miércoles, mayo 10, 2017

Los Crímenes Mudos

Tercer libro de Eugenio Prados que leo. Y tercer libro que he devorado y me ha gustado. Para poneros en contexto, empecé en su día, allá por septiembre de 2015 con "El Largo Funeral del Señor White" y os lo conté en esta crítica. Un relato o novela corta que me pareció increíble. Así que, en enero de 2016 leí otro relato (o novela corta) titulado "La Tumba del Niño". Totalmente diferente pero también muy bueno. Muy pero que muy bueno. Lo podéis comprobar en mi crítica aquí.

Así que no puede resistirme y tenía comprado una de sus novelas largas que el propio autor me recomendó por tuiter (aquí) desde el mismo septiembre de 2015. Se trata de esta "Los Crímenes Mudos" de la cual opino hoy.

Como decía en la entradilla, es un libro que me ha gustado mucho. De nuevo, nada que ver con los dos anteriores, aunque Eugenio Prados se mueve muy bien por el terror, el misterio, el suspense y los personajes con trasfondo y que ocultan algo. Pero el argumento no tiene nada que ver con los dos anteriores. Este argumento se podría resumir en: "Conocemos a Philip y Donald, dos tipos de mala muerte del peligroso y sucio distrito de Starkhell. Eran matones, pero tuvieron la idea de reconvertir su trabajo a algo más ingenioso. Ayudan a cometer crímenes a quién lo desea y paga por ello. Ellos no matan, consiguen que los demás lo puedan hacer y salir impunes. Llevan varios años haciéndolo saliendo airosos de todo, hasta que algo sale mal. Empiezan unas casualidades que no lo parecen. Y algo parece que empieza a torcerse y a buscarles un destino diferente a estos dos buscavidas.".

Lo primero es que Prados lleva muy bien la trama. Con la información justa y contando lo realmente necesario sin paja ni artificios. Lo siguiente es que la trama da un giro, pasando de ser una novela sobre dos sucios tipos y un ambiente dañino y opresor, sobre crímenes, a convertirse en una novela de terror y misterio, con personajes magníficos. Estos personajes están muy bien descritos, la relación entre los dos protagonistas y sus antagonistas. Son personajes que te atrapan.

Además, Starkhell es un personaje más. Ese paraje fuera de la ley, fuera del tiempo y del espacio. En medio de la nada que tiene una atmósfera opresiva, dura y fría. El deterioro, todo lo que se ha echado a perder está muy bien descrito. Muy turbio y sucio. Todo un acierto

También es destacable el ritmo. Muy adecuado en la primera parte para introducirte en la vida de Donald y Philip y en sus asuntos. Y como varía y cambia en la otra parte de la novela. Misterio y complejidad en apariencia, pero que tiene un final comprensible y que encaja.

En fin, un libro que me ha gustado. Una novela larga y amena, bien escrita y que merece la pena. Sigue a 99 céntimos en amazon AQUÍ. Es un regalo. Comprarla y leerla. Lo merece.

martes, mayo 02, 2017

Los Viudos Negros 02: Más Cuentos de los Viudos Negros

Segunda entrega de una saga de Isaac Asimov que me encanta. El primer libro ya os lo comenté hace casi un año en esta entrada. Sigue exactamente el mismo esquema, y tiene el mismo contenido, obviamente con 12 nuevos relatos, dos de ellos, inéditos hasta el momento de la publicación de la compilación. Es decir, son relatos, en su mayoría, ya publicados en revistas de ciencia ficción que ahora (bueno, en 1976), los recopila el bueno de Asimov. Salvo dos de ellos, que como dice el autor, son inéditos.

En este caso son (los que tienen doble título en inglés, es debido a que había diferencia entre el título publicado en la revista y el que le dio originariamente Asimov):

  1. Aunque nadie los persiga (When No Man Pursueth)
  2. Más rápido que la vista (Quicker Than the Eye)
  3. La joya de hierro (A Chip of the Black Stone / The Iron Gem)
  4. Los tres números (The Three Numbers / All in the Way You Read It)
  5. ¡Nada de asesinato! (Nothing Like Murder)
  6. Prohibido fumar (Confessions of an American Cigarette Smoker / No Smoking)
  7. ¡Felicidades! (Season?s Greetings!)
  8. El solo y único Oriente (The One and Only East)
  9. Puesta de tierra y estrella vespertina (Earthset and Evening Star)
  10. Viernes 13 (Friday the Thirteenth)
  11. El no abreviado (The Unabridged)
  12. El crimen supremo (The Ultimate Crime)
El argumento es el mismo: "Un grupo de amigos dedicados a distintas profesiones, pero unidos por una común curiosidad, se reúnen a cenar en un elegante restaurante una vez al mes acompañados de un invitado quien, acabada la cena, es sometido a un minucioso interrogatorio a lo largo del cual se propone y se resuelve un enigma. Será el más callado y humilde de los asistentes, Henry, el camarero, quien invariablemente proporcione la única solución posible del misterio.".

