viernes, febrero 27, 2009

El Cairo: Último día de trabajo y vuelta

Con mucho retraso, pero al final está aquí, os relato el último día de trabajo (ejem...) y la vuelta del viaje de la semana pasada a El Cairo. Ante todo, no he hecho la entrada antes porque aún no tenía las imágenes que mi compañera hizo en la excursión del jueves.

Si..si...pudimos hacer una "mini" escapada el jueves por la mañana. Como el miércoles a la noche habíamos terminado unos cálculos que teníamos que entregar el jueves, dispusimos de unas 3-4 horas libres. Como no hay que perder estas oportunidades, pillamos un guía (un egipcio que sabía castellano, muy majo y con muchísima información), una furgoneta con conductor y los cuatro nos fuimos a la Necrópolis de Giza a ver La Gran Pirámide de Giza (y las otras) y Gran Esfinge de Giza.

Ante todo, decir que nos pilló una tormenta de arena. Brutal. Eso de estar en el desierto es lo que tiene. No sólo no puedes hablar ni ver, sino que todo queda cubierto de una fina capa de arena. Te golpea en la cara, las manos, el cuello. Horrible y no se ve nada. Menos mal que sólo fue durante la primera hora o así, y luego el día despejo algo.

La verdad es que es una maravilla. Por algo es la única de las Siete maravillas del mundo que aún sigue en pie, y sin duda alguna es lo más enigmático y maravillo que he visto nunca. Lo que hay en la Necrópolis de Giza es IMPRESIONANTE. En esta necrópolis del antiguo Egipto se erigieron la pirámide de Jufu (Keops), también conocida como la Gran Pirámide, la pirámide de Jafra (Kefrén) y la relativamente pequeña pirámide de Menkaura (Micerino), junto con varias pirámides subsidiarias menores, templos funerarios, templos del valle con embarcaderos, calzadas procesionales y se excavaron fosas conteniendo barcas solares ceremoniales; también se esculpió en la roca de la meseta la Gran Esfinge de Giza.

Hay cientos de miles de misterios que rodean a las pirámides y sobre todo a la Pirámide de Jufu (Keops - La Gran Pirámide). Seguro que todos hemos oído hablar de ellos. Y antes de verlas uno tiene en la cabeza los datos, que así, a groso modo, son estos:
  • Altura de 146 metros.
  • Más de 2 millones de piedras, de entre 2,5 tonelada y 60 tonelas.
  • Las medidas son perfectas, teniendo una inclinación en cada arista de 51 grados y medio
  • Construída en 20 años por más de 200.000 personas.
  • La longitud de los lados son perfectas, todas de 230'3 metros.
  • Las tres pirámides (Keops, Kefrén y Micerino) están orientadas esactamente igual. Desde cierta posición, quedan completamente alineadas y/o ocultas.
  • Las proporciones de las 3 pirámides, una respecto de la siguiente en tamaño, son EXACTAS.
Cuando lo piensas, sin verlo, es una locura. Pero cuando estás delante de ellas, es IMPOSIBLE. No se puede pensar como se construyeron, como es posible que esas maravillas estén ahí. Y eso sin entrar a su objeto (necrópolis) y sin pensar encima con la construcción interior: Pasillos, túneles, cámaras, puertas, vigas, etc. Todo eso, hace más de 4500 años (La fecha estimada de terminación de la Gran Pirámide es c. 2570 a. C.).

Son majestuosas, son impresionantes y son increíbles. Verdaderamente, son un monumento sin igual. Te sientes insignificante y es admirable la capacidad de la civilización egipcia. Es, de verdad, para verlo una vez en la vida.
Adicionalmente, la Gran Esfinge de Giza que completa parte de la necrópolis es también un monumento precioso. Es muy impresionante porque es un ÚNICO BLOQUE DE PIEDRA TALLADO. Es decir, según Wikipedia, se realizó tallando un montículo natural de roca caliza en la meseta de Giza. Tiene una altura de unos veinte metros, midiendo el rostro más de cinco metros. La cabeza podría representar al faraón Kefrén, teniendo el cuerpo la forma de un león. En épocas antiguas estaba pintada en vivos colores: rojo el cuerpo y la cara, y el nemes que cubría la cabeza con rayas amarillas y azules. Sus dimensiones principales son: unos 72 metros de longitud, veinte de altura y catorce de anchura.

En algunos momentos deja más impresionado que las propias pirámides, no por el esfuerzo, sino por la majestuosidad del porte de la esfinge. Además, la pirámide de fondo es espectacular.

