miércoles, noviembre 24, 2010

Espera...

A mi hijo, que ya tiene los dos meses, tengo que hacerle el DNI, y por ende el pasaporte. Trámites sin los que, por ejemplo, no le puedo abrir una cuenta bancaria, o no puedo viajar sin tener que ir con el Libro de Familia cargado. Sin embargo la administración pública, y en este caso el Ministerio del Interior y las Comisarías de la Policía Nacional (supongo que habiendo puesto estas palabras en el post, ahora me seguirá el CNI) lo ponen muy difícil.

Para empezar, en Bizkaia, ni por Internet ni por teléfono, te dan cita. Las 4 comisarías que hay en este territorio están "saturadas" y no se da cita. A tomar por culo.

He tenido que coger cita en Vitoria, para dentro de más de 2 meses. Era lo antes posible, en viernes, y por la tarde. Me podía haber ido a Logroño, en menos de un mes, entre semana de 9 a 14. O a Cantabria, en mes y medio, de 830 a 16. Pero en viernes, por la tarde (cuando NO trabajo) nada hasta dentro de dos meses en la capital del País Vasco. A tomar por culo.

Pero ahí no queda la cosa. En pleno invierno frío y congelado, tengo que llevar a mi hijo de 4 meses (entonces), porque para los trámites del DNI y el Pasaporte ¡¡¡tiene que ir en persona!!!. Tienen que verlo. Y cómo no, con los dos DNIs de los padres en la mano, el Libro de Familia, varios documentos más. Es demencial. A tomar por culo.

Y de los papeles que tengo que llevar, fe de nacimiento literal, certificados de empadronamiento y fotos. Claro, a un bebe de 2 meses, sácale una foto de carné, sin que se mueva, sin sombras, en fondo blanco y la leche. A tomar por culo.

He hablado con un funcionario. Muy simpático. Me ha atendido muy bien, aclarándome, que si, que debe ir el bebe a los trámites (qué le van a poner la huella del pie). Qué saben que igual es molesto o difícil, pero lo exige la ley. Mierda de ley. Igual que con lo de la foto. Me ha instado a hacerla en la cama, con una sábana blanca. Genial.

Un país que exige a un bebe de 4 meses presentarse "en persona" a sacarse dos documentos públicos que bien podrían expedirlos sin él, bien no puede ir.
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miércoles, noviembre 17, 2010

Call Of Duty: Black Ops


Grande. La séptima entrega de la saga "Call Of Duty" no defrauda. Es buenísima. Aunque hay sombras, en la compañía, en la distribución y en el p*t* steam que luego comentaré, lo que es propiamente dicho el juego, es muy pero que muy bueno.

Lo primero que hay que decir es que el juego es más de lo mismo de la saga. De la parte buena de la saga, del "Moderm Warfare". No aporta más que pequeñas cosas nuevas, NO INNOVA. ¿Es eso una mala idea? Ni de lejos. Para esta saga es un acierto. Hay que ir poco a poco, y ofrecer más de lo mismo, pero bien hecho, y con una GRANDÍSIMA historia detrás es mucho en el panorama actual.

El argumento es sencillo: "Te están interrogando. No sabes quién, ni donde. Drogas, electrodos y demás. Y empiezas a recordar tu pasado como soldado de Operaciones Encubiertas para la CIA, el SOG y demás. Repasas tu vida, desde tus misiones en Cuba en la operación de "Bahía de Cochinos" pasando por Hong Kong y Vietnam. Y tu vida es una pasada".


Como dije una vez: "Eso si, se trata de un "simulador de guerra". No hay trampa ni cartón, se trata de matar o morir.". Y lo hace a la perfección. Como decía, la historia está muy bien hilada, los flashbacks son buenísimo, combinados con el presente. Con cortes que parecen abruptos pero no lo son. Y con muchas escenas cinemáticas muy buenas, y sobre todo, con muchos momentos de "Bullet time" en los que tienes unos segundos para resolver una situación de matar o morir. Y son muy grandes.