Me encanta la imaginación del bueno de Isaac. Es extraordinaria. En estos relatos de misterio, sorprende con historias finamente hilvanadas, en algunos casos muy en el límite de la coherencia pero con finales sorprendentes. No por rebuscados o por complicados, si no por la forma en que todo encaja.  Ni siquiera tienen que ser redondos los relatos. Alguno de ellos no lo es. Pero destacan por el ingenio y la capacidad de deducción, y sobre todo, UN FINO HUMOR  que rodea a los personajes.

Además, cada relato tiene un epílogo del propio autor que explica de dónde le vino la idea y que pasó con el relato. Finalmente, recuerda Asimov que "Los Viudos Negros" están inspirados en un club al que pertenece, y compara, con su humor y "humildad" la realidad con la ficción. Genial.

En fin, segunda entrega de una saga imprescindible para los amantes del bueno de Asimov, así como a los que les gusten los relatos de misterio y deducción. Es buena literatura, prometido.

viernes, abril 28, 2017

Falcó

Hacía tiempo que no leía una novela de Arturo Pérez Reverte. La verdad es que los últimos títulos, fuera de la saga de Alatriste (mi última crítica aquí) no me habían hecho "tilín". Pero fue ver una reseña de la portada de "Falcó", así como saber que podría ser una saga con un personaje made in Reverte, lo que me lanzó a comprarla en amazon (la tenéis aquí por menos de 10€).

Como siempre que leo un libro de Reverte, me gusta, porque es un buen ejercicio, recordar mi relación con este prolijo escritor. Reverte me cae como el culo. No le soporto como columnista, y no comparto para nada, muchas de sus creencias y opiniones. Lo he dicho en varias ocasiones, pero me parece un escritor excelente (con buenas y malas obras) y sobre todo, que se mueve como pez en el agua en el "best-seller" y en la novela histórica. En una sociedad manipulada, dónde se deshecha el trabajo de quién no piensa como nosotros, el ejercicio de reconocer que una persona como Arturo Pérez Reverte no es santo de mi devoción, pero su trabajo me gusta, es algo raro.

Que me parezca un tipo egocéntrico, radical con sus opiniones y que se cree estar por encima del bien y del mal, desde su columna semanal (cual Sarumán en su torre blanca), no quita para que pueda reconocer el valor de su trabajo, a veces bueno y a veces malo, y para que pueda disfrutar con las obras que me gustan. Y además, que coño, tiene todo el derecho a ser como es, a pensar como piensa y hacer lo que crea conveniente. Faltaría más.

"Falcó" es una de esas BUENAS obras. Me ha gustado mucho. La he disfrutado desde la primera página hasta la última. De hecho, me parece una novela más corta de lo que nos tiene habituado, y sin embargo, es mucho lo que en ella se cuenta. Y por supuesto, marca de la casa, Reverte ha creado un personaje MAGNÍFICO, con un aura excepcional y con muchos momentos duros y sin concesiones, pero muy bellos. Además de soltar frases lapidarias, y seguir un estricto código de honor muy personal.

El argumento de "Falcó" podría ser: "En los primeros meses de una guerra civil, en pleno año 1936 conocemos a Falcó. Un jerezano de buena familia que se desvió del camino que habían marcado para él y, tras ser expulsado de la Academia Naval, empezó una vida errante que le llevó a convertirse en contrabandista de armas y, finalmente, en espía. Trabaja para la inteligencia franquista, pero las cosas nunca son fáciles, y menos en una guerra. Embarcado en una misión que no parece ser fácil y que esconde muchas cosas, asistiremos a unos momentos duros de la vida de este personaje.".

Como siempre, la mano de Reverte para crear personajes y ambiente histórico es magnífica. El primer capítulo (o el 6% que diría mi Kindle) es soberbio. De un plumazo conocemos a Falcó y nos deja fascinados. Pero además al "Almirante" su jefe. La presentación del momento histórico, que repito, Reverte recrea como nadie, y de los personajes es absolutamente fascinante.

Conocemos parte de los dos bandos. Conocemos por dentro como una guerra entre hermanos es cruda, dura, asquerosa y sobre todo, inservible, donde todos perdimos mucho. El ambiente de guerra, que el autor conoce al dedillo lo impregna todo. Esto es necesario saberlo antes de leer la novela. Abstenerse los que no les guste este capítulo de la infame historia patria.

