ordenador, teléfono, u otros dispositivos así. Con Kindle puedes leer en todas partes sin reflejos, incluso a plena luz del sol. Tiene los mismos requisitos que un libro, necesitas suficiente luz exterior, sin más. Y esto parece una "tontá", pero es lo que le hace maravilloso. No cansa, pasar las páginas tiene el efecto de que las letras se van, y vienen, eso si, en un instante, pero es muy natural.

El manejo es sencillo, fácil e intuitivo. La única pega es cuando hay que escribir algo. No es un dispositivo pensado para escribir. Tiene un teclado en pantalla pero al NO SER TÁCTIL, cuesta algo. Pero como digo, el manejo para abrir y cerrar libros, gestionarlos, y sobre todo pasar las páginas, es muy fácil. Tiene 4 botones, dos en ambos lados, que hace que tomes como tomes el chisme, siempre tienes a mano el pasar las páginas.

Los formatos son muy buenos. Desde el MOBI, al PDF, al txt. En concreto: Kindle (AZW), TXT, PDF, MOBI sin protección y PRC en su formato original; HTML, DOC, DOCX, JPEG, GIF, PNG, BMP por conversión. Pero vamos, con MOBI y PDF, vas que chutas. Tiene todas las facilidades de tamaños de letra, saturación, contraste y orientación. Sin más.

Otra cosa increíble, o a mi me lo ha parecido, es los diccionarios. Amazon.es te incorpora de serie el de la Real Academia Española y el Oxford en Inglés. Cuando lees, con tan sólo situar el cursos delante de una palabra, aparece mágicamente el significado del diccionario. Más fácil y cómodo imposible. Y si le añadimos que podemos hacer anotaciones y comentarios (y compartirlos), la leche Merche.

Y luego está la posibilidad de descargar libros. Tiene Wifi, que hace que se sincronice y pueda recibir libros por email. Si, si, por email. Mandas un email con el libro a la dirección asignada a tu Kindle, y el Kindle en 60 segundos tiene el libro. Magnífico. Además tiene un navegador Web.

Pero es que por USB se conecta (y carga) y puedes gestionar la biblioteca. Yo uso el magnífico Calibre, software de fuentes abiertas y gratuito que te permite gestionar el Kindle 4 tan fácil que parece magia. Transferir libros, convertirlos, actualizar los metadatos, ver comentarios, etc.

En fin. No puedo decir nada más del aparato. Hay que verlo y probarlo. Obviamente hay que leer, y mucho, para que merezca la pena. Pero está tan bien realizado y pensado, que asusta.

viernes, diciembre 16, 2011

Unboxing Cesta de Navidad


Por enésimo año consecutivo, mi empresa nos ha regalado, obsequiado, con cesta de Navidad. Cada vez el diseño es más compacto (aka pequeño) pero la calidad de los productos es muy buena. En estos tiempos que corren, que la organización se preste a dar unas 3500 cestas es todo un acierto. Porque no es que sea un grandísimo desembolso, pero hace ilusión, y sirve para terminar de finiquitar detalles en los eventos de Nochebuena y Nochevieja.

El contenido de la misma es:
  • Dos botellas de champan Codorniu Reina Mª Cristina Blanc de Noirs
  • Dos botellas de vino CUNE Imperial Gran Reserva de 2000
  • Bloc de Foie Gras de Canard Larnaudie
  • 200gr de Jamón Ibérico
  • Dos turrones especiales Iváñez (duro y blando)
  • Unos bombones variados de Ivánez
Como digo, igual no parece una maravilla, pero es un detalle muy majo.

martes, diciembre 13, 2011

Un Hombre Tranquilo

Otra de las películas del fin de semana. Aunque me parece algo insultante ponerla a la misma altura que cualquier otra cinta que se haya podido ver este fin de semana. "Un hombre Tranquilo" es una de esas, pocas, OBRAS MAESTRAS de todos los tiempos. Desde el inicio, te das cuenta de que estás ante una gran película, una de esas películas que han hecho, que han contribuido a la historia del Cine, con C Mayúscula. Y la verdad es que esta revisión (no recuerdo si hacía más de 15 años que la había visto) me ha parecido SOBERBIA

"Un Hombre Tranquilo" es una película de John Ford de 1952. Si, de hace casi 60 años. De esas en Technicolor en pantalla cuadrada. Un clásico, pero que sigue tan fresca, dura, descarnada, divertida y melodramática como cuando se estrenó.