Como decía, a parte de una grandísima historia, las aportaciones nuevas son pocas. Han mejorado las armas, sobre todo que las de corto alcance son eso, corto alcance y no matan mucho :) ... También algún accesorio bueno, como la linterna. También hay algo más de sangre en el juego, con miembros por ahí, explosiones y soldados agarrándose el muñón que le acabas de dejar con la escopeta. Dammm, piece of cake¡¡¡. Pero en general, lo bueno sigue ahí. La IA es un poco mejor, en algunos casos, que en los juego precedentes. Pero también tiene los problemas anteriores, a veces los rivales, por muy alto que sea el nivel, se comportan de manera estúpida poniéndose a tiro sin ton ni son. Pero bueno, eso es algo dependiente de la programación, más que otra cosa.

En fin, un juegazo que merece la pena tener.

-------------------La mierda---------------------
El modelo de negocio. Hay que luchar contra la piratería en el sentido de que hay que ofrecer un producto de calidad al precio justo. Pero lo que no se puede hacer es ofrecer mierda a los usuarios que COMPRAMOS legalmente el juego. Pagando en la tienda.

Os cuento. Yo compro el DVD por n euros (está en las tiendas entre 40€ y 60€). El DVD de doble capa viene con su ID de juego, que es lo que importa. Lo primero es que necesita STEAM para jugar. Steam es un sistema online. Pues bien, si quiero jugar al juego YO SÓLO EN MODO CAMPAÑA, sin jugar con más gente, con mi pc, NECESITO OBLIGATORIAMENTE SIEMPRE QUE JUEGO CONEXIÓN A INTERNET. No puedo jugar sino tengo internet. Porque cada vez que arranca el juego necesita validar en Steam el ID del juego. Eso es INACEPTABLE. No puedo irme a mi pueblo de Teruel donde no hay internet a jugar. Eso es robar.

Pero es que, encima, yo me meto en Steam, me registro con mi ID de juego, y ni siquiera tengo que meter le DVD de doble capa que he comprado. Steam me da la posibilidad de bajarme legalmente los 7,2 GB del juego. Entonces, ¿Por qué me cobras 40€ por un soporte QUE NO NECESITO?. Si me lo puedo bajar, cóbrame sólo por el ID ¿15€, 19€, 20€?. Eso es robar.

Lo jodido, es que circula una versión del juego ripeada (o sea, con crack) en la que NO necesitas internet para jugar, claro, ya que no es pagando, para no validar ningún ID. Esa versión ripeada, ilegal, es MÁS AMIGABLE que la que yo he comprado. Porque con esa, SI PUEDO JUGAR EN el pueblo de Teruel (qué existe)... Es vergonzoso que el usuario que paga (y que quiere pagar por un producto de calidad) sea penado y tenga peor producto que el que lo usa sin pagar. Manda huevos.

Pero es que además, si quiero comprar el juego online, en Steam, vi que los precios eran ¡¡¡más caros que en alguna tienda!!! 50€ o 60€ por bajarme un juego. ¿Pero estamos locos? Qué modelo de negocio es ese. ¿Así queremos luchar contra las descargas? REPITO, hay que dar un producto de calidad a un precio razonable. En todo, en la música, en los juegos, en el pan, en el periódico, en el café, en la coacola, EN TODO. Tu no pagarías una lata de coacola por 20€. Pues un juego descargado no puede valer 50€..no, joder, no.

Los juegos, los libros, la música necesitan de un nuevo modelo de negocio. El actual está obsoleto. Hay que buscar un precio RAZONABLE por un producto de calidad. No pretender meter sistema de control de copia, DRMs y demás MIERDA que acaba penalizando al usuario que paga, y no evita que los que no quieren pagar sigan teniendo el producto. No. Hay que revisar esto...porque va mal.
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jueves, noviembre 11, 2010

Tornillo excéntrico Zinc o Internet es la leche

Os os traigo una historia de esas con final feliz, con Internet de por medio y protagonizada por un servidor, o sea, real como la vida misma. Si alguno me ha seguido en Twitter, ya sabrá de que va, pero para los demás, veremos si os interesa.

Nuestra casa, donde vivimos mi mujer, mi hijo y yo, la compramos hace más o menos 5 años. Totalmente amueblada, y sino hubiera sido por que hay que hacer una limpieza A FONDO, nada más recibir las llaves podríamos haber entrado a vivir. La cocina es una de las estancias más grandes y mejores. Bien amueblada, con muchos armarios, cajones y demás, y electrodomésticos que más o menos estaban bien. Hace cosa de año y medio, dos años, uno de los cajones de la cocina se rompió. Bueno, se rompió el herraje (dos tornillos excéntricos de zinc) que une la tapa del cajón a los laterales. Busqué dichos herrajes (la parte hembra donde encaja un perno) por varias ferreterías de Bilbo, sin éxito. Nada.