Lo peor de esta novela es que es el inicio de una saga. Nos deja con muchas ganas de más, y de verdad que no tengo el cuerpo para otra saga incompleta....tengo  demasiadas sagas empezadas.

En fin, una novela de espías e histórica dura y sin concesiones. Buena. Qué se lee con fruición y que muestra el Reverte más en forma que nunca. Merece la pena.

martes, abril 11, 2017

Robin Hood

El otro día, por un euro, cayó en mis manos la novela "Robin Hood" de Sir Walter Scott. Una de esas que es un "must read" en la literatura. La tienes aquí mismo.

El personaje de Robin Hood siempre me ha encantado, pero curiosamente no había leído nada de él.

Esta versión de Sir Walter Scott, que no es su mejor libro según todos los críticos, es una PRECIOSA AVENTURA y sobre todo, un compendio de todos los mitos del personaje. Eso sí, como si de "El Caballero Oscuro" se tratase, es una versión que INICIA el mito, que cuenta el ORIGEN de Robin Hood.

Estamos hablando de un libro publicado entre 1810 y 1830. Del cual, no se está muy seguro de la autoría. En realidad es un compendio de historias y mitos, llevado a la novelización. Las teorías más aceptadas dicen que es un libro de Alejandro Dumas basado en el trabajo de Pierce Egan. A mi me da igual, yo seguiré diciendo que es de Walter Scott.

El argumento de esta novela podría ser: "La historia se inicia en 1162 y termina más o menos, 30 años más tarde sobre el 1190. Se nos cuenta como Robin Head se convierte en el líder de los próscritos del bosque de Sherwood que todos conocemos como Robin Hood. La novela comienza con Robin de bebé, cuando es entregado en adopción por un caballero inglés a un guardabosque de Sherwood (Gilbert Head ) por motivos misteriosos. Será Robin Head y se convertirá en un arquero maravilloso. Conocerá al pequeño Juan, al fraile Tuck y luchará contra el Barón de Fitz-Alwine.".

Lo primero es que resulta un libro de aventuras muy "familiares" o dicho de otra manera, para todas las edades. Si, hay muertes y violentas, pero no son descriptivas. Y en general, los personajes son muy buenos o muy malos, pero todos compasivos y misericordiosos. Hay luchas y batallas, pero francamente poco elaboradas (salvo la batalla final) y no hay muertes a sangre fría. Toda muerte es justificada y muy "ingenuas" en el fondo, del tipo venganza porque mataste a mi madre. Y así todo.

De hecho, es una novela que recuerda a las películas de Errol Flynn, de esas de aventuras muy coloridas, buenos contra malos y demás. Y a la propia película del actor encarnando a Robin Hood.

Es el AMOR el motor de toda la novela. El amor de Allan Clare por la hija del del Barón de Nottingham Fitz-Alwine (qué es el malo maloso) la preciosa Lady Christabel. Es el amor de Robin por Marian, la hermana de Allan. Es el amor de Maude por Will Scarlata, y así todo. El amor les lleva a luchar contra el barón, contra los Normandos y convertirse en proscritos. Es curioso lo poco que se explota la lucha entre normandos y sajones y sin embargo debió ser bastante cruenta y motor de las eternas luchas en la Inglaterra medieval.

Lo otro que sorprende es la destreza y maestría de Hood (y de varios de sus hombres) con el arco y las flechas. Además, Robin Hood cuando tiene que matar, no lo hace con remilgos no. Mata atravesando gargantas de un sólo disparo. Magistral. Luego está el "Pequeño" Juan que es un maestro con la espada y la vara de madera.

Lo siguiente destacable de la novela son los personajes. TODOS, todos, están muy bien descritos y tratados con cariño. Todos están bien construidos, sean principales o no. Hay muchos personajes loables y agradables: Will Escarlata, hijo de Guy de Gamwell; el "pequeño" Juan, sobrino de Guy de Gamwell; el propio baronet Guy de Gamwell; la audaz Maude Lindsay hija del portero del castillo del Barón de Nottingham Fitz-Alwine; el padre Tuck, gracioso y altanero, el padre adoptivo de Robin; Gilbert Head, etc.