Ese mismo día por la tarde, seguimos trabajando con los compañeros de otra empresa y el gobierno Egipcio. Al día siguiente emprendimos el regreso a casa. He de decir, que después de más de tres años sin que me pasara, me extraviaron la maleta los de Luthansa. Mi maleta no viajó conmigo desde El Ciaro a Frankfurt. Y por supuesto tampoco desde Frankfurt hasta Bilbao. La pobre hizo un viaje paralelo para llegar un día después, 20 horas después, a mi casa. Sin más.
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jueves, febrero 26, 2009

Coche de la semana: otro golf...

¿Cuántos vas ya?. No es que me queje..pero quiero probar otros coches :)

Esta semana, un Golf TDI 1.9 blanco. Con muchos kilómetros en sus ruedas, más de 76.000 km cuando lo tomé el otro día, y siendo la versión menos equipada que puede ofrecer Volkswagen. La verdad es que no tenía de nada, ni control de velocidad, ni luces automáticas, ni "limpias" automáticos, ni ná. Una pena..y un coñazo lo del control de velocidad, porque 650 km por autopista en un día, teníendo que usar el pie derecho todo el rato..cansa.

Lo de los kilómetros se notaba. La palanca de cambios bailaba mucho, la amortiguación dejaba mucho que desear, y la tapicería, así como el volante, estaba muy gastada. En la compañía anterior, Europcar, nunca me dieron un coche de más de 15.000 km. Y eso es calidad.

El consumo contenido, 6.1 l/100 km. Al rellenar para dejarlo "a tope" al devolverlo le entraron 33 litros. La media de velocidad, 97 km/h.

Sin más, este ya es conocido.
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martes, febrero 24, 2009

InMemoriam

Los Oscars cada vez me interesan menos, como en general todos los premios, ya que casi siempre no premian lo mejor, sino lo correcto. Este año he pasado olímpicamente de ellos, salvo, como casi siempre, con el mejor momento. Se trata del "In Memoriam". Una banda sonora preciosa, emocionante y donde se hace un repaso de los profesionales del Cine que se han ido en el último año.

Este año el acompañamiento musical creo que lo pone Queen Latifah, y hay que decir que ha quedado una composición preciosa, visualmente impactante y con un "score" perfecto.

Sin contar los recuerdos que cada uno de los fallecidos nos traigan. Hay muchas pérdidas irreparables, y muchas emociones en las imágenes. Yo me quedo, sin duda alguna, con el recuerdo de Roy Scheider, entre otros.

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domingo, febrero 22, 2009

Riesgo Calculado


El libro que me dejó mi compañera para leer en la vuelta desde El Cairo fue "Riesgo Calculado" de la escritora Katherine Neville. He de decir que he leído el libro sin saber que era de esta autora. Introduciendo a la autora, por si no habéis leido alguno de sus cuatro libros (que curioso que sea una best-sellera con sólo cuatro libros, el último de ellos de hace menos de un mes), Neville es una escritora estadounidense, conocida principalmente por su novela El Ocho, que fue un éxito de ventas mundial, ratificado después con la novela El Círculo Mágico. Ha escrito además otra novela, esta "Riesgo Calculado". En diciembre de 2008 publicó la continuación de "El Ocho", titulada El Fuego.
"Riesgo Calculado" es su primera novela. Leída después de "El Ocho" se pueden observar las ideas, y las maneras de escribir que luego fueron éxito de ventas. Pero en "Riesgo Calculado" no funciona. Veamos, el argumento podría ser algo así: "Verity Banks es una persona excepcional. No sólo es la única mujer que pertenece a la élite mundial de los banqueros, sino que ha logrado que su mundo sea un refugio seguro donde todo esté previsto. Ella es la jefa de seguridad, vicepresidenta del Banco Mundial. Pero algo no funciona. Su jefe es un perfecto cabrón, y encima las cosas no salen como ella querría. La aparición de Zoltan Tor, genio de las finanzas y la informática, así como su mentor, dará al traste con su estabilidad. En el intento de demostrar que los sistemas de seguridad de los bancos son muy vulnerables, Verity se verá obligada a arriesgar su tranquilidad a cambio de la pasión que le ofrece lo desconocido."

El libro es entretenido en las primera páginas. Más o menos por la mitad, cuando aún estamos ante la presentación de los personajes y sus motivaciones. Las cosas no son lo que parecen y el lector puede entrar en un juego con la escritora de sorpresas, acción e intriga por ver que pasará. Pero a partir de ahí, el desconcierto toma las riendas del libro y la verdad es que baja muchísimo el tono del mismo.