Busqué una solución de baja tecnología. Con pasta de esa que mezclas dos componentes, se hace una goma, y cuando seca es como el acero forjado en el Monte del Destino, junté la tapa con el cajón. Antes se cae el edificio que romperse esa unión. Pero no deja de ser una solución "chapuza" y de compromiso. Eso si, no se ve ni nada. Queda muy bien disimulado.

Pero hace como cosa de dos semanas, se rompió otra pieza de esas, de otro cajón. Amarrak eta bost!

Esta vez me decidí por encontrar las piezas y hacer una sustitución perfecta, nada de baja tecnología. Pues nada. Ni ferreterías, ni Leroy Merlin, ni buscando en empresas de instalación de cocinas. Nada. Intercambié información con empresas del sector reputadas, como Würth España por ejemplo. Nada. Eso si, fui ganando en información. Y resumo lo que aprendí:
  • La pieza que yo busco es una de 10mm.
  • Ese herraje de perno y excéntrica se usaba como hace 10 años en España.
  • Se dejó de usar (como hace 6-7 años), porque al ser de Zinc se ROMPE con facilidad con presión, torsión y fuerza, justo lo que recibe en los cajones.
  • Los herrajes actuales de ese tipo son de inoxidable, madera o plástico.
  • Las medidas que se usan ahora son de 12mm a 20mm, pasando por 15mm y 17mm. Pero ya no se hacen uniones de 10mm
En fin, que todo el mundo me decía que no había repuesto. Que o bien hacía una unión más grande para acomodar los de 12mm o estaba "jodido".

Entonces amplié la búsqueda. Pasé a Internet y a fuera de España. Y voilá!. Resulta que MI PIEZA no es una excéntrica. Se llama MINIFIX 10 CASING BRIGHT 13MM y resulta que en el Reino Unido, China y demás, se sigue usando.

Así que, por las tardes en casa, durante un par de días, rastreé Internet y muchas, pero que muchas distribuidoras y tiendas extranjeras. Localicé un par de distribuidores chinos, pero me enviaban como mínimo pedidos de 5.000 y 10.000 piezas ¡¡WTF!!.

Al final, localicé una distribuidora inglesa que me enviaba a casa las piezas, en un formato un poco más cómodo: 100 unidades. Además, el precio de las piezas era de śolo 7 libras, unos 8,4€ las 100 piezas, es decir: 0,084€ la pieza bastante bien. El envío era por correos, y la "pequeña" pega es que el coste del envío es MÁS DEL DOBLE que las piezas, pero merece la pena, por algo que en España NO PODÍA ENCONTRAR. El envío son 14,95 libras, unos 17,94€. Total, 21,79 libras por tener las piezas en casa. Se han portado bien, hasta que no llegó el envío a España no cobraron de la tarjeta. Me pasaron los números de seguimiento del pedido para la Royal Mail Inglesa, y en menos de 10 días laborables he tenido las piezas en casa. Perfecto!

Pues bien, el martes llegaron las piezas. ¡¡¡Perfectas!!! Tengo 100 recambios para que se rompan y rompan las p*t*s piezas de Zinc. Y final feliz. Gracias a la "globalización", gracias a que una tienda inglesa a través de Internet vende a medio mundo (DOWEL se llama) y que hoy en día, con una tarjeta de crédito, llegas lejos.

lunes, noviembre 08, 2010

El Americano


Aprovechando la convalecencia de la semana pasada, vimos en casa "El Americano" la última cinta protagonizada por George Clooney y dirigida por Anton Corbijn ("Linear" y "Control"). La cinta es un tanto extraña, y ciertamente nada más verla me pareció bastante normalita, pero recordándola ahora para escribir estas líneas, me he dado cuenta de que es mucho mejor de lo que a simple vista parecía.