La novela es corta, divertida y sencilla. Mucho. Pero se trata de 100% aventuras, sin pretensiones y con mensajes de amor y fraternidad, de lucha de iguales por la libertad, la familia y la tierra.

lunes, abril 03, 2017

Anita Blake 11: Pecados Azul Celeste

Undécima entrega de la saga de la exterminadora Anita Blake (oficialmente "Anita Blake Cazavampiros"). Una saga de fantasía monstruosa, erótica y sobre todo muy sobre-natural. La entrega número once tiene por título "Pecados Azul Celeste". Si bien no está claro que el título sea un lugar (hasta ahora en los títulos anteriores SIEMPRE había sido un lugar, antro, bar, sitio lúgubre) parece más bien que hace referencia a las sábanas tan azules que tiene Jean-Claude en su cama.

Hagamos un poco de historia, de los libros que he leído hasta ahora de la saga:
  1. Placeres Prohibidos
  2. El Cadáver Alegre
  3. Circo de los Malditos
  4. El Café Lunático
  5. Huesos Sangrientos
  6. Baile Asesino
  7. Burnt Offerings
  8. Bluee Moon
  9. Obsidian Butterfly
  10.  Narcisos Encadenados
El argumento de esta entrega sería: "Anita Blake está intentando volver a la normalidad después de su ruptura con su amante hombre lobo. Se ha acomodado a la vida doméstica, lo que significa que el nuevo hombre en su vida, el hombre leopardo Micah, no tiene ningún problema en compartirla con Jean-Claude, Maestro Vampiro de la ciudad. Las cosas se encontraban tranquilas como nunca antes para alguien que levanta a los muertos, cuando Jean-Claude recibe a una inesperada e indeseada visitante: Musette, la preciosa y malévola representante del Consejo vampírico europeo. Anita, pronto se encontrará atrapada en un peligroso juego de poderes políticos vampíricos. Por si no tenía pocos problemas, es requerida como consultora en una serie de brutales muertes, que parecen ser el trabajo de algo no humano. La que una vez fue la enemiga jurada de todos los monstruos, Anita, es ahora la consorte del Maestro Vampiro Jean-Claude y del hombre-leopardo Micah, y cuando un vampiro centenario golpea San Luis, necesitará todas las fuerzas oscuras que su pasión pueda reunir para salvar a los que ama. Anita Blake se vuelve a encontrar con eso de “No hay en el infierno una ira tal como la de un vampiro despreciado."

Como siempre en estas novelas, la trama se divide en varias cosas. La mano de Laurell K. Hamilton para esto es muy buena y lleva haciéndolo desde hace muchos libros. Y lo hace muy bien. Tenemos por un lado la trama central. La vida de Anita con Jean-Claude, Micah, Richard y los vampiros que vienen desde muy lejos a ponerles en aprietos. Tenemos otra trama en la que un asesino a sueldo le pide ayuda a Anita para que levante un muerto que le interesa y que desencadenará en enemigos mundiales persiguiendo a la nigromante más famosa de St. Louis. Pero además, una tercera trama dónde un asesino sobrenatural está matando brutalmente. Anita en medio de todo, luchando por sobrevivir en cada uno de los aprietos que le pone la vida. Genial.

Siguen siendo una libros interesantes por aquello de las fuerzas sobrenaturales, los monstruos y un personaje femenino muy pero que muy interesante. Anita Blake es de todo menos convencional. Nada en ella es normal, sobre todo su vida personal. Es muy interesante leerla y crecer con el personaje. Además siguen siendo unas novelas llena de erotismo, sensualidad y sexualidad. La verdad es que en esta número 11 hacía tiempo que no leía pasajes tan tórridos.

La Hamilton va alternando libros más duros en cuanto a escenas sangrientas (el anterior era jodido de cojones) y más "blancos" como este.

De hecho, esa es una de las pegas. La parte brutal, asesina, dura y sin concesiones de Anita Blake queda reducida en este libro. Nos toca la de arena, está claro. El final, que se prestaba a ello en este libro, dónde debería haber habido una gran escena de lucha, dura y sin concesiones, se queda en un triste relato de media página. Una pena. Cómo decía es lo más flojo del libro, qué toca una historia más de politiqueo vampírico y temas de cama, que de lucha y brutalidad.

En fin, una entrega más de una saga sólo apta para los fanáticos de esta serie, lo sobrenatural, los vampiros, los hombres lobo y otras bestias pardas que pueda haber ahí fuera. Los demás, abstenerse.

martes, marzo 21, 2017

Miss Marple y trece problemas

35 libros de Agatha Christie que llevo leídos. Aún me quedan muchos por leer (llevo poco más del 25% de lo publicado), pero desde luego es una delicia. Cada uno de los libros de la señora sigue siendo fresco, sorprendente y sobre todo vigente. Este "Miss Marple y trece problemas" supone una carta de presentación del personaje de la vieja solterona Marple. Si bien se publicó después de otras obras con este protagonista, se podría decir que este libro es como una carta de presentación del personaje.