Es decir, mientras hay un personaje misterioso (Zoltan Tor), la protagonista tiene las riendas de la historia, y los malos son muy malos, todo funciona. Pero luego todo cae en una historia romántica que no viene a cuento, los personajes son muy volubles y según le interese a la autora se comportan de manera nada coherente. El personaje misterioso no lo es tanto, y el lector pierde interés en él, tanto como el propio libro. Se usan las típicas tonterías para acceder a los súper sistemas de seguridad. Y basta con saber una contraseña para robar cientos de miles de millones de dólares...anda ya !!!

Además, el otro punto que no encaja, y que viene a colación de "El Ocho", es que Neville inserta, entre la historia actual, unos retazos de los siglos XVIII y XIX, sobre banqueros. Si en "El Ocho" el juego atemporal, y las historias paralelas tenían mucho sentido, aquí no sirven para nada. SOBRAN. No aportan nada, y encima no hay por donde cogerlas, ya que el batiburrillo de datos, personajes y escenas históricas es amplio. Es fin, un desastre.

Estamos pues ante el primer libro de una autora que luego se consagró con la venta de millones de ejemplares de "El Ocho". Si aquel libro era entretenido y tenía todos los ingredientes de "best-seller", este tiene todos los gérmenes de su hermano, pero no llega a ser bueno, y se queda en un quiero y no puedo sin más.
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sábado, febrero 21, 2009

Crepúsculo


Ya estoy de vuelta. Antes de relatar el último día de estancia en El Cairo (con afotos incluidas), así como el viaje de vuelta donde me han perdido la maleta...voy a escribir sobre el libro que me "zampé" en el viaje de ida. No hay nada como un viaje de más de 7 horas en aviones para empezar y acabar un libro. Y por cierto, en el viaje de vuelta..casi casi, acabo otro. entre mi compañera de kurro (con la que he ido al El Cairo) y yo nos hemos intercambiado los libros..Ella se ha leído este en la vuelta, y yo casi me he leído el que ella llevaba a la ida. Ávidos de lectura ambos, por lo que veo.

Se trata de "Crepúsculo" de Stephenie Meyer. Para empezar, es necesario aclarar que soy un devorador (nunca mejor dicho) de libros sobre vampiros. Sobre este tema (y muchos otros) o hay nada ni nadie como Anne Rice y sus Crónicas Vampíricas (entre otros). Desde luego, "Lestat el vampiro", así como "La reina de los condenados" y "Ladrón de cuerpos " son obras maestras del género, mucho mejor que incluso la inicial y más conocida "Entrevista con el vampiro".

Por tanto, las noticias de que una escritora nueva, muy joven (nacida el 24 de diciembre de 1973) tenía una saga sobre vampiros, hizo que tuviera que empezar a leerla lo antes posible. Y bueno, no es para nada comparable con lo que decía de la de New Orleans, y no es que el libro me haya entusiasmado mucho, pero se deja leer.

"Crepúsculo" cuenta la historia de una joven adolescente que se enamora irresistiblemente de otro jóven adolescente que resulta ser un vampiro. El libro narra las primeras aventuras de los dos tortolitos. Es una novela romántica (de vampiros) dirigida al público adolescente, y este es el problema de que a mi no me acabe de gustar. La parte adolescente no me "llega". Lo siento, me aburre y no me transmite nada. Hay más de media novela dedicada a las tribulaciones de una joven de 16 años que no me dicen nada. Sólo el misterio de la parte vampírica y el personaje de Edward Cullen, que es muy bueno y está muy bien aprovechado hacen que la novela sea leíble. Es decir, el mayor (y casi único) de los puntos buenos de la novela es que Meyer es muy ducha a la hora de mantener el ritmo y la tensión, y sobre todo, de encadenar cada capítulo manteniendo al lector (y a la protagonista) sumidos en el desconcierto y las ganas por saber más. Eso, unido a que las apariciones iniciales de Cullen son muy buenas, mantiene la novela en las manos.