El argumento, sin spoilers, es bien sencillo: "George Clooney es Jack, un fabricante de armas para asesinos a sueldo que se ve obligado a ocultarse en un tranquilo pueblo de las montañas italianas para evitar las consecuencias del último estropicio que causó tratando de defender su anonimato. Una vez allí, recibirá un encargo especial que irá cumpliendo poco a poco y así, durante la estancia, desarrollará relación con algunos de los habitantes de Castel del Monte, a pesar de que en su profesión se desaconsejan las amistades". Pero como no quiero caer en destripar la película, sólo puedo añadir que la cosa se complica bastante y que el argumento es algo más profundo.

Es más profundo porque la cinta es un cuento, más o menos lírico, más o menos duro, sobre la soledad y sobre lo que es el infierno dentro de un persona. Hay un diálogo muy concluyente en la película, entre el párroco del pueblo y el protagonista. El dolor, el infierno que uno puede tener frente a lo que piensan los demás que está mal. Y el que esté libre de pecado, que tire la primera piedra, párroco incluido.

Por encima de todo está la interpretación de Clooney. MAGNÍFICA, intensa, realista, sencilla y conmovedora en la secuencia final, en ese devenir en un Fiat Tempra hacía donde él quería llegar. Clooney hace real el personaje de frío asesino montador de armas clandestinas. Resulta incluso aburrido lo metódico que es, pero además VIVIMOS EL DRAMA INTERNO DEL PERSONAJE. Se siente el peligro que él siente, su paranoia, su desesperación cada vez que ve un coche sospechoso, todo. Es como un animal acorralado y el actor nos lo trasmite al 100%.

Lo que en un principio me hizo dudar de la cinta y pensar que era normalita era la frialdad y la poca explicación de algunas cosas. Pero ahí radica el éxito de conjugar esa puesta en escena con el personaje central. El inicio es inquietante y la falta de explicación sobre el personaje central y su vida funciona perfectamente como intriga que engancha desde el inicio. No hace falta que nos expliquen como aparecen y desaparecen cadáveres en mitad de la noche o como la policía no se entera de nada, no. La intriga del personaje y su devenir en el pueblo y contra sus enemigos, si es que los tiene, es suficiente.

En fin, una cinta muy buena, que conviene digerirla con tiempo y gusto, que tiene una sencilla (o no) historia con una trama e intriga muy concreta y sobre todo, un actor en excelente estado de gracia, que hace una interpretación formidable.
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martes, noviembre 02, 2010

Un Manifiesto por una Universidad libre de pseudociencia y oscurantismo


Manifiesto por una Universidad libre de pseudociencia y oscurantismo

Ante la cada vez más abundante proliferación de conferencias, cursos, seminarios y todo tipo de actividades que diferentes corrientes pseudocientíficas están desarrollando dentro del marco de las universidades españolas y latinoamericanas, tendencia que cristaliza en la reciente creación de una Cátedra de Investigación sobre Homeopatía en la Universidad de Zaragoza, los abajo firmantes (científicos, profesores, alumnos y ciudadanos en general) nos vemos en la necesidad de manifestar lo siguiente:

La colaboración entre la Universidad y la Empresa, así como con otros organismos y agentes sociales es enriquecedora, productiva y debe ser considerada como una de las prioridades de la política universitaria. Los acuerdos y contratos para la transferencia de resultados de la investigación a la empresa privada pueden representar una importante fuente de financiación para las universidades públicas; los cuales, desarrollados convenientemente, permiten una mayor productividad científica y la optimización de las aplicaciones de tal actividad. Sin embargo, creemos que no es justificable que la Universidad busque vías de financiación a cualquier precio, y aún menos si con ello pervierte su filosofía y fines fundamentales.

La Universidad Pública, como cualquier otro organismo de la administración, debe estar al servicio del ciudadano, manteniendo un contacto permanente con la sociedad de la que forma parte, mediante una comunicación constante que permita la sintonía entre el mundo universitario y las necesidades sociales. Para cumplir estos objetivos, la Universidad debe ser un adalid en lo referente a innovación y a exploración de nuevos caminos para el conocimiento. La Universidad nunca debe ser una estatua, sino una animación en constante movimiento.

No es posible entender la función investigadora y el compromiso social de la Universidad sin la imbricación con su papel fundamental en la formación de ciudadanos libres, capaces de enfrentarse al mundo mediante una mentalidad crítica que les permita escapar de las cadenas de la irracionalidad, la superstición y la ignorancia. Esta función docente, completamente consustancial a la institución universitaria, va más allá de las aulas, al representar la Universidad un referente en cuanto a conocimiento y racionalidad para toda la sociedad.