El argumento sería: "En una pequeña ciudad como Saint Mary Mead nunca sucede algo interesante, sin embargo Miss Marple piensa que es el escenario ideal para conocer la naturaleza humana. En dos reuniones que participa, una en su casa y otra en la mansión de los Bantry, los participantes se divierten contando casos de crímenes y misterios con el objetivo de hacer que los presentes adivinaran una solución a cada uno de los problemas presentados. Entre los invitados está Sir Henry Clithering, ex investigador jefe de Scotland Yard.En la primera reunión, de los seis casos presentados, Miss Marple encuentra todas las soluciones. En la segunda reunión Miss Marple vuelve a resolver los problemas narrados. Sir Henry queda impresionado con la sagacidad de Miss Marple dilucidando los más variados misterios, basada simplemente en la monótona rutina de aquella pequeña ciudad.Al final, en Saint Mary Mead ocurre el suicidio de una joven y Miss Marple incrédula, pide a su amigo Sir Henry Clithering que la ayude a demostrar a la policía la verdadera dinámica de la situación. Y una vez más la dama solterona descubre al asesino.".

El libro tiene esas tres parte bien diferenciadas. Los seis primeros relatos en el "Club de los Martes" (que da título al primero de ellos) dónde los seis personajes son incapaces de resolver unos crímenes más o menos monótonos y aburridos. Marple resulta campeona, pero como decía, resultan ser relatos más bien simples y con poca gracia.

En la segunda parte, en la reunión de la cena en la mansión los nuevos seis casos son mucho más interesantes. Parece que la Señora Christie se ha puesto las pilas y hace relatos con un poco más de enjundia y chicha. Además son más enrevesados y con la típica sorpresa final.

Y por último, está el caso final. Ya es un caso real en el que Marple se ve involucrada. Pero es muy curioso. Porque ella sólo aparece brevemente para decir quién es el asesino al principio (aunque el lector no lo sepa) y encargar al personaje de Clithering que lo resuelva. La historia te atrapa y se lee con mucha fruición.

La lista de los relatos es:
  1. El club de los martes (Tuesday Night Club)
  2. La casa del ídolo de Astarté (Idol House of Astarte)
  3. Oro en barras (Ingots of Gold)
  4. Manchas de sangre sobre el pavimento (The Bloodstained Paviment)
  5. Motivo contra oportunidad (Motive versus Opportunity)
  6. La huella del pulgar de San Pedro (Thumb Mark of St. Peter)
  7. El geranio azul (Blue Geranium)
  8. La señorita de compañía (Companion)
  9. Los cuatro sospechosos (Four Suspects)
  10. Tragedia navideña (Christmas Tragedy)
  11. La hierba mortal (Herb of Death)
  12. El caso del bungalow (Affair at the Bungalow)
  13. Muerte en el lugar (Death by Drowning)

Como decía no es el mejor libro de la señora Agatha. Sobre todo la primera parte es un poco simple para lo que nos tiene acostumbrados. Pero no decepciona. Todas las historia tienen esa chispa de intriga que te empuja a leer y querer saber el final. Y para colmo, el persona de Marple es muy bueno. Tiene salidas para todo, comentarios sobre St. Mary Mead que son iguales a los casos que investiga. Y frases lapidarias sobre cualquier tema. Es una "roba planos" impresionante.

lunes, marzo 13, 2017

HUGO: El Nombre del Mundo es Bosque

Premio Hugo a la mejor novela corta de 1973, este libro de Ursula K. Le Guin es la última obra que me he leído. La verdad es que no tenía ni idea del argumento y me ha sorprendido mucho. Para bien, es muy interesante, y para mal, en algunos momentos es excesivamente densa. Encaja a la perfección con los premio en la década de los 70. Space Opera con mucha crítica social, choque de culturas, colonización, etc. En general es una obra que me ha gustado, tiene mucha calidad, pero no es redonda, lo siento.

El argumento de "El Nombre del Mundo es Bosque" sería algo así: "Estamos en el planeta Athshe compuesto por cinco continentes de frondosa vegetación; sus habitantes son más pequeños que los humanos y están cubiertos de pelo verde. Tienen su propia lengua y dialectos, organización social y cultural, y además son extremadamente pacíficos, no conciben el asesinato. Athshe significa, a la vez, “mundo” y “bosque”. Pero ahora es llamada Nueva Tahití por los colonos terráqueos (los "yumenos") que han viajado veintisiete años-luz para obtener los recursos que ellos agotaron en su planeta: la madera. La colonia queda bajo las órdenes del Ejército y los nativos son utilizados como mano de obra “voluntaria” que en realidad es esclava. Los habitantes originarios pasan a ser llamados de forma peyorativa “crichis”; son denigrados, maltratados, violadas sus mujeres, y obligados a aceptar la lengua inglesa y sus costumbres. Ni siquiera se les permite mantener su biorritmo natural, distinto del humano: no duermen, pero sueñan. Para los athshtianos el tiempo-sueño es tan real como el tiempo-mundo. Cuando los "crichis" descubran el poder de matar a otro ser humano, todo cambiará par siempre.".