Por lo demás, creo que estamos ante una escritora best-sellera más, sin mucho que aportar hasta ahora. No creo, ni mucho menos, que sea para que haya recibido n mil premios y esté vendiendo como rosquillas, pero en fin, para gustos los colores. Eso si, irremediablemente acabaré leyendo las continuaciones (al menos 4 ya publicadas) y describiendo lo que me parecen. Y eso, al menos, ya es algún mérito ¿no?
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miércoles, febrero 18, 2009

Seguimos en El Cairo

Poco más que contar del viaje a El Cairo. Sigo rellenando esto con la conexión pillada como puedo. El primer día de trabajo fue muy duro. Con una jornada desde las 9 de la mañana hasta las 18 y media de la tarde sin parar ..bueno..si...10 minutos porque un compañero (de la otra empresa con la que estamos aquí) desenchufó por error el cable del proyector y como este tarda en calentarse..pues descanso. Todo ese tiempo sin comer...sobreviviendo a base de chicles "smint" y poco más.

Después de comer en un libanés (otra vez...en el mismo de la otra noche) a las tantas de la tarde..una reunión con los de "Oreikel" de 1930 hasta más allá de las 21 horas. Sin cenar, porque teníamos la comida aún en la garganta, un zumo de mango (qué está riquísimo y es bebida nacional aquí) y a la cama.

Hoy ha sido un día más light, sólo de reuniones de 10 de la mañana hasta las 15. Luego comer, y luego seguir trabajando hasta las 20. Hemos podido comer normal, y encima, la otra empresa y nosotros nos hemos llevado al cliente a cenar en un barco por el Nilo. Precioso. Es por ahora lo único que hemos visto. El Nilo. Grandioso (aunque me sigue pareciendo más espectacular el Missisippi en New Orleans) y precioso. Una cena espectacular (pagaban los otros), con una increíble y muy bonita charla entre gente que ha viajado mucho y aprecia las culturas. Estábamos un salmantino afincado en Euskadi. Una gallega que ha vivido 15 años en USA (divorciada de su marido americano), un salmantino madrileño, un escocés afincado en cataluña, una mujer de Bahrein nacionalizada española viviendo en Málaga, una gallega catalana que trabaja en Madrid y finalmente un canario que ha vivido 15 años en Bologna, y que estará 5 trabajando en Egipto. Todos haciendo proyectos internacionales y contando vivencias a la vez que cenan comida libanesa (..por enésima vez) en un barco por el Nilo, con música egipcia. Impresionante, como las codornices, el falafel, el humus, y cientos de cosas riquísimas que hemos tomado.

En fin, mañana último día laborable. Hay posibilidades de visitar las famosas pirámides y la esfinge. Aunque lo más seguro es que nos pasemos 6 horas de reuniones...Who knows?

This post is dedicated to Javier, Maribel, Josemi, Mark, Maha and Nuria. Thanks a lot !!!
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martes, febrero 17, 2009

El Cairo

Desde ayer lunes 16 por la tarde noche estoy en El Cairo. Tras un viaje agotador, empezando a las 7 de la mañana y acabado a las 21 de la noche, llegamos a la capital de Egipto. Por cierto, aquí, para empezar hay una hora más que en España. Aquí están a GMT+2.

Aviso que no tengo tiempo para ver nada, y ahora mismo, en medio de una reunión (bueno, un descanso de 10 minutos), chorizando la conexión WiFi del cliente, aprovecho para escribir. Anoche no salimos del hotel, un grandioso y lujoso hotel (City Star Cairo). Cenamos en un libanés que había en el complejo (debe haber como 5-6 restaurantes temáticos). La comida exquisita, además tuvimos actuaciones en directo, incluida una danza del vientre fabulosa, increíble, por una bailarina despampanante. Sin más.

Hoy por la mañana hemos venido al cliente en un transporte alquilado. Una furgoneta nueva que se desplazaba por el CAÓTICO tráfico de El Cairo. Es increíble. En 20 minutos de desplazamiento por la ciudad he visto lo desastroso que es el tráfico. Ni me lo creo. La gente cruzando por donde le da la gana, pasando entre los coches sin más. Los coches se cruzan, se mete, se cambian, se paran, sin avisar, por donde no hay sitio. Es impresionante. Todo son bocinas, gritos y contaminación. Es indescriptible con palabras.

Por lo demás, poco más que reseñar. Eso si, vengo con una compañera. Y es increíble como los hombres Egipcios la ignoran si va conmigo. Si está junto a mi, me hablan SOLO a mi. Anoche, en la cena, los camareros me hablaban sólo a mi. Todo iba dirigido a mi. Incluso en el hotel, creo que la han tratado diferente, dándole una habitación peor que la mía. Impresionante.