En este sentido, la Universidad juega un papel muy importante ante el avance que en la sociedad contemporánea están teniendo determinadas corrientes anticientíficas y antirracionales, que pueden suponer un significativo retroceso hacia el oscurantismo y la superstición, algo que se encuentra en el polo opuesto de los objetivos universitarios. Nos preocupa, como universitarios y como ciudadanos, que bien entrado el siglo XXI cada vez prolifere un mayor número de terapias más próximas a la magia que a la medicina, en muchas ocasiones amparadas por instituciones y empresas médicas profesionales; nos preocupa que presidentes de gobierno consulten astrólogos; que pulseras mágicas declaradas oficialmente fraudulentas sean portadas por ministros de sanidad y constituyan el regalo más vendido de las últimas navidades; que cada vez haya más ciudadanos que crean firmemente que las vacunas son tóxicas y nefastas para la salud; que aumente el número de enfermos que abandonan el tratamiento médico para abrazar alternativas esotéricas; nos preocupa muy seriamente que gran parte de la población vuelva a confiar más en los curanderos que en la medicina científica.

Nos preocupa que la Universidad pueda convertirse en un mercadillo que de cabida a cualquier alternativa irracional al conocimiento científico. Sólo una mal entendida apertura de mentalidad puede justificar que se enseñe alquimia en las Facultades de Química, ufología en las de Física o el diluvio universal en las de Historia. Ofrecer el foro universitario a las pseudociencias, en igualdad de condiciones con el conocimiento racional, no se traduce en ningún enriquecimiento cultural, sino en una validación universitaria de la superstición y la charlatanería. Difícilmente podremos educar a nuestros hijos sobre la inexistencia de bases empíricas en la predicción astrológica si van a encontrar en el campus universitario cursos de postgrado en astrología.

Reza una de las máximas en ciencia que la razón no debe aceptar algo como cierto sólo porque lo afirme mucha gente o porque lo suscriban personajes importantes, y que siempre es necesario detenerse ante cualquier afirmación y dudar sobre si es o no cierta. Esto obliga a actuar mucho más despacio, a sopesar cuidadosamente las opciones, a avanzar con cautela ante cualquier tipo de propuesta. Y esta es una de las cosas que creemos firmemente que debe enseñarse en las universidades.

Por todo ello, nos preocupa que la Universidad de cabida a cursos sobre acupuntura, a conferencias sobre creacionismo, a seminarios sobre astrología y a cátedras sobre homeopatía. Nos preocupa especialmente si no se enfocan como un debate crítico y un análisis racional, sino con un presupuesto de funcionalidad y validación científica de los que no sólo carecen, sino que están en frontal oposición al espíritu crítico universitario.

En el caso concreto de la homeopatía, aunque de igual aplicación para el resto de pseudociencias, no se ha demostrado científicamente ni su fundamento teórico (que contradice nuestros conocimientos sobre química y medicina más elementales), ni su efectividad más allá de un placebo. Décadas atrás, se destinaron importantes estudios a buscar una posible base en los postulados homeopáticos, los cuales no han variado significativamente en doscientos años, base que jamás se encontró.

Nos resulta extremadamente paradójico que mientras gobiernos europeos retiran fondos y apoyos estatales a la práctica homeopática, en España se instauren cátedras dentro de las universidades públicas. El aval que esto supone, sitúa a la homeopatía, a la astrología o al espiritismo dentro de la categoría de disciplinas universitarias; máxime cuando no nos encontramos exclusivamente ante una actividad de investigación sobre un fenómeno dudoso, sino ante una institucionalización dirigida a la formación y divulgación de estos postulados.

Consideramos por último, que si bien está justificado profundizar y destinar fondos a cualquier aspecto que pueda ser investigado, la especial situación económica actual convierte la inversión de esfuerzo y medios en este tipo de disciplinas totalmente desacreditadas en un acto de puro despilfarro de recursos, que podrían emplearse en líneas de investigación y docencia muchísimo más prioritarias.

Las personas que desde distintos estamentos y colectivos de la sociedad suscribimos este manifiesto, deseamos llamar la atención sobre este importante aspecto al conjunto de la población y, especialmente, a las autoridades académicas y gubernativas, confiando en que la razón acabe imponiéndose sobre la superstición y el oscurantismo.