Lo primero, es que James Cameron toma de esta novela mucho, pero muy mucho para su famosa, denigrante y absurda película "Avatar". Cameron plagia todo el contenido de colonización y de habitantes autóctonos de K. Le Guin. Con un descaro alucinante. Y qué aún se piense que "Avatar" era la leche. Es demencial.

Lo siguiente que destaco es una traducción del título HORROROSA. Mala a más no poder. El título original es "The Word for World is Forest". Es decir, "la palabra para Mundo es Bosque". Muy significativo. Para los nativos su mundo es EL BOSQUE. Eso que ARRASAN los colonos humanos que han venido de 27 años-luz. Importante como se expresan y quieren decir con "bosque" es "mundo". El poder de la palabra. Pues bien, vamos en castellano y le ATIZAMOS "El Nombre del Mundo es Bosque"...¿el nombre? No no, es PALABRA. Lenguaje. En fin, así nos va.

Por lo demás, el libro tiene dos personajes centrales muy bien construidos. Por un lado, el capitán Davidson, un humano violento, machista y racista que trata a los "crichis" con crueldad y violencia. Un colono por excelencia. Por otro lado tenemos al nativo Server. Este ve como Davidson viola y mata a su mujer. Y en él nacerán las ansias de revancha y venganza que transformarán al planeta y a todos los habitantes. Se convertirá en un Dios. Estos personajes son los ejes centrales de la trama y como digo están tratados de manera EXCELENTE por la escritora. Da gusto leer personajes así en una novela corta. Hay más personajes, bien perfilados, pero no tan profundos.

Además, la historia está contada desde el menos tres puntos de vista distintos. El de Server, el de Davidson y el de un colono estudioso de los nativos Lyubov, cuyas acciones mucho tienen que ver con el desenlace. La autora lo hace de un modo magistral, con cambios en la forma de expresarse, en el vocabulario utilizado, en el modo de percibir el mundo. Esto es muy de la SF de los años 70, y la verdad es que mola mucho.

Las partes que menos me han gustado es que, a pesar del ritmo ágil y de la acción, en algunos momentos el peso de trama y del contenido recae mucho en las tribulaciones y relaciones de los personajes. Esto se hace algo denso por momento. Ursula K. Le Guin insinúa muchas cosas, mucho contenido y esto hace a veces, denso el avance del lector. Aún así, es una novela corta, con una acción muy concentrada y que transcurre deprisa.

En fin, un nuevo premio Hugo para la saca. No ha sido genial la experiencia pero es SF pura de los años 70, con todo lo que conlleva (estilo narrativo, contenido social, etc.). La verdad es que son obras que perduran y bien hechas. Y se agradece leer bueno libros.

miércoles, marzo 08, 2017

Mañana es Otro Mundo

Una semana me ha durado el siguiente libro de J.L Rod. Es decir, la continuación de "La Suerte de los Irlandeses" cuya crítica podéis encontrar aquí. Este "Mañana es Otro Mundo" es el siguiente libro de las aventuras de Pat MacMillan. Aunque comienza un tiempo después que el anterior, no es estrictamente una segunda parte. Son más aventuras. De hecho, se pueden leer por separado y en diferente orden que la experiencia va a ser igual de buena. El resumen es que "Mañana es Otro Mundo" me ha gustado mucho. Más incluso que el anterior. Lo he disfrutado en cada página y creo que el propio autor mejora mucho de un libro a otro.

"Ringo (su perro) es como Penélope Cruz. Coge cualquier papel y lo destroza."

El argumento de "Mañana es Otro Mundo" sería: "Tras los sucesos que vivió en el CNI el protagonista Pat MacMillan se ha retirado en un pueblecito de la costa de Cádiz. Se dedica a cuidar su huerto y sus perros, y se gana modestamente la vida con trabajos puntuales como investigador privado. Todo es calma y placidez, o al menos lo parece, hasta que conoce a la exquisita y rica señora Donnelly, matriarca de una de las grandes familias vinícolas de Andalucía, quien le encarga investigar la muerte de su hija Nora, salvajemente violada y asesinada unos años atrás. Pat MacMillan se verá envuelto en cosas muy complejas y turbias, y además conocerá el atractivo mundo de las bodegas de Jerez de la Frontera.".