Esta cinta cuenta la historia de Sean Thornton (John Wayne), un irlandés que vuelve a su tierra desde los estados unidos tras dejar allí su pasado. Quiere comprar la casa dónde vivió de niño, y vivir ahí con Mary Kate Danaher (Maureen O'Hara), de la que se ha enamorado locamente. Pero las cosas no son fáciles con el hermano mayor de esta. Y todo esto en el pueblecito de Innisfree, con unos personajes secundarios excelentes.

Lo primero que debo decir es ¡¡¡que grande es Victor Young!!! Que gran compositor fue. La música de toda la cinta es excelente, pero es en la primera escena, cuando Sean llega a Innisfree dónde se luce con locura. Sólo por esta banda sonora la cinta de Ford merece la pena...pero es que hay mucho más....

Lo primero de todo es que es una cinta REDONDA, soberbia. Con un humor muy fino, entre lo grotesco, lo real y lo crítico, pero que encierra un drama, un melodrama increíble. Los personajes, TODOS, desde los dos protagonistas, pasando por TODOS los secundarios están bien creados y dibujados. El ambiente festivo de toda la cinta, que como digo rodea al drama es impecable. Y todo rodado con un aspecto colorido, rico en detalles y con esa ambientación en Innisfree, un personaje más, en una Irlanda curiosa, extraña pero cercana.

Para Ford, un director magistral contando historias duras pero realistas, es muy importante el DRAMA. "Un Hombre Tranquilo" es una historia de un drama, de un melodrama entre dos amantes. Es triste por momentos (la escena del marido que no duerme en su cama, es dura de narices) y es emocionante por momentos (la escena final te pone los pelos como escarpias de emoción) y sin embargo, durante todo ella es una de las cintas más desternillantes que se pueden ver. ¿Cómo es posible mezclar tan bien drama y humor?  Pues con un guión repleto de escenas inolvidables y personajes secundarios que se comen las escenas....

...Ford siempre lo hizo así, rodearse de personajes secundarios magistralesBarry Fitzgerald hace de Michaleen Oge Flynn, un personaje que desde la primera escena nos enamora con sus locuacidad, con sus "tonterías" y con su saber hacer. Se encarga de hacer de casamentero (en una escena borracho con la O'Hara desternillante), de carabina, de pregonero, de árbitro de boxeo, en fin, de todo. Un tipo excepcional. También están los diferentes curas, párrocos de diferentes religiones. Magistralmente retratados. Los trabajadores del tren de la estación, el caballero impertérrito inglés, el tabernero, ...muchos pequeños grandes personajes que Ford lleva con magistral mano por la cinta. 

Y Wayne y O'Hara están fantásticos. Y eso que John Wayne no tuvo fama de ser un gran actor, pero aquí lo borda como el enamorado Sean. Cómo para no enamorarse de una bellísima irlandesa O'Hara, que hace de mujer dura, mujer autoritaria, dominante, poco convencional, que no acepta la autoridad de los hombres, y que también le suelta unas buenas reprimendas (psicológicamente) a su marido. Ambos están en todas las escenas magistrales, y juntos tienen una fuerza brutal.