Lo otro destacable, a parte del tráfico, es el árabe. Evidentemente no se entiende nada. Ni hablado ni escrito, y es, tal y como me sentí en Hong Kong, frustrante y duro.
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domingo, febrero 15, 2009

Valkyrie


"Valkyrie" es la octava película de Bryan Singer desde que en 1998 debutara con "Lion's Den". No se puede decir por tanto, que sea un director prolijo, pero aún así, el sabor de boca que queda tras salir de la sala de Cine, es que este director tiene una muy buena mano, para hacer de una historia simple, sencilla Y CONOCIDA PREVIAMENTE, algo digno de ver.

Si, en todas las entregas de "X-Men" ya sabíamos lo que iba a pasar. Incluso la tramposa pero genial "The Usual Suspects" es sencilla y conocida de antemano. Pues un filme como "Valkyrie" del que se sabe TODO, ABSOLUTAMENTE TODO DE LA TRAMA antes de que empiece, el reto era difícil.

Valkiria, la película según la Wikipedia, cuenta lo siguiente: "La historia esta basada en la vida final del coronel Claus von Stauffenberg y comienza en el paso de Kasserine en las montañas Atlas de Africa del Norte, donde es herido de gravedad durante un ataque aéreo y es llevado a Berlín. Estando en Berlín se une a una red de conspiradores contra Hitler y donde se planea un atentado en contra de Hitler. Cansado de los crímenes cometidos por Hitler y de las pérdidas que estaba sufriendo Alemania por la megalomanía de Hitler, intenta sin éxito un atentado y golpe de estado contra el mismo Adolf Hitler. Su intención era formar un gobierno provisional y firmar un armisticio con los aliados En el medio día del 20 de julio de 1944 el joven coronel de la Wehrmacht Conde Claus von Stauffenberg y sus compañeros logran llegar a Prusia oriental e instalar un maletín con explosivos plásticos en la misma sala donde Hitler y sus generales revisan el frente oriental. El atentado falló y 4 de los que participaban en el complot entre ellos Stauffenberg fueron fusilados la misma noche o les dejaron que se suicidasen."

"Valkyrie" es una película fenomenal, que proporciona gran divertimento, que mantiene al espectador en tensión, y que además es capaz de ir mucho más allá. La cinta es seria. No me refiero a que sea RIGUROSA, no. Me refiero a que todo lo que intenta contar lo hace manera profesional y sin ser pretenciosa. Trata con igual pasión la parte de drama (con la mujer del Coronel Claus von Stauffenberg sobre todo) que la parte de acción. Pretende ser realista, de nuevo no en lo que cuenta, sino en como lo cuenta, pero sin perder un ápice de entretener. Bryan Singer se aleja por si mismo de hacer una súperproducción (aunque por presupuesto lo sea) y de centrarse en que hay unos espectadores que pese a saber lo que pasa, deben divertirse en cada momento de la cinta. Y vaya si lo consigue.

Una de las formas de conseguirlo es gracias a rodearse de unos buenos profesionales técnicos. Llama la atención, desde el primer momento, la pulcritud de la imagen, la luz que desprende en todo momento, la poca intención de conseguir unos sets impregnados de "realismo sucio", con clara intención de acercarse a la artificialidad formal de décadas pasadas. Lo siguiente, artísticamente pulido, que consigue de manera PERFECTA es una PLANIFICACIÓN DE LA HISTORIA muy viva, rápida y con una capacidad de trasladarse de un emplazamiento a otro de manera rápida y efectiva, sin que el espectador se pierda, y sin perder un ápice de agilidad. Perfecto.

Finalmente, la parte de los actores hace mucho. Tom Cruise como el coronel Claus von Stauffenberg está soberbio. No seré yo quien a estas alturas diga que el Cruise es mal actor, pero si hay que reconocer que frente a determinados proyectos, lo da todo. Y además, imprime a todas sus películas una humanidad de la que carecerían sin él. Siendo "Valkyrie" una película mucho más que notable en todos sus aspectos, es la interpretación de Tom Cruise la que la hace memorable. Si todo el guión está orientado a contarnos la historia de una operación militar imposible (con innegables influencias del género anti-nazi de los sesenta-setenta,, el trabajo de Tom Cruise convierte a la cinta en el relato existencialista de un fracaso vital. La historia de "Valkyrie" no es la de un atentado frustrado, es el relato del fracaso de una vida. Acompañado por Bill Nighy (General Friedrich Olbricht), Kenneth Branagh (que está bien al principio pero el mismo desaparece sin más), Tom Wilkinson como el General Friedrich Fromm que en cada uno de sus "speechs" lo hace genial, y muchos otros actores. Hay muchos, y destaca sobre manera lo sobresalientemente dosificada que está la intervención de cada personaje (incluyendo las del mismísimo Adolf Hitler), pues siendo innumerables, todos ellos tienen su objeto la trama, su personalidad y su desarrollo y sobre todo los homenajes que Bryan Singer hace a las películas bélicas de todos los tiempos.