"Soy irlandés. Nunca digo que no a nada que tenga más de un grado de alcohol"

Este libro me ha gustado mucho porque la historia es sólida y bien llevada. Igual que en el anterior, el argumento de este "thriller" es muy bueno. El ritmo va creciendo y te metes de lleno en la piel de Pat desde el primer minuto. Es muy difícil construir una novela de acción policíaca e investigación sin que se te desmonte en algún momento, y J. L. Rod lo consigue. Vaya si lo consigue.

Cómo digo es un auténtico thriller trepidante, lleno de acción, de cosas sucias, de escenas peligrosas. 100% adictivo. Pero además hay espacio para la cocina, con estupendos momentos de recetas suculentas y gastronomía mediterránea. Y sobre todo, hay mucho humor ácido y mucha coña. El protagonista está de vuelta de todo. Hay mucha crítica social en las páginas de esta novela. Mucha. Y se agradece. Hay respuestas mordaces, hay preguntas estúpidas y respuestas acordes. Y sobre todo, hay una forma de ver la vida muy particular de Pat MacMillan. Engancha, es un personaje que engancha.

" -Oye, ¿no serás de ese tipo de tíos que beben mucho para hacerse los interesantes? 
-No. Yo bebo para que me parezcan interesantes los demás. Si no, me aburro. La gente por lo general me aburre soberanamente"

Este tipejo es un anti-héroe. 100% anti. Pero tiene una cosa, unos principios y un honor que no cambia por nada. Y eso le hace especial en un mundo de psicópatas, corruptos, violadores, vendedores de droga, ricos, etc.Tiene un sentido del humor muy peculiar, es culto y sabe contestar a todo el mundo. Y además lanza frases lapidarias constantemente. El libro es un compendio de ellas. Te mondas, te partes, ríes a carcajadas con algunas de ellas. Y se agradece mucho.

Además, la novela arranca con un prólogo un tanto esquivo, duro y sin concesiones. Qué hace que no entiendas nada. Pero se entenderá al final, cuando deslices el dedo para pasar la última página se habrá cerrado el círculo. Muy acertado.

"La vida en las redes sociales es inversamente proporcional a la vida real"

En fin, he disfrutado muchísimo leyendo “Mañana es Otro Mundo” y sobre todo con el protagonista Pat MacMillan. Es una novela que se lee con fruición, casi sóla, que resulta muy completa y redonda y que tiene un protagonista muy pero que muy carismático que engancha por su forma de ser. Merece la pena.

viernes, marzo 03, 2017

El último Catón

Tenía pendiente leer esta novela publicada en 2001 por Matilde Asensi desde que la compré el 8 de noviembre de 2013 a CERO euros en una oferta de Kindle. La tenía en el fondo de la librería virtual del Kindle totalmente desaparecida. Es decir, ha estado comprada más de 3 años hasta que la he podido leer. Una pasada lo que acumulamos. En cuanto al libro, me ha gustado, lo he leído con fruición y es una novela buena. Pero adolece de algunas cuestiones que no me han gustado y sin lugar a dudas, no entiendo la fiebre que pudo causar en su día.

El argumento sería: "Bajo el suelo de la Ciudad del Vaticano, encerrada entre códices en su despacho del Archivo Secreto, la hermana Ottavia Salina, paleógrafa de prestigio internacional, recibe el encargo de descifrar unas extrañas escarificaciones aparecidas en el cadáver de un etíope: siete letras griegas y siete cruces. Junto al cuerpo se encontraron tres trozos de madera aparentemente sin valor. Todas las sospechas van encaminadas a que esos pedazos pertenecen, en realidad, a la Vera Cruz, la verdadera cruz de Cristo. Comenzará una carera por descubrir a una extraña secta, por desentrañar unos difíciles problemas y por pasar duras pruebas físicas."

Se dice que "El Último Caton" marcó el desarrollo de la literatura española de género y significó todo un descubrimiento para los lectores españoles, así como también para los europeos y los americanos.Sin embargo, lo siento mucho pero no deja de ser un "best-seller" muy al estilo de Dan Brown y sus novela previas a esta de Asensi como "Ángeles y Demonios" o algunas antes.

Para mi, el mayor problema de la novela es el personaje protagonista. La doctora Salina, la monja no es creíble, y mucho menos creíble su historia (y hasta ahí puedo escribir) con el otro protagonista. Ese giro argumental no cuadra, es forzado y lastra muchos momentos de la novela. Además de los otros giros en la vida de la monja, el de su familia y demás. Eso me parece muy traído por los pelos.