"Un hombre Tranquilo" es absolutamente genial. Todas las escenas tienen "algo", pero si debo destacar, aquí están algunas:
 - El beso de los protagonistas en el cementerio, calados hasta los huesos de amor...y agua...
 - La pelea final de John Wayne y "El Pelirrojo" Danaher. Un canto contra la violencia y la lucha. Es como una pelea de dos niños, un juego. Acaban siendo amigos, nadie gana ni nadie pierde, se han entendido, no a través de la pelea, sino porque era absurda la disputa. Lo sabían antes de pelearse, pero tenían tanta furia que deben sacarla.
 - la Escena del cura y la O'Hara, mezclando inglés y gaélico, preciosa.
 - Los paseos en carricoche con la carabina Michaleen.
 - El parón de la pelea en la taberna a beber una pinta de cerveza negra....que grande.
 - La noche de bodas 
 - La carrera de caballos
 - La foto de la boda de los protagonistas...absolutamente delirante
 - La escena inicial en la estación del tren....con las personan intentando "ayudar"...
 - La primera vez que llega Wayne a "Blanca Mañana" y la O'Hara le ha limpiado la casa y le pilla a ella allí....

En fin, es una cinta de esas que están en el Olimpo del Cine. Que habría que verla una vez al año, varias veces en la vida, para reconciliarse con el drama, el amor, el humor, y el Cine.

lunes, diciembre 12, 2011

Larry Crowne

Una de las películas del fin de semana, "Larry Crowne", una comedia romántica con dos protagonistas casi absolutos, que resultó ser más agradable de lo que esperaba, sobre todo, menos "pastelona" de lo que cabía imaginar por el cartel de actores. 

Tenemos a  Tom Hanks metido a director por segunda vez en su vida. La primera fue la sorprendente "The Wonders", aquella sobre los músicos. En esta, además participa en el guión, y se ha puesto como protagonista indiscutible, junto a la inefable Julia Roberts.

"Larry Crowne" cuenta la historia de Larry Crowne, un diligente trabajador de una cadena de supermercados, que casi siempre es el empleado del mes, hasta que le despiden, porque no tiene estudios superiores y no puede ascender en la cadena. Se queda en el paro, y el mundo se le viene encima. O no. Empieza a estudiar un curso universitario de economía y otro de hablar en público, donde conoce a la profesora Tainot, que le cambiará la vida, en varios sentidos.

La cinta gira en torno a Hanks en todo momento. Es una vuelta a sus personas más cómicos, aunque en plan serio y con crítica social de por medio. Pero no se asusten, la crítica social sólo está dibujada con lápiz grueso, y no es la intención de Hanks, ni mucho menos. La intención es el lucimiento personal, y de la Roberts, en papeles cómicos pero sin gags contínuos. Y lo logran. Los primeros minutos de la cinta, desde la presentación del personaje de Tom Hanks, el varapalo, y el posterior descubrimiento de los estudios son magníficos. La parte cómica, que recae en poner a Hanks en situaciones desconocidad, y/o jugar con los diálogos con la Roberts funciona. 

Además, y como decía al principio, la cinta es casi de protagonismo absoluto de los pesos pesados, pero hay pequeños papeles que los complementan. La alocada compañera de clase, el vecino vendedor, el cachondo profesor de economía, etc. Acertados papeles, sobre todo en no darles mucho peso y en aportar mucha comicidad "bien hecha"..

La historia, intrascendente y cándida no pretende mucho más, y pasa alegre durante toda la cinta. La pena es que el romance entre los dos, no cuela. Hay mucha complicidad en la actuación, en la parte cómica, pero absolutamente ninguna en la parte romántica, y eso lastra esa parte de la cinta, sin duda lo peor. Cómo digo, en el resto, ambos actores lo hacen muy bien y funcionan.

La cinta tiene un gran momento final, en el discurso que cierra la participación de Hanks en su clase de "oratoria". Toda una escena bastante bella, y como digo, cerrada con un hábil discurso del actor, dando muestras de que, cuando ha querido, ha actuado muy bien. 

En fin, una cinta que para nada es una joyita, pero que permite verla plácidamente, divertida y con ritmo, con dos actores que por mucho que nos pese, y pase el tiempo, siguen teniendo unas buenas tablas, sobre todo cuando se mueven en lo que mejor saben hacer.

lunes, diciembre 05, 2011

In Time

Película del fin de semana, que merece la pena ver. No es una cinta redonda, ni una gran película, pero el planteamiento de Andrew Niccol es muy bueno, y las cintas de SF que merecen la pena no abundan, y "In Time" lo merece.