Por ello mismo, brillan con intensidad sin igual las escenas en que los insurgentes intentan movilizar al ejército partiendo de la premisa (falsa) de que Hitler ha muerto. En ese momento, la película pasa de ser un excelente "thriller" a una tragedia griega en la que el espectador sabe de la inutilidad de todos los esfuerzos y puede anticipar el deprimente final.

Otro de los puntos álgidos son los encuentros de von Stauffenberg con el mismísimo Hitler. Así como, una escena con Fromm, donde von Stauffenberg nos mostrará la crudeza de sus heridas en combate.
Eso si, tiene alguna que otra carencia. Hay un par de escenas, cómicas hechas a propósito de descargar tensión que no encajan. La resolución final está plasmada excesivamente rápido, y no da tiempo al espectador para asumir el desenlace, pese, a como he dicho en innumerables ocasiones, saber lo que va a pasar.

En fin, una cinta digna de ver en el cine. Muy entretenida, bien hecha, bien interpretada y que ha justificado todo el morbo. Eso si, no es una sesuda obra maestra, ni es redonda. Pero en los tiempos que corren, justifica de sobra, la entrada. Y eso, para mi, es mucho.



viernes, febrero 13, 2009

Hostión

A raíz de la noticia del martes, de que un satélite americano (satélite de comunicaciones Iridium 33) chocó contra un satélite ruso en desuso (Cosmos-2251)..bueno o igual fue el ruso contra el americano, da igual, he mirado un poco que pasa cuando algo choca en el espacio.

Y es normal, con más de 6.000 satélites lanzados desde hace unos cuantos años, por ahí dando vueltas (bueno no, muchos no dan vueltas, sino que están en órbita geoestacionaria), no lógico es que haya leñes ahí arriba. Además del resto de restos de otros lanzamientos, basura espacial, y lo que sea que tiramos al espacio que no sabemos.

A lo que voy, lo más interesante es que he llegado a esto:

Es decir, un hostión de proporciones considerables. Se trata de una prueba de impacto en laboratorio realizada por la ESA (Agencia Espacial Europea). Una pequeñísima esfera de aluminio de 1,2 cm de diámetro y tan SOLO 1,7 gramos. Es decir, una memez. Pero imaginemos que se mueve a 6,8 km/segundo (o sea, a toda leche) y choca contra el bloque de aluminio de la imagen. Ese bloque tiene 18 cm de grosor. Pues bien, así queda el bloque de aluminio.

Como curiosidad, según dicen en la prueba, en el punto de impacto se pueden dar condiciones de temperatura y presión mayores que las que se calcula hay en el centro de la Tierra, es decir, más de 5.700 grados C y 356 GPa.

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jueves, febrero 12, 2009

Una Noche de Perros


No, no voy a hablar de viento, frío y noches en vela. No. Se trata del último libro que he leído. "The Gun Seller" que así es el título original es la primera novela del actor Hugh Laurie. Este tío, que es un gran actor de teatro, es prácticamente conocido sólo por su papel como Dr. Gregory House en la serie de televisión House, M.D. Es una pena, porque, pese a tener una extensísima carrera en el teatro y televisión, estar muy reconocido en su país natal (Inglaterra) como actor serio y prestigioso, haber terminado en la Universidad de Cambridge Arqueología y Antropología, es conocido por un personaje, que a mi juicio, es malo a más no poder. Si, lo siento, la serie esa del doctor de mala ostia, mal educado y que no duraría ni un asalto en un servicio público de salud español, me parece nefasta.

Así que cuando mi padre me tendió el libro, no dudé en leerlo, para conocer otra faceta del personaje. Ya me advirtió mi progenitor que el libro, literariamente es muy normalito, pero que al menos, me reiría un rato. Efectivamente. La calidad del libro, desde el punto de vista de la literatura es más bien reducido, simple, normal. Pero hay que reconocer, que pese a que la historia sea muy simple, e incluso increíble (o sea, difícil de creer), la manera de abordarlo de Laurie, y sobre todo los finales cómicos a muchos de los pensamientos del protagonista, bien merecen una leída.