Lo mejor es la trama. Muy bien construida por Asensi. Las pruebas del purgatorio encajan perfectamente con todo y la "Divina Comedia" se convierte en un personaje más. Toda la historia de los estarofilakes es muy buena y muy bien descrita y construida. Gran trabajo. "La Divina Comedia" de Dante Alighieri aparece en esta novela como una de las claves a descifrar y muy útil para poder pasar las pruebas. En cada estrofa de esta obra medieval hay un doble sentido y un significado oculto, que en su día Dante Alighieri ―staurofílax él mismo, según la novela― escribió intencionadamente para aquellos aspirantes a staurofílakes que supiesen interpretar el significado de sus palabras.

Toda la ambientación es una maravilla. Las ciudades, las personas y sobre todo los templos y demás localizaciones dónde se desarrollan las pruebas son un personaje más. Muy bien descrito y argumentado. De hecho, el trabajo de preparación y documentación es loable.

El ritmo es impecable y la acción va en aumento. Empieza muy bien en el presente y la acción va mezclando todo de manera genial. Quizá, sólo quizá, en el final decae mucho y hay cierta sensación de "desinfle". El final es bueno, quizá extraño con la propia novela en si y los personajes. Pero como decía que los personajes no estaban aprovechados ni bien construidos, es justificable.

En fin, una novela buena, pero para nada redonda o genial. Con todos los ingredientes de un best-seller, acción, aventuras, acertijos, religión, etc. Ideal si te gustan estas novelas. Seguro que compraré la segunda parte "El Regreso del Caton".

miércoles, febrero 22, 2017

Doctor No

Sexta novela de Ian Fleming sobre el agente Bond que me leo. Me encanta. Esta sexta entrega es la famosa historia de James Bond contra el temible y raro Doctor No. El libro es ALUCINANTE. Espectacular emplazamiento en Jamaica, una belleza un tanto extraña como chica Bond, y un rival muy digno, rodeado de chinos-negros jamaicanos. Una coctelera impresionante. Y por supuesto, el personaje de Bond, James Bond, es magnífico.


El argumento de esta entrega, sin caer en los spoilers, sería: "Después de recuperarse del envenenamiento con tetrodotoxina infligido a él por la agente de SMERSH Rosa Klebb en "Desde Rusia con Amor", el agente del MI6 James Bond es enviado por sus superior M a descansar a Jamaica. Allí le es asignada la sencilla tarea de investigar la desaparición del comandante John Strangways, el jefe de la Estación del MI6 en Kingston y su secretaria. Se cree que se han fugado como dos tortolitos juntos. Sin embargo, pronto Bond establece que Strangways había estado investigando al Dr. No, un operador chino de una mina de guano en la isla caribeña de Cayo Cangrejo. Bond viaja a la isla para investigar más a fondo. Allí se encontrará con una dura verdad, se enfrentará al Doctro No, y además conocerá a Honeychile Rider, una extraña lugareña."

De nuevo me asombra la capacidad de Ian Fleming para narrar acción y emoción. El último tercio de la novela es absolutamente vertiginoso, con el enfrentamiento de Bond al Doctor No, unas pruebas que ni el mismísimo Hércules, y una resolución increíble. El ritmo es endiablado y la novela se lee con mucha fruición.

Además, es una novela que sigue el mismo tipo que las anteriores, no se corta un pelo con el tema del sexo. Pero aquí creo que va más allá. Las escenas entre Honeychile y Bond son calientes pero muy bien descritas. El encuentro en la playa (mucho más explícito que el de la película) está narrado con una soltura y con un desparpajo impresionante. Pero es que todo el libro es así. Ojo, que no quiere decir que Fleming no trate a la chica Bond como un florero, as usual, pero lo hace sin cortarse un pelo.

Es uno de los libros más completos de Bond. No en vano fue la primera película "más o menos oficial" en adaptar al personaje. Y eso que era el sexto libro de la saga y además sigue con los mismos estándares que los cinco anteriores, pero si es cierto que tiene mucha miga la historia.

Como siempre el comienzo es impactante. Cambio de armas, parece que Bond es enviado a Jamaica más como un castigo (hay que ver si Bond se sobrepone a la presión) y recuperación que como una misión. Y sin embargo, as usual, todo se tuerce. Ian Fleming tiene una mano muy buena para hacer comienzos directos y al grano.

En fin, un libro muy bueno de la saga. Con momentos de suspense, romance, acción y mucha tensión. Con un ritmo endiablado y que merece la pena leerlo.