"In Time" cuenta la siguiente historia: "En un futuro, y no parece muy lejano, nacemos y crecemos hasta los 25 años. Llegado ese día, PAM! de repente dejamos de envejecer. Nos quedamos como congelados, el cuerpo, y se inicia una cuenta atrás. Tenemos otros 25 años de vida. Dado que el tiempo es lo más importante, este se convierte en la moneda de cambio PARA TODO. Un café cuesta 4 minutos, un viaje en autobús 1 hora, y así hasta un coche, que cuesta 59 años. Por tanto, trabajando se gana tiempo, o bien se puede robar y matar por él."

Quizá mi resumen sea un poco , pues el planteamiento visual de Niccol es muy bueno. Los primeros 20 minutos de la cinta son excelentes, con una expresión del mundo de Ciencia Ficción creado radiante. Los relojes vitales de las muñecas, los mecanismos para donar (o robar) tiempo entre personas, y todo lo relacionado con la expresión de que el TIEMPO es lo que sirve para pagar y valorar todo, es como digo, admirable

Y es que Niccol es un experto en recrear situaciones y mundos de SF posibles, realistas y cercanos. Ya lo hizo en "Gattaca" y en "El show de Truman". Además de en mi admirada y muy querida cinta "Simone". De hecho, el punto álgido de sus relatos no sólo es esa recreación, sino la crítica social (y política) que envuelve a los mismos. En "In Time", lo más importante es las clases sociales que se han creado entorno a la posesión del tiempo. Hay hasta 12 zonas (clases en el fondo) en función de cuanto tiempo poseas y como vivas con él. Los parias, que viven al segundo (LITERAL) y los ricos, con hasta siglos en sus muñecas. Los pobres, corren a todas horas, se visten con cremalleras para no perder tiempo, y trafican con tiempo. Los ricos, van despacio, usan botones, y necesitan guardaespaldas. ¿Les suena?.

La cinta tiene momentos extraordinarios, como la carrera de la madre del protagonista, la partida de poker, el baño en la playa, todo lo que rodea al "hombre minuto" (imprescindible en VOSE para apreciar el acento mafioso) y otros cuantos. Y se nutre de personajes bien definidos e incluso bien interpretadosJustin Timberlake que nunca me ha parecido un gran actor, da el pego. Verle y oírle en versión original explica el porqué ha sido escogido para ese personaje. De verdad que esta cinta, machacada por el doblaje, perderá muchísimo de su encanto. La réplica de Amanda Seyfried, que pasa de ingenua a creyente, que se da cuenta de que viviendo como rica no vivía es excelente. De nuevo, la versión original aporta como habla en la sociedad rica, y como cambia en la sociedad paria. El otro personaje que me ha gustado mucho es el de Cillian Murphy, como "cronometrador", la policía del tiempo. Su personaje es el que trae cordura, aunque no lo parezca, y el que hace que nos demos cuenta del cambio necesario.

El problema, después de contar muchas de las bondades de la cinta, está en que esta, por momentos, resulta desconcertante. El montaje es algo atropellado, y saltamos, como los protagonistas, demasiado. El espectador pierde la noción del tiempo (nótese el juego de palabras) y se nos escapa, como a ellos, y no sabemos cuando les quedan 100 años, 10 días, 10 horas o 10 segundos. Es una pena, que en una cinta de SF dónde el tiempo juega ese papel, sea el mal manejo del tiempo cinematográfico el problema....

..y también el final me ha decepcionado. No porque quede mal en la historia, sino porque quizá nos merecíamos saber algo más de lo que ocurre con esa sociedad que tras la irrupción de los protagonistas está cambiando. Una pena.

En fin,  muy buena propuesta de SF. Buenas maneras y buenas intenciones. Una puesta en escena excelente con una gran historia detrás, pero pena de final, que empaña una cinta mucho mejor de lo esperado, que merece la pena, eso si, en versión original, claro.