Lo primero que hay que decir, es que está escrita en 1996, mucho antes de saltar a la fama. Es importante, porque no se trata de un "aprovecho el tirón que tengo como House y saco una patata a la calle", sino que es una aproximación al género policíaco y negro del polifacético personaje. Lo siguiente, sería la trama, directamente sacada de la Wikipedia: "Thomas Lang, es un ex policía, exmilitar británico y un asesino a sueldo que recibe un trabajito de McClusky para que elimine al empresario Alexander Woolf. Sus principios le impiden aceptar el trabajo, y entonces intenta avisar a la futura víctima, para lo que acude a su casa, donde se encuentra a un individuo que intenta matarle y a una amable joven que resulta ser la hija de Woolf, que más tarde se sentirá atraida por ella. A partir de ese momento el protagonista se verá inmerso en un torbellino de mentiras, corrupción y violencia, que lo obligará a machacar unas cuantas cabezas con la estatuilla de un Buda, medir su ingenio con multimillonarios malvados y dejar su vida (entre otras cosas) en manos de un grupo de femmes fatales; todo esto mientras intenta salvar a una bella dama y evitar un baño de sangre a escala mundial."

El argumento, pese a que parece muy rebuscado, en el fondo es muy simple y sencillo. Todo el libro está contado desde el punto de vista del protagonista, salvo momentos puntuales donde se inserta una acertada, muy acertada, tercera persona. Thomas Lang es un cachondo mental (supongo que refleja, en parte, la personalidad de Laurie) y aunque se enfrenta a muchas dificultades, siempre lo hace desde un punto de vista muy cómico. Y eso, es lo mejor del libro. En cada párrafo, en cada página, hay varios pensamientos "cachondos", cómicos y muy ingeniosos. Esto está muy bien hecho por parte de Laurie, y como decía antes, creo que refleja a la perfección la inteligencia del escritor. Además, se aleja bastante del típico humor inglés, siendo un humor inteligente, actual y fresco, totalmente alejado de "chavacanerías", burlas sosas y sin sentido.

En fin, el libro se lee con sencillez y alegría. Es bastante para los tiempos que corren, donde los "best-sellers" malos que se venden como rosquillas copan las ventas en este país. Eso si, hay que conocer las limitaciones del autor, y disfrutar con las bondades. Yo, al menos, me he reído mucho y bien. Es un buen tipo este Thomas Lang.

Por cierto, el primer capítulo está disponible en este link de la cadena CUATRO. Podéis leerlo, a ver que os parece.
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miércoles, febrero 11, 2009

11 de febrero de 2000

No ha llovido nada desde entonces. Hoy, por pura casualidad buscando unas referencias, he encontrado mi aplicación de correo que usé entre enero de 2000 y Julio de 2000 para la cuenta de email de la universidad y diversos correos personales.

Y hay muchos emails preciosos, otros feos, otros más feos y hasta insultantes. Pero lo que hay son cientos de miles de recuerdos de una época extinta, pasada y muy lejana. ¿Cuanto hemos cambiado en 9 años? Yo mucho, al igual que mi familia, mis amigos y el mundo entero.

Me he reído con los correos que intercambiaba con mi mejor amigo y compañero de proyecto final de carrera, para temas del mismo proyecto, así como cosas personales. También hay correos con mi tio, con mi jefe en la Universidad, y con Espinete, mote cariñoso para una mujer que nos dirigió estupendamente el proyecto final de carrera, etc. Es increíble la cantidad de recuerdos que hay en una aplicación de correo electrónico.

Me quedo con un email de Microsoft. El gigante estadounidense, con el que intercambie varios emails, e incluso me llamaron desde USA para hacerme una entrevista por teléfono. Seguro que Jorge se acuerda (además él también la hizo) porque estábamos con el proyecto en su casa cuando ocurrió. Aquella llamada desde USA, seguro que hubiera cambiado mi vida si me hubiera cogido para irme a trabajar allí. Ahora no lo cambiaría, claro, pero cuando tenía 23 años la cosa era diferente. Seguro que si me hubieran cogido en dicha compañía recién licenciado, me hubiera sentido como si hubiera ganado todas las medallas olímpicas acuñadas hasta ese día, enorme.

Este es aquél email:

From: "Elka Rouskov (Kelly Services Inc)"
Subject: Microsoft, Spain
Date sent: Thu, 11 Feb 2000 18:38:32 -0800

Hi,
My name is Elka Rouskov and I am a recruiter for Microsoft.
I am interested in speaking with you about
potential job opportunities at Microsoft.

I would like to arrange a time for a phone interview. Would
you be available on Tue 2/15/00 at 6:30 pm (your local time).

Please confirm your availability and the best number to reach
you.
Can you please send me an updated CV!

Thanks,
Elka Rouskov
Microsoft Corporation
International Recruiting Group
-------------------------
Después de la entrevista por teléfono, aún intercambiamos más emails:

From: "Elka Rouskov (Kelly Services Inc)"
Subject: RE: THANKS FOR THE INTERVIEW
Date sent: Mon, 21 Feb 2000 17:04:47 -0800

Hi,

I enjoyed our phone conversation and would like to continue our
communication regarding employment here at Microsoft.

I would like to retain your resume for further exploration. Please send
any
updates in your contact information or career status if necessary.

Thanks again for your interest in Microsoft. I hope to be contacting you
shortly.

Regards,
Elka Rouskov

Eran otros tiempos...seguro.
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martes, febrero 10, 2009

Furgoneta...o casi

El coche alquilado de esta semana ha sido una Opel Zafira. De esas que pueden llegar hasta las 7 plazas, que son como camiones o furgonetas de "andar por casa" y que no me gustan nada. Lo siento, este tipo de vehículos no es de mi agrado. Sino fuera porque es alquilado, lo conduciría su p*t* madre.

Es excesivamente grande. Y no me quejo de la longitud, sino del volumen en general. No tiene una buena dirección, y los aparcamientos son horrorosos. Yo, que tengo un coche de 5 metros, se lo que es aparcar justo. Pero el caso de esta mierda, es que no hay manera de hacerlo bien.

El puesto de conducción es horroroso. Alto a más no poder, con el volante inclinado cual furgoneta o camión, la palanca de cambios altísima, y un freno de mano en plan palanca de gestión de motores de avión. Vamos, un show. El puesto de conducción es incómodo, y en los tres días que la he tenido, no he conseguido estar agusto. Hacer más de 1000 km en un día como yo he hecho (Bilbao --> Barbastro --> Zaragoza --> Bilbao), sin estar cómodo en el asiento es un horror. El consumo ha salido a 6,4 l/100, teniendo en cuenta que el 99% de los km han sido en autovía a 120 km/h clavados, no está mal.

Lo único interesante del vehículo es la consola central, muy completa y útil.

Finalmente, otra de las características que la hacen horrible, es que en días como el de ayer con mucho viento, ha sido horroroso manejarla. Es una pantalla ante el viento, y este, cuando era fronto-lateral era un peligro. En fin, sin más, que sea la última.
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jueves, febrero 05, 2009

Coche de la semana: otro golf...

Y ya van dos seguidos. No seré yo el que se queje....pero algo más de variedad sería lo mejor :)

Este es otro Golf GT, pero el TDI 1.9. Le he hecho 1010 km en 2 días, con un consumo de 5.8 l/100. No está nada mal, eso si, todo por autopista a 125 km/h en el regulador de velocidad.

Comentar sólo dos cosas adicionales a las del golf de la semana pasada. Por un lado, que el cinturón de seguridad es incómodo. Está muy pegado al cuerpo en la parte del cierre (abajo a la derecha) y el regulador de altura no está bien alineado con el asiento. Por otro lado, creo que es la primera vez que me pasa que dejo un coche (miércoles a las 8 de la mañana) y se lo dan acto seguido (tras limpiarlo un poco) a un compañero, y monto en el :). Se lo dieron con el combustible que eché yo jejeje

P.D.- ..no dejéis de votarme :)
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miércoles, febrero 04, 2009

Mi diseño en el concurso Kawasaki ER-6N

La marca de motocicletas kawasaki tiene abierto un concurso. Se trata de diseñar los colores y pintura de una de sus motos (ER-6N), y si eres el más votado ¡¡¡ te la regalan pintada como la has diseñado !!! Da la casualidad que es una de mis motos preferidas y he participado. Si os gusta, queréis y demás, por favor, pasaros por AQUI y votarme :) :) :)

Hay que rellenar una ficha y dar el email para validarse, pero merece la pena, ya que puedo llevarme la amoto :) :) y además participáis por votar en un sorteo de chupas, monos, cascos, y demás accesorios no sólo para moteros.

Te imaginas, por ejemplo, alguno de mis lectores desde Madrid o México o Argentina o desde donde quiera que accedas a mi querido blog, que me votas. Un día, estás de visita por Bilbao y ves esta moto por ahí ¡¡¡ Puedes decir que tu lo hiciste posible !!!

¡¡¡ GRACIAS !!